Entrevista a Mikel Azcona: “Ha sido una segunda parte del año muy buena”

Entrevista a Mikel Azcona: “Ha sido una segunda parte del año muy buena”

Motorland Aragón, Alcañiz | Este pasado fin de semana, pudimos hablar con Mikel Azcona, piloto de la Copa del Mundo de Turismos – WTCR, en Motorland Aragón, circuito en el que consiguió la primera victoria del nuevo Cupra León TCR en el mundial hace unas semanas. El piloto navarro se encontraba disputando la última cita del Campeonato de España de Resistencia y GT, dentro de la clase TCR, junto a Evgenii Leonov y su equipo Volcano Motorsport. En un ambiente cercano y distendido, Mikel nos contó algunas cosas de este año y de sus aspiraciones de cara al futuro.

EL ACELERADOR (EA): Mikel, a pesar de las complicaciones con la pandemia, has hecho el WTCR, el GT-CER, el regional de velocidad navarro, estuviste en Spa-Francorchamps con el europeo de TCR, el otro día en Imola,… ¿Qué valoración haces de todo este año?

MIKEL AZCONA (MA): Ha sido un año muy raro por la situación del COVID-19, no estaba claro que se pudiera hacer ningún campeonato. Hasta septiembre no hemos podido empezar a hacer las carreras del WTCR y con cuatro meses de parón sin coger el coche, fuimos a Zolder. No estábamos totalmente preparados, hasta la última semana antes del mundial no había un equipo listo para estrenar el nuevo Cupra. Y entonces apareció Zengo Motorsport, fabricaron los coches corriendo y fuimos directos a Bélgica, sin kilómetros y sin conocer los neumáticos.

Mikel Azcona pilotando el Cupra de Volcano Motorsport en Alcañiz. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

El primer fin de semana fue muy duro, estuvimos los últimos. El resto de equipos llevaban muchos kilómetros de entrenamiento detrás y ya conocían los set ups y el comportamiento de los nuevos Goodyear. Así que, a partir de ahí, cada kilómetro que estuvimos en pista era información muy valiosa. En el siguiente fin de semana, en Nürburgring, en el Nordschleife, ya pudimos estar en cuarta posición. Ha sido un año duro en el mundial, pero nos lo hemos tomado como pretemporada de cara a 2021. Ahora tenemos mucha más información y este invierno vamos a preparar muy bien la temporada que viene.

Empezamos muy mal pero luego lo salvamos bastante bien. Después ganamos aquí en España, hemos hecho dos podiums y las sensaciones ahora son muy buenas. Todo lo contrario a como empezamos en Zolder. Estoy muy contento de la evolución del coche y de la manera en que hemos conseguido mejorar, ahora casi estamos al nivel de los Lynk & Co. Aún nos queda trabajo para estar donde queremos, pero ha sido un año que en el poco tiempo que hemos corrido nos ha ido bien. En el europeo de TCR hemos ganado todas las carreras, en Imola también, en el GT-CER lo mismo,… Ha sido una segunda parte del año muy buena. Me siento ahora mismo en el mejor momento de mi carrera.

Mikel Azcona en lo más alto del podio tras ganar la segunda carrera de la Race of Spain del WTCR. Foto: Media WTCR.

EA: Como dices, al final en el WTCR te ha ido muy bien, pero en el GT-CER aún os ha ido mejor. Sois el mejor equipo del año en la clase TCR.

MA: Al final venimos de un nivel muy alto en el WTCR y en el TCR Europe, y el GT-CER es otro concepto de campeonato, más de resistencia y carreras más largas. Hemos ganado casi todas las pruebas y aquí en Motorland Aragón he conseguido hacer el récord del circuito en la calificación. Así que al final, llegamos aquí con toda esa experiencia y eso se nota.

EA: Sobre el nuevo Cupra León TCR, que habéis estrenado en el WTCR, ¿qué es lo que más has notado de cambios con respecto al modelo anterior?

MA: Lo primero que notas cuando te subes es lo estable que es el coche y cómo frena. Estas dos cosas son las que te impactan de entrada, las primeras sensaciones. Puedes pasar las curvas rápidas mucho más rápido y el coche no se mueve. Y los frenos son totalmente nuevos, con una estructura monocasco de una sola pieza. El resto de cambios son detalles que se han hecho para mejorar el conjunto, como las geometrías, caja de cambios, diferencial,… La aerodinámica es algo muy importante en lo que hemos mejorado, ganando velocidad punta y drag al mismo tiempo. En curvas de alta velocidad, genera más downforce y puedes pasarlas más rápido. Tenemos un nuevo diseño con apéndices y nuevos paragolpes que genera más carga.

Mikel Azcona liderando al grupo en Motorland Aragón. Foto: Media WTCR.

EA: Vuestro final de año en el WTCR ha sido muy bueno, pero los Lynk & Co siguen muy fuertes. ¿Qué es lo que se necesita para poder batirlos?

MA: Ahora mismo, lo único que necesitamos nosotros son días de test para sumar kilómetros y poder probar todas las cosas que ellos ya han probado pero nosotros no hemos tenido tiempo. Y luego, analizar toda la información y encontrar nuevas configuraciones que nos puedan beneficiar. Básicamente, es eso lo que necesitamos para luchar contra Lynk & Co. También es verdad que ellos tienen cuatro pilotos mundialistas muy buenos y sacan cuatro veces más información que la que sacamos nosotros. Pero estoy contento de cómo están yendo las cosas y creo que estamos preparando el 2021 muy bien.

EA: Entendemos que el año que viene estarás en el WTCR, pero la incógnita es saber en cuántos campeonatos más estarás. ¿Ya sabes el número total de los que participarás? Unos veinte, quizás…

MA: <Risas> A ver, no hay nada oficial aún para el año que viene. Obviamente, quiero seguir en el mundial y también hacer alguna cosa del europeo de TCR con Volcano Motorsport, con mi compañero Evgenii Leonov. Por poder, me encantaría hacer todo esto y también algún TCR nacional, como el italiano o este, y así estar el máximo tiempo en pista. Pero todavía es pronto. Además, la incertidumbre que nos rodea tampoco ayuda.

El Cupra TCR de Volcano Motorsport en acción en la última carrera del GT-CER. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: Sobre la posibilidad de competir en carreras de coches eléctricos, Cupra va a participar en el Extreme E. Aunque sea algo tan diferente de lo que estás acostumbrado, ¿te ves compitiendo allí?

MA: Bueno, a mí me das un tractor y me subo por las paredes. La verdad es que me veo 100% en ese campeonato. Es nuevo y no es mi modalidad, pero ya te digo que me das un tractor y lo hago funcionar <risas>.

EA: Bueno, si no, está la posibilidad de competir en el Pure ETCR, campeonato del que Cupra no ha escondido su interés.

MA: La verdad es que me gustaría. No te niego que me encantaría, pero por ahora no hay nada seguro. Veremos…

Mikel Azcona pilotando el nuevo Cupra León TCR en el WTCR. Foto: Media WTCR.

Hablar con Mikel Azcona siempre es un gran placer. Un piloto tan cercano y amable fuera de la pista como agresivo y ganador dentro de ella. Sin grandes aspavientos y con la cabeza centrada en lo importante, el navarro está asombrando, tanto en el mundial de turismos como en todos y cada uno de los campeonatos donde se deja caer. Y da igual el rango que tengan, sea un regional, un nacional o el mundial, y con cualquier montura, como él mismo reconoce. Lo importante es correr, da igual cómo o dónde. ¡Gracias por tu tiempo, Mikel, y mucha suerte!

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Gran fin de fiesta del GT-CER en Alcañiz

Gran fin de fiesta del GT-CER en Alcañiz

Motorland Aragón ha bajado del telón del Campeonato de España de Resistencia y GT, y también del Campeonato de Aragón de Velocidad, con dos carreras plagadas de espectáculo. Las luchas cuerpo a cuerpo han sido la tónica dominante de un domingo en el que el sol salió para despedir a los GT, TCR y resto de turismos que se han dado cita en Alcañiz. Sergio Paulet y José Manuel de los Milagros se llevaron las dos victorias a repartir.

La primera carrera comenzó sobre las 10 horas de la mañana, con Francesc Gutiérrez arrancando desde la Pole Position. Sin embargo, fue superado en los primeros compases por varios rivales, aunque pudo recuperar las posiciones para liderar la prueba, con un intensa pelea con el otro Ferrari en pista, el de Paulet y de los Milagros. También, el Mercedes y el Ginetta de NM Racing Team, pilotado por José Luis y Belén García, protagonizaron una cerrada pelea por la victoria en la clase C3. Entre tanto, Mikel Azcona partió desde la primera posición entre los TCR, distanciándose rápidamente del resto y poniendo en aprietos a alguno de los GT.

Asombrosamente, el navarro plantó a cara a coches de mecánicas superiores, con un ritmo trepidante. Pero en el cambio de pilotos, los cuarenta segundos de hándicap hicieron que su compañero Evgenii Leonov tuviera que bregar para recuperar esa nueva desventaja impuesta. Esto lo aprovecharon Rubén y Felipe Fernández para poner en cabeza al Cupra León TCR de RC2 Junior Team. En la batalla de los GT, el Ferrari de Gutiérrez y Josep Mayola experimentó problemas con uno de los brazos de la suspensión, por lo que Mayola no pudo más que intentar continuar en pista, cediendo la primera posición en favor de Paulet y de los Milagros y perdiendo varias plazas.

Momento posterior al toque entre los dos Ferrari, clave en el desarrollo de la batalla por la victoria en la primera carrera. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Finalmente, Sergio Paulet y José Manuel de los Milagros se hicieron con la victoria, escoltados en el podio por los Porsche de Javier Morcillo y Antonio Sainero en segunda posición, y Joan Vinyes y Jaume Font en la tercera. Rubén y Felipe Fernández lograron el triunfo en la clase TCR, terminando por delante de la pareja Azcona-Leonov y de Guillermo Aso. Alejandro Cutillas y Álvaro Vela volvieron a ser ganadores entre los turismos, al volante del Peugeot 308 Cup de SMC Junior Motorsport.

La segunda manga se celebró tras la pausa para la comida, con el calor acechando sobre Alcañiz. Javier Morcillo defendió la Pole Position, con Sergio Paulet a su vera en la salida lanzada. Morcillo aguantó el ataque, pero por detrás apareció el Vortex de Philippe Gruau y Arnaud Gomez para ponerse líder. Pero la alegría duro poco en casa del constructor francés, pues el Ferrari de CYL Karting Team venía muy rápido, colocándose en cabeza pasada la mitad de la contienda.

Trepidante salida de los turismos en la primera carrera. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Evgenii Leonov salió un tanto atrás, pero su ritmo fue bueno y poco a poco pudo acercarse a los puestos de cabeza. En cuanto Mikel Azcona tomó el volante, la velocidad del Cupra TCR de Volcano Motorsport volvió a imponerse, recortando tiempo en la parada en boxes a sus rivales y asaltando el liderato entre los TCR.

Sergio Paulet y José Manuel de los Milagros volvieron a triunfar en Motorland Aragón, cruzando la línea de meta en primera posición, por delante del otro Ferrari de Francesc Gutiérrez y Josep Mayola, y del Vortex de Gruau y Gomez. Azcona y Leonov se llevaron la victoria en la clase TCR, con Ferrán Méndez segundo y Guillermo Aso tercero. José Luis y Marc Cejudo fueron los grandes protagonistas entre el resto de turismos.

Los dos coches de NM Racing Team protagonizaron una bonita pelea por la victoria en la clase C3. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Por lo que respecta al Campeonato de Aragón de Velocidad, los accidentes han marcado la primera carrera, con una colisión en la primera vuelta que ha dejado fuera a Jorge Vecino, Julio Garde y Hugo Muniesa. Esto ha obligado a sacar bandera roja para retirar los vehículos. Tras la relanzada, Francisco Comendador y Julio Carayol han podido marcar distancias con Iván Fiestas, pilotando el KTM X-Bow. Pero poco ha durado la tranquilidad, pues un nuevo incidente protagonizado por Jaime Latapia y Carlos Sanz ha terminado con ambos fuera de carrera y la interrupción definitiva de la carrera.

En la segunda manga, las cosas fueron bastante más tranquilas, con los coches manteniendo bonitas batallas en pista pero sin los incidentes de la carrera de la mañana. Iván Fiestas se impuso con su KTM X-Bow, siendo Julio Carayol y Francisco Comendador los que lo acompañaron en el podio. Guillermo Aso hizo doblete, compitiendo también en esta prueba del regional, compartiendo el Hyundai Coupé con Carlos Sanz, para terminar en quinta posición.

Las luchas fueron constantes en el regional aragonés de velocidad. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Motorland Aragón ha cerrado por todo lo alto un intenso año, a pesar de las circunstancias, de competiciones de gran envergadura y ha puesto el broche de oro a la trepidante temporada del Campeonato de España de Resistencia y GT, que ha podido completar su calendario. El día dejó paso a la noche, tomando la pista del Bajo Aragón como una señal de que todo había llegado a su fin. Poco se podía pensar cuando por fin empezó todo en julio, en el Circuito de Navarra, que esto iba a ser posible. Ojalá que el 2021 vuelva a traer toda la emoción vivida en estos meses, y esperemos que con el público en las gradas disfrutando del gran espectáculo de las carreras.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

El GT-CER y el regional aragonés bajan el telón en Alcañiz

El GT-CER y el regional aragonés bajan el telón en Alcañiz

Este fin de semana, el Campeonato de España de Resistencia y GT cerrará su temporada en uno de los trazados más significativos para el certamen de estos últimos años, Motorland Aragón. La pista bajoaragonesa no verá sobre sus asfalto a los 500 Km de Alcañiz, una de las citas obligadas del automovilismo de nuestro país, pero a cambio contará con la diversión de las carreras del GT-CER y del Campeonato de Aragón de Velocidad, que también concluirá aquí.

Han pasado ya unos meses desde que se diera el pistoletazo de salida en el Circuito de Navarra. Con una semana de diferencia, ambos campeonatos echaron a rodar en cuanto las restricciones por la pandemia de COVID-19 amainaron lo suficiente. No fue sencillo, pero las parrillas se llenaron y en Motorland Aragón volverán a hacerlo para despedirse de la temporada por todo lo alto.

Francesc Gutiérrez y Josep Mayola llegan a esta última ronda como líderes del Campeonato de España de GT, tras llevarse la victoria en la anterior carrera, la de dos horas en el Circuit de Barcelona-Catalunya. Cuentan con una diferencia suficiente con Joan Vinyes, líder en C2, para llevarse los trofeos a casa, siempre y cuando las circunstancias acompañen en una pista que conocen a la perfección.

Francesc Gutiérrez y Josep Mayola parten como favoritos entre los GT. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Entre los TCR, es Evgenii Leonov el que tiene la delantera sobre su compañero Mikel Azcona. La victoria del ruso en Montmeló y la ausencia del navarro por encontrarse disputando la cita final de la Copa del Mundo de Turismos (WTCR), precisamente en Motorland Aragón, ha hecho que tenga una renta de 52 puntos. Teniendo en cuenta que ambos comparten coche, el título ya está sentenciado, aunque habrá que esperar a que termine el fin de semana para certificarlo. La atención en esta categoría se centrará en la batalla entre Ferrán Méndez, Guillermo Aso y Pedro Peña.

Por lo que respecta a los turismos de las distintas divisiones, Álvaro Vela y Alejandro Cutillas lideran la clasificación general como primeros clasificados en D2 con 210 puntos. Lo tienen bien para conseguir los trofeos de campeones, pero deberán sentenciarlos dada la extrema competitividad que se vive en este apartado de coches del GT-CER.

Si todo sigue su curso, Evgenii Leonov se proclamará Campeón de España de TCR. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

En cuanto al regional aragonés, Julio Garde es el líder del campeonato, con cierta distancia sobre Luis Ruiz. El actual campeón, Javier Cicuéndez, se perdió la cita en Cheste y se encuentra ciertamente descolgado en los puestos de la tabla, mientras que otro de los protagonistas, Joaquín Rodrigo, participará en las dos carreras del GT-CER con su Renault Clio IV, dejando su montura en manos de Jorge Vecino y David Asensio. Además, Ánchel Echegoyen, presidente de la Federación Aragonesa de Automovilismo, volverá a subirse al volante del Hyundai Coupé que comparte con su hermano Francho Echegoyen.

La actividad en pista comenzará el sábado a las nueve horas de la mañana, arrancando una jornada en la que se celebrarán los entrenamientos libres, tanto del Campeonato de España de Resistencia y GT como del Campeonato de Aragón de Velocidad, durante la mañana y las sesiones de calificación después del parón para comer, a partir de las 14:40 horas. El domingo será el día grande, con las dos carreras de cada uno de los dos certámenes, disputándose las dos primeras a partir de las diez de la mañana y las dos segundas después del mediodía. Las del GT-CER contarán con una duración de 48 minutos más una vuelta, mientras que las del CAV serán de 35 minutos.

Las luchas en el regional aragonés prometen ser tan intensas como las vividas en el cierre de temporada del año pasado. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Motorland Aragón vuelve a vestirse de gala para cerrar un año que ha visto a varios campeonatos de envergadura probar el sabor de su asfalto. El último que pisó tierras de Alcañiz fue el WTCR, que tras debutar aquí con la Race of Spain, decidió trasladar el final del campeonato al circuito del Bajo Aragón, organizando la Race of Aragón. Como en esas dos ocasiones, los pilotos del GT-CER y del regional aragonés de velocidad regresarán a una de las zonas de nuestro país con mayor pasión por las carreras, heredera del legendario Circuito Guadalope.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

El GT-CER sigue su curso tras las dos citas en Valencia y Jerez

El GT-CER sigue su curso tras las dos citas en Valencia y Jerez

El Campeonato de España de Resistencia y GT ya ha superado el ecuador de la temporada 2020. Después de poder comenzar en el mes de julio en el Circuito de Navarra, el certamen puso rumbo al Circuito Ricardo Tormo de Valencia antes de dirigirse al Circuito de Jerez – Angel Nieto. Dos citas más en las que los pilotos han luchado por la victoria en dos de las pistas más técnicas de nuestro país.

El circuito de Cheste abrió el fuego con la amenaza de la lluvia, que descargó durante las primeras horas de competición. Los pilotos tuvieron que adaptarse a las condiciones climáticas adversas, bregando ante la inclemencia para tratar de mantener sus coches sobre lo negro. La habilidad de todos ellos se puso a prueba, antes de que el sol volviera a inundar de calor la pista del Ricardo Tormo.

En las carreras de GT y TCR en el trazado valenciano, las parejas formadas por Francesc Gutiérrez y Josep Mayola, y Mikel Azcona y Evgeni Leonov, y Ferran Méndez se repartieron las Pole Position y las victorias. En la primera manga, los pilotos de PCR Sport al volante del Ferrari 458 triunfaron por delante de Joan Vinyes, con el Porsche 911 GT3 de Baporo Motorsport, y Philippe Gruau y Arnau Gómez al volante de un Vortex V8. Por su parte, Ferran Méndez ganó con su Cupra TCR, seguidos de Azcona-Leonov y Felipe y Rubén Fernández, también con Cupra TCR.

Los Cupra TCR de Ferran Méndez y de Mikel Azcona – Evgeni Leonov en paralelo en el circuito de Cheste. Foto: @VLineOrg (Twitter)

En la segunda ronda, Gutiérrez y Mayola volvieron a cruzar la línea de meta en primera posición, sumando una victoria crucial de cara a la pelea por el título. Tras ellos, Fernando Navarrete y Álvaro Lobera se estrenaron en el podio con el Porsche 911 de SMC Junior Motorsport; mientras que Joan Vinyes regresó a las posiciones de honor en la tercera plaza. Entre los TCR, Mikel Azcona y Evgeni Leonov tornaron a la senda del triunfo, por delante de Pedro Peña y Dídac Ros, también al volante de un Cupra TCR. Rubén y Felipe Fernández repitieron el mismo resultado de la primera carrera, en el tercer escalón.

Respecto a las dos carreras celebradas de las Clases 1 y 2 del GT-CER, Luis González, al volante de su Peugeot 308 Cup, se llevó la victoria en la primera tras arrancar desde la Pole Position. Tras él, la pareja de Chefo Sport formada por Isidro Callejas y Nico Abella firmó una grata segunda posición, sin opción de acercarse al ganador. Álvaro Vela y Alejandro Cutillas, pilotos de SMC Junior Motorsport, terminaron en el tercer lugar.

El Ferrari 458 de Francesc Gutiérrez y Francesc Mayola, dominador de las dos carreras en Cheste. Foto: @VLineOrg (Twitter)

Los tres coches del podio repitieron sus posiciones en la segunda carrera, con Luis González construyendo su triunfo una vez más desde la Pole Position, con Callejas y Abella entrando en meta después suyo. Vela y Cutillas apretaron pero les fue imposible mejorar la tercera posición en el podio. Todos los pilotos de la potente División 2 pilotaron sendos Peugeot 308 Cup, que se demostró como un coche imbatible en la pista de Cheste.

El fin de semana en Valencia llegó a su fin y la caravana del Campeonato de España de Resistencia y GT se dirigió a tierras andaluzas. Una vez más, la lluvia fue protagonista el primer día de competición en el trazado de Jerez de la Frontera, acumulando mucha agua sobre su asfalto para volver a poner a prueba a los pilotos participantes en la tercera cita de la temporada del GT-CER 2020.

El imponente “ovni” del circuito de Jerez. Foto: @VLineOrg (Twitter)

Por lo que respecta a las mangas de GT y TCR, ambas se vieron afectadas por la pluviosidad, aunque la pista se fue secando conforme pasaron las horas, siendo Joan Vinyes y Jaume Font los que se hicieron con la Pole Position para la primera carrera. Sin embargo, fue Jürgen Smet, al volante del Renault RS01 de Monlau Competición quien pasó primero bajo la bandera a cuadros, seguido de Francesc Gutiérrez y Francesc Mayola, y de la pareja formada por Vinyes y Font. En TCR, Mikel Azcona y Evgeni Leonov partieron desde la Pole Position, lo cual tampoco les sirivió para ganar, terminando segundos tras el triunfador del día, Ferran Méndez. El piloto aragonés Guillermo Aso consiguió hacerse con el tercer escalón del podio.

De cara a la segunda manga, el Vortex V8 de Philippe Gruau y Arnau Gómez fue el más rápido en los entrenamientos cronometrados entre los GT, consagrando su Pole Position. Pero la carrera fue otra historia, experimentando problemas que los obligaron a abandonar. La pizca de emoción la pusieron Francesc Gutiérrez y Josep Mayola, que con un ritmo endiablado, fueron escalando posiciones a ritmo de vuelta rápida para liderar la carrera y cruzar la línea de meta primeros. Jürgen Smet terminó segundo y el Porsche 911 GT3 de Font y Vinyes remató la contienda tercero. Por su parte, Mikel Azcona y Evgeni Leonov firmaron una gran remontada desde la séptima posición en la parrilla para hacerse con la victoria. Ferran Méndez terminó segundo, por delante de los pilotos de la Pole Position, Pedro Peña y David Cebrián.

Jürgen Smet al volante del Renault RS01 en Jerez. Foto: @VLineOrg (Twitter)

En las Clases 1 y 2 del GT-CER, Isidro Callejas y Nico Abella conquistaron el triunfo en la primera carrera, con Álvaro Vela y Alejandro Cutillas terminando segundos, mientras que Juan de Dios Gómez fue tercero. En la segunda manga, la victoria fue a parar de nuevo a manos de Callejas y Abella, por delante de Gabriel Alonso e Igor Urien. El podio lo completó la pareja de Busian Fontán y Víctor Pico.

En base a estos resultados y los obtenidos en la primera cita del campeonato en Navarra, Francesc Gutiérrez y Josep Mayola lideran la clasificación general del GT-CER en el apartado de GT con 196 puntos, 28 por delante del segundo clasificado, Joan Vinyes. Entre los TCR, Mikel Azcona y Evgeni Leonov mantienen la primera posición de la general con 232 tantos y una ventaja de 76 sobre Guillermo Aso y Ferran Méndez, que ocupan empatados la segunda plaza. En lo que se refiere a las Clases 1 y 2, Isidro Callejas y Nico Abella comandan la 1, y José Luis y Marc Cejudo hacen lo propio en la 2.

Isidro Callejas y Nico Abella dominaron las Clases 1 y 2 del GT-CER en la pista de Jerez. Foto: @VLineOrg (Twitter)

La próxima cita del Campeonato de España de Resistencia y GT será los próximos 14 y 15 de noviembre en el Circuit de Barcelona-Catalunya, con la novedad en este año de que se disputará una única carrera de dos horas que contará el doble para el certamen. Será un momento clave para todos los pilotos, antes de afrontar la recta final de la temporada en Motorland Aragón, a finales de ese mismo mes.

Foto de portada: @VLineOrg (Twitter)

Francesc Gutiérrez y Josep Mayola ganan en Navarra

Francesc Gutiérrez y Josep Mayola ganan en Navarra

El Campeonato de España de Resistencia y GT ha vivido un gran día de carreras en el Circuito de Navarra. El sol ha bañado con ganas la pista de Los Arcos y ha regalado bonitas instantáneas que, lamentablemente, el público no ha podido disfrutar por celebrarse el evento a puerta cerrada. A pesar de ello, la actividad ha sido frenética desde los momentos iniciales de la mañana.

Durante las primeras horas del día se llevaron a cabo las sesiones de entrenamientos libres, tras la jornada del viernes en la que se celebró un test colectivo opcional. El fuego real dio comienzo una vez superado el mediodía, con las dos sesiones de calificación para conformar las parrillas de salida de las cuatro carreras, dos para GT y TCR, y otras dos para las clases restantes del apartado de resistencia.

Benjy Goethe hizo volar el Renault RS01 que comparte con su padre Roald para marcar la Pole Position de cara a la primera manga, con Mikel Azcona llevando a su Cupra TCR a la primera posición entre los turismos. Momentos después, fue Francesc Gutiérrez el que exprimió al máximo la brutal potencia del Ferrari 458 de PCR Sport, que comparte con Josep Mayola, para asegurarse la primera posición en la parrilla de salida de la segunda carrera. Evgenii Leonov, compañero de Azcona, repitió el papel del navarro para colocar, de nuevo, al Cupra en la Pole Position entre los TCR.

Había muchas ganas por salir a pista desde por la mañana. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La primera carrera del fin de semana arrancó con los GT atronando la recta principal del Circuito de Navarra. Los dos Renault RS01 de la parrilla comandaron al grupo en los primeros instantes, pero la presión del Porsche de Joan Vinyes y Jaume Font pudo abrir una grieta en la férrea defensa de Benjy Goethe. La pareja andorrano-catalana se puso líder de carrera tras pocas vueltas, con Jürgen Smet justo detrás.

Pero poco duró la alegría, pues los problemas mecánicos asaltaron al Porsche del equipo Baporo Motorsport. Un humo sospechoso dio la alarma al paso por la recta de meta, debiendo detenerse en el sector 2. Con ello, Smet se puso con el Renault de Monlau Competición en primer lugar, perseguido por el Ferrari 458 de PCR Sport, pilotado por Josep Mayola.

Las luchas entre categorías se sucedieron desde antes de comenzar la carrera. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Una vez comenzaron a sucederse las paradas para el cambio de pilotos, las posiciones fueron bailando en la tabla. El Audi R8 GT4 de Baporo Motorsport llegó a estar en segunda posición, pero una vez se estabilizó la situación, cayó varios puestos. A falta de dieciocho minutos y una vuelta para el final, los tres primeros puestos estaban ocupados por Jürgen Smet (Renault RS01), Francesc Gutiérrez (Ferrari 458) y Benjy Goethe (Renault RS01), con los dos primeros separados por apenas 0,3 segundos.

El ritmo de Gutiérrez fue imposible de aguantar por Smet, que tuvo que ceder ante el ataque del experimentado piloto catalán. El Ferrari tomaba la delantera a falta de un cuarto de hora para la caída de la bandera a cuadros. Y no era el único en superar al Renault de la estructura Monlau, pues el otro GT de la marca francesa lo adelantó también poco después.

El Porsche 911 de Jaume Font y Joan Vinyes experimentó problemas mecánicos que le obligaron a abandonar. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Finalmente, Francesc Gutiérrez cruzó en primera posición la línea de meta, regalando una fantástica victoria a PCR Sport. El Ferrari 458, copilotado también por Josep Mayola, no dio opción, mostrándose superior en la segunda sesión de calificación y ganando una carrera que comenzó desde el cuarto lugar. En segundo puesto terminó el Renault RS01 de Benjy y Roald Goethe, y tercero fue el Porsche 911 de E2P Escuela Española de Pilotos, manejado por Javier Morcillo y Antonio Sainero. El Renault RS01 de Jürgen Smet fue descalificado por pisar la linea blanca que delimita los carriles de entrada y salida del Pit Lane.

Por su parte, la pareja formada por Mikel Azcona y Evgenii Leonov, al volante del Cupra TCR de Volcano Motorsport, se adjudicó la victoria en la clase TCR, repitiendo el éxito cosechado el fin de semana pasado en la cita de los campeonatos regionales de velocidad aragonés y navarro. La dupla hispano-rusa tiene previsto competir en todas las pruebas del certamen, con el objetivo claro de conquistar el título de campeones a final de temporada. Hoy, han puesto la primera piedra.

Jürgen Smet lideró buena parte de la carrera, pero no pudo hacer nada ante el ritmo de Francesc Gutiérrez. Finalmente, fue descalificado. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Además de la acción del GT-CER, el Campeonato de España de Fórmula 4 disputó su primera carrera de la temporada, con triunfo de Kas Haverkort y podio del debutante Mari Boya. El multicampeón español de karting sorprendió a todos con su primer trofeo en su primera carrera en monoplazas. Oliver Goethe los acompañó, en el tercer escalón. De esta manera, terminó el día de competición en Los Arcos, para dejar paso a la noche que precederá al domingo de carreras que nos espera mañana.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)