Descubriendo Calafat

Descubriendo Calafat

La falta de vegetación en el lateral de la carretera permite vislumbrar poco a poco tu destino. El cartel sobre la línea de meta confirma que estás a punto de llegar y en breves momentos alcanzas la puerta de la entrada. Rodeas la última curva, cruzas el túnel bajo la pista y ya estás en el paddock. No tiene el aire de los circuitos modernos, pero sientes que estás en un lugar mágico y con una gran historia detrás. Descubres Calafat.

Este autódromo se construyó en 1974 y desde entonces ha albergado algunas de la competiciones de motor más importantes de nuestro país. Tanto de coches como de motos, en sus años de mayor actividad fue una de las citas más importantes del antiguo Campeonato de España de Turismos, y junto al Jarama y al Guadalope, era uno de los tres circuitos españoles. Con el de Alcañiz siempre mantuvo buenas relaciones. De hecho, numerosos comisarios y oficiales del trazado urbano viajaban algo más de una hora hasta Calafat para prestar sus servicios cuando eran requeridos. E incluso, albergó el mítico Premio Ciudad de Alcañiz en un año en el que el máximo organismo nacional se lo puso imposible a la pista del Bajo Aragón.

En los últimos tiempos, Calafat se ha reinventado para adaptar su trazado a las nuevas exigencias. Varios campeonatos eléctricos prueban aquí sus monturas y esto ha conllevado modificaciones en la pista, pero sin variar la esencia de las carreras de antaño. Algunas chicanes y horquillas para la Fórmula E y un nuevo tramo de tierra, junto a una nueva variante de asfalto, para conformar un circuito de rallycross en el que los futuros RX2e salen a quemar voltios a alta velocidad.

Los coches de la época de Calafat volvieron a tomar la pista junto al mar. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Pero caminando por el paddock, la esencia sigue muy presente. Hay varios factores que te invitan a recrearte en imaginar el ambiente automovilístico de los años en los que se construyó. La recta de meta, el Pit Lane y el propio paddock están a distinto nivel y los boxes no tienen puerta hacia el carril, únicamente una ventana por la que poder sacar los neumáticos y las herramientas de forma rápida. En una época en la que las paradas para repostar o cambiar ruedas eran algo totalmente distinto de ahora, tenía todo el sentido hacerlo así. Pero parece curioso verlo cuando nos hemos acostumbrado a circuitos de altas prestaciones y acordes a este siglo. Calafat es un resquicio de lo que fueron aquellos tiempos.

Por ello, vivir el Calafat Revival es la mejor excusa para acercarse a este trazado dominado por el viento y modelado por la brisa marina. Un Porsche 911 aquí, un Opel Ascona allá, parece que hay un Ford Escort,… ¡Y un Ford GT40! ¿Estarán Ken Miles o Bruce McLaren probándolo? ¿Chris Amon, tal vez? Igual sale del garaje Carroll Shelby… Nada de eso, pero el circuito, el ambiente y esos coches se conjugan para poner en marcha una máquina del tiempo que te traslade muchos años atrás.

Sea Ken Miles, Bruce McLaren, Chris Amon o Jordi Puig (el piloto real al volante de esta máquina de ensueño), el Ford GT40 deslumbró con su presencia en Calafat. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Esperas impaciente el rugir de los motores, pero sobretodo el de ese impresionante GT40. Es mucho más bajo de lo que habías imaginado. Las películas, vídeos antiguos y fotografías no le hacen justicia ni de lejos. Paseas junto a él y notas acariciar un pedazo de la historia del automovilismo, y de las 24 Horas de Le Mans en particular. Cuando salen hacia la pista, un escalofrío te recorre el cuerpo. Así que para disfrutarlo no hay mejor manera que caminar hacia una curva, luego hacia la otra y así todo el día para ver estas máquinas en todo su esplendor y componer una imagen desde múltiples puntos de vista. Una gran panorámica de los años dorados de Calafat.

El viento sopla, pero aguantas porque lo que llama tu atención es mucho más fuerte. Acaban los entrenamientos y comienzan las carreras. Nadie quiere romper el coche ni tocarse con otro piloto y acabar los dos con una joya del automovilismo hecha trizas. Pero tampoco desean perder. Y las luchas se suceden. Intentan adelantarse y escaparse del otro, siempre con el máximo respeto. ¡Es un gran espectáculo!

El marco natural de Calafat todavía eleva más la experiencia. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Cuando todo termina, sientes que has aprendido algo. Una lección que te faltaba por asimilar. Y una experiencia inolvidable en uno de los circuitos que mantienen la llama de la historia, albergando un evento que debería ser de obligada asistencia para cualquiera que sienta la pasión desbocada por las carreras. Está bien leerlo y compartirlo, pero lo mejor es venir a descubrir Calafat y recrearse en un tiempo pasado, diferente pero igualmente emocionante.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Gran fin de fiesta del GT-CER en Alcañiz

Gran fin de fiesta del GT-CER en Alcañiz

Motorland Aragón ha bajado del telón del Campeonato de España de Resistencia y GT, y también del Campeonato de Aragón de Velocidad, con dos carreras plagadas de espectáculo. Las luchas cuerpo a cuerpo han sido la tónica dominante de un domingo en el que el sol salió para despedir a los GT, TCR y resto de turismos que se han dado cita en Alcañiz. Sergio Paulet y José Manuel de los Milagros se llevaron las dos victorias a repartir.

La primera carrera comenzó sobre las 10 horas de la mañana, con Francesc Gutiérrez arrancando desde la Pole Position. Sin embargo, fue superado en los primeros compases por varios rivales, aunque pudo recuperar las posiciones para liderar la prueba, con un intensa pelea con el otro Ferrari en pista, el de Paulet y de los Milagros. También, el Mercedes y el Ginetta de NM Racing Team, pilotado por José Luis y Belén García, protagonizaron una cerrada pelea por la victoria en la clase C3. Entre tanto, Mikel Azcona partió desde la primera posición entre los TCR, distanciándose rápidamente del resto y poniendo en aprietos a alguno de los GT.

Asombrosamente, el navarro plantó a cara a coches de mecánicas superiores, con un ritmo trepidante. Pero en el cambio de pilotos, los cuarenta segundos de hándicap hicieron que su compañero Evgenii Leonov tuviera que bregar para recuperar esa nueva desventaja impuesta. Esto lo aprovecharon Rubén y Felipe Fernández para poner en cabeza al Cupra León TCR de RC2 Junior Team. En la batalla de los GT, el Ferrari de Gutiérrez y Josep Mayola experimentó problemas con uno de los brazos de la suspensión, por lo que Mayola no pudo más que intentar continuar en pista, cediendo la primera posición en favor de Paulet y de los Milagros y perdiendo varias plazas.

Momento posterior al toque entre los dos Ferrari, clave en el desarrollo de la batalla por la victoria en la primera carrera. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Finalmente, Sergio Paulet y José Manuel de los Milagros se hicieron con la victoria, escoltados en el podio por los Porsche de Javier Morcillo y Antonio Sainero en segunda posición, y Joan Vinyes y Jaume Font en la tercera. Rubén y Felipe Fernández lograron el triunfo en la clase TCR, terminando por delante de la pareja Azcona-Leonov y de Guillermo Aso. Alejandro Cutillas y Álvaro Vela volvieron a ser ganadores entre los turismos, al volante del Peugeot 308 Cup de SMC Junior Motorsport.

La segunda manga se celebró tras la pausa para la comida, con el calor acechando sobre Alcañiz. Javier Morcillo defendió la Pole Position, con Sergio Paulet a su vera en la salida lanzada. Morcillo aguantó el ataque, pero por detrás apareció el Vortex de Philippe Gruau y Arnaud Gomez para ponerse líder. Pero la alegría duro poco en casa del constructor francés, pues el Ferrari de CYL Karting Team venía muy rápido, colocándose en cabeza pasada la mitad de la contienda.

Trepidante salida de los turismos en la primera carrera. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Evgenii Leonov salió un tanto atrás, pero su ritmo fue bueno y poco a poco pudo acercarse a los puestos de cabeza. En cuanto Mikel Azcona tomó el volante, la velocidad del Cupra TCR de Volcano Motorsport volvió a imponerse, recortando tiempo en la parada en boxes a sus rivales y asaltando el liderato entre los TCR.

Sergio Paulet y José Manuel de los Milagros volvieron a triunfar en Motorland Aragón, cruzando la línea de meta en primera posición, por delante del otro Ferrari de Francesc Gutiérrez y Josep Mayola, y del Vortex de Gruau y Gomez. Azcona y Leonov se llevaron la victoria en la clase TCR, con Ferrán Méndez segundo y Guillermo Aso tercero. José Luis y Marc Cejudo fueron los grandes protagonistas entre el resto de turismos.

Los dos coches de NM Racing Team protagonizaron una bonita pelea por la victoria en la clase C3. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Por lo que respecta al Campeonato de Aragón de Velocidad, los accidentes han marcado la primera carrera, con una colisión en la primera vuelta que ha dejado fuera a Jorge Vecino, Julio Garde y Hugo Muniesa. Esto ha obligado a sacar bandera roja para retirar los vehículos. Tras la relanzada, Francisco Comendador y Julio Carayol han podido marcar distancias con Iván Fiestas, pilotando el KTM X-Bow. Pero poco ha durado la tranquilidad, pues un nuevo incidente protagonizado por Jaime Latapia y Carlos Sanz ha terminado con ambos fuera de carrera y la interrupción definitiva de la carrera.

En la segunda manga, las cosas fueron bastante más tranquilas, con los coches manteniendo bonitas batallas en pista pero sin los incidentes de la carrera de la mañana. Iván Fiestas se impuso con su KTM X-Bow, siendo Julio Carayol y Francisco Comendador los que lo acompañaron en el podio. Guillermo Aso hizo doblete, compitiendo también en esta prueba del regional, compartiendo el Hyundai Coupé con Carlos Sanz, para terminar en quinta posición.

Las luchas fueron constantes en el regional aragonés de velocidad. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Motorland Aragón ha cerrado por todo lo alto un intenso año, a pesar de las circunstancias, de competiciones de gran envergadura y ha puesto el broche de oro a la trepidante temporada del Campeonato de España de Resistencia y GT, que ha podido completar su calendario. El día dejó paso a la noche, tomando la pista del Bajo Aragón como una señal de que todo había llegado a su fin. Poco se podía pensar cuando por fin empezó todo en julio, en el Circuito de Navarra, que esto iba a ser posible. Ojalá que el 2021 vuelva a traer toda la emoción vivida en estos meses, y esperemos que con el público en las gradas disfrutando del gran espectáculo de las carreras.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Húmedo día del GT-CER en Motorland Aragón

Húmedo día del GT-CER en Motorland Aragón

El gran fin de fiesta del Campeonato de España de Resistencia y GT en Motorland Aragón ha comenzado con una primera jornada en la que la humedad en la pista ha sido la gran protagonista. Tras toda una noche lloviendo sobre el trazado aragonés, el asfalto ha ido secándose poco a poco, con un cielo nublado y bajas temperaturas que no han ayudado para nada. Por ello, los pilotos han salido al circuito con mucha cautela, y aún con todo, se ha visto un gran número de salidas de pista, pasadas de frenada y espectaculares cruzadas.

Con una lista de inscritos hasta los topes, tanto en el GT-CER como en el regional aragonés de velocidad, todos han tratado de pisar lo negro desde la primera sesión matutina para ir recopilando datos y sensaciones de cara a las calificatorias de la tarde y las carreras de mañana. Los tiempos fueron muy lentos debido a las difíciles condiciones, con diferencias notables entre las distintas posiciones.

Iván Fiestas, al volante del impresionante KTM X-Bow, marcó el mejor crono en los primeros libres del regional aragonés, mientras que Alejandro Geppert fue el más veloz entre los mortales, por delante de Julio Garde, líder del campeonato. En la tanda respectiva del GT-CER, Philippe Gruau y Arnaud Gomez colocaron su Vortex V8 en cabeza, seguidos del Ferrari 458 de Francesc Gutiérrez y Josep Mayola, y del Cupra TCR de Mikel Azcona y Evgenii Leonov, los más rápidos entre los turismos del CER.

El KTM X-Bow de Iván Fiestas. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

El mismo patrón se repitió en la segundas sesión de entrenamientos del regional aragonés. Fiestas volvió a copar la tabla, con Francisco Comendador siendo el mejor del resto. Las diferencias continuaron siendo abismales, en parte por las diferencias mecánicas de los coches y por otro lado como resultado de un asfalto que iba cogiendo adherencia lentamente.

Pero el sol comenzó a hacer acto de presencia de forma ligera, lo que permitió un leve aumento de la temperatura de cara los últimos libres del GT-CER. Gutiérrez y Mayola fueron los más rápidos con el Ferrari 458 de PCR Sport, justo por delante del Porsche 911 de Baporo Motorsport, pilotado por Jaume Font, en espera de que Joan Vinyes llegue en cuanto termine su participación en el Rally Islas Canarias. Azcona y Leonov fueron otra vez los mejores entre los TCR, con Alejandro Cutillas y Álvaro Vela haciendo lo propio en la clasificación combinada reservada a los turismos de las divisiones D2, D3, D4, D5 y D6.

Los protagonistas de las divisiones del GT-CER trazando el sacacorchos de Motorland Aragón. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Después de la pausa obligada para comer, los protagonistas del Campeonato de Aragón de Velocidad saltaron a la pista del Bajo Aragón para disputar las sesiones de calificación. El KTM X-Bow de Iván Fiestas se llevó las dos Pole Position en juego, una para cada carrera a celebrar el domingo. Francisco Comendador y Julio Carayol se alternaron en la segunda y tercera posición, desde la que intentarán conseguir el puesto más alto del resto. Julio Garde, líder del campeonato, arrancará quinto en la primera manga y octavo en la segunda.

Francesc Gutiérrez se hizo con la Pole Position en la primera sesión calificatoria, lo que le otorga el puesto de ventaja para la carrera de la mañana. Sin embargo, fue Javier Morcillo el que exprimió toda la potencia de su Porsche 911 para conseguir el mejor tiempo y la “Pole” para la segunda manga del domingo. Entre los TCR, Mikel Azcona batió el récord del circuito para hacerse con la Pole Position para la primera carrera. Pero fue José Manuel de los Milagros marcó el mejor registro para comenzar desde el primer puesto la carrera de la tarde que se celebrará mañana.

Los adelantamientos entre GTs y Turismos son la tónica del GT-CER. Hoy sólo han sido entrenamientos, pero mañana será fuego real. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Finalmente, el sol ha intentado dar un poco de calor a un día frío y gris, pero enormemente emocionante. Para mañana se espera buen tiempo y calor, con lo que la mejor versión de Motorland Aragón aparecerá para despedir al Campeonato de España de Resistencia y GT, y al Campeonato de Aragón de Velocidad. Queda todo listo para el gran día.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

El GT-CER y el regional aragonés bajan el telón en Alcañiz

El GT-CER y el regional aragonés bajan el telón en Alcañiz

Este fin de semana, el Campeonato de España de Resistencia y GT cerrará su temporada en uno de los trazados más significativos para el certamen de estos últimos años, Motorland Aragón. La pista bajoaragonesa no verá sobre sus asfalto a los 500 Km de Alcañiz, una de las citas obligadas del automovilismo de nuestro país, pero a cambio contará con la diversión de las carreras del GT-CER y del Campeonato de Aragón de Velocidad, que también concluirá aquí.

Han pasado ya unos meses desde que se diera el pistoletazo de salida en el Circuito de Navarra. Con una semana de diferencia, ambos campeonatos echaron a rodar en cuanto las restricciones por la pandemia de COVID-19 amainaron lo suficiente. No fue sencillo, pero las parrillas se llenaron y en Motorland Aragón volverán a hacerlo para despedirse de la temporada por todo lo alto.

Francesc Gutiérrez y Josep Mayola llegan a esta última ronda como líderes del Campeonato de España de GT, tras llevarse la victoria en la anterior carrera, la de dos horas en el Circuit de Barcelona-Catalunya. Cuentan con una diferencia suficiente con Joan Vinyes, líder en C2, para llevarse los trofeos a casa, siempre y cuando las circunstancias acompañen en una pista que conocen a la perfección.

Francesc Gutiérrez y Josep Mayola parten como favoritos entre los GT. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Entre los TCR, es Evgenii Leonov el que tiene la delantera sobre su compañero Mikel Azcona. La victoria del ruso en Montmeló y la ausencia del navarro por encontrarse disputando la cita final de la Copa del Mundo de Turismos (WTCR), precisamente en Motorland Aragón, ha hecho que tenga una renta de 52 puntos. Teniendo en cuenta que ambos comparten coche, el título ya está sentenciado, aunque habrá que esperar a que termine el fin de semana para certificarlo. La atención en esta categoría se centrará en la batalla entre Ferrán Méndez, Guillermo Aso y Pedro Peña.

Por lo que respecta a los turismos de las distintas divisiones, Álvaro Vela y Alejandro Cutillas lideran la clasificación general como primeros clasificados en D2 con 210 puntos. Lo tienen bien para conseguir los trofeos de campeones, pero deberán sentenciarlos dada la extrema competitividad que se vive en este apartado de coches del GT-CER.

Si todo sigue su curso, Evgenii Leonov se proclamará Campeón de España de TCR. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

En cuanto al regional aragonés, Julio Garde es el líder del campeonato, con cierta distancia sobre Luis Ruiz. El actual campeón, Javier Cicuéndez, se perdió la cita en Cheste y se encuentra ciertamente descolgado en los puestos de la tabla, mientras que otro de los protagonistas, Joaquín Rodrigo, participará en las dos carreras del GT-CER con su Renault Clio IV, dejando su montura en manos de Jorge Vecino y David Asensio. Además, Ánchel Echegoyen, presidente de la Federación Aragonesa de Automovilismo, volverá a subirse al volante del Hyundai Coupé que comparte con su hermano Francho Echegoyen.

La actividad en pista comenzará el sábado a las nueve horas de la mañana, arrancando una jornada en la que se celebrarán los entrenamientos libres, tanto del Campeonato de España de Resistencia y GT como del Campeonato de Aragón de Velocidad, durante la mañana y las sesiones de calificación después del parón para comer, a partir de las 14:40 horas. El domingo será el día grande, con las dos carreras de cada uno de los dos certámenes, disputándose las dos primeras a partir de las diez de la mañana y las dos segundas después del mediodía. Las del GT-CER contarán con una duración de 48 minutos más una vuelta, mientras que las del CAV serán de 35 minutos.

Las luchas en el regional aragonés prometen ser tan intensas como las vividas en el cierre de temporada del año pasado. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Motorland Aragón vuelve a vestirse de gala para cerrar un año que ha visto a varios campeonatos de envergadura probar el sabor de su asfalto. El último que pisó tierras de Alcañiz fue el WTCR, que tras debutar aquí con la Race of Spain, decidió trasladar el final del campeonato al circuito del Bajo Aragón, organizando la Race of Aragón. Como en esas dos ocasiones, los pilotos del GT-CER y del regional aragonés de velocidad regresarán a una de las zonas de nuestro país con mayor pasión por las carreras, heredera del legendario Circuito Guadalope.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Monoplazas, turismos y GT vuelven a verse las caras en el Racing Weekend de Barcelona

Monoplazas, turismos y GT vuelven a verse las caras en el Racing Weekend de Barcelona

No ha sido sencillo juntar a tres de los campeonatos con mayor participación de nuestro país en la principal pista de carreras dentro de nuestras fronteras. Pero finalmente, el Racing Weekend aterriza un año más al Circuit de Barcelona-Catalunya para dar cabida a las pruebas del Campeonato de España de Resistencia y GT (GT-CER), Campeonato de España de Fórmula 4 y Clio Cup. Para el certamen de monoplazas significa el broche de oro a la temporada.

Hace unos meses, Vline.Org y la RFEdA acordaron volver a unirse para celebrar en Barcelona una nueva fiesta del motor, esta vez sin la participación del Campeonato de España de Turismos, que fue cancelado antes de comenzar la temporada. De esta manera, monoplazas, turismos y GT podrán compartir el asfalto del trazado catalán de nuevo, aunque sin presencia de público en las gradas que podrá seguir toda la acción a través de la retransmisión oficial en LaLiga Sports.

Francesc Gutiérrez y Josep Mayola llegan a Montmeló como líderes del Campeonato de España de GT para afrontar la única carrera de dos horas del certamen. No lo tendrán nada fácil ante los siempre competitivos de Porsche 911 de la Escuela Española de Pilotos o el de la pareja formada por Joan Vinyes y Jaume Font, así como los tres Vortex que tomarán parte. Por contra, tanto el Renault RS01 de Roald y Benji Goethe como el de Jürgen Smet marcan la ausencia en esta penúltima fecha de la temporada.

Ferrari 458 de Francesc Gutiérrez y Josep Mayola, líderes del GT-CER. Foto: V-Line.Org.

En el apartado de TCR, Evgenii Leonov acapara todos los focos como principal rival a batir por la enorme parrilla de turismos bajo esta reglamentación. Mikel Azcona no acudirá a su cita habitual con las series españolas al coincidir con la última ronda de la Copa del Mundo de Turismos (WTCR) en Motorland Aragón. Sin embargo, algunas caras conocidas se lanzarán a surcar el autódromo barcelonés, como el experimentado Jordi Gené, que competirá junto a Ferrán Méndez al volante de un Cupra TCR; Álvaro Fontes, que seguirá domando el Audi RS3 de SPV Racing; o Guillermo Aso, habitual con el Cupra TCR de PCR Sport.

Así mismo, entre el resto de turismos de las Divisiones 2, 3 y 5 del Campeonato de España de Resistencia, se cuenta con la presencia de Isidro Callejas y Nico Abella, actuales líderes de la Clase 1; y con José Luis y Marc Cejudo, primeros espadas en la Clase 2. Esta será una de las principales bazas de espectáculo en Barcelona, con peleas que estarán por todo lo alto para discernir quiénes llegarán con ventaja a la última cita de la temporada.

Kas Haverkort durante la cita pasada en el circuito del Jarama, donde se coronó Campeón de España de Fórmula 4. © Daniel Atán Romar.

En cuanto al Campeonato de España de Fórmula 4, Kas Haverkort ya es matemáticamente Campeón, pero está pendiente de ver el nombre del piloto que se hará con el subcampeonato. El español Mari Boya es el que cuenta con mayor ventaja para alcanzar ese honor, pero deberá pelar contra sus compañero en MP Motorsport, especialmente con el suizo Josh Dufek. Por su parte, Quique Bordás llega al Circuit de Barcelona-Catalunya como el mejor piloto clasificado en la general que no forma parte de la estructura neerlandesa, justo por delante de Lorenzo Fluxá. Todo está preparado para dar carpetazo a un año con una participación excepcional.

Por lo que respecta a la Clio Cup, la monomarca de turismos con los coches del fabricante francés se enfrentará a una nueva fiesta de las carreras en la que Isidro Callejas, David Pouget o Nicolás Milán pelearán por la gloria. Esta cita marca el final del campeonato, por lo que la atención estará centrada en una batalla final que promete ser espectacular, cerrando el primer año con una parrilla repleta de los nuevos Clio V que tantas dudas sembraron al principio. También estarán los aragoneses Joaquín Rodrigo y Javier Cicuéndez, habituales de los regionales de velocidad y de esta Copa Clio.

Las batallas de la Clio Cup volverán a ser uno de los platos fuertes en Montmeló. Foto: Renault Sport Series.

Este Racing Weekend tiene una pinta estupenda y marca el inicio de la recta final de los campeonatos españoles. Para la Fórmula 4 española y la Clio Cup será el punto final al año, mientras que el GT-CER aún tendrá una cita más por delante en la pista alcañizana de Motorland Aragón. Lo que suceda en Barcelona será capital para el devenir del campeonato, con muchas sorpresas todavía por descubrir.