Todo listo para el WTCR 2019

Todo listo para el WTCR 2019

La Copa del Mundo de Turismos, heredera del WTCC, ha terminado sus entrenamientos oficiales de pretemporada en el Circuit de Barcelona-Catalunya, antes de dirigirse a Marruecos para disputar el primer fin de semana de carreras del año. Los participantes del WTCR han podido trabajar en la puesta a punto de los coches antes de que empiece una batalla sin piedad por llevarse a casa el título de campeón.

Todas las estructuras han hecho acto de presencia en el trazado catalán, aunque han habido algunas ausencias, destacando las de Augusto Farfus y Nicky Catsburg. Ambos se encuentran en el circuito de Laguna Seca para disputar las 8 Horas de California del IGTC. Los que no faltaron a la cita fueron las “leyendas” del certamen, como así los ha definido la organización. Hablamos del vigente campeón Gabriele Tarquini, de Yvan Muller, Robert Huff y Thed Björk, del bicampeón del mundo de Rallycross Johan Kristofersson, y de Andy Priaulx, que este año vuelve al campeonato donde se encumbró al olimpo del automovilismo.

Los equipos se centraron en preparar la puesta a punto de los coches y en seguir los procesos de adaptación de los pilotos que debutan este año. Lo mismo que Cyan Racing, que puso en pista los nuevos Lynk & Co. Los coches del fabricante chino todavía se encuentran en una fase de desarrollo, por lo que será difícil, a tenor de lo visto estos días, que luchen por las posiciones de privilegio desde el principio. Aunque en un campeonato tan impredecible, todo podría pasar.

Gordon Shedden, el más rápido de estos test, encarando su Audi RS3 LMS hacia la chicane del circuito de Montmeló. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

El escocés Gordon Shedden fue el piloto más rápido de los test, con un 1:54.434, situando a su Audi RS3 LMS del Leopard Racing Team en lo alto de la tabla de tiempos. Los dos pilotos argentinos de Münnich Motorsport, Néstor Girolami y Esteban Guerrieri, llevaron a sus Honda Civic Type R TCR hasta la segunda y tercera posición. Por detrás, Jean Karl Vernay y Ma Qing Hua, que cerró el Top 5.

Por su parte, Mikel Azcona terminó en décimosegundo lugar final, con un crono de 1:56.305, conseguido en la mañana del segundo día. El navarro se tomó su tiempo en salir a pista el jueves, pues sus mecánicos seguían trabajando en los reglajes del coche una vez comenzó la sesión matutina. Azcona saltó al asfalto de Montmeló hacia la mitad de la sesión con el objetivo de completar el programa de puesta a punto para Marrakech y seguir aclimatándose a un entorno que es nuevo para él.

Tom Coronel intercambiando impresiones junto a su coche. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La curiosidad de estos entrenamientos la protagonizó el campeón en título Gabriele Tarquini. El italiano tuvo que suplir las ausencias de sus compañeros en los equipos Hyundai de Farfus y Catsburg, subiéndose a los coches de ambos para poder trabajar en sus set up, una vez terminó el trabajo en su propia montura. El otro piloto de la marca coreana, el húngaro Norbert Michelisz, completó el programa en la mañana del primer día y no volvió a establecer ningún tiempo en el resto de sesiones.

El dominador del Campeonato del Mundo de Rallycross el año pasado, Johan Kristofersson, llega al certamen tras la cancelación del programa que Volkswagen mantenía junto a la estructura de Petter Solberg en las series mundiales de la especialidad. El piloto sueco competirá con un Volkswagen Golf GTI TCR con el que marcó un mejor tiempo absoluto de 1:57.115, quedando en la parte baja de la tabla de tiempos. Esto no es para nada significativo, y aunque su experiencia en el campeonato de turismos escandinavo le servirá, todavía tiene que terminar de adaptarse a la copa del mundo, donde la exigencia de equipos y marcas es mayor.

Johan Kristoffersson trazando el ‘curvone’. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

El Team Mulsanne, operado por Romeo Ferraris, pone en pista los dos Alfa Romeo Giulietta Veloce TCR con los que compiten Ma Qing Hua y Kevin Ceccon. El piloto italiano reconoció que aún tienen trabajo por delante para terminar de ajustar el coche, pero se mostró optimista por las buenas sensaciones tras las pruebas. “Tenemos que aprender un poco más de estos nuevos neumáticos, pero las sensaciones son buenas. Hasta Marrakech no sabremos donde estamos”, comentó Ceccon. “No sé lo que podremos hacer con este coche, pero mi objetivo es llegar al podio”.

Este año hay una serie de cambios, como en el sistema de puntuación o la introducción del ‘Balance of Performance’. En base a ello, varios pilotos coinciden en que una de las claves este año será la regularidad. Así lo remarcó Esteban Guerrieri, quien destacó el hecho de que “puedes ser el más rápido del fin de semana y no sumar la mayor cantidad posible de puntos”. Por ello, será importante la constancia durante todo el año, evitando incidentes en la salida, sobretodo con la inversión de parrilla para la segunda carrera. Guerrieri añadió que su objetivo “es llegar a la última carrera en mejor posición que el año pasado. Cualquier cosa puede pasar durante todo el año, pero por lo menos tener más opciones de luchar al final”.

Mehdi Bennani surcando la recta principal del Circuit de Barcelona-Catalunya

Han sido dos días de intenso trabajo, sobretodo para mecánicos e ingenieros dentro de los garajes, pero la preparación está lista. A partir de ahora será fuego real cuando los turismos del WTCR pisen el asfalto del circuito urbano Moulay El Hassan de Marrakech el próximo fin de semana, en casa de Mehdi Bennani. El piloto marroquí se mostró muy ilusionado por recibir el calor del público cada vez que compite allí como local, reconociendo que le da ánimos para empezar el campeonato con fuerza. Un campeonato que contará desde ese momento con un total de treinta carreras. Esas serán las pruebas que les esperan para determinar quién y quienes serán los campeones de 2019.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Mikel Azcona: “Mi objetivo principal es ser campeón del mundo”

Mikel Azcona: “Mi objetivo principal es ser campeón del mundo”

Mikel Azcona hará su debut este año en la Copa del Mundo de Turismos como vigente campeón europeo de TCR. El piloto navarro está probando estos días en el Circuit de Barcelona-Catalunya el Cupra TCR con el que disputará la nueva temporada del WTCR, dentro de la estructura del equipo PWR Racing. Hacia el final de la primera jornada de entrenamientos de pretemporada de la categoría en el trazado catalán, el de Falces contestó a las preguntas de la prensa.

Azcona comentó que tras probar el coche, estaba “muy contento y con muy buenas sensaciones. Hemos podido probar varias cosas de cara al set up para Marrakech”, donde será la primera cita del campeonato y su debut oficial en las series mundiales. Supone “un gran salto de nivel, un cambio muy grande” respecto al campeonato europeo. También ha notado el cambio respecto a los equipos en el que estuvo el año pasado y en el que compartirá en la presente campaña. “PCR que era un equipo familiar y PWR es un equipo muy profesional. Me estoy adaptando y no me resulta difícil, aunque el cambio ha sido muy grande.” Destacó que, aunque es uno más dentro de Cupra, “me siento bastante arropado, como en casa. Llevo ya cuatro años con ellos y me siento muy a gusto”.

Mikel Azcona al volante del Cupra TCR en el Circuit de Barcelona-Catalunya. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Mikel remarcó que “voy con mentalidad de ganar, pero al final tienes claro que hay muchos campeones del mundo y va a estar muy difícil. El objetivo es luchar por estar entre los 5 primeros y ganar alguna carrera. Sería muy bueno para mí y para Cupra”. De cara al futuro no descarta nada. “Mi objetivo principal es ser campeón del mundo, pero me encantaría poder hacer otros campeonatos, como DTM o Blancpain, pero ahora estoy aquí. Llevo ya unos años con este tipo de coches, tengo mucha más experiencia y tenemos que terminar de conseguir los títulos. A partir de ahí, si hubiera la posibilidad, pues sí”.

Respecto a las novedades de este año, destacó que la parte negativa es su desconocimiento de la mayoría de circuitos en los que correrá. “Es el punto más negativo este año. Ocho de los diez circuitos no me los conozco y los dos que conozco son del año pasado. Aún así no me da miedo, porque me adapto rápido a los circuitos, y en pocas vueltas puedo estar ahí. El trabajo de simulador me hace coger referencias, lineas, …”

Este año será su primera vez en trazados como Nürbugring Nordschleife o Macao. Comentó que “son dos circuitos donde es difícil ir al límite y donde puedes chocar con facilidad. Necesitas muchas vueltas para poder ir al límite”. Respecto a su experiencia en el Infierno Verde, habló de sus pruebas recientes en el legendario circuito. “En Nürburgring estuve el viernes pasado y mi primera vuelta fue ‘acojonante‘. No me quería subir al coche. Pasé miedo, la verdad. Y aunque había hecho vueltas en el simulador, en la realidad no tiene nada que ver. Notas todas las inercias… Es una montaña rusa”.

Mikel Azcona hablando con su ingeniero antes de salir a pista. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

De cara a este año, destacó que la regularidad será uno de los puntos fuertes, como lo fue el año pasado en su lucha por el campeonato europeo. “El año pasado sólo gané una carrera y el resto del año fui muy constante, y esto fue lo que me hizo ganar el campeonato. Este año va a ser una estrategia para utilizar. Cuando tengamos coche para apretar se apretará, pero cuando no, habrá que utilizar la cabeza y puntos para el bolsillo”. También remarcó la importancia que supondrá el Balance of Performance de cara a la estrategia. “Habrá que tenerlo muy en cuenta. Cuando nos sea beneficioso, habrá que apretar y cuando no, tocará aguantar”.

Por último, el único representante español habló sobre la afición que ha generado en su localidad de origen, donde cada carrera de su piloto causa sensación. “En mi pueblo somos 2000 habitantes y siempre me han seguido. Cuando hay carreras ponen las carreras en directo en el cine de mi pueblo. Somos poca gente y nos conocemos todos”. En el imaginario colectivo persiste el recuerdo de la celebración que llevó a cabo su gente el año pasado en el Circuit de Barcelona-Catalunya tras ganar el campeonato europeo de TCR. Reconoce, en tono jocoso, que si gana el campeonato, sus vecinos, amigos y familiares son capaces de llevarlo a hombros hasta su pueblo.

Mikel Azcona surca la recta hacia el final de la sesión. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Ya está aquí el WTCR 2019

Ya está aquí el WTCR 2019

Ayer por la tarde se presentó en el centro cultural de El Born de Barcelona la nueva temporada de la Copa del Mundo de Turismos WTCR. El histórico edificio del centro de la ciudad condal acogió la presentación en la que se dieron cita todos los protagonistas del campeonato, que bajo el auspicio de la organización de Marcello Lotti y la FIA, afrontará su segundo año con la reglamentación TCR que supuso el año pasado, entre otras cosas, su cambio de denominación, de Campeonato del Mundo de Turismos (WTCC) al actual.

Este año, el WTCR disputará diez fines de semana de carreras, comenzando el del 6 y 7 de abril en Marruecos con las tres primeras. El circuito urbano Moulay el Hassan de Marrakech acogerá el primer evento del año en el que Gabriele Tarquini, con su Hyundai i30 N TCR, se presentará como el campeón en título. Su nombre es el primero que luce en el nuevo trofeo de campeones que se presentó ayer. El subcampeón, Yvan Muller, cambiará de montura este año, pasando a pilotar los nuevos Lynk & Co 03 TCR en manos de la estructura Cyan Racing. El fabricante chino hará así su debut en competición en el WTCR, siendo la principal novedad de esta temporada.

Otras novedades las protagonizarán algunas caras nuevas que llegan al certamen con la intención de quedarse y triunfar. Entre ellas, la del piloto navarro Mikel Azcona, vigente campeón del europeo de TCR, que pilotará uno de los Cupra León TCR del equipo PWR Racing, contando con el apoyo de Cupra Racing, la división deportiva de la marca española. El de Falces buscará repetir los éxitos cosechados el año pasado en el campeonato regional.

François Ribeiro, responsable de Eurosport Events, durante la presentación

Tras esta primera cita en tierras africanas, el WTCR pondrá rumbo a Europa para disputar nuevas carreras en los circuitos de Hungaroring, Slovakia Ring y Zandvoort, antes de afrontar el reto de competir, un año más, en Nürburgring Nordschleife. El Infierno Verde recibirá a los pilotos del campeonato de turismos en su escenario histórico, al que tendrán que dar 3 vueltas en cada una de las tres carreras que se celebrarán como parte del fin de semana de las 24 Horas de Nürburgring.

Después será el turno del circuito urbano de Vila Real, en Portugal, uno de los trazados más peculiares que se puedan imaginar, pero donde siempre se dan carreras emocionantes. Tras la visita al país luso, la caravana del WTCR pondrá rumbo a China, donde el circuito de Ningbo acogerá la séptima cita del año. El periplo asiático los llevará al legendario circuito de Suzuka y al urbano de Macao, el histórico final de temporada del campeonato. Este año, el Circuito da Guia será el penúltimo trazado de la temporada.

Parrilla de pilotos 2019 del WTCR, posando junto al nuevo trofeo de campeones

El campeonato 2019 del WTCR terminará en el circuito malayo de Sepang. Será su debut en las series mundiales de turismos y lo hará de una manera inédita. La FIA y la FIM se han puesto de acuerdo para auspiciar un fin de semana de carreras compartido por coches y motos. El sábado será el turno de las 8 Horas de Sepang de motociclismo, reservando el domingo para la gran final del campeonato de turismos. Así mismo, será un evento visualmente espectacular, disputándose carreras desde el día hacia la noche gracias al sistema de iluminación del autódromo del sudeste asiático.

Allí se cerrará la temporada, y se espera que sea allí donde se decidan los títulos de campeón de este año. Pero antes de que todo dé comienzo, los protagonistas del WTCR están, desde hoy y hasta mañana, en el Circuit de Barcelona-Catalunya celebrando los entrenamientos oficiales de pretemporada. El circuito catalán acoge las últimas pruebas donde todo tiene que quedar listo antes de afrontar un nuevo año de carreras y batalla sobre el asfalto.

El GT Open cierra la temporada en Montmeló

El GT Open cierra la temporada en Montmeló

Este fin de semana se ha cerrado la temporada de varias categorías, tanto a nivel nacional como internacional, en el Circuit de Barcelona-Catalunya. Comenzando por el International GT Open, la categoría principal de las cinco que se dieron cita en el trazado catalán, donde el piloto danés Mikkel Mac se proclamó campeón, por delante de la pareja formada por el español Fran Rueda y el guatemalteco Andrés Saravia. La EuroFórmula Open, en la que se integra el Campeonato de España de Fórmula 3 en estas últimas citas, vivió dos nuevas exhibiciones del campeón Felipe Drugovich, que ganó las dos carreras del evento. Por su parte, Mikel Azcona se proclamó campeón de Europa de TCR, mientras que Max Fewtrell hizo lo propio en la Eurocup Formula Renault. La Alpine Europa Cup celebró sú última cita de la temporada en la que Pierre Sancinéna se alzó con el campeonato.

Durante el viernes se celebraron las sesiones de entranamientos libres de todas las categorías, en un clima fresco y con la siempre amenaza de la lluvia, que se pronosticaba su llegada para la tarde. Finalmente, las pruebas se pudieron desarrollar sin ningún problema de carácter meteorológico, pues el tiempo aguantó. Los chubascos cayeron una vez había terminado la actividad en pista, dejándola totalmente húmeda de cara al sábado.

Preparativos en el Pit Lane durante la jornada del viernes

El segundo día de actividad en pista comenzó con las sesiones de calificación de todas las categorías, empezando por la Eurocup Formula Renault, en la que Christian Lundgaard se alzó con la Pole Position, lo cual le dejaba en una posición inmejorable en su lucha por el campeonato, la cual supo aprovechar al ganar la primera de las dos carreras del fin de semana. Eliseo Martínez, el único piloto español en el campeonato, terminó undécimo.

La EuroFórmula Open vivió un duelo entre Marcos Siebert, autor de la Pole Position para la primera carrera, y Felipe Drugovich, que consiguió batir al piloto argentino de Campos Racing para asegurarse la victoria. Por su parte, el holandés Bent Viscaal, piloto de Teo Martín Motorsports, terminó tercero absoluto, venciendo en la clasificación reservada a los ‘rookies’. David Schumacher fue otro piloto que centró la atención de la afición. El hijo del ex piloto de Fórmula 1 Ralf Schumacher, que debutó en la categoría en la anterior cita en Jerez, terminó en cuarto lugar, peleando en todo momento por los puestos de podio.

La sesión de calificación del International GT Open fue bastante extraña, en la que los dos candidatos al título sufrieron de lo lindo. Especialmente Fran Rueda y Andrés Saravia. Mikkel Mac y Alessandro Pier Guidi calificaron en quinto lugar con el Ferrari #51 de Luzich Racing, mientras que la preja de Teo Martín Motorsports no pudo superar el décimosexto puesto con el BMW #47. Ya en la carrera, Andrés Saravia comenzó la prueba manteniendo el tipo en medio del pelotón. Una vez se subió Fran Rueda a los mandos del BMW M6 GT3, comenzó una leve remontada para intentar salvar la pepeleta, en la que el piloto malagueño cruzó la meta duodécimo, lo que sumado al sexto puesto de Mac y Pier Guidi, los dejaba a ocho puntos del liderato de cara a la segunda y última carrera.

David Schumacher (RP Motorsport) durante la primera carrera de la EuroFórmula Open

El sábado terminó con la carrera del TCR Europe, en la que Mikel Azcona podía proclamarse campeón matemáticamente. En la sesión de calificación, el húngaro Attila Tassi firmaba la Pole Position, con Azcona en tercera posición. Jean-Karl Vernay no pudo pasar de la Q1, calificándose en el puesto 13. Pero en la carrera, el piloto francés con el Audi #69 de Leopard Lukoil Team comenzó la remontada, terminando justo por detrás de Mikel Azcona, en sexta posición. Azcona no quiso meterse en problemas, perdiendo dos posiciones con respecto a su posición de salida, pero dejando el campeonato listo para sentencia, pues sumando un sólo punto sería campeón en la carrera del domingo. La victoria fue para el autor de la Pole Position, Attila Tassi. El otro piloto español en pista, Enrique Hernando, hacía su debut en el TCR terminando 19ª.

El domingo comenzó de nuevo con las sesiones de calificación. Bent Viscaal firmaba la Pole Position para la segunda carrera de la EuroFórmula Open, con Drugovich y Siebert justo detrás. Pero en la carrera, fue de nuevo el piloto brasileño de RP Motorsport quien se llevó el gato al agua, firmando un fin de semana perfecto al ganar las dos carreras. Viscaal y Siebert completaron el podio, con un sensacional Schumacher que repetía en la cuarta posición final.

Fran Rueda (BMW Team Teo Martín) a punto de subirse al coche durante la primera carrera del International GT Open

Llegaba el momento cumbre de la temporada, con la última carrera del International GT Open en la que se iba a decidir el campeonato. Fran Rueda daba un golpe sobre la mesa en la sesión de calificación al firmar la Pole Position, con una vuelta al circuito de Montmeló espectacular, superando a Giovanni Venturini con el Lamborghini #63 de Imperiale Racing. Además, Guilherme Salas calificó el BMW #7 de Teo Martín Motorsports en tercer lugar, justo por delante del Ferrari #51 de Pier Guidi y Mac. Todo de cara para los hombres de Martín y de Villota. Pero la carrera fue otro cantar. Tras una buena salida de Fran Rueda, en la que mantuvo la primera posición, Venturini comenzó a presionar al español. El Lamborghini era mucho más rápido que el BMW, y finalmente, terminó por superar a Rueda. La suerte comenzó a serles esquiva, y la estrategia no estaba funcionando. En el cambio de pilotos, Rueda y Saravia salieron perjudicados, todo lo contrario que los pilotos de Luzich Racing. Finalmente, la carrera terminó con victoria de Rik Breukers y Riccardo Agostini, con Pier Guidi y Mac en segunda posición. Mikkel Mac se proclamaba así campeón 2018 del International GT Open. El podio lo completaron Christian Hahn y el piloto oficial de Mercedes en el DTM Lucas Auer, que realizó este fin de semana su primera incursión en el campeonato. Rueda y Saravia terminaron en cuarto puesto, firmando un subcampeonato debería saberles a gloria.

Todavía quedaba dos carreras antes de dar carpetazo a los dos días de competición. La primera de ellas fue la del TCR Europe, en la que Mikel Azcona salía séptimo. El piloto navarro aguantó en la salida, pero Jean-Karl Vernay se situó detrás suyo inmediatamente. El de PCR Sport dejó pasar al francés, su principal rival por el campeonato, evitando cualquier incidente que le dejara sin el título. Finalmente, la victoria fue para Mike Halder con el Honda #909, puesto en pista por KCMG. Azcona firmaba el octavo puesto, lo que le servía para proclamarse campeón de Europa de TCR, el primero en la historia de estas series. En ese momento, el pit lane del circuito se llenó de aficionados del joven navarro, que se acercaron hacia la zona de podio, donde celebraron el triunfo con gran alegría. No faltaron los confeti y las serpentinas, llegando a colapsar momentáneamente el carril de boxes, por el que debían pasar los monoplazas de la Eurocup Formula Renault para disputar la última carrera. Una celebración en toda regla.

Mikel Azcona celebra exultante sobre su coche el triunfo en el campeonato de Europa de TCR

Para terminar, la Eurocup Formula Renault disputó su última carrera del campeonato. El francés Victor Martins había firmado la Pole Position por la mañana, dándose la salida a la carrera en la que Max Fewtrell logró los puntos necesarios para proclamarse campeón de las series auspiciadas por Renault, terminando la prueba en cuarta posición. La victoria se la llevó el estadounidense Logan Sargeant, con Christian Lundgaard en segundo lugar y Victor Martins completando el podio. El piloto español de AVF, Eliseo Martínez, firmó el noveno lugar.

Un fin de semana lleno de carreras y actividad en pista. En ella también tuvo lugar la exhibición de Jordi Gené al volante del Cupra E-Racer del nuevo campeonato ETCR, que se presentó el domingo en el paddock del circuito. Una manera inmejorable de despedir la temporada del GT Open.

 

Fotos: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)