Entrevista a Mikel Azcona: “Ha sido una segunda parte del año muy buena”

Entrevista a Mikel Azcona: “Ha sido una segunda parte del año muy buena”

Motorland Aragón, Alcañiz | Este pasado fin de semana, pudimos hablar con Mikel Azcona, piloto de la Copa del Mundo de Turismos – WTCR, en Motorland Aragón, circuito en el que consiguió la primera victoria del nuevo Cupra León TCR en el mundial hace unas semanas. El piloto navarro se encontraba disputando la última cita del Campeonato de España de Resistencia y GT, dentro de la clase TCR, junto a Evgenii Leonov y su equipo Volcano Motorsport. En un ambiente cercano y distendido, Mikel nos contó algunas cosas de este año y de sus aspiraciones de cara al futuro.

EL ACELERADOR (EA): Mikel, a pesar de las complicaciones con la pandemia, has hecho el WTCR, el GT-CER, el regional de velocidad navarro, estuviste en Spa-Francorchamps con el europeo de TCR, el otro día en Imola,… ¿Qué valoración haces de todo este año?

MIKEL AZCONA (MA): Ha sido un año muy raro por la situación del COVID-19, no estaba claro que se pudiera hacer ningún campeonato. Hasta septiembre no hemos podido empezar a hacer las carreras del WTCR y con cuatro meses de parón sin coger el coche, fuimos a Zolder. No estábamos totalmente preparados, hasta la última semana antes del mundial no había un equipo listo para estrenar el nuevo Cupra. Y entonces apareció Zengo Motorsport, fabricaron los coches corriendo y fuimos directos a Bélgica, sin kilómetros y sin conocer los neumáticos.

Mikel Azcona pilotando el Cupra de Volcano Motorsport en Alcañiz. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

El primer fin de semana fue muy duro, estuvimos los últimos. El resto de equipos llevaban muchos kilómetros de entrenamiento detrás y ya conocían los set ups y el comportamiento de los nuevos Goodyear. Así que, a partir de ahí, cada kilómetro que estuvimos en pista era información muy valiosa. En el siguiente fin de semana, en Nürburgring, en el Nordschleife, ya pudimos estar en cuarta posición. Ha sido un año duro en el mundial, pero nos lo hemos tomado como pretemporada de cara a 2021. Ahora tenemos mucha más información y este invierno vamos a preparar muy bien la temporada que viene.

Empezamos muy mal pero luego lo salvamos bastante bien. Después ganamos aquí en España, hemos hecho dos podiums y las sensaciones ahora son muy buenas. Todo lo contrario a como empezamos en Zolder. Estoy muy contento de la evolución del coche y de la manera en que hemos conseguido mejorar, ahora casi estamos al nivel de los Lynk & Co. Aún nos queda trabajo para estar donde queremos, pero ha sido un año que en el poco tiempo que hemos corrido nos ha ido bien. En el europeo de TCR hemos ganado todas las carreras, en Imola también, en el GT-CER lo mismo,… Ha sido una segunda parte del año muy buena. Me siento ahora mismo en el mejor momento de mi carrera.

Mikel Azcona en lo más alto del podio tras ganar la segunda carrera de la Race of Spain del WTCR. Foto: Media WTCR.

EA: Como dices, al final en el WTCR te ha ido muy bien, pero en el GT-CER aún os ha ido mejor. Sois el mejor equipo del año en la clase TCR.

MA: Al final venimos de un nivel muy alto en el WTCR y en el TCR Europe, y el GT-CER es otro concepto de campeonato, más de resistencia y carreras más largas. Hemos ganado casi todas las pruebas y aquí en Motorland Aragón he conseguido hacer el récord del circuito en la calificación. Así que al final, llegamos aquí con toda esa experiencia y eso se nota.

EA: Sobre el nuevo Cupra León TCR, que habéis estrenado en el WTCR, ¿qué es lo que más has notado de cambios con respecto al modelo anterior?

MA: Lo primero que notas cuando te subes es lo estable que es el coche y cómo frena. Estas dos cosas son las que te impactan de entrada, las primeras sensaciones. Puedes pasar las curvas rápidas mucho más rápido y el coche no se mueve. Y los frenos son totalmente nuevos, con una estructura monocasco de una sola pieza. El resto de cambios son detalles que se han hecho para mejorar el conjunto, como las geometrías, caja de cambios, diferencial,… La aerodinámica es algo muy importante en lo que hemos mejorado, ganando velocidad punta y drag al mismo tiempo. En curvas de alta velocidad, genera más downforce y puedes pasarlas más rápido. Tenemos un nuevo diseño con apéndices y nuevos paragolpes que genera más carga.

Mikel Azcona liderando al grupo en Motorland Aragón. Foto: Media WTCR.

EA: Vuestro final de año en el WTCR ha sido muy bueno, pero los Lynk & Co siguen muy fuertes. ¿Qué es lo que se necesita para poder batirlos?

MA: Ahora mismo, lo único que necesitamos nosotros son días de test para sumar kilómetros y poder probar todas las cosas que ellos ya han probado pero nosotros no hemos tenido tiempo. Y luego, analizar toda la información y encontrar nuevas configuraciones que nos puedan beneficiar. Básicamente, es eso lo que necesitamos para luchar contra Lynk & Co. También es verdad que ellos tienen cuatro pilotos mundialistas muy buenos y sacan cuatro veces más información que la que sacamos nosotros. Pero estoy contento de cómo están yendo las cosas y creo que estamos preparando el 2021 muy bien.

EA: Entendemos que el año que viene estarás en el WTCR, pero la incógnita es saber en cuántos campeonatos más estarás. ¿Ya sabes el número total de los que participarás? Unos veinte, quizás…

MA: <Risas> A ver, no hay nada oficial aún para el año que viene. Obviamente, quiero seguir en el mundial y también hacer alguna cosa del europeo de TCR con Volcano Motorsport, con mi compañero Evgenii Leonov. Por poder, me encantaría hacer todo esto y también algún TCR nacional, como el italiano o este, y así estar el máximo tiempo en pista. Pero todavía es pronto. Además, la incertidumbre que nos rodea tampoco ayuda.

El Cupra TCR de Volcano Motorsport en acción en la última carrera del GT-CER. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: Sobre la posibilidad de competir en carreras de coches eléctricos, Cupra va a participar en el Extreme E. Aunque sea algo tan diferente de lo que estás acostumbrado, ¿te ves compitiendo allí?

MA: Bueno, a mí me das un tractor y me subo por las paredes. La verdad es que me veo 100% en ese campeonato. Es nuevo y no es mi modalidad, pero ya te digo que me das un tractor y lo hago funcionar <risas>.

EA: Bueno, si no, está la posibilidad de competir en el Pure ETCR, campeonato del que Cupra no ha escondido su interés.

MA: La verdad es que me gustaría. No te niego que me encantaría, pero por ahora no hay nada seguro. Veremos…

Mikel Azcona pilotando el nuevo Cupra León TCR en el WTCR. Foto: Media WTCR.

Hablar con Mikel Azcona siempre es un gran placer. Un piloto tan cercano y amable fuera de la pista como agresivo y ganador dentro de ella. Sin grandes aspavientos y con la cabeza centrada en lo importante, el navarro está asombrando, tanto en el mundial de turismos como en todos y cada uno de los campeonatos donde se deja caer. Y da igual el rango que tengan, sea un regional, un nacional o el mundial, y con cualquier montura, como él mismo reconoce. Lo importante es correr, da igual cómo o dónde. ¡Gracias por tu tiempo, Mikel, y mucha suerte!

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Entrevista a Jordi Gené: “Trabajar con Cupra es un honor”

Entrevista a Jordi Gené: “Trabajar con Cupra es un honor”

Jordi Gené puede presumir de ser uno de los pilotos con mayor experiencia que continúa en activo. Comenzó en monoplazas con muy buenos resultados y estuvo a un paso de llegar a la Fórmula 1, campeonato con el que coqueteó en 1994 al ser piloto de pruebas del equipo Benetton. Sin embargo, su carrera deportiva terminó llevándolo hacia los turismos y los vehículos cerrados, donde se ha labrado una gran reputación a base de victorias y títulos.

Este pasado fin de semana, Gené participó en la última cita del Campeonato de España de Resistencia y GT (GT-CER) compartiendo el volante del Cupra TCR de RC2 Junior Team con Ferrán Méndez. Tuvimos el enorme placer de poder hablar un rato con él y preguntarle acerca de algunas cosas relacionadas con su trabajo y con el mundo de las carreras, especialmente el de los turismos y su relación con la marca Cupra, de la que es piloto oficial.

EL ACELERADOR (EA): Estás compitiendo en esta última cita del Campeonato de España de Resistencia y GT. ¿Cómo es que al final te has decidido a participar junto a Ferrán Méndez?

JORDI GENÉ (JG): Un poco por amistad y también por trabajo. Me debo a Cupra y el equipo RC2 Junior Team ha comprado un Cupra TCR Mk.IV. Me pidieron si podía venir a explicarles cómo funcionaba el coche, al haberlo desarrollado yo. Y aprovechando que venía, a Ferrán le gustaba poder tener un compañero en esta carrera, al ser de dos horas. Me une una gran amistad con el dueño del equipo, con Ferrán y también con su padre, al que conozco de hace muchos años. Además, también me viene bien subirme al coche, que este año con todos los problemas que hemos tenido por el COVID-19 he rodado menos que otros años.

Jordi Gené pilotando el Cupra TCR de RC2 Junior Team en la última cita del GT-CER en Barcelona. © Daniel Atán Romar.

EA: ¿Cómo ves el GT-CER, con parrillas repletas de coches y que incluye a la clase TCR?

JG: Creo que es una muy buena fórmula para un campeonato nacional porque te abre el abanico a muchos tipos de vehículos que de otra manera tendrían dificultades para competir entre ellos. El poder compartir coche también es una buena manera para que a los pilotos no les cueste mucho dinero. Creo que es un campeonato que tiene muy buena salud, lo han demostrado durante muchos años. A ver si va a más de cara al próximo año.

EA: Hace dos años se realizó aquí, en el Circuit de Barcelona-Catalunya, la presentación del ETCR y tú pudiste dar unas vueltas con el nuevo Cupra eléctrico. ¿Cómo va este tema?

JG: Como marca, creo que si Cupra tiene que estar en algún campeonato tiene que ser en uno eléctrico. No sé todavía si será en el Pure ETCR o en otro en el que entraremos, o saldrá otra cosa distinta. Pero sí que el presente de las carreras de turismos es eléctrico y, de hecho, el desarrollo lo vamos a retomar dentro de poco. Este tenía que haber sido un año muy bonito para mí, pero todo se paró y ahora en diciembre vamos a volver con ello. Tengo muchas ganas e ilusión.

EA: Entonces, si Cupra entra, ¿tú estarás con ellos compitiendo?

JG: En principio, debería de ser así. Pero como está todo en el limbo… Tenemos muy buena relación y trabajar con Cupra es un honor. Ellos están contentos con el trabajo que realizo, así que no debería de haber un cambio.

Jordi Gené al volante del Cupra eléctrico destinado al ETCR durante su presentación en el Circuit de Barcelona-Catalunya en 2018. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

EA: ¿Cómo ves la salud del mundo de los turismos a nivel internacional, especialmente con el reglamento TCR?

JG: El reglamento TCR está funcionando muy bien, lo que pasa es que son campeonatos semioficiales. Lo vemos en el WTCR. Las marcas dan un apoyo pero no están participando. Quizás, Lynk & Co es la que está más metida de forma oficial. Pero ahora mismo, está apoyado por las marcas pero sólo eso. Es una mezcla con lo que había sido antes. Por eso creo que va a haber una transición hacia campeonatos eléctricos, en los que las marcas estarán implicadas sí o sí al 100%. Así que creo que estamos en una temporada que nos va a encaminar hacia eso. Es verdad que hay varias tecnologías a tener en cuenta y dependiendo del cliente encaja una cosa u otra, y en las carreras está pasando un poco lo mismo. Estamos en una situación tan volátil que no hay una línea clara que se imponga.

EA: Hablando de turismos, el año pasado se recuperó el Campeonato de España de Turismos, pero con una reglamentación propia alejada del concepto TCR. ¿Cómo lo viste?

JG: No lo conozco mucho porque no he estado involucrado, ni lo he seguido muy de cerca. Pero creo que si algo funciona muy bien hay que ir por allí. El TCR es un coche que se vende bien a los privados, tiene buenas prestaciones, … Inventar algo ahora mismo es difícil que salga adelante porque hoy en día es muy complicado desarrollar algo nuevo e invertir el dinero necesario cuando ya hay un formato que funciona.

Jordi Gené durante la carrera de Japón del Campeonato del Mundo de Turismos de 2009.

EA: Respecto a la implicación de Cupra, vemos que hay coches de la marca por todos lados. Es sencillo ver un Cupra en casi cualquier campeonato de turismos. ¿Por qué crees que ocurre esto?

JG: Cupra ha cuidado mucho a los clientes y es un coche accesible, que sabes que tienes los recambios disponibles, el coste por prestaciones es muy bueno y tenemos la experiencia de ser los primeros que sacamos este tipo de coche. Se desarrolló a partir de la Seat León Eurocup y al ser fiables y fáciles de desarrollar y mantener, la gente los ve y se suman.

EA: En el WTCR, ya ha debutado este año el Cupra León. ¿Qué diferencias existen con el modelo anterior?

JG: Es una evolución, aunque es un modelo nuevo, ya que el León ha cambiado de generación. Teniendo la experiencia en las carreras durante todos estos años, lo que se ha buscado es hacerlo mejor. Creo que es un coche que ha mejorado poco, pero lo ha hecho en muchas áreas, por lo que el cambio total sí que es grande. La geometría de la suspensión es mejor, el motor, la aerodinámica, el reparto de pesos o la rigidez de la carrocería también, … No hay un gran cambio enorme en un área, pero sí pequeños en todas, por lo que es mejor.

El Cupra TCR de Jordi Gené y Ferrán Méndez volando en el Circuit de Barcelona-Catalunya. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Tras unos minutos de agradable charla, nos despedimos de Jordi Gené con la sensación de haber hablado con uno de los pilotos más carismáticos de nuestro país y con la esperanza de volver a encontrarnos con él para volver a hablar de automovilismo. Uno de nuestros mayores embajadores a lo largo y ancho del mundo y una voz autorizada en esto de las carreras de coches. Fue un auténtico honor y le deseamos toda la suerte para que sus planes de futuro salgan de manera perfecta. ¡Muchas gracias, Jordi!

Foto de portada: © Sergi Merino Navarro (elacelerador.com)

Francesc Gutiérrez y Josep Mayola dominan el GT-CER en Barcelona

Francesc Gutiérrez y Josep Mayola dominan el GT-CER en Barcelona

El Circuit de Barcelona-Catalunya ha sido el escenario de la única carrera de dos horas del Campeonato de España de Resistencia y GT de este año. Al igual que en la primera jornada, la Renault Clio Cup y el Campeonato de España de F4 han acompañado al GT-CER en la última cita automovilística del trazado catalán este 2020.

Las sesiones calificativas de todas las categorías han ido poniendo la banda sonora durante la mañana. A falta de dos carreras de la F4 española, una de la Clio y la carrera de dos horas de resistencia por disputar, la tarde iba a estar movida. Así que había prisas por hacerse con los tiempos más rápidos y las mejores plazas en la parrilla de salida.

Tras las diferentes tandas que componen la calificación del GT-CER, el Ferrari 458 de PCR Sport con Josep Mayola y Francesc Gutiérrez ha conseguido la Pole Position. El Porsche 911 991 GT3 Cup de Baporo Motorsport le ha acompañado en la primera fila, posición que ha aprovechado para atacar en la salida y ponerse primero con las dos horas de carrera por delante. El ritmo del tándem Mayola-Gutiérrez parecía algo más débil que el de sus competidores directos, y quedaban relegados a la cuarta posición en la primera media hora de carrera.

Un problema en la transmisión ha acabado con las opciones de victoria de Font y Vinyes. © Sergi Merino Navarro (elacelerador.com)

Tras los pasos por el pitlane y con los hándicaps servidos, la carrera parecía estabilizada. Sin embargo, el Porsche de Baporo Motorsport con Jaume Font al volante ha dicho basta y ha causado el abandono de uno de los contendientes a hacerse con la prueba. Finalmente, el primero en ver la bandera a cuadros ha sido el Ferrari 458 de PCR Sport. Francesc Gutiérrez y Josep Mayola conseguían así el primer puesto de la clasificación general de la carrera de hoy.

El Ferrari 458 de Mayola y Gutiérrez negocia las últimas curvas del Circuit de Barcelona-Catalunya. © Sergi Merino Navarro (elacelerador.com)

Le ha acompañado en el segundo cajón del podio el Porsche de E2P Escuela Española de Pilotos conducido por Antonio Sainero y Javier Morcillo. El coche hermano de este, el otro Porsche 911 991 GT3 Cup de Cintrano y Salvador, conseguía colarse en la cuarta posición para consolidar el buen rendimiento del equipo. Completaba el podio de la categoría de GT el Vortex V8 de Philippe Gruau y Arnaud Gómez.

En la clase destinada a los turismos, el Cupra TCR del equipo Volcano Motorsport con Evgenii Leonov al volante se hacía con la victoria, lo que deja al piloto ruso como líder destacado del campeonato por encima de su compañero Mikel Azcona con el que suele compartir montura. Jordi Gené y Ferran Méndez han tenido que conformarse con la segunda posición a pesar de haber hecho una gran carrera a bordo del Cupra TCR de RC2 Junior Team. Fuera de los TCR, la victoria en las clases inferiores ha sido para el Peugeot 308 Cup de Alejandro Cutillas y Álvaro Vela, del equipo SMC Junior Motorsport.

Gené y Méndez no han podido aprovechar la Pole Position de esta mañana y se han subido al segundo escalón del podio. © Sergi Merino Navarro (elacelerador.com)

Por otro lado, el Campeonato de España de Fórmula 4, ha puesto punto y final con las dos carreras de este domingo, coronando a Kas Haverkort como campeón de la categoría. El piloto español Mari Boya ha conseguido el subcampeonato con dos grandes actuaciones en ambas carreras. El equipo MP Motorsport, al que pertenecen ambos pilotos ha recibido también el trofeo como campeón por equipos de la edición 2020 del certamen.

Durante hoy domingo también hemos podido saborear la segunda y última carrera del fin de semana de la Renault Clio Cup. La victoria ha sido para Nicolas Milan que partía desde la pole, a pesar de los ataques de David Pouget, que ha presionado con su altísimo ritmo en los últimos compases de la carrera, para conseguir la segunda posición final.

La F4 Española ha puesto hoy punto y final al campeonato 2020. © Sergi Merino Navarro (elacelerador.com)

Los coches volvían a los garajes con las últimas luces de la tarde y la noche llegaba con el silencio en pista. La acción se traslada a la sala de prensa y el ruido de los motores deja paso al de los teclados, que se afanan para informar de cómo ha transcurrido la jornada. El Racing Weekend llega a su fin con la certeza de haber dado lugar a un sinfín de emociones emanadas de la esencia más pura de las carreras de coches. La próxima cita del Campeonato de España de Resistencia y GT nos espera dentro de dos semanas en Motorland Aragón, donde se bajará el telón de las series.

Foto de portada: © Daniel Atán Romar (@datanromar)

El Racing Weekend en Barcelona no defrauda

El Racing Weekend en Barcelona no defrauda

La Clio Cup y el Campeonato de España de Fórmula 4 han sido los encargados de inaugurar con sus primeras carreras el Racing Weekend que se disputa en el Circuit de Barcelona-Catalunya. Ambas categorías ya se han enfrentado al trazado catalán durante la tarde del sábado con grandes dosis de emoción y buenas actuaciones de los pilotos españoles. El Campeonato de España de Resistencia y GT de V-Line Org. lo hará el domingo.

Por la mañana, las prácticas y entrenamientos se iban sucediendo a medida que el sol calentaba el asfalto de Montmeló. Todos buscaban dejar el coche a punto para las sesiones de calificación y posteriores carreras, y eso nos ha regalado un buen número de salidas de pista, trompos y demás incidentes menores. Los tiempos iban mejorando a medida que pasaban las horas, y pronto todo estaba listo para la acción de verdad.

Hacia el mediodía empezaban las hostilidades con los entrenamientos calificativos para la primera carrera de la Renault Clio Cup. David Pouget ha sido el más rápido y se ha adjudicado la primera posición de salida por delante del español Alex Royo, a poco más de dos décimas del tiempo más rápido. Tras ellos, llegaba el turno de la F4 española para decidir la parrilla de salida. Tan solo 16 centésimas han separado a Mari Boya de la “pole”. El piloto aranés no ha podido con el crono del líder del campeonato, el holandés Kas Haverkort, que ha sido el más rápido y se ha colocado en una posición privilegiada desde la que afrontar la carrera.

Los entrenamientos libres son el momento para buscar el límite, y las excursiones por la grava son habituales. © Sergi Merino Navarro (elacelerador.com)

La tarde llegaba con otra sesión de entrenamientos libres de las bestias del GT-CER. El Campeonato de España de Resistencia, pondrá toda la carne en el asador durante la jornada de domingo con las diferentes sesiones calificativas de cada clase y una única carrera de dos horas de duración. En ella, las diferentes clases de GT y turismos se verán las caras y pelearán directamente en una categoría que promete entretenimiento a raudales por la cantidad de adelantamientos y doblajes que se suelen ver en la pista.

Tras un pequeño parón, los pequeños Renault Clio se colocaban en la parrilla para la primera carrera del fin de semana. David Pouget no ha podido mantener la primera posición y finalmente ha sido Anthony Jurado el que ha cruzado la línea de meta en primera plaza, en una carrera muy disputada, coche de seguridad incluido. David Pouget e Isidro Callejas le han acompañado en las celebraciones del podio en segunda y tercera posición, respectivamente.

Los pequeños Clio son sinónimo de emoción y carreras apretadas. © Sergi Merino Navarro (elacelerador.com)

Tocaba cerrar el día y los Tatuus del Campeonato de España de F4 revolucionaban sus motores en la parrilla de salida. Kas Haverkort ha defendido bien los envites de Mari Boya en la salida y ha dominado la carrera de principio a fin para hacerse con la victoria de la primera de las tres carreras previstas para este fin de semana. Boya, en cambio, ha sucumbido al ritmo endiablado de Thomas Ten Brinke y ha tenido que conformarse con el tercer cajón del podio, asegurando así el triplete de MP Motorsport.

La acción en pista ha terminado hasta mañana que volverá la competición. La F4 española cerrará el año con dos carreras más, la Clio Cup seguirá con el espectáculo de los pequeños pero matones coches de la marca francesa y el GT-CER disputará la única prueba de dos horas de la temporada, antes de poner rumbo a Motorland Aragón para poner el broche de oro a este año tan diferente. La emoción está más que asegurada en el Circuit de Barcelona-Catalunya.

MP Motorsport ha asegurado un triplete en la primera carrera de la F4 española del fin de semana. © Sergi Merino Navarro (elacelerador.com)

 

Foto de portada: © Sergi Merino Navarro (elacelerador.com)

Ehrlacher sale líder del arranque del WTCR

Ehrlacher sale líder del arranque del WTCR

La Copa del Mundo de Turismos (WTCR) ha conseguido dar su pistoletazo de salida a una temporada que por momentos estuvo en serio riesgo de no poder llevarse a cabo. Sin embargo, el trabajo de la organización y el compromiso de los equipos han permitido que el campeonato haya disputado sus dos primeras fechas en dos trazados legendarios, Zolder y Nürburgring. De ellas, el piloto francés Yann Ehrlacher ha salido líder de la clasificación general, habiendo sumado un par de victorias.

La caravana del certamen organizado por Eurosport Events y Marcello Lotti puso rumbo a Bélgica para la primera ronda. El circuito de Zolder fue la alternativa a la cancelación unilateral del evento en Salzburgring, y allí llegaron los equipos y pilotos para comenzar una nueva temporada. Desde el principio, los Honda y los Lynk & Co tomaron el protagonismo, con los Audi a un paso de ellos. La nota discordante la pusieron los Hyundai y los Cupra, que estrenaban el nuevo León Competición TCR en el mundial. Así mismo, hicieron su debut los Renault Mégane RS TCR de Vukovic Motorsport.

La primera carrera vio al argentino Néstor Girolami arrancar desde la Pole Position. El piloto de Münnich Motorsport mantuvo la primera plaza, colocándose a su zaga Thed Björk y Attila Tassi. Las peleas por posición fueron la tónica habitual en mitad del pelotón, con Mikel Azcona y Norbert Michelisz intentando remontar, mientras que Esteban Guerrieri sufría problemas en el motor de su Honda Civic Type R TCR que lo obligaban a abandonar.

Néstor Girolami defendió la primera posición para ganar en Zolder. Foto: Media WTCR.

Lamentablemente, no iban a acabar ahí las preocupaciones de Honda y Münnich Motorsport, pues Tiago Monteiro rompió su propulsor varias vueltas después. La atención se centraba en Néstor Girolami, que con la misma mecánica continuaba líder de carrera. Finalmente, consiguió pasar primero por línea de meta, seguido de Björk y Tassi. Tom Coronel terminó cuarto, con Jean-Karl Vernay, Santiago Urrutia y Yann Ehrlacher tras él. Norbert Michelisz fue el mejor de los Hyundai (11º) y Mikel Azcona fue 16º.

En la segunda manga, Nathanaël Berthon defendió la Pole Position, compartiendo primera línea con su compatriota Ehrlacher. Sin embargo, Berthon se adelantaba la salida, siendo sancionado con un Drive Through, y el francés de Lynk & Co perdía posiciones con Gilles Magnus y Santiago Urrutia, cayendo a la cuarta posición. Varias curvas después lograba recuperarse para regresar al segundo puesto. Las batallas también eran intensas en mitad del pelotón, con Thed Björk chocando contra la pila de neumáticos de la primera chicane, lo que obligó a la salida del Coche de Seguridad. Tras la relanzada, Magnus presionó a Ehrlacher pero no pudo superarle.

Por detrás, Néstor Girolami se defendía de los ataques de Tom Coronel, mientras que Mikel Azcona conseguía ascender posiciones, alcanzando la undécima plaza para ponerse en el grupo encabezado por Norbert Michelisz. Pero el protagonismo lo tomaban Tiago Monteiro, Jack Young, Attila Tassi y Gabriele Tarquini. El británico se defendía a capa y espada de la presión de sus perseguidores, hasta que Tassi le tocó y el Renault quedó empanzado en la grava, obligando a un nuevo Safety Car con el que terminó la carrera. Yann Ehrlacher se hizo con el triunfo, con Yvan Muller segundo y Santiago Urrutia tercero.

Yann Ehrlacher se llevó la victoria en la segunda manga en Zolder. Foto: Media WTCR.

El WTCR puso rumbo a Nürburgring, donde los pilotos deberían enfrentarse al infernal Nordschleife y la lluvia que no quiso perderse el espectáculo. Todos salvo Hyundai y sus equipos, que decidieron no participar por discrepancias con la normativa. Yvan Muller partió desde la Pole Position en la primera carrera, dándose la salida detrás del Coche de Seguridad. El galo mantuvo el primer lugar, pero Guerrieri llegaba muy rápido y le superó por el exterior de Aremberg.

Por detrás, los pilotos eran muy cautelosos dadas las especiales condiciones del asfalto, con mucha agua acumulada. Lamentablemente, Mikel Azcona se vio obligado a abandonar debido a problemas en su motor, dejando el Cupra aparcado a la salida del Karussell. En la últma vuelta, Attila Tassi impactó contra el guardarraíl, retirándose de la carrera. Finalmente, Esteban Guerrieri cruzó ganador la línea de meta, seguido de Yvan Muller y Yann Ehrlacher.

Esteban Guerrieri domó el Nordschleife para asegurarse la victoria en Nürburgring. Foto: Media WTCR.

La segunda manga también comenzó bajo régimen de Coche de Seguridad, pues el agua continuaba impregnando la capa asfáltica de Nürburgring. Néstor Girolami defendió la Pole Position, con Yann Ehrlacher apretándole desde los primeros compases. Sin embargo, los comisarios abrieron una investigación al argentino por un error en el procedimiento de salida, lo que se tradujo en una sanción de 30 segundos a su tiempo total de carrera, lo cual terminó con sus opciones de alcanzar la gloria. Ehrlacher pasó a ser el líder de carrera, mientras Mikel Azcona protagonizaba una sensacional remontada.

El piloto navarro de Cupra le estaba cogiendo el pulso al Nordschleife en mojado y estaba compitiendo a un ritmo imparable. Aprovechó el rebufo en la recta final para superar a Esteban Guerrieri y conseguir terminar en cuarta posición. Ganó Yann Ehrlacher, con Thed Björk segundo y Attila Tassi tercero. Con la sanción, Néstor Girolami sólo pudo ser undécimo.

Mikel Azcona persiguiendo a sus rivales sobre un mojado Nürburgring.

En la clasificación general, Yann Ehrlacher lidera cómodamente con 92 puntos, seguido de Girolami y Björk. Mikel Azcona ocupa el duodécimo lugar con 19 tantos. La próxima cita de la Copa del Mundo de Turismos será en el circuito eslovaco de Slovakia Ring, el fin de semana del 10 y 11 de octubre; antes de poner rumbo a Hungaroring. Después llegará el momento de competir en Motorland Aragón, en el que será el debut del trazado aragonés en el calendario. El broche final lo pondrá la pista italiana de Adria, a mediados de noviembre.

Foto de portada: Media WTCR.