El GT-CER sigue su curso tras las dos citas en Valencia y Jerez

El GT-CER sigue su curso tras las dos citas en Valencia y Jerez

El Campeonato de España de Resistencia y GT ya ha superado el ecuador de la temporada 2020. Después de poder comenzar en el mes de julio en el Circuito de Navarra, el certamen puso rumbo al Circuito Ricardo Tormo de Valencia antes de dirigirse al Circuito de Jerez – Angel Nieto. Dos citas más en las que los pilotos han luchado por la victoria en dos de las pistas más técnicas de nuestro país.

El circuito de Cheste abrió el fuego con la amenaza de la lluvia, que descargó durante las primeras horas de competición. Los pilotos tuvieron que adaptarse a las condiciones climáticas adversas, bregando ante la inclemencia para tratar de mantener sus coches sobre lo negro. La habilidad de todos ellos se puso a prueba, antes de que el sol volviera a inundar de calor la pista del Ricardo Tormo.

En las carreras de GT y TCR en el trazado valenciano, las parejas formadas por Francesc Gutiérrez y Josep Mayola, y Mikel Azcona y Evgeni Leonov, y Ferran Méndez se repartieron las Pole Position y las victorias. En la primera manga, los pilotos de PCR Sport al volante del Ferrari 458 triunfaron por delante de Joan Vinyes, con el Porsche 911 GT3 de Baporo Motorsport, y Philippe Gruau y Arnau Gómez al volante de un Vortex V8. Por su parte, Ferran Méndez ganó con su Cupra TCR, seguidos de Azcona-Leonov y Felipe y Rubén Fernández, también con Cupra TCR.

Los Cupra TCR de Ferran Méndez y de Mikel Azcona – Evgeni Leonov en paralelo en el circuito de Cheste. Foto: @VLineOrg (Twitter)

En la segunda ronda, Gutiérrez y Mayola volvieron a cruzar la línea de meta en primera posición, sumando una victoria crucial de cara a la pelea por el título. Tras ellos, Fernando Navarrete y Álvaro Lobera se estrenaron en el podio con el Porsche 911 de SMC Junior Motorsport; mientras que Joan Vinyes regresó a las posiciones de honor en la tercera plaza. Entre los TCR, Mikel Azcona y Evgeni Leonov tornaron a la senda del triunfo, por delante de Pedro Peña y Dídac Ros, también al volante de un Cupra TCR. Rubén y Felipe Fernández repitieron el mismo resultado de la primera carrera, en el tercer escalón.

Respecto a las dos carreras celebradas de las Clases 1 y 2 del GT-CER, Luis González, al volante de su Peugeot 308 Cup, se llevó la victoria en la primera tras arrancar desde la Pole Position. Tras él, la pareja de Chefo Sport formada por Isidro Callejas y Nico Abella firmó una grata segunda posición, sin opción de acercarse al ganador. Álvaro Vela y Alejandro Cutillas, pilotos de SMC Junior Motorsport, terminaron en el tercer lugar.

El Ferrari 458 de Francesc Gutiérrez y Francesc Mayola, dominador de las dos carreras en Cheste. Foto: @VLineOrg (Twitter)

Los tres coches del podio repitieron sus posiciones en la segunda carrera, con Luis González construyendo su triunfo una vez más desde la Pole Position, con Callejas y Abella entrando en meta después suyo. Vela y Cutillas apretaron pero les fue imposible mejorar la tercera posición en el podio. Todos los pilotos de la potente División 2 pilotaron sendos Peugeot 308 Cup, que se demostró como un coche imbatible en la pista de Cheste.

El fin de semana en Valencia llegó a su fin y la caravana del Campeonato de España de Resistencia y GT se dirigió a tierras andaluzas. Una vez más, la lluvia fue protagonista el primer día de competición en el trazado de Jerez de la Frontera, acumulando mucha agua sobre su asfalto para volver a poner a prueba a los pilotos participantes en la tercera cita de la temporada del GT-CER 2020.

El imponente «ovni» del circuito de Jerez. Foto: @VLineOrg (Twitter)

Por lo que respecta a las mangas de GT y TCR, ambas se vieron afectadas por la pluviosidad, aunque la pista se fue secando conforme pasaron las horas, siendo Joan Vinyes y Jaume Font los que se hicieron con la Pole Position para la primera carrera. Sin embargo, fue Jürgen Smet, al volante del Renault RS01 de Monlau Competición quien pasó primero bajo la bandera a cuadros, seguido de Francesc Gutiérrez y Francesc Mayola, y de la pareja formada por Vinyes y Font. En TCR, Mikel Azcona y Evgeni Leonov partieron desde la Pole Position, lo cual tampoco les sirivió para ganar, terminando segundos tras el triunfador del día, Ferran Méndez. El piloto aragonés Guillermo Aso consiguió hacerse con el tercer escalón del podio.

De cara a la segunda manga, el Vortex V8 de Philippe Gruau y Arnau Gómez fue el más rápido en los entrenamientos cronometrados entre los GT, consagrando su Pole Position. Pero la carrera fue otra historia, experimentando problemas que los obligaron a abandonar. La pizca de emoción la pusieron Francesc Gutiérrez y Josep Mayola, que con un ritmo endiablado, fueron escalando posiciones a ritmo de vuelta rápida para liderar la carrera y cruzar la línea de meta primeros. Jürgen Smet terminó segundo y el Porsche 911 GT3 de Font y Vinyes remató la contienda tercero. Por su parte, Mikel Azcona y Evgeni Leonov firmaron una gran remontada desde la séptima posición en la parrilla para hacerse con la victoria. Ferran Méndez terminó segundo, por delante de los pilotos de la Pole Position, Pedro Peña y David Cebrián.

Jürgen Smet al volante del Renault RS01 en Jerez. Foto: @VLineOrg (Twitter)

En las Clases 1 y 2 del GT-CER, Isidro Callejas y Nico Abella conquistaron el triunfo en la primera carrera, con Álvaro Vela y Alejandro Cutillas terminando segundos, mientras que Juan de Dios Gómez fue tercero. En la segunda manga, la victoria fue a parar de nuevo a manos de Callejas y Abella, por delante de Gabriel Alonso e Igor Urien. El podio lo completó la pareja de Busian Fontán y Víctor Pico.

En base a estos resultados y los obtenidos en la primera cita del campeonato en Navarra, Francesc Gutiérrez y Josep Mayola lideran la clasificación general del GT-CER en el apartado de GT con 196 puntos, 28 por delante del segundo clasificado, Joan Vinyes. Entre los TCR, Mikel Azcona y Evgeni Leonov mantienen la primera posición de la general con 232 tantos y una ventaja de 76 sobre Guillermo Aso y Ferran Méndez, que ocupan empatados la segunda plaza. En lo que se refiere a las Clases 1 y 2, Isidro Callejas y Nico Abella comandan la 1, y José Luis y Marc Cejudo hacen lo propio en la 2.

Isidro Callejas y Nico Abella dominaron las Clases 1 y 2 del GT-CER en la pista de Jerez. Foto: @VLineOrg (Twitter)

La próxima cita del Campeonato de España de Resistencia y GT será los próximos 14 y 15 de noviembre en el Circuit de Barcelona-Catalunya, con la novedad en este año de que se disputará una única carrera de dos horas que contará el doble para el certamen. Será un momento clave para todos los pilotos, antes de afrontar la recta final de la temporada en Motorland Aragón, a finales de ese mismo mes.

Foto de portada: @VLineOrg (Twitter)

Entrevista a Francesc Gutiérrez: «Los que podemos correr somos privilegiados»

Entrevista a Francesc Gutiérrez: «Los que podemos correr somos privilegiados»

El automovilismo está lleno de grandes entusiastas de las carreras que han conseguido hacer de su afición un modo de vida. Apasionados de la competición que no dudan en subirse a un coche para disfrutar de su pilotaje. Uno de ellos es Francesc Gutiérrez, piloto y organizador de carreras y campeonatos. Él es el responsable de V-Line Org, una de las mayores empresas de organización de eventos automovilísticos de nuestro país, entre los que se encuentra el Campeonato de España de Resistencia y GT (GT-CER), y pruebas como los 500 Km de Alcañiz, la Pujada a Alp 2500 o el Rally de Lloret de Mar.

Francesc Gutiérrez ha vivido la competición desde muy joven y consiguió dirigir su vida hacia su gran pasión. Además, trabaja como instructor de pilotos, oficio en el que ha guiado los primeros pasos de las carreras deportivas de Miguel Molina, Dani Clos, Jaime Alguersuari o Dani Juncadella. Actualmente, ejerce esta profesión como coach del joven Mari Boya, piloto del Campeonato de España de Fórmula 4. Sobre todo esto y mucho más, hemos podido hablar con él. Con todos ustedes, Francesc Gutiérrez.

EL ACELERADOR (EA): Nos gustaría empezar la entrevista hablando de tus inicios en el automovilismo. ¿Cómo empezaste y qué recuerdos guardas de aquella época?

FRANCESC GUTIÉRREZ (FG): Desde muy pequeño tuve muy claro que los coches, en especial turismos y GT, eran lo mío y los 18 era la frontera para poder hacer realidad mi sueño. Así que, en cuanto pude, me lancé al ruedo. En casa, tomaron la decisión que fuera en Montaña, una disciplina asequible a la par que muy formativa, y para ello cogí el GT Turbo que tenía de calle y se le puso lo imprescindible para poder correr, pero sin ninguna mejora técnica, ni siquiera amortiguadores, ni neumáticos que seguían siendo de serie. La razón principal fue que si no salía bien, volverlo a dejar de calle era muy sencillo. Pero afortunadamente salió muy bien, y en año y medio ya estaba haciendo el Europeo con un Ford Sierra Cosworth y al siguiente ya logré mi primer título nacional.

A partir de aquí, se me abrieron las puertas en el equipo de Xavi Riera y gracias a los resultados pude entrar como piloto de la Red Renault Cataluña, para al año siguiente pasar a los GT, donde logré ser piloto profesional durante 11 años de la mano del equipo Motor Competición de Luis Villalba. Evidentemente, guardo unos grandes recuerdos de todos esos años porque lo que iba a ser un hobby se acabó convirtiendo en mi profesión, y creo que ese periodo de aprendizaje es el que más se disfruta.

Francesc Gutiérrez pilotando el Ferrari 458 de PCR Sport en Motorland Aragón durante los 500 Km de Alcañiz de 2019. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: En aquellos años, tu padre, Paco Gutiérrez, y otras personas involucradas en la Escuderia Girona pusieron en marcha el Circuit de Sils, primero como pista de autocross y después como circuito de rallycross. ¿Qué recuerdas de aquellas instalaciones y cómo se vivió la llegada del Campeonato de Europa de Rallycross?

FG: Yo era muy pequeño cuando acudía al Circuit de Les Planes para ver autocross, primero como Campeonato de Cataluña y cuando mi padre se involucró pasó a ser Campeonato de España y Europa. Por aquel entonces, él ya pensaba en el rallycross, algo absolutamente pionero en nuestro país y por ese motivo se hizo el circuito de Sils, que tenía 2 variantes, según la modalidad, disputando las pruebas del Europeo de ambas especialidades. Estoy hablando de 1986 a 1988, con los Grupo B apartados de los Rallys, pero en pleno apogeo en Rallycross, y los Grupo A de dos ruedas motrices (Volvo 240 Turbo, Ford Sierra RS500, BMW M3, etc.), así que ¡figúrate lo que pude llegar a ver en directo! A su vez yo aprendí a conducir allí, así que guardo unos recuerdos imborrables.

EA: Has competido en innumerables ocasiones en las 24 Horas de Barcelona y también las has ganado. ¿Qué tienen de especial para tí?

FG: El hecho de poder pilotar durante mucho rato y en muchos relevos. Te haces un hartón de conducir, que es lo que realmente me gusta. Y se junta el hecho de que no puedes perder velocidad ni capacidad de concentración, al tiempo que tienes que adaptarte a unas condiciones de pista bastante cambiantes. No hay otra disciplina que se asemeje, así que cuando me preguntan ¿cuál es tu modalidad preferida entre rallys, circuitos y montaña? Realmente todas, porque cada una te aporta y enseña mucho, pero las 24 Horas son un punto y aparte.

Francesc Gutiérrez pasa por la línea de meta del Circuit de Barcelona-Catalunya con el Vortex durante la noche de las 24 Horas de Barcelona del año pasado. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: ¿Qué es lo que más disfrutas de tu faceta de piloto?

FG: Con el tiempo ha ido cambiando, la verdad. Al principio es todo pasión, adrenalina, ganas y percepción de riesgo bajísima, y poco a poco lo vas modelando y adaptando, para, sin perderlo, sacarle más partido, al tiempo que le doy más valor a muchas otras cosas. Los que podemos correr somos privilegiados, por el hecho de ser un deporte caro, y muchas veces no somos conscientes de ello. Con los años hay que ser capaz de cambiar los objetivos y debe predominar el disfrute por encima de la competitividad y, a partir de aquí, es cuando le das el valor real que merece. Evidentemente, para mi conducir y sacarle el máximo provecho al coche, en las condiciones que sean, es lo que más me gusta.

EA: De todos los coches con los que has competido, ¿cuál es el que más te ha gustado y por qué?

FG: Creo que muchos ya me asocian con el BMW M3, por los videos que hay en YouTube, jejeje. Pero es que realmente es un coche de carreras de lo más puro. Muy exigente, rápido, que hay que llevar con firmeza, teniendo las cosas claras y con cero ayudas. Ahí es cuando me siento más a gusto y creo que viéndome conducirlo, con la expresión de la cara, ya hablo. Otro coche que también me gusta mucho es el Porsche 911 GT3 o GT2, da igual, porque tiene una conducción muy particular que, si se le coge el truco, te aporta y enseña mucho.

Francesc Gutiérrez surca la recta de meta del Circuito de Navarra durante la primera cita de este año del GT-CER. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: Además de piloto, eres organizador de carreras y campeonatos. En V-Line Org organizáis el GT-CER, rallyes o subidas de montaña. Y en ocasiones, te toca ser piloto y organizador en el mismo fin de semana. ¿Cómo cambia tu mentalidad para pasar de piloto a organizador, y viceversa?, y ¿cómo te organizas para poder hacer las dos cosas?

FG: Más que me toca, ya pongo bastante de mi parte para que así sea. Pero aunque parezca mentira, de los 14 años de existencia del CER sólo he competido las dos últimas temporadas y la verdad es que ver los toros desde dentro te hace ver detalles que son fundamentales para la mejora del propio certamen. Afortunadamente, cuento con un excelente equipo que me ayuda en todo momento y que me permite poder hacerlo, así que cuando estoy dentro del coche, puedo realmente centrarme en conducir y dar lo máximo para hacer aquello por lo que se ha confiado en mí. Trato de organizarme bien el tiempo para poder atender a todo el mundo y cuando es el momento de conducir, el punto de desconexión es cuando me pongo el mono y casco.

EA: ¿Qué es lo más interesante de tu faceta de organizador?

FG: Tratar de dar aquello que me gustaría que me ofrecieran si sólo fuera a correr. Afortunadamente, cuento con bastante experiencia fuera del país y puedo coger ideas, en todas las disciplinas, para tratar de que la prueba agrade y tenga aceptación. Me ha costado mucho tiempo entender la manera de pensar de nuestro país, mucho más enfocada a rallys y motos en lo que a motorsport se refiere, y bajo esa premisa no hay más remedio que adaptarse. Es una manera de pensar muy distinta a nuestros vecinos y que me sigue costando encajar, porque veo que allí, con poco, la gente corre y se lo pasa en grande, y sin embargo nosotros hemos de tener coches muy potentes para hacer las pruebas más importantes, o de lo contrario nos quedamos en casa.

El ejemplo clarísimo ha sido el Trofeo V-Line con el BMW 325, un coche “barato” y tremendamente divertido, con unos costes de uso bajos, cuya parrilla está entorno a los 5-7 coches. Si esto mismo se hace en Inglaterra, Francia, Italia, etc., no bajarían de 30 coches en parrilla. Y por otro lado, está el Open Oldtimer, un certamen que puedes correr con el coche que te apetezca hasta 1999, sea cual sea su nivel de preparación y en un formato sprint de hasta 4 carreras por fin de semana. En el extranjero, con mucho menos tiempo de pista y un coste de inscripción bastante superior, no bajan de una media de 50 y en cambio aquí… Pues sinceramente, me entristece porque justamente el objetivo que deberíamos perseguir todos, que es correr para disfrutar, no se cumple y lo único que se persigue es ganar. Hay que invertir en nuestro ocio (las carreras de coches) en base a lo que podamos y sacarle el máximo provecho. ¿No es más razonable hacer más carreras con un coche pequeño que tener uno grande aparcado por falta de recursos?

Francesc Gutiérrez junto al resto del equipo que conforma V-Line Org. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: La situación actual provocada por el COVID 19 es bastante complicada de gestionar. Es difícil planificar a futuro porque todo puede cambiar en cuestión de días. ¿Cómo os ha afectado y cómo ves el panorama?

FG: Evidentemente, ha afectado muchísimo y la participación en global ha descendido casi en un 35%, porque está muy claro que ante una situación así el ocio queda en un séptimo plano. El futuro es incierto, en tanto que no sabes si los días previos a la prueba, la administración de ese sitio detecta un brote y decide cancelar los eventos de todo tipo… Así que vamos paso a paso y variando un poco la forma de trabajar. Es bastante agobiante tener una planificación y todo organizado, y estar con un nudo en la garganta hasta dos días antes, pendiente de lo que suceda. Pero una vez más, y como todos, hay que adaptarse.

EA: En Navarra volvieron las carreras, regresó el GT-CER y un piloto proveniente del karting debutó en monoplazas con muy buenos resultados. Hablo de Mari Boya, tu pupilo. ¿Qué nos puedes contar de él? y ¿cómo es trabajar como coach de un piloto tan joven?

FG: Es un chico tremendamente competitivo y autoexigente, en una fase de la vida donde hay que aprender a canalizar ese espíritu para que acabe siendo favorable y te ayude. Es muy rápido y se ha adaptado bien a la F4, en base a los pocos kilómetros que ha hecho respecto a sus rivales, así que estoy convencido de que nos dará muchas alegrías.

Ser instructor es otra faceta que hago con muchísima ilusión, porque es el resultado de aplicar una experiencia personal de más de 30 años en competición en una persona que es una hoja en blanco y que acumula datos a una velocidad vertiginosa. Estuve muchos años haciendo de coach en el programa “Joves Pilots” del Circuit de Catalunya, donde se forjaron pilotos de la talla de Miguel Molina, Dani Clos, Jaime Alguersuari o Dani Juncadella, entre otros. Y, justamente, con Dani fue con el que más trabajé, dado que su padre y su tío (Luis Pérez-Sala) me lo confiaron desde el inicio. Ver ese resultado reflejado en lo que es hoy y todo lo que ha logrado, no deja de ser un orgullo para mí, a la par que me hace muy feliz ver que se ha podido dedicar a aquello que realmente le gusta.

Francesc Gutiérrez es entrevistado en televisión tras bajarse del coche. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: Por último, nos gustaría que nos dijeras cuál es el coche de competición, histórico o no, que nunca has probado, pero te encantaría pilotar.

FG: Uno es imposible, jajaja. Me hubiese encantado probar un Mercedes 190 Evo 2 del DTM, un Ford Sierra RS500 o un Nissan Skyline R32, para poderlos comparar con el BMW M3. Un Ford RS200 en rallyes (jamás me he subido a un Grupo B) o un Porsche GT1. ¿sigo?

Conversar con Francesc Gutiérrez es una auténtica aventura en la que poder aprender innumerables cosas del automovilismo. Es hablar de tu pasión con alguien que no sólo la vive, sino que se gana la vida con ella. En definitiva, es disfrutar de un momento de agradable charla con la música de fondo de los motores empujando el devenir de los coches. Y un grato placer. Le damos las gracias por su tiempo y esperamos volver a intercambiar impresiones pronto. ¡Muchas gracias, Francesc!

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Francesc Gutiérrez y Josep Mayola ganan en Navarra

Francesc Gutiérrez y Josep Mayola ganan en Navarra

El Campeonato de España de Resistencia y GT ha vivido un gran día de carreras en el Circuito de Navarra. El sol ha bañado con ganas la pista de Los Arcos y ha regalado bonitas instantáneas que, lamentablemente, el público no ha podido disfrutar por celebrarse el evento a puerta cerrada. A pesar de ello, la actividad ha sido frenética desde los momentos iniciales de la mañana.

Durante las primeras horas del día se llevaron a cabo las sesiones de entrenamientos libres, tras la jornada del viernes en la que se celebró un test colectivo opcional. El fuego real dio comienzo una vez superado el mediodía, con las dos sesiones de calificación para conformar las parrillas de salida de las cuatro carreras, dos para GT y TCR, y otras dos para las clases restantes del apartado de resistencia.

Benjy Goethe hizo volar el Renault RS01 que comparte con su padre Roald para marcar la Pole Position de cara a la primera manga, con Mikel Azcona llevando a su Cupra TCR a la primera posición entre los turismos. Momentos después, fue Francesc Gutiérrez el que exprimió al máximo la brutal potencia del Ferrari 458 de PCR Sport, que comparte con Josep Mayola, para asegurarse la primera posición en la parrilla de salida de la segunda carrera. Evgenii Leonov, compañero de Azcona, repitió el papel del navarro para colocar, de nuevo, al Cupra en la Pole Position entre los TCR.

Había muchas ganas por salir a pista desde por la mañana. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La primera carrera del fin de semana arrancó con los GT atronando la recta principal del Circuito de Navarra. Los dos Renault RS01 de la parrilla comandaron al grupo en los primeros instantes, pero la presión del Porsche de Joan Vinyes y Jaume Font pudo abrir una grieta en la férrea defensa de Benjy Goethe. La pareja andorrano-catalana se puso líder de carrera tras pocas vueltas, con Jürgen Smet justo detrás.

Pero poco duró la alegría, pues los problemas mecánicos asaltaron al Porsche del equipo Baporo Motorsport. Un humo sospechoso dio la alarma al paso por la recta de meta, debiendo detenerse en el sector 2. Con ello, Smet se puso con el Renault de Monlau Competición en primer lugar, perseguido por el Ferrari 458 de PCR Sport, pilotado por Josep Mayola.

Las luchas entre categorías se sucedieron desde antes de comenzar la carrera. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Una vez comenzaron a sucederse las paradas para el cambio de pilotos, las posiciones fueron bailando en la tabla. El Audi R8 GT4 de Baporo Motorsport llegó a estar en segunda posición, pero una vez se estabilizó la situación, cayó varios puestos. A falta de dieciocho minutos y una vuelta para el final, los tres primeros puestos estaban ocupados por Jürgen Smet (Renault RS01), Francesc Gutiérrez (Ferrari 458) y Benjy Goethe (Renault RS01), con los dos primeros separados por apenas 0,3 segundos.

El ritmo de Gutiérrez fue imposible de aguantar por Smet, que tuvo que ceder ante el ataque del experimentado piloto catalán. El Ferrari tomaba la delantera a falta de un cuarto de hora para la caída de la bandera a cuadros. Y no era el único en superar al Renault de la estructura Monlau, pues el otro GT de la marca francesa lo adelantó también poco después.

El Porsche 911 de Jaume Font y Joan Vinyes experimentó problemas mecánicos que le obligaron a abandonar. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Finalmente, Francesc Gutiérrez cruzó en primera posición la línea de meta, regalando una fantástica victoria a PCR Sport. El Ferrari 458, copilotado también por Josep Mayola, no dio opción, mostrándose superior en la segunda sesión de calificación y ganando una carrera que comenzó desde el cuarto lugar. En segundo puesto terminó el Renault RS01 de Benjy y Roald Goethe, y tercero fue el Porsche 911 de E2P Escuela Española de Pilotos, manejado por Javier Morcillo y Antonio Sainero. El Renault RS01 de Jürgen Smet fue descalificado por pisar la linea blanca que delimita los carriles de entrada y salida del Pit Lane.

Por su parte, la pareja formada por Mikel Azcona y Evgenii Leonov, al volante del Cupra TCR de Volcano Motorsport, se adjudicó la victoria en la clase TCR, repitiendo el éxito cosechado el fin de semana pasado en la cita de los campeonatos regionales de velocidad aragonés y navarro. La dupla hispano-rusa tiene previsto competir en todas las pruebas del certamen, con el objetivo claro de conquistar el título de campeones a final de temporada. Hoy, han puesto la primera piedra.

Jürgen Smet lideró buena parte de la carrera, pero no pudo hacer nada ante el ritmo de Francesc Gutiérrez. Finalmente, fue descalificado. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Además de la acción del GT-CER, el Campeonato de España de Fórmula 4 disputó su primera carrera de la temporada, con triunfo de Kas Haverkort y podio del debutante Mari Boya. El multicampeón español de karting sorprendió a todos con su primer trofeo en su primera carrera en monoplazas. Oliver Goethe los acompañó, en el tercer escalón. De esta manera, terminó el día de competición en Los Arcos, para dejar paso a la noche que precederá al domingo de carreras que nos espera mañana.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

El GT-CER arranca en Navarra

El GT-CER arranca en Navarra

Ha pasado mucho tiempo, pero la pasión por las carreras se abre camino a pesar de las circunstancias. Ha terminado la espera para volver a ver a los coches del Campeonato de España de Resistencia y del Campeonato de España de GT rugir en las pistas. Este fin de semana, el Circuito de Navarra dará el pistoletazo de salida al GT-CER, el principal certamen de esta categoría en nuestro país.

La crisis sanitaria provocada por el COVID 19 obligó a retrasar su inicio, pero ha llegado el momento de volver a disfrutar de las carreras de coches bajo la batuta de VLine.Org. Será junto al Campeonato de España de Fórmula 4, que también comienza su calendario este fin de semana en Los Arcos. Se alternarán la actividad en pista para ofrecer el mejor espectáculo sobre el asfalto, aunque será a puerta cerrada, como marcan los protocolos de seguridad para evitar al máximo los posibles contagios.

De cara a este año, el GT-CER presenta algunas novedades de calado. Por un lado, los TCR tomarán todo su protagonismo en el Campeonato de España de Resistencia, contando con una parrilla de salida independiente de los GT y con carreras separadas con respecto a las Clases 1 y 2 del apartado de resistencia. De esta forma, habrán dos carreras por fin de semana para los TCR y los GT, que competirán juntos; y otras dos carreras por fin de semana para el resto de coches del CER. Cada una de ellas tendrá una duración de 48 minutos más una vuelta, salvo en la cita de Barcelona, donde se disputará una única manga de dos horas.

Salida de una de las carreras del GT-CER en el Circuito de Navarra el año pasado. Foto: @VLineOrg (Twitter)

El Circuito de Navarra acoge desde hoy el primer día de actividad competitiva, tras la jornada del viernes en la que se llevó a cabo un test colectivo opcional. Los entrenamientos libres ocupan toda la mañana, para dar paso a las sesiones de calificación pasado el mediodía y a las primeras carreras por la tarde. El domingo, toda la competición quedará concentrada durante la mañana y el mediodía, terminando hacia las cuatro de la tarde.

La participación será excepcional, con multitud de caras conocidas en esta primera cita del GT-CER en el Circuito de Navarra. Entre los GT, destacan Josep Mayola y Francesc Gutiérrez, que vuelven a ponerse al volante del Ferrari 458 de PCR Sport; Roald y Benjy Goethe con el Renault RS01; o Joan Vinyes y Jaume Font con el Porsche 911 GT3 Cup. Por su parte, en la categoría TCR, destaca la multitud de Cupra TCR, a los que se sumarán los nuevos Audi RS3 TCR de SPV Racing.

Lucha entre el Mosler MT900 y el Ferrari 458 en el Circuito de Navarra. Foto: @VLineOrg (Twitter)

El piloto de la Copa del Mundo de Turismos (WTCR), Mikel Azcona, volverá a su circuito de casa, tras dominar el pasado fin de semana la cita de los regionales aragonés y navarro, para disputar la primera prueba del 2020 del nacional de resistencia en la categoría TCR. El de Falces volverá a compartir el volante del Cupra TCR con Evgenii Leonov para luchar por conseguir el título de campeón.

De cara a este año, VLine.Org ha dado un giro a su certamen de carreras de vehículos clásicos. El hasta el año pasado conocido como Campeonato de España de Clásicos, Legends y Youngtimers (CECLY) da paso al nuevo Open Oldtimer, en el que se concentrarán una importante cantidad de autos de competición de estas características, en las que se jugarán en la pista varios trofeos. Por un lado, los modelos anteriores a 1986 pasarán a englobarse en la denominación Classic, mientras que los que se ubiquen entre 1987 y 1999 lo harán dentro de Legends. Así mismo, será la primera cita del Trofeo V-Line Emotions, exclusivo para los BMW 325i E36.

Trabajos en el Pit Lane durante la jornada de test de ayer en el Circuito de Navarra. Foto: @VLineOrg (Twitter)

El circuito ubicado en Los Arcos, a veinte minutos de Logroño, pero en tierras navarras, será el encargado de dar el pistoletazo de salida a la temporada de tres campeonatos españoles. Este fin de semana está marcado en el calendario para que la competición automovilística de nuestro país, a nivel nacional, pise el acelerador a un año que por momentos parecía que nunca iba a arrancar. Por fin, han vuelto las carreras.

Foto de portada: @VLineOrg (Twitter)

El rallycross en España (Parte III): Una sequía de 25 años

El rallycross en España (Parte III): Una sequía de 25 años

En las dos primeras entregas de este reportaje tratamos la llegada del rallycross a España (Parte I) y el desarrollo de las carreras de carácter internacional en el Circuit de Sils (Parte II). A continuación, el tercer y último capítulo.

Hasta la organización de la primera cita del Campeonato del Mundo de Rallycross en el Circuit de Barcelona – Catalunya en el año 2015, no hubo ninguna prueba más de carácter internacional de esta especialidad en España. Veinticinco años de sequía para un país en el que las carreras sobre tierra siempre han atraído a multitud de participantes. El norte de la península cuenta con una tradición sin parangón en lo que respecta a este tipo de competición, pero por alguna razón, el rallycross llegó, pero no cuajó. Ni siquiera cuando los X Games aterrizaron en Barcelona en 2013.

El estadio olímpico Lluís Companys, situado en Montjuïc, la montaña mágica, cuna de grandes carreras en su antiguo circuito urbano, estaba preparado para la ocasión. El regreso del rallycross a nuestro país se iba a materializar. Se preparó un trazado mixto en el interior del estadio, en el que se jugarían el tipo las grandes estrellas de la especialidad vinculadas a los X Games, como Travis Pastrana o Ken Block. También, algunos pilotos invitados para esta cita, que iba a ser la primera en mucho tiempo, como Carlos Sainz o Nani Roma.

Pero el mal tiempo jugó en contra. La lluvia puso el circuito impracticable, haciendo del barro el mayor enemigo. Los pilotos intentaban mantener los coches en la trazada, pero estos eran incapaces de seguir la ruta. Con grandes volantazos luchaban por enderezar las máquinas en medio de una superfície que cada vez iba acumulando más y más agua. Tras unos minutos de entrenamientos, los comisarios ondearon bandera roja. La pista estaba impracticable. Después, la cita se suspendió y los allí presentes se quedaron con la miel en los labios.

La pista preparada en el Estadio Lluís Companys de Barcelona quedó impracticable en los X Games de 2013. Foto: Brett Wilhelm / ESPN

Por suerte, no hubo que esperar mucho para disfrutar, esta vez sí, de una cita de rallycross en condiciones. Con sus mangas eliminatorias y sus carreras espectaculares. El 19 de septiembre de 2015, los Supercars del mundial tomaron la pista preparada en la zona del estadio, el último sector, del Circuit de Barcelona – Catalunya. Ese fin de semana, los aficionados pudieron vibrar por fin con el espectáculo de esta disciplina en nuestro país. Montmeló tomaba el relevo a Sils dos decenios y un lustro después. Al día siguiente, Petter Solberg escribía su nombre con letras de oro en el palmarés de ganadores de la prueba.

El Rallycross de Barcelona, llamado oficialmente World RX of Catalunya, ha servido para volver a traer la esencia de las carreras al sprint en circuito mixto una vez más. Y por ahora, parece que es para quedarse unos cuantos años. La cita anual en el trazado vallesano aglutina a un gran número de aficionados en un ambiente de fiesta. Además, la cita mundialista suele estar acompañada de una prueba de Car Cross y algunas otras actividades que complementan el programa del fin de semana. Con todo, sirve para que algunos de los pilotos habituales del Campeonato de España de Autocross puedan conocer los secretos de su especialidad hermana.

Salida de una de las mangas de Car Cross durante el Rallycross de Cataluña de 2019. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

En estos últimos años, los pilotos nórdicos se han impuesto cada temporada, igual que en su día lo hicieron en Sils. Al experimentado piloto noruego Petter Solberg, se han sumado después los suecos Mattias Ekström, con dos triunfos seguidos en 2016 y 2017; Johan Kristoffersson en 2018 y Timmy Hansen en 2019. Lo han hecho en uno de los circuitos más técnicos del campeonato. Pilotos, ingenieros y mecánicos coinciden en señalar el trazado catalán como uno de los más difíciles del año, tanto desde el punto de vista del pilotaje, como desde el del reglaje de los coches.

El éxito de la cita, puntuable para el Campeonato del Mundo de Rallycross, puede ser el inicio de algo importante. Desde los más altos estamentos ya se están planteando ideas para que el rallycross eche raíces de una vez por todas en nuestro país. A finales del año pasado, la Real Federación Española de Automovilismo anunció la creación de la Copa de España de Rallycross, aunque a día de hoy es una incógnita. La realidad es que aparte de la pista de Montmeló, que puede prepararse como circuito mixto, no existen más trazados aptos para rallycross a nivel estatal, aunque habría alguno que podría adaptarse.

Una de las primeras carreras de rallycross celebradas en Montmeló, en 2015. © EKS/McKlein

En cualquier caso, lo cierto es que la historia del rallycross en España ha sido muy convulsa. Pero hay una cosa cierta. Esta disciplina está en auge a nivel mundial, y ya no son sólo los nórdicos los que llevan la voz cantante. Francia es un ejemplo de país, con gran tradición en el autocross, que supo acoger el rallycross como una especialidad más. Se puede tomar al país vecino como ejemplo. Es el momento para que las carreras por mangas en circuito mixto calen en los aficionados, y que pilotos y equipos se lancen a la aventura del rallycross. Como se lanzó en su día Paco Gutiérrez y la Escudería Girona. La sequía ha terminado y la semilla está plantada. Es el momento de que eche raíces.

Este reportaje ha sido posible gracias a la colaboración de Francesc Gutiérrez. Le agradecemos su predisposición para cedernos algunas de las fotografías que ilustran el texto, así como por la información que nos proporcionó sobre el Circuit de Sils y la figura de Paco Gutiérrez. Gracias por todo ello, por su amabilidad y hospitalidad. Agradecimientos también para José Francisco Muñoz, autor de «Historia del automóvil en Málaga«, por permitirnos el uso de las fotografías que aparecen en su blog.

Foto de portada: Pablo López Castillo (elacelerador.com)