Entrevista a Iván Ares: “Tenemos que cuidar el autocross”

Entrevista a Iván Ares: “Tenemos que cuidar el autocross”

Circuit de Lleida, Lleida. | Uno de los pilotos españoles de rallyes con mayor proyección nacional e internacional es Iván Ares. El gallego es un gran apasionado de la competición que busca compaginar sus programas en los tramos con otros tipos de competiciones, especialmente el autocross. Es en esta disciplina donde ha competido durante muchos años con los carcross de Semog. Sin embargo, Ares cambia de montura a partir de este año para correr con los nuevos LifeLive, la marca de carcross de Thierry Neuville.

El pasado fin de semana, tuvimos la oportunidad de hablar con el Campeón de España de Rally de 2017 en el Circuit de Lleida, con motivo de la celebración del Autocross Ciutat de Lleida, primera prueba del Campeonato de España de Autocross de 2021. Ares debutó allí con el nuevo LifeLive TN5 con el objetivo de sumar kilómetros al coche y emprender un programa de evoluciones para luchar por cosas importantes en el futuro. Hablamos de esto y de varias cosas más con el que es, hasta la fecha, el último piloto español en competir en una prueba internacional de rallycross.

EL ACELERADOR (EA): Iván, después de tantos años con Semog en el CEAX, es obligado preguntarte acerca del paso a LifeLive. ¿Por qué llega este cambio?

IVÁN ARES (IA): “Teníamos ganas de hacer un proyecto distinto, con mi hermano Santi a la cabeza y Ares Racing. Con Semog poco más podíamos aportar, ellos tienen más pilotos y nosotros tampoco podíamos estar tan centrados en el autocross. Creo que ha sido una decisión importante y muy arriesgada, pero lo más determinante fue la involucración de LifeLive en el desarrollo del coche que trajéramos a España, por lo tanto creo que es acertada. Los resultados por ahora no van a ser destacados, es un proyecto a largo plazo en el que creo que podemos hacer grandes cosas juntos.”

Iván Ares domando el LifeLive TN5 en el Circuit de Lleida. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

EA: ¿Qué nos puedes contar del LifeLive TN5, un coche nuevo de un fabricante que lleva muy pocos años fabricando carcross?

IA: “De entrada, es un buen coche con una buena base. Ellos tienen una filosofía distinta a la que tenemos en España y está un poco pensado para rallycross. Con lo cual, como los circuitos de autocross en España son un poco peculiares, tenemos que ir adaptando el coche a los trazados de aquí. De eso se trata y ese es el desafío, conseguir que el coche funcione en autocross.”

EA: Por lo tanto, el hecho de correr en esta primera prueba del CEAX en el Circuit de Lleida te lo tomas como una primera toma de contacto.

IA: “Sí, fue todo muy precipitado, no nos dio tiempo a rodar con el coche y venimos con muy poca preparación. Pero la mejor vara de medir son las carreras. No tenemos ninguna presión por hacer un buen resultado, así que intentaremos desarrollar el coche lo más rápido posible y creo que ya vamos pasito a paso mejorándolo.”

Iván Ares durante sus primeras vueltas con el LifeLive TN5 en el Autocross Ciutat de Lleida. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

EA: ¿Cuál es la idea, hacer todo el campeonato entero o sólo algunas citas?

IA: “Sólo algunas citas, mi calendario está muy apretado este año y no puedo hacer todo el campeonato. Voy a intentar hacer las máximas posibles y sacar toda la información que podamos. Y en las carreras que yo no esté, la idea es llevar a algún piloto joven para darle la oportunidad en el coche.”

EA: Además del autocross, este año competirás en el Supercampeonato de España de Rallyes. ¿Cómo vas a manejar todo esto y cómo cambia tu mentalidad a la hora de pilotar en una disciplina y en otra?

IA: “Son conceptos totalmente distintos. Pero, como digo siempre, todo lo que sea estar subido en un coche con volante y ruedas es positivo. Creo que el carcross es un magnífico entrenamiento, y de hecho todos los pilotos del WRC entrenan con estos coches, así que no creo que sea malo. Sí que el tema de compaginarlo todo me está siendo cada día más complicado. Este tema lo gestiona mi hermano con su cuñado Álex y yo sólo tengo que preocuparme de llegar y conducir. Con lo cual, es una ventaja también para mí.”

El Hyundai i20 de Iván Ares en el S-CER y el ERC.

EA: Hace unas semanas, estuviste en el circuito de Calafat probando el nuevo coche eléctrico de rallycross, el RX2e. ¿Cómo fue esa experiencia?

IA: “Fue una experiencia positiva, era algo novedoso para mí y creo que estuvo muy bien tener la oportunidad de probar un coche de estas características. La verdad es que me dejó gratamente sorprendido de lo rápido que se puede rodar y de lo bien que funciona el coche eléctrico. Sí que se hace un poco raro no cambiar de marchas. Pero esto es como todo, las nuevas tecnologías están llamando a la puerta y tenemos que prepararnos cuanto antes.”

EA: Además, tú ya tenías experiencia en rallycross. Competiste en la cita de Montalegre del Titans RX en 2019 y eres actualmente el último piloto español en competir en una prueba internacional de rallycross. ¿Cómo fue esa experiencia de correr contra algunos de los mejores especialistas a nivel mundial?

IA: “Pues bien, la verdad que fue una experiencia muy positiva. Sí que había diferencias entre los coches pero fue muy bien. Pudimos rodar rápido, en los tiempos de Timmy y Kevin Hansen, por lo que es algo a destacar. Y por parte del organizador, el trato fue magnífico. Los coches no son fáciles de manejar pero fue una buena experiencia.”

Iván Ares en la ronda de Montalegre del Titans RX de 2019.

EA: ¿Te planteas correr en rallycross a corto plazo, quizás en el RX2e o en otro certamen?

IA: “Ahora mismo no está en mi mente, pero esto da muchas vueltas y ojalá pudiera estar, con Hyundai que es mi marca, y creo que sería un proyecto bonito. A ver qué pasa con el tiempo.”

EA: Vemos que el autocross goza de una buenísima salud en España, con muchos inscritos en esta primera cita en Lleida. ¿Qué crees que hace falta para que el rallycross despegue en nuestro país y algún día tenga una salud como la que estamos viendo aquí?

IA: “En los momentos que estamos, veo complicado que la gente corra autocross y rallycross. Habrá que esperar a ver cómo funciona, qué aceptación tiene y qué coches pueden estar participando ahí. Yo creo que el autocross está a un grandísimo nivel, como vemos en los entrenamientos con seis o siete pilotos en el mismo segundo, prácticamente ni en la Fórmula 1 se ve. Creo que tenemos que cuidar el autocross, porque el de España es la referencia a nivel de Europa. Siempre que vamos a Italia a correr la cita del Europeo, estamos pilotos españoles ganando. En la última en Maggiora, conseguí ganar. Así que esto demuestra que en España es donde más nivel hay y tenemos que cuidarlo. Tenemos grandes fabricantes y hay que apoyarlos.”

Iván Ares probando el RX2e en Calafat.

EA: El año pasado sólo se pudieron correr dos citas del CEAX, las dos en Cataluña y los pilotos gallegos os quedasteis casi todos en casa. Había ganas de volver a competir, ¿verdad?

IA: “Sí, además en Galicia hay muchísima tradición de autocross y fue una pena lo del año pasado. Esperemos que este año Arteixo y Carballo vuelvan al panorama nacional, creo que son grandes circuitos y grandes organizadores, y que esto regrese a una normalidad que pueda llegar. Confío en que vamos a tener un buen calendario este año.”

EA: Ojalá que así sea y que lo veamos. Gracias por tu tiempo, Iván.

IA: Eso espero. Gracias a ti.

El LifeLive TN5 de Iván Ares por detrás. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Los minutos pasaron a mayor velocidad de lo normal durante esta amena entrevista con Iván Ares, por lo que poco a poco se fue acercando el momento para el piloto gallego de volver a enfundarse el mono y subirse al precioso LifeLive TN5 en la primera manga de calificación del Autocross Ciutat de Lleida. Fue un enorme placer poder hablar y compartir impresiones con todo un Campeón de España de Rallyes, piloto oficial de Hyundai, piloto de carcross y el último español en competir en rallycross a nivel internacional. Ojalá que esta temporada esté plagada de éxitos. ¡Muchas gracias y mucha suerte, Iván!

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

La aventura de Iván Ares en el Titans RX

La aventura de Iván Ares en el Titans RX

En agosto de 2019, el certamen europeo Titans RX se desplazó a Portugal para disputar dos citas de su calendario, la quinta y sexta prueba del año. El circuito de Montalegre se desquitaba así de su ausencia en el Campeonato del Mundo de Rallycross acogiendo una prueba del que es el segundo campeonato más importante de la especialidad. Además de los hermanos Hansen, Toomas Heikkinen y otros nombres habituales del panorama internacional, Iván Ares se puso al volante del Pantera RX6.

El ayuntamiento de Montalegre y la cámara de comercio de la localidad sabían de la importancia de esta cita, de manera que se volcaron en la promoción y difusión de las carreras. Como la pista se encuentra a muy pocos kilómetros de la frontera con nuestro país, de donde proceden ingentes cantidades de aficionados cada vez que hay eventos allí, creyeron importante que un piloto español participara en las dos pruebas del Titans RX. La Federación Galega de Automobilismo, con la que trabajan de manera estrecha, recomendó a Ares y allí se presentó el piloto coruñés.

Habitual en rallyes y autocross, Iván Ares se proclamó Campeón de España de Rallyes de asfalto en 2017, tras sus dos triunfos absolutos en 2011 y 2014 en el certamen gallego. El año pasado terminó subcampeón del CERA. Además, participa de manera activa en el Campeonato de España de Autocross en división Car Cross, donde el año pasado terminó en décima posición, y en el Campeonato de Europa de la especialidad. Por lo tanto, su experiencia tanto en asfalto como en tierra se presentaba como una gran herramienta de cara a afrontar el desafío. Una aventura por la que declaró estar intrigado de ver a qué nivel podría rendir.

Iván Ares pilotando el Pantera RX6 a los pies de las montañas que rodean Montalegre. Foto: @TitansRX

El sábado diez de agosto empezaba bien para el piloto gallego. En la primera fase de la calificación, la Q1, luchaba de tú a tú contra Jérôme Grosset-Janin, con toques y golpes incluídos, para terminar doblegando al francés y terminar en tercera posición. A pesar de la falta de experiencia con este tipo de coches y en este tipo de carreras, el Pantera RX6 azul con el dorsal número 60 se movía como pez en el agua en manos de Ares. Si bien, aún se notaba cierto conservadurismo en frenada, pues todavía era pronto para arriesgar, había que ir paso a paso.

La Q2 empezó con una genial arrancada del piloto de Cambre, logrando ponerse en segunda posición, por detrás del portugués Armindo Araújo. Sin embargo, el húngaro Lukács Kornél “CSUCSU” comenzó a presionarle, llegando a emparejarse al término de la primera vuelta, pero Ares se mantuvo firme y sujetó con mano de hierro la posición. Tras ello, puso tierra de por medio con sus perseguidores y se lanzó a la caza de Araújo, recortándole tiempo en cada paso por meta. Era el piloto más rápido en pista, pero la carrera llegó a su fin. En la Q3 pudo luchar de tú a tú con los grandes pilotos de la especialidad, con los favoritos.

Iván Ares peleando con el piloto húngaro Lukács Kornél “CSUCSU”. Foto: Titans RX

Los dos hermanos Hansen, Timmy y Kevin, Toomas Heikkinen, Craig Breen e Iván Ares. Todo por decidir y el objetivo puesto en entrar en semifinales. En la salida fue muy conservador, perdiendo plazas, pero eso le sirvió para esquivar el toque entre Timmy Hansen y Craig Breen, superando a ambos por el interior de la primera curva. Pero el mayor de los hermanos suecos le presionó con habilidad, teniendo que ceder la posición ante el empuje del futuro Campeón del Mundo de Rallycross. Ahora le tocaba defenderse de Breen, que lo achuchó sin tregua hasta que pudo meterle el morro en la sección de tierra. Ambos se tocaron y el irlandés pasó adelante. El coche de Ares quedó tocado, entrando en meta en último lugar. Pero a pesar de todo, estaba octavo, por lo tanto, era uno de los doce primeros. Estaba en semifinales.

Su posición le daba derecho a partir en la segunda fila. Ahora, el objetivo era meterse en la final. Craig Breen hizo una salida en falso, por lo que tuvo que cumplir con su sanción de pasar por la Joker Lap, que en este campeonato únicamente se usa para penalizar. Un rival menos para Iván Ares. En cuanto el semáforo se apagó, se lanzó a la estela de Kevin Hansen, colocándose en segunda posición. Los toques por detrás suyo favorecieron su escapada, tratando de seguir el ritmo del pequeño de los Hansen. El gallego logró el pase a la final terminando segundo, firmando una grandísima carrera. Un gran logro para un debutante.

Iván Ares al volante del Pantera RX6, preparado para una de las carreras del fin de semana

Sin embargo, la final no fue como se esperaba. Estar allí era un éxito, pero tras su gran actuación en las fases previas, un problema en su Pantera RX6 le condenó al abandono al poco de empezar la carrera. El español había arrancado desde la segunda fila, junto a Timmy Hansen, pero poco pudo hacer cuando la mecánica comenzó a fallar. En cualquier caso, su actuación fue para enmarcar, colándose dentro del exclusivo grupo de finalistas formado por algunos de los mejores pilotos de rallycross del mundo. Kevin Hansen se llevó el triunfo.

Todavía quedaba el domingo para conseguir un buen resultado en su primera experiencia en rallycross. El formato compacto del Titans RX permite disputar dos pruebas en cada fin de semana, de manera que la estructura de competición del día anterior se repitió en la segunda jornada. La sesión calificativa empezó de manera fantástica, con una segunda posición en la Q1, por detrás de Kevin Hansen, tras una rocambolesca salida en la que Ares se tocó con Araújo. La segunda parte de la calificación vio una mala salida del coruñés, que lastró sus opciones en carrera para terminar cuarto. La última manga fue todavía más complicada, con un toque en la primera curva que dañó la suspensión trasera del Pantera RX6 y le hizo perder tiempo. Finalmente, se clasificó para semifinales de la misma manera que el sábado.

Iván Ares trata de ponerse a la estela de Kevin Hansen, dejando atrás a Ronny C’Rock y CSUCSU. Foto: Titans RX

Partiendo desde la tercera fila, volvía a aspirar a pasar a la gran final. Aunque se desembarazó de Grosset-Janin, le faltó un poco, apenas unos metros para alcanzar el tercer lugar, y con ello el pase. Consiguió entrar en la pelea entre “CSUCSU” y Andrew Jordan en los últimos compases, pero definitivamente fue el húngaro el que se llevó el gato al agua. De esta manera, terminó la primera participación de Iván Ares en una cita de rallycross, su particular aventura en el Titans RX. Hacía bastante tiempo que un piloto español no participaba en una prueba de tal magnitud en esta especialidad automovilística, pero Iván Ares cumplió con creces las expectativas.

Foto de portada: Titans RX