Francesc Gutiérrez y Josep Mayola ganan en Navarra

Francesc Gutiérrez y Josep Mayola ganan en Navarra

El Campeonato de España de Resistencia y GT ha vivido un gran día de carreras en el Circuito de Navarra. El sol ha bañado con ganas la pista de Los Arcos y ha regalado bonitas instantáneas que, lamentablemente, el público no ha podido disfrutar por celebrarse el evento a puerta cerrada. A pesar de ello, la actividad ha sido frenética desde los momentos iniciales de la mañana.

Durante las primeras horas del día se llevaron a cabo las sesiones de entrenamientos libres, tras la jornada del viernes en la que se celebró un test colectivo opcional. El fuego real dio comienzo una vez superado el mediodía, con las dos sesiones de calificación para conformar las parrillas de salida de las cuatro carreras, dos para GT y TCR, y otras dos para las clases restantes del apartado de resistencia.

Benjy Goethe hizo volar el Renault RS01 que comparte con su padre Roald para marcar la Pole Position de cara a la primera manga, con Mikel Azcona llevando a su Cupra TCR a la primera posición entre los turismos. Momentos después, fue Francesc Gutiérrez el que exprimió al máximo la brutal potencia del Ferrari 458 de PCR Sport, que comparte con Josep Mayola, para asegurarse la primera posición en la parrilla de salida de la segunda carrera. Evgenii Leonov, compañero de Azcona, repitió el papel del navarro para colocar, de nuevo, al Cupra en la Pole Position entre los TCR.

Había muchas ganas por salir a pista desde por la mañana. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La primera carrera del fin de semana arrancó con los GT atronando la recta principal del Circuito de Navarra. Los dos Renault RS01 de la parrilla comandaron al grupo en los primeros instantes, pero la presión del Porsche de Joan Vinyes y Jaume Font pudo abrir una grieta en la férrea defensa de Benjy Goethe. La pareja andorrano-catalana se puso líder de carrera tras pocas vueltas, con Jürgen Smet justo detrás.

Pero poco duró la alegría, pues los problemas mecánicos asaltaron al Porsche del equipo Baporo Motorsport. Un humo sospechoso dio la alarma al paso por la recta de meta, debiendo detenerse en el sector 2. Con ello, Smet se puso con el Renault de Monlau Competición en primer lugar, perseguido por el Ferrari 458 de PCR Sport, pilotado por Josep Mayola.

Las luchas entre categorías se sucedieron desde antes de comenzar la carrera. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Una vez comenzaron a sucederse las paradas para el cambio de pilotos, las posiciones fueron bailando en la tabla. El Audi R8 GT4 de Baporo Motorsport llegó a estar en segunda posición, pero una vez se estabilizó la situación, cayó varios puestos. A falta de dieciocho minutos y una vuelta para el final, los tres primeros puestos estaban ocupados por Jürgen Smet (Renault RS01), Francesc Gutiérrez (Ferrari 458) y Benjy Goethe (Renault RS01), con los dos primeros separados por apenas 0,3 segundos.

El ritmo de Gutiérrez fue imposible de aguantar por Smet, que tuvo que ceder ante el ataque del experimentado piloto catalán. El Ferrari tomaba la delantera a falta de un cuarto de hora para la caída de la bandera a cuadros. Y no era el único en superar al Renault de la estructura Monlau, pues el otro GT de la marca francesa lo adelantó también poco después.

El Porsche 911 de Jaume Font y Joan Vinyes experimentó problemas mecánicos que le obligaron a abandonar. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Finalmente, Francesc Gutiérrez cruzó en primera posición la línea de meta, regalando una fantástica victoria a PCR Sport. El Ferrari 458, copilotado también por Josep Mayola, no dio opción, mostrándose superior en la segunda sesión de calificación y ganando una carrera que comenzó desde el cuarto lugar. En segundo puesto terminó el Renault RS01 de Benjy y Roald Goethe, y tercero fue el Porsche 911 de E2P Escuela Española de Pilotos, manejado por Javier Morcillo y Antonio Sainero. El Renault RS01 de Jürgen Smet fue descalificado por pisar la linea blanca que delimita los carriles de entrada y salida del Pit Lane.

Por su parte, la pareja formada por Mikel Azcona y Evgenii Leonov, al volante del Cupra TCR de Volcano Motorsport, se adjudicó la victoria en la clase TCR, repitiendo el éxito cosechado el fin de semana pasado en la cita de los campeonatos regionales de velocidad aragonés y navarro. La dupla hispano-rusa tiene previsto competir en todas las pruebas del certamen, con el objetivo claro de conquistar el título de campeones a final de temporada. Hoy, han puesto la primera piedra.

Jürgen Smet lideró buena parte de la carrera, pero no pudo hacer nada ante el ritmo de Francesc Gutiérrez. Finalmente, fue descalificado. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Además de la acción del GT-CER, el Campeonato de España de Fórmula 4 disputó su primera carrera de la temporada, con triunfo de Kas Haverkort y podio del debutante Mari Boya. El multicampeón español de karting sorprendió a todos con su primer trofeo en su primera carrera en monoplazas. Oliver Goethe los acompañó, en el tercer escalón. De esta manera, terminó el día de competición en Los Arcos, para dejar paso a la noche que precederá al domingo de carreras que nos espera mañana.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Mikel Azcona domina en casa

Mikel Azcona domina en casa

Este domingo han vuelto las carreras regionales en el Circuito de Navarra. El Campeonato de Aragón de Velocidad se unió a su homólogo navarro para disputar juntos la primera cita del calendario, en la que Mikel Azcona fue el dominador absoluto, venciendo en ambas carreras del día tras lograr la Pole Position. El piloto oficial de Cupra en la Copa del Mundo de Turismos (WTCR) no mostró piedad alguna por sus rivales.

La jornada comenzó lluviosa. La pista de Los Arcos acogió a un nutrido grupo de pilotos y equipos en sus instalaciones, manteniendo en todo momento las medidas de seguridad y distanciamiento social a raíz de la pandemia de COVID 19. Los entrenamientos libres ya vieron la superioridad de Azcona y de los dos Cupra TCR de la estructura Volcano Motorsport, aderezados por una lluvia que comenzaba a remitir y que fue prácticamente inexistente en la segunda sesión, aunque el asfalto se mantuvo húmedo.

Tras los dos TCR, Alejandro Cutillas y Óscar Fuertes, pilotos del equipo SMC Junior Motorsport, se situaron como los mejores del resto, al volante de sendos Peugeot 308. Los protagonistas del regional aragonés del año pasado, vivieron unos libres sin sobresaltos. Javier Cicuéndez, vigente Campeón de Aragón, estrenó en competición el nuevo Renault Clio Cup V; mientras que Joaquín Rodrigo y Jaime Latapia se dedicaron a ir de menos a más.

La pista estuvo muy complicada al principio del día. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Las sesiones de calificación para decidir las parrillas de salida se disputaron a quince minutos cada una. Mikel Azcona se hizo con la Pole Position en ambas, consiguiendo un registro de 1:47.797 en la primera y mejorándolo en la segunda, con un 1:46.912. Por detrás, su compañero de equipo, Evgenii Leonov, lo escoltó; con Julio Carayol marcando el tercer mejor registro en la primera manga y Óscar Fuertes haciendo lo propio en la segunda.

Si desde el comienzo de la actividad en pista, la climatología había ido mejorando, con las nubes protagonizando las calificatorias, a la hora de la primera carrera, el sol calentaba con ganas el Circuito de Navarra. La salida vio a Mikel Azcona mantener la primera posición, con Leonov tratando de aguantar los envites en los primeros metros de Julio Carayol y Alejandro Cutillas. El de Falces mostró un ritmo imparable y dominó de principio a fin la manga, dando su primera victoria a Volcano Motorsport, con su compañero a la zaga. Ambos Cupra TCR fueron inalcanzables para el resto.

Jaime Latapia pilotando el Renault Clio Cup III. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Por detrás, los dos pilotos de SMC Junior Motorsport, Cutillas y Fuertes, presionaron a Carayol, logrando superar ambos Peugeot al Seat Cupra TCR del piloto valenciano cuando a este le fue impuesta una sanción de cinco segundos. Julio Garde, al volante de un Renault Clio Cup IV logró la séptima plaza, poniéndose líder del Campeonato de Aragón de Velocidad, en tanto que Joaquín Rodrigo mantuvo el décimo lugar de la salida.

Jaime Latapia logró la décimotercera posición de la general y la victoria en su categoría; mientras que Javier Cicuéndez sufrió con un Renault Clio Cup V que todavía está lejos del rendimiento de la versión anterior, siendo presionado y superado por Urko Berdud, con un Renault Clio Cup III. Ánchel Echegoyen regresó a su faceta de piloto para conseguir una trabajada cuarta posición en su categoría.

Urko Berdud (Renault Clio Cup III) presionando a Javier Cicuéndez (Renault Clio Cup V), momentos antes de superarle en la recta del Circuito de Navarra. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

En la segunda carrera, Evgenii Leonov sorprendió realizando una fantástica primera vuelta para superar a Mikel Azcona, quien partía desde la Pole Position. Ambos pilotos de Volcano Motorsport mantuvieron una férrea y bonita batalla por la victoria, con el ruso aguantando los ataques del navarro. Curva tras curva, Azcona trataba de meter el morro a Leonov, que se defendía con uñas y dientes, hasta que fue adelantado por el conductor del WTCR. Mikel Azcona logró así una segunda victoria muy trabajada, con Evgenii Leonov conformándose con la segunda plaza y teniendo que aparcar su coche tras la línea de meta por problemas técnicos.

El podio lo completó Óscar Fuertes, bajo la atenta mirada de Gonzalo de Andrés, patrón de SMC Junior Motorsport, quien estuvo presente en el Circuito de Navarra siguiendo las evoluciones de su equipo. En lo que respecta al certamen aragonés, Julio Garde repitió la séptima plaza en la general y la victoria en su categoría, con Joaquín Rodrigo terminando el día en la octava posición. Jaime Latapia repitió triunfo en su categoría y Javier Cicuéndez luchó con garras para sacar todo el potencial del Clio V, terminando tercero de la Clase 2 y décimotercero de la general. Jordi Fonamet tomó el relevo a Ánchel Echgoyen al volante del Hyundai Coupé para conseguir el cuarto lugar dentro de su clase.

Julio Garde lidera el pelotón al paso por la recta de meta. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

En lo que respecta a la clasificación general del Campeonato de Aragón de Velocidad, Julio Garde es el líder con 70 puntos, seguido de Joaquín Rodrigo con 56 y Jaime Latapia con 55 tantos. La situación sanitaria hace imposible saber con certeza si podrá celebrarse la siguiente cita del certamen, pero lo cierto es que la Federación Aragonesa de Automovilismo está trabajando para conseguir que se puedan llevar a cabo todas las pruebas previstas. Por lo pronto, lo visto en el Circuito de Navarra invita al optimismo. ¡Han vuelto las carreras!

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)