Entrevista a Jesús Pareja: “Afortunadamente, los GT están de moda”

Entrevista a Jesús Pareja: “Afortunadamente, los GT están de moda”

Jesús Pareja nació en Guadalajara en 1955, y a lo largo de todos estos años se ha convertido en una de las personalidades más importantes del automovilismo en España. Sus pasos como piloto le llevaron a participar durante trece ediciones consecutivas en las 24 Horas de Le Mans, desde 1985 a 1997, en los que batalló por la victoria al volante de los brutales Grupo C de Porsche, logrando el segundo lugar absoluto en 1986; para terminar su andadura en el circuito de La Sarthe enfrascado en las intensas batallas de los GT, conquistando la carrera en 1994 en categoría GT2.

Cuando su etapa de piloto llegó a su fin, la organización de carreras y campeonatos fue su nuevo rol, y en estas tesituras continúa a día de hoy. Dirige la empresa GT Sport, la cual es la encargada de organizar el International GT Open y la Eurofórmula Open, pero que en el pasado hizo lo mismo con el Campeonato de España de GT o con el Campeonato de España de Fórmula 3, antes de su transformación en la serie europea que es ahora.

Su presencia durante los entrenamientos de pretemporada de ambas categorías en el Circuit de Barcelona-Catalunya nos permitió poder hablar un rato con él, y preguntarle por su presente, pero también por su pasado y por su visión del futuro. Con amabilidad y sin pelos en la lengua, Jesús Pareja nos atendió para mostrarnos al piloto y al organizador, pero también a la persona.

Jesús Pareja, junto al Porsche 962C de Brun Motorsport, antes de empezar las 24 Horas de Le Mans de 1986 en las que terminó 2º. © El País

El Acelerador (EA): -Jesús, nos gustaría empezar la entrevista hablando un poco de tu época de piloto.

Jesús Pareja (JP): -Uf, habrá que desempolvar…

EA: -Para alguien de la actual generación, como un servidor, aficionados del siglo XXI que no te han visto correr pero han crecido viendo los triunfos de Marc Gené o Antonio García en resistencia y en Le Mans, concretamente, ¿cómo explicarías lo que eran las carreras en tu época de piloto?

JP: -Las carreras, básicamente, no han cambiado tanto. Lo que han cambiado son los coches. Creo que pertenezco a una de las mejores épocas de la historia, especialmente al Grupo C en el Campeonato del Mundo de Sport Prototipos; y la época de los turismos, especialmente en España, con grandes pilotos y donde las marcas tenían equipos oficiales, en los que tuve la suerte de correr en dos etapas diferentes. La época de entonces de los monoplazas era un poco más pobre que en el resto de Europa, pero en general, fue una buena época de automovilismo. Y eso nos permitió a mí y a otros ser de los primeros profesionales en este oficio de conducir un coche de carreras.

EA: -A nivel de sensaciones, ¿echas algo de menos de los coches del Grupo C en los LMP1 actuales?

JP: -Es diferente. Los LMP1 actuales, lo que está claro es que son mucho más seguros que los coches que teníamos nosotros. En cuanto a prestaciones son parecidos, creo que eran más agresivos los Grupo C porque eran más ligeros aunque de potencia muy parecida. Pero eran mucho más inseguros. Eran coches muy bonitos, también.

El Porsche 962C de Jesús Pareja, Óscar Larrauri y Uwe Schäfer, durante las 24 Horas de Le Mans de 1987

EA: -¿Crees que el nuevo reglamento de Hypercars en Le Mans podría conseguir el efecto que aquellos coches tuvieron en el imaginario colectivo?

JP: -Sí, desde luego es un buen camino. Al haber varias marcas, cada una quiere guardar su personalidad y que se puedan distinguir unas de otras. Que mantengan la imagen de un coche de calle. Creo que es una buena solución.

EA: -Tras tu primera participación en las 24 Horas de Le Mans de 1985, conseguiste un asiento en el equipo Brun Motorsport para el año siguiente. ¿Cómo conseguiste entrar en el equipo Brun?

JP: -En aquella época tenía a alguien que me introdujo en Porsche, que además tenía capacidad para tomar decisiones, y la primera carrera que hice en el Campeonato del Mundo fue porque él quiso que yo corriera. Después seguí esa línea, que tuve la suerte de tener el paraguas de una marca que te ayuda. En aquella época también era más fácil tener patrocinadores en España, y tras hacer la primera carrera, que me fue muy bien, fue más sencillo encontrar patrocinadores que quisieran sumarse. La marca atrae al patrocinador, el piloto nacional al sponsor nacional… Un poco como sucede ahora.

Jesús Pareja durante las 24 Horas de Le Mans de 1988. © Marca

EA: -Sufriste un grave accidente en Montreal en 1990 a raíz de una tapa de alcantarilla suelta. ¿Cómo se resetea la mente para volver a competir sin que la preocupación porque te vuelva a pasar afecte a tu rendimiento?

JP: -Es curioso. Yo tengo esa experiencia como la más fuerte que he tenido en mi vida. He tenido accidentes fuertes, pero no tanto. Es el único en el que pensé que podía perder la vida. Y la verdad es que no me afectó. No sé por qué, pero no me afectó. De hecho, quince días después, y todavía medio quemado, corrí en México. Realmente nunca lo piensas, estás metido en el ajo. Ahora ves aquellos coches y piensas “pero si esto es una lata de sardinas” desde el punto de vista de la seguridad, comparado con lo que hay ahora. Pero era lo que había y era uno de los mejores coches. En cuanto a los accidentes pasa lo mismo. Estás metido en algo que te apasiona, que te gusta, y lo que te preocupa es sacar el último medio segundo. No estás con la cabeza en otro sitio.

EA: -Precisamente, en los últimos tiempos todavía hemos visto algunos incidentes con tapas de alcantarillas sueltas, lo cual quiere decir que a pesar de todos los esfuerzos, la seguridad en las carreras no es ni mucho menos del 100%, hay todavía detalles que no están solventados. ¿Hacia dónde crees que van a ir los pasos en materia de seguridad en los coches en el futuro inmediato?

JP: -Lo primero, hay que estar muy contentos de lo que se ha progresado. Especialmente en los últimos diez años, tanto en los coches como en los circuitos. Yo creo que la tecnología permite ir avanzando en ello, pero no se sabe. Los coches de ahora son muy seguros y las marcas están muy preocupadas con la seguridad. Representa un mensaje muy importante para sus clientes. De manera que esa combinación de marca y seguridad hace progresar. Se ha ganado mucho y se seguirá ganando. Dependerá del tipo de coches, pero hay una tecnología tan bestial que afortunadamente los coches de carreras son seguros y lo seguirán siendo.

EA: -Está claro que para una marca no es un buen mensaje que un piloto fallezca a bordo de uno de sus coches.

JP: -Si nos fijamos, los accidentes que han habido, son accidentes en los que, por suerte, hay poquísima gente que se mata, gracias a Dios… Y gracias a la seguridad. Cuando yo corría en el Grupo C, no era algo tan puntual. Había accidentes graves, que por desgracia yo tuve que vivir alguno, que costaron la vida a pilotos. Creo que se ha progresado muchísimo y se seguirá progresando. Los coches son cada día mejores porque se tiene mucha más capacidad de mejorar.

Secuencia del accidente que sufrió Jesús Pareja en el Circuit Gilles Villeneuve en 1990, durante los 480 Km de Montreal del Campeonato del Mundo de Sport Prototipos

EA: -Ahora que en varias categorías se está implementando el sistema HALO, ¿consideráis equipar a los Eurofórmula Open de un sistema HALO o similar?

JP: -Sí, el año que viene. Esta es la última temporada con este monocasco.

EA: -Volviendo a temas más personales, ¿qué le lleva a uno de pilotar en las carreras a organizarlas?

JP: -Bueno, todo tiene su edad. Cuando decidí que dejaba de correr, me tuve que dedicar a otra cosa. Probé alguna otra cosa de trabajo, incluso en empresas, pero al final vuelves a lo que te gusta. Y de no poder pilotar, pues la opción era estar envuelto en el mundo del motorsport, donde puedas ganarte la vida. Yo empecé en esto huyendo del trabajo tradicional. Y me metí en esto como me podía haber metido en tener un equipo o trabajar para una marca… Tuve suerte.

EA: -Se podría decir que la vida te ha ido llevando…

JP: -Sí. Creo que hay dos formas de encauzar tu futuro. Uno es porque vas hacia lo que quieres hacer. Y otro es porque desechas lo que no quieres hacer, que es un poco mi caso.

EA: -En estos momentos, el International GT Open está inmerso en un proceso de crecimiento, visible de un año para otro. Hoy en día está considerado como uno de los campeonatos internacionales de GT más importantes. ¿Cuáles son los siguientes pasos a dar para mantener esta tendencia ascendente?

JP: -Ay, si supiera yo eso… El automovilismo depende mucho de los ciclos económicos, en general. En Europa tenemos la ventaja de tener los mejores y más seguros circuitos del mundo, los más históricos, los más clásicos… Y tenemos las marcas de automóviles que fabrican los mejores y más bonitos GT del mundo. Por lo tanto, tenemos unos ingredientes que nos están permitiendo sobrevivir a rachas o ciclos que no son tan buenos. Y afortunadamente, los GT están de moda. Siguen siendo los coches icónicos, los que a todo el mundo le gustaría tener. Y las marcas están haciendo unos coches de carreras fantásticos. Por decirlo de alguna forma, nosotros somos el cocinero, pero cuando quieres comer bien lo importante es la materia prima. Y aquí tenemos la materia prima.

Jesús Pareja durante la entrevista. © El Acelerador

EA: -En los últimos años, la FIA está construyendo una especie de camino ideal para llegar a la Fórmula 1 mediante una escalera en la que cada peldaño está ocupado por su propia categoría de promoción bajo el amparo de la Federación. Esto deja a los campeonatos como la Eurofórmula Open en una situación de clara desventaja.

JP: -Bueno, eso quiere decir que la FIA no lo está haciendo bien, porque ampara a otros campeonatos que van muy mal. A los que van muy bien no los deberían parar. No estoy tan de acuerdo con que la FIA lo haga tan bien. La FIA se ha encontrado, especialmente en Europa, con unos cuantos locos, como yo, que hacemos campeonatos y lo hacemos mejor que la FIA. Y curiosamente, no somos los que más les gustamos. En fin, eso son criterios y cambian con las personas. Cambiará el presidente de la FIA, cambiará quien sea, y a lo mejor resulta que seremos más simpáticos… Son ciclos.

EA: -¿Cómo afrontáis el futuro ante semejante perspectiva? Con esperar a que cambie el presidente…

JP: -Esto es como el que navega en un barco. Navegar con el mar en calma lo hace cualquiera. Pero si te acostumbras a que hoy hay tormenta, mañana hay viento… Pues ponemos el barco mirando a donde toca y ya está. Qué le vamos a hacer…

EA: -Volviendo a tu época de piloto, cuando pilotabas, a pesar de toda la concentración, ¿recuerdas si te sonaba alguna canción en tu cabeza? ¿O si se te pasaban pensamientos que nada tuvieran que ver con la competición? Como la duda de haber cerrado la puerta con llave al salir de casa o cosas así.

JP: -No, no. Pensaba sólo en pasármelo estupendamente y en ganar al que tenía delante, si lo tenía; y si no, en que no me ganara el que tenía detrás. No había más moscas por la cabeza.

Jesús Pareja a bordo del Porsche 962C #16 de Brun Motorsport, durante los 480 Km de Donington

EA: -¿Cuál es el coche de calle que siempre has querido tener?

JP: -En eso he sido siempre muy polígamo. Especialmente, los GT. Siempre me han apasionado, como coches bonitos. He corrido con coches muy buenos, pero los GT siempre me han parecido los coches más bien pensados para que les guste a la gente. Y a mí, desde luego. He corrido muchos años con Porsche, me encantaban y me siguen gustando. Me gustan los Ferrari, me gustan los Lamborghini… Creo que ahora es la época en la que hay los GT de mejor nivel de todas las que he conocido. El otro día vi el nuevo Aston Martin y se me caía la baba, si ves el McLaren también… Me dices, ¿cuál? Tendría que mirarme el bolsillo, a ver si me da para alguno.

EA: -¿Qué coche de carreras siempre quisiste pilotar pero nunca pudiste?

JP: -El McLaren MP4/4 de Fórmula 1. Esa época es icónica.

EA: -¿Y qué coche actual, sea un LMP1, un F1, un GT… el que sea, te gustaría probar?

JP: -La verdad es que podría probar cualquiera, porque afortunadamente me invitan a hacerlo, pero no quiero probarlos. Es como el que deja de fumar, no quiero tocar el cigarrillo por si acaso. Cualquiera de ellos sería una pasada, pero no quiero hacerlo, a pesar de que he tenido tentaciones y ofertas. No para correr sino para probar. Pero no quiero. Por si acaso.

EA: -Pues esto ha sido todo. Muchas gracias Jesús, por tu tiempo. Ha sido un placer.

JP: -Muchas gracias a ti.

Tras un buen rato de conversación amena y distendida, nos despedimos de Jesús Pareja, que debe volver a sus quehaceres. Agradecemos el tiempo que nos ha dedicado y la sinceridad, amabilidad y respeto con el que nos ha tratado. Un campeón dentro y fuera de la pista. Gracias por todo, esperamos volver a vernos pronto en los circuitos.

Jesús Pareja, camino de la victoria en las 24 Horas de Le Mans de 1994 en GT2, a bordo del Porsche 911 #52 de Larbre Compétition, junto a Carlos Palau y Dominique Dupuy

Nuestro agradecimiento también a Alfredo Filippone y Blanca de Foronda por hacer posible esta entrevista.

De capazos por el paddock: Marta García y Guillem Pujeu

De capazos por el paddock: Marta García y Guillem Pujeu

El paddock de un circuito es el lugar donde transcurre la vida social de los habitantes del mundo del automovilismo. Es como la plaza de un pueblo, donde se reúnen los vecinos para hablar de sus asuntos comunes. Y como sucede en la vida real, en los pueblos pequeños es más fácil “coger capazos” con alguno de los paisanos del lugar.

Durante los entrenamientos de pretemporada del International GT Open, GT Cup Open y Eurofórmula Open en el Circuit de Barcelona-Catalunya, el paddock era un lugar en el que había poca gente pero mucho de qué hablar. Así que la mezcla era perfecta para que los “capaceros”, como se conoce en los pueblos del Pirineo Aragonés a la gente que “coge un capazo” con facilidad, pudieran sacar a relucir todas sus habilidades en el noble arte del capazo.

En la pista rodaban los Fórmula 3 de la Eurofórmula Open, mientras Guillem Pujeu caminaba por el garaje de su equipo, Teo Martín Motorsport. El piloto de Figueres estaba probando el nuevo McLaren 570S con el que este año va a competir en el GT Cup Open, así que nos pusimos a hablar con él en un momento distendido en la parte de detrás del garaje. Allí le preguntamos por sus sensaciones tras probar su nueva montura.

Guillem Pujeu llevando el McLaren 570S de Teo Martín Motorsport hacia su garaje. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Guillem, que el año pasado fue subcampeón del Campeonato de España de Fórmula 4, nos comentó que, “el McLaren es muy divertido, corre muchísimo y es un placer poder trabajar con la gente de Teo Martín, con tanta experiencia que tienen en el mundo de los GT”. Destacó que con la nueva colaboración con el fabricante británico “es muy cómodo trabajar con ellos y que tiene que “seguir trabajando y seguir mejorando”.

Precisamente, sobre el tipo de colaboración existente entre McLaren y Teo Martín Motorsport, Pujeu remarcó que “realmente existe una colaboración directa entre el equipo y McLaren, ya que tenemos siempre un ingeniero que colabora con nosotros y nos ayuda en lo que haga falta. Por esa parte sí que existe una colaboración directa y estoy muy contento por ello”.

Guillem Pujeu afrontando la última chicane del circuito de Montmeló. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La conversación fluía fácil, así que nos atrevimos a preguntarle por sus expectativas para este año. Guillem, como piloto de carreras que es, nos despejó las dudas con una sentencia muy clara: “Mi objetivo siempre es ganar”. También reconoció que “es cierto que falta aún aprender y ver los resultados de donde estamos. Pero mi objetivo inicial es ganar”. Así de contundente se mostró un piloto que tiene la convicción de poder hacer un buen año.

Tras darle las gracias por su tiempo y desearle mucha suerte, nos despedimos para seguir cada uno con nuestros quehaceres. Los entrenamientos de la Eurofórmula Open iban camino de terminar, así que pusimos rumbo al garaje del equipo Drivex. Allí se estaba bajando de su monoplaza Marta García. La piloto de Gandía estaba probando por primera vez un Fórmula 3 y nosotros, capaceros por naturaleza, no pensábamos en desaprovechar la oportunidad de hablar con ella. Vamos, de coger otro capazo.

Marta García preparada para salir a pista. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Recién bajada del coche no era un buen momento, pero nos prometió que en un rato no tendría ningún inconveniente en hablar con nosotros. Ella cumplió con su promesa y nosotros tuvimos a bien de hacerle una pregunta obligada. Era su debut con un monoplaza de Fórmula 3, ¿cómo no íbamos a preguntarle por sus sensaciones después de probar una bestia como esa? Sobretodo, tras un año y medio sin subirse a un monoplaza.

Ella, con una sonrisa de quien se siente feliz por haber dado un paso importante en su carrera, nos comentó que “me tengo que adaptar bastante todavía, además que es un F3 y tampoco estaba acostumbrada”. Pero, en cualquier caso, “las sensaciones son ‘muy guay‘, porque hacía tiempo que no lo pilotaba y lo he cogido con ganas”.

Marta García domando el Dallara F312 de Drivex durante el último día de test. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Marta nos comentó que, efectivamente, se nota el salto del monoplaza de Fórmula 4 al Fórmula 3 debido a que “este coche tiene más aerodinámica que el F4, y eso se nota mucho. Tienes que empujar más también. La mitad de curva la puedes pasar mucho más rápido. Cambia bastante y hay que adaptarse”.

Por otra parte, García nos habló sobre el objetivo de estos test. “Este test lo he hecho para prepararme un poco para la prueba de la W Series que tengo en marzo”. Sobre sus posibilidades de verla pilotar estos coches este año nos comentó que “si me cogen, la idea es hacer la W Series, que son cinco carreras. Y, si es posible, hacer algunas carreras sueltas de otros campeonatos. Ya sea Fórmula Renault o la Eurofórmula Open”.

Marta García atravesando la recta principal del Circuit de Barcelona-Catalunya al volante del Fórmula 3 de la Eurofórmula Open. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Nuestro capazo llegaba a su fin, así que Marta García se despidió de nosotros, y nosotros de ella deseándole toda la suerte del mundo. Esperamos que nuestros caminos vuelvan a encontrarse con ambos, con Marta y con Guillem, a quienes seguiremos atentamente, esperando, que de nuevo, volvamos a coger un capazo en el paddock. Ojalá que la misma simpatía con la que “capacearon” con nosotros puedan traducirla en triunfos y gloria sobre el asfalto. ¡Suerte a los dos!

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Albert Costa: “El Lamborghini te trata con mucha dulzura”

Albert Costa: “El Lamborghini te trata con mucha dulzura”

Este fin de semana se están celebrando los entrenamientos de pretemporada del International GT Open y la Eurofórmula Open, además de los del nuevo campeonato de GT Sport que se estrena este año, el GT Open Cup. Uno de los pilotos que está aprovechando estas jornadas para familiarizarse con su nueva montura es Albert Costa. El piloto catalán, habitual en campeonatos internacionales de GT como las Blancpain Series, confirmó hace unos días su participación este año en el International GT Open de la mano de Emil Frey Racing, su equipo habitual, pero cambiando el Lexus con el que ha competido en los últimos años por el Lamborghini Huracán GT3 Evo.

El equipo suizo, habitual competidor de Jaguar y Lexus, ha confirmado su salida del campeonato Blancpain para centrar sus esfuerzos en el campeonato de GT Sport, donde competirá como equipo con apoyo oficial de Lamborghini, contando con Albert Costa como uno de sus pilotos oficiales. El barcelonés nos atendió amablemente en el Circuit de Barcelona-Catalunya, donde se están llevando a cabo estas pruebas, en su primera entrevista como piloto de Lamborghini.

El Lamborghini Huracán GT3 Evo sobre su sistema Air Jack antes de salir a pista con Albert Costa al volante. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Precisamente, respecto al cambio de coche y las comparaciones en el manejo entre el Lexus y el Lamborghini, comenta que ha notado mucha diferencia. “No conducía aquí desde octubre, pero la referencia está clara y hay muchas diferencias. Sobretodo, al estar el motor detrás, noto el coche más familiar a un coche de carreras, lo cual es un punto muy positivo”. El nuevo Lamborghini Huracán es una evolución del coche del año pasado, al que se le han realizado varias evoluciones que dan a esta bestia una serie de mejoras que se están notando. “Creo que aún estamos lejos del potencial del coche, podemos mejorar mucho, pero la diferencia es muy grande, a mejor”.

Sobre la posibilidad de disputar más carreras, incluso alguna de las Blancpain Series, como viene haciendo en las últimas temporadas, nos comenta que “estamos trabajando en ello, tanto Emil Frey como yo por mi cuenta”. Albert reconoce que el plan inicial era hacer Blancpain y más carreras, también en International GT Open con el Lexus, pero hubo muchos problemas en las negociaciones entre la marca y el equipo, hasta que todo se giró de golpe.

El Lamborghini Huracán GT3 Evo de Albert Costa mientras los mecánicos de Emil Frey Racing trabajan en él. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

“Un día me llamaron y me dijeron que me podía quedar sin correr este año, pero afortunadamente he sido uno de los dos pilotos que hemos podido estar en este proyecto. Sé poco, pero sé que algo hay para hacer Blancpain, 24 Horas de Spa… Pero no hay nada confirmado, está todo por decidir. De momento estamos aquí concentrados, tanto Emil Frey, como Lamborghini como yo, con el objetivo de ganar. Toco madera para hacer más carreras, para estar activo y promocionarme, que es importante. Y por supuesto porque ‘me lo paso bomba’”.

Las pruebas se están centrando en conocer el coche y familiarizarse con él. “Tengo vicios por estar acostumbrado a conducir un coche con motor delantero, como son el Jaguar y el Lexus”. Para Albert, el Lamborghini se asemeja más, por sensaciones, a un monoplaza, en el que se siente muy cómodo “porque es lo que he conducido toda mi vida, y para mí es un punto a favor. Cada vuelta que hago me siento menos agarrotado porque me siento más familiarizado con el coche”.

Albert Costa surcando la recta del Circuit de Barcelona-Catalunya a bordo del Lamborghini Huracán GT3 Evo de Emil Frey Racing. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Costa ha podido ir rápido desde el principio y afirma que tiene ganas de volver a subirse al coche. “Cada vuelta es una gozada. No es fácil, pero el coche te trata con mucha dulzura. Creo que esa es la palabra, dulzura”. Dulzura como la que emana de los tubos de escape del Lamborghini Huracán GT3 Evo con el que este año tratará de luchar por el título del International GT Open junto a su compañero Giacomo Altoe. Una dulce música que atrona vuelta tras vuelta cada vez que Albert Costa trata de domar a la bestia con la que convivirá este año.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

De capazos por el paddock: Gonzalo de Andrés y Enrique Hernando

De capazos por el paddock: Gonzalo de Andrés y Enrique Hernando

Durante el domingo de noviembre en que se disputó la última cita del Campeonato de España de Resistencia y GT en el Circuit de Barcelona-Catalunya tuvimos la oportunidad de hablar unos minutos, o “coger un capazo”, con Gonzalo de Andrés, jefe y piloto del SMC Junior Team, y con Enrique Hernando, piloto del mencionado equipo y compañero de coche de de Andrés, en el paddock del circuito de Montmeló.

Paseando por ese espacio tan variopinto como es el paddock de un circuito de carreras, nos encontramos con Enrique Hernando, a quien preguntamos si tenía un momento para hablar con nosotros. Nuestro primer capazo comenzó preguntándole sobre su papel durante el año en el Campeonato de España de Resistencia. Hernando nos comentó que la llegada tardía del nuevo Peugeot 308 TCR les ha hecho no poder firmar un buen año, pero que en cuanto llegó, en la cita que se disputó en el circuito del Jarama, todo fue mejor, consiguiendo vencer en las dos carreras del fin de semana. En el caso del circuito de Montmeló, Enrique Hernando creía en que no contaban con la ventaja que tuvieron ese fin de semana, debido a las diferencias que hay entre el trazado madrileño y el circuito catalán, además de tratarse de una carrera de dos horas, en vez de una. Nos afirmó que “me quedo con el buen feeling de esta temporada en las pruebas con el coche nuevo

El nuevo Peugeot 308 TCR de Hernando y de Andrés en acción en el Circuit de Barcelona-Catalunya

También hablamos sobre su participación en la última cita del Campeonato de Europa de TCR, precisamente en Montmeló. “Tener un circuito fresco siempre sirve, sin duda alguna“, nos comentó refiriéndose a la carrera de resistencia de dos horas del CER-GT. Con vistas de cara al futuro, le preguntamos si podía ayudarle de alguna manera, y en efecto, nos confirmó que “es muy posible“. “El TCR es una filosofía de carreras diferente, respecto al CER, pero me gusta bastante. Si salen patrocinadores, entonces sin duda, seguro. Me encantaría correr esa competición“. Añadió que, a pesar de que el fin de semana no salió como querían, se queda con lo bien que se lo pasó adelantando a bastantes coches, en su primera toma de contacto con el certamen europeo. El capazo llegaba a su fin, no sin antes, agradecerle sinceramente esos minutos de conversación.

Posteriormente, nos encontramos con Gonzalo de Andrés, a quien en ese momento no le venía bien “capacear”. Pero nos prometió que en que terminara sus quehaceres no tendría problema alguno en atendernos. Por supuesto, le dijimos que sin ningún problema. Los buenos capazos, cuanto más relajado y a gusto esté uno, mucho mejor. Y en ese momento, coger un capazo era lo peor que le podía pasar a de Andrés. Él cumplió su palabra y en un rato nos volvimos a encontrar en la entrada del garaje de su equipo, SMC Junior Team, donde comenzamos hablando sobre el año que iba terminando, el cual había sido muy duro para él. Su padre, Santiago Martín Cantero, uno de los referentes durante tantos años del automovilismo en España, falleció en mayo, dejando una gran pérdida, no sólo a su familia y amigos, también al mundo de las carreras.

Gonzalo de Andrés subido al coche, preparado para la carrera

A nivel deportivo, “la idea este año era haber empezado el CER con el Peugeot 308 TCR, pero por problemas con la homologación y el desarrollo, hasta la carrera del Jarama no llegó“. A partir de ahí, las cosas mejoraron, según de Andrés, quien nos reconoció que piensa más de cara al año que viene. Un año en el que los objetivos pasan primero por “ver qué tal se desenvuelve el nuevo coche en carreras de resistencia y sacar una valoración, si continuar o no en este campeonato“. Una decisión que tomarán cuando se reunan a final de año y vean qué hacer.

Por último, hablamos sobre el nuevo Campeonato de España de Turismos que está desarrollando la Real Federación Española de Automovilismo con vistas a 2019, del cual, de Andrés opina que “es una iniciativa interesante“. Cree que todavía hay que esperar para ver qué pilotos y patrocinadores se animan a participar, pero que “la Federación está haciendo un esfuerzo muy grande y el formato es muy bueno“. Confía en que puedan suministar coches a los pilotos que se animen a competir. El capazo terminó con nuestro agradecimiento por el tiempo concedido y la esperanza de no haber sido el último.

El Peugeot 308 TCR que hizo su debut en el Jarama tras una larga espera, surca la recta de Montmeló

Agradecemos a Enrique Hernando y a Gonzalo de Andrés que compartieran con nosotros una parte de su tiempo, tan preciado en esos momentos en que tenían que ir preparándose para disputar la última carrera del Campeonato de España de Resistencia y GT de 2018. También les deseamos mucha suerte y éxitos de cara al futuro, y esperamos que podamos coger más capazos. Y es que cuando dos personas cogen un capazo crean un vínculo que les puede llevar a otro capazo. ¿Quién sabe?

Fotos: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Entrevista a Fran Rueda: “Me gustaría correr todas la carreras de renombre de los GT”

Entrevista a Fran Rueda: “Me gustaría correr todas la carreras de renombre de los GT”

Ayer estuvimos con Fran Rueda, piloto del International GT Open, que compite para BMW Team Teo Martín, dentro de la estructura Teo Martín Motorsports. Este fin de semana se juega el campeonato, junto a su compañero Andrés Saravia, contra el danés Mikkel Mac, piloto de la estructura Luzich Racing (Ferrari). El español, que nació en Málaga el 14 de febrero de 1997, nos recibió en el hospitality de Teo Martín Motorsports en el Circuit de Barcelona-Catalunya, donde charlamos largo y tendido de diferentes temas.

El Acelerador (EA): Hola Fran, gracias por poder atendernos en este fin de semana que es tan importante para tí. Vamos a comenzar por una pregunta obligada. Estás en segunda posición del campeonato, junto a tu compañero Andrés Saravia, y a 3 puntos de Mikkel Mac. ¿Cómo te encuentras anímicamente antes de empezar el fin de semana?

Fran Rueda (FR): Pues la verdad que muy bien, muy motivado. Creo que pase lo que pase, esta temporada hemos demostrado que hemos luchado, que somos un equipo muy profesional, que somos competitivos y ahora sólo falta terminar. Es casi la misma situación que el año pasado, con la diferencia de que en 2017 luchamos contra Lamborghini y este año contra Ferrari. Así que vamos a intentarlo, en las carreras siempre puede pasar de todo. Si hacemos las cosas como hasta ahora, podemos tener nuestra oportunidad.

Fran Rueda y Teo Martín, entre otros, siguen el desarrollo de los entrenamientos en la pantalla de tiempos

EA: Este año acumuláis 3 victorias, en Paul Ricard, Spa y Monza. ¿Estimula ganar en circuitos que son historia viva del automovilismo, donde han ganado los más grandes pilotos con las mejores máquinas?

FR: Por suerte, el campeonato siempre va a circuitos que tienen una historia muy rica. Ganar en circuitos como Spa o Monza, que son los históricos, podríamos decir que “te dopa”. Es algo muy satisfactorio. En el caso de Monza, es un circuito que siempre me ha costado adaptarme, pero este año he salido desde el primer momento muy centrado y para mí ha sido el mejor fin de semana de todo el año.

EA: Desde el principio del año has estado luchando por posiciones importantes, ¿Que valoración haces de cómo se ha ido desarrollando el campeonato?

FR: Pues muy buena. Personalmente, no sé qué más podría haber hecho. En estos campeonatos se hace muy poca pretemporada, hice un día de test en el que rodé muy poco y ya fui directamente a la carrera. Así que muy bien. Le pondría un 9 o un 10 a la temporada, hasta ahora. En cada carrera hemos estado luchando contra parejas de pilotos y equipos que, en teoría, eran los favoritos, y llegar aquí a 3 puntos es para estar muy contento.

EA: ¿Impone estar en disposición de ganar uno de los campeonatos de GT más importante del planeta?

FR: La verdad que como ya estuvimos en esta situación el año pasado, pues ahora es como un “venga, vamos a intentarlo”. Para mí sería muy importante, a nivel de palmarés, ganarlo, porque podría abrirme puertas. Pero “imponer” no es la palabra, más bien motiva. Realmente, al llevar todo el año con buenos resultados, no te paras a pensar en que estás compitiendo en uno de los principales campeonatos de GT. Se ve desde otra perspectiva. Me gustan las carreras y quiero hacerlo bien dónde sea.

Fran Rueda llegando al box del equipo

EA: Hace unos días, se inauguró en Alcorcón el nuevo Motor Sport institute. ¿Qué supone la inauguración del MSi de cara a vuestra preparación antes y después de las carreras?

FR: Hay dos aspectos. En el físico, hay un centro de alto rendimiento con unas instalaciones de 10. Personalmente, nunca había visto algo así, y aunque no entreno allí habitualmente, si lo hago en el futuro, supondrá un extra de preparación de cara a las carreras grandísimo, pudiendo llegar mucho mejor preparado. También para el tema de las lesiones, con máquinas de última generación. Y luego está el simulador. Antes de cada carrera voy a prepararme allí para refrescar en mi cabeza el circuito. Ambos aspectos vienen muy bien para prepararlas. A nivel de instalaciones, para los mecánicos es un gran avance, al que hay que sumar el aspecto de la universidad. Teo Martín pensó en crear un centro donde se combinara la enseñanza teórica con la práctica de forma muy eficiente. Ahora no se ven los resultados, pero de aquí a unos años saldrán de allí unos ingenieros muy bien preparados. Es un proceso lento pero seguro, que dará resultados. Es algo único en Europa.

EA: ¿Cómo es trabajar dentro de una estructura como Teo Martín Motosports?

FR: Para mí es un orgullo formar parte de este equipo. Es un conjunto muy profesional en el que todo el mundo está poniendo su esfuerzo en este proyecto y hay que estar a la altura. Cada vez que me subo al coche, siento que tengo que hacerlo bien. Por mí y por el equipo que hay detrás, que pone todos los medios a disposición del piloto para obtener buenos resultados.

EA: ¿Hasta dónde llega la implicación de BMW?

FR: Ellos ponen un ingeniero especializado en el funcionamiento del coche y el camión de recambios, pero somos un equipo privado, por lo tanto, la implicación llega hasta allí. Es lo habitual en este tipo de campeonatos. No somos un equipo oficial de BMW, ni nada por el estilo, pero obviamente, se agradece mucho el trabajo que hace el ingeniero de BMW.

Fran Rueda, en el muro de boxes, analiza con su ingeniero de pista los datos obtenidos durante los entrenamientos

EA: ¿Dónde te ves el año que viene?

FR: Muy buena pregunta, pero a día de hoy no lo sé. Me gustaría seguir corriendo, lo cual tampoco es 100% seguro. Creo que con los resultados de este año mereceríamos estar en la parrilla de algún campeonato importante, como es este. Si me pudiera quedar aquí, pase lo que pase este fin de semana, sería algo muy bueno.

EA: En el futuro, ¿te ves corriendo las principales carreras a nivel mundial, como las 24 Horas de Le Mans?

FR: Hay carreras que me encantaría hacer, como las 24 horas de Spa, o alguna de las importantes en GT3, pero no depende de mí. Mi objetivo es ser piloto de fábrica, y si consigo buenos resultados puede llegarme esa oportunidad. Obviamente, las 24 horas de Le Mans son la cúspide de la resistencia y los GT, así que claro que me gustaría. También carreras en América, como Petit Le Mans. Me gustaría correr todas la carreras de renombre de los GT. Y ganarlas sería lo máximo.

EA: Vamos a tratar temas un poco más personales. Fran, ¿te gusta cantar?

FR: Me gusta cantar, pero el problema es mi voz. Sería cantante si no fuera por la voz. (Risas).

EA: Pues a propósito de esto, de cantar, cuando estás pilotando, a pesar de toda la concentración, ¿te suena alguna canción en la cabeza?

FR: Me ocurre que cuando me subo al coche se me pasan cosas por la cabeza, pero luego no lo recuerdo. Es como cuando sueñas, que luego no recuerdas lo que has soñado. Estoy tan concentrado que no puedo recordarlo. Eso sí, tengo comprobado que cuanto menos piense en otras cosas, más rápido voy. Tampoco es que estés con la mente en blanco, en algo piensas, pero no recuerdo en qué. Casi siempre estoy escuchando música, así que probablemente se me haya pasado alguna canción por la cabeza.

El BMW M6 GT3 de Fran Rueda y Andrés Saravia descansa en el garaje

EA: ¿Cuál es el coche de calle de tus sueños?

FR: Me encanta McLaren, desde que era pequeño. Pero creo que no hay nada como el sonido de un Ferrari. Es inigualable. Me gusta mucho el Ferrari F430. Con ese coche me lo pasaría muy bien. Aunque entre este y un McLaren, siempre tendría la duda.

EA: Estamos llegado al final de la entrevista. Y como última pregunta, nos gustaría que nos dijeras, ¿qué coche de carreras antiguo te gustaría pilotar alguna vez?

FR: Pues el Mazda 787B y también el Toyota 88C-V, con la publicidad de Minolta. He pasado muchas horas jugando con ese coche en el Gran Turismo. También el Sauber Mercedes C9. El sonido de los coches del Grupo C es una pasada.

EA: Bueno, pues esto es todo Fran. Muchas gracias por tu tiempo y amabilidad. Mucha suerte este fin de semana. Ha sido un placer.

FR: Gracias a tí por la entrevista, me ha gustado mucho.

Nos despedimos de Fran Rueda, no sin antes acompañarlo al camión donde descansan los pilotos y al garaje, donde plácidamente, descansaba su coche, un BMW M6 GT3, tras una larga jornada de entrenamientos.

 

Texto y Fotos: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)