Breves apuntes sobre el Extreme E

Breves apuntes sobre el Extreme E

Este fin de semana dio comienzo un nuevo concepto de carreras, el Extreme E. Este campeonato aúna varias de las principales características que mejor están calando en la mente de los aficionados de este siglo, siendo un punto de encuentro entre el rallycross, los raids y las pruebas de velocidad, generando un producto visualmente interesante a la par que atractivo debido a los parajes en los que se desarrolla.

La utilización de coches de propulsión eléctrica sigue el camino establecido hace unos años por la Fórmula E, siendo sus organizadores los mismos que se encargan de dar vida al certamen mundial de monoplazas eléctricos. Esto significa un paso adelante para la competición con esta tecnología, que cada vez está copando más lugares en el panorama automovilístico internacional, siguiendo el camino trazado por las nuevas políticas medioambientales y el impulso de las marcas.

La presencia de pilotos del Campeonato de Mundo de Rallycross, representados en las figuras de los campeones mundiales Johan Kristoffersson, Mattias Ekström y Timmy Hansen, ha hecho que muchos vean en el Extreme E un nuevo formato cercano en su filosofía a las de las carreras sobre trazados mixtos de asfalto y tierra. Pero lo cierto es que no tienen nada que ver, salvo por las peleas cuerpo a cuerpo.

El coche de Molly Taylor y Johan Kristoffersson, ganador de la primera cita del Extreme E.

La larga longitud de los circuitos diseñados en esos parajes naturales y la ausencia de asfalto hacen que no podamos hablar de rallycross propiamente dicho, aunque esas batallas y el formato de eliminatorias, semifinales y gran final que se ha puesto sobre la tabla nos hagan recordarlo sumamente. Tampoco son carreras de raids, aunque compitiendo en el desierto las imágenes nos recuerden a la última edición del Rally Dakar. En la prueba reina de los rallyes todo terreno es el cronómetro el que dictamina al vencedor, no la posición en la que se llega a la meta.

Por lo tanto, no podemos hablar de rallycross, ni raids, sino de Extreme E. Es otro concepto que hasta ahora no se había materializado, aunque hayan habido tentativas e ideas en el pasado, y como tal debe de ser vendido para que tenga un futuro y una personalidad propia. El uso de coches de gran tamaño, extremadamente parecidos a los buggyes del Rally Dakar, pero denominados con las famosas siglas SUV, es la piedra angular de este proyecto.

Quedan varias citas todavía por delante, compitiendo en algunos parajes de gran belleza. Con una prueba celebrada, es pronto para juzgar si su implantación ha sido un éxito; pero sí podemos atisbar algunas líneas generales de por donde deberían ir los pasos en cuanto a su integración en el panorama automovilístico y la aceptación por parte de los aficionados, que son, en definitiva, para quienes va destinado este proyecto.

El Odissey 21 de Hispano Suiza, pilotado por Christine Giampaoli y Oliver Bennett.

De entrada, los problemas derivados de la visibilidad por el polvo levantado por los coches han provocado que las carreras se hayan decidido en las salidas. Poco más han podido hacer los pilotos en cuanto se han visto envueltos en esa nube de arena. Las diferencias provocadas han imposibilitado esas peleas cuerpo a cuerpo que se esperaba que fueran características del Extreme E. Está por ver qué sucederá cuando compitan en Senegal, Groenlandia, Brasil y Argentina, pero se debe encontrar una solución si los organizadores esperan esa emoción que ha faltado en la cita en el desierto arábigo.

Por otra parte, el formato de eliminatorias no se ha explicado de forma clara, aunque se han puesto todos los medios para ello. Es necesario que se haga cierta pedagogía para que todo aquel que se ponga frente a la pantalla para disfrutar del espectáculo sepa en todo momento quiénes pasan a las semifinales y en qué condiciones. Para un seguidor del rallycross puede ser fácil, pero la gran base de público también debe de venir de otras disciplinas donde este sistema no se usa, de ahí esta necesidad.

Podio del Desert X Prix, con Molly Taylor y Johan Kristoffersson en lo más alto, junto a Catie Munnings y Timmy Hansen por un lado y Cristina Gutiérrez y Sébastien Loeb por el otro.

En cualquier caso, el futuro del Extreme E pinta interesante, con parejas de pilotos masculino-femenino que han rendido a un gran nivel, especialmente algunas que no entraban, a priori, en el cartel de favoritos. La próxima cita en tierras africanas debe de ser el momento para probar cosas nuevas que solucionen los problemas de juventud vistos en Arabia Saudí. Quizás el uso de una Joker Lap podría ayudar a ver más variabilidad estratégica y solucionar en parte la falta de visibilidad a alta velocidad. La experiencia inicial ha sido satisfactoria, falta por terminar de pulir algunos detalles para que el campeonato goce de las virtudes que le proporciona la novedad.

Johan Kristoffersson alcanza el tricampeonato sin fiesta final

Johan Kristoffersson alcanza el tricampeonato sin fiesta final

Desde luego, este será un año para recordar en el Campeonato del Mundo de Rallycross, como en la mayoría de certámenes automovilísticos mundiales. Las cancelaciones de pruebas llevaron a un nuevo calendario con varias citas dobles, que al final han sido la tabla de salvación de la temporada. Pero por encima de todo, lo más destacado es la coronación de Johan Kristoffersson por tercera vez como rey absoluto de la especialidad.

Una vez que se celebraron las dos pruebas en el Circuit de Barcelona – Catalunya, todavía quedaban dos más en Spa-Francorchamps y Nürburgring. Pero la situación sanitaria fue empeorando en Bélgica y la cancelación del Rally de Ypres llevó por los mismos derroteros al Rallycross de Benelux. Cuando semanas más tarde se confirmó que el Rallycross de Alemania seguiría el mismo camino, las matemáticas auparon a Kristoffersson como Campeón del Mundo de Rallycross 2020. Un éxito que, de alguna manera, queda un poco empañado al quedarse sin un fin de fiesta a la altura.

El piloto sueco ha sacado todo el potencial a su Volkswagen Polo, el mismo con el que se alzó con el título en 2017 y 2018, para no dar tregua a sus rivales. La simbiosis que demuestran conductor y máquina ha sido clave en un año corto pero con gran variedad de protagonistas por la victoria en cada manga. Pero en cuanto Kristoffersson arrancaba desde la Pole Position en cualquier eliminatoria, poco podían hacer por contrarrestar la buenísima tracción del coche y los reflejos del piloto.

Johan Kristoffersson ha sido el gran triunfador y dominador al volante del Volkswagen Polo. Foto: FIAWorldRallycross.com

Curiosamente, fue Mattias Ekström el único que le ha podido plantar cara de tú a tú de manera consistente durante todo el año. El Campeón del Mundo de 2016 se presentó en la primera cita en Höljes con la idea de hacer una única participación doble como tercer piloto de KYB Team JC. Sin embargo, su victoria en la segunda final dio a pie a poder continuar su aventura en el World RX, sobretodo tras la baja de Janis Baumanis, teórico primer piloto del conjunto.

El mundial se encaminó hacia Finlandia, para regresar después de seis años a Kouvola. Kristoffersson volvió a dominar la primera ronda, con Niclas Grönholm estrenándose como ganador este año en un fin de semana que vio a un sorprendente Juha Rytkönen tomar parte con el tercer Hyundai de GRX Set e impresionar en su debut en el Campeonato del Mundo de Rallycross, consiguiendo la segunda posición por detrás de Kristoffersson.

Bikernieki volvió a acoger una cita del mundial. El espectacular trazado letón no defraudó a la hora de ofrecer enormes dosis de emoción, pero las victorias en esta tercera cita doble de la temporada fueron una vez más para Johan Kristoffersson y Mattias Ekström. De esta manera, la clasificación general se ponía cada vez más de cara para el sueco al volante del Volkswagen Polo.

Mattias Ekström regresó para plantarle cara a Kristoffersson, pero se ha tenido que conformar con el subcampeonato. Foto: FIAWorldRallycross.com

Un halo de esperanza para algunos apareció cuando el World RX aterrizó en Barcelona. Timmy Hansen maquilló con su victoria un año nefasto para los intereses del Team Hansen, campeones el año pasado y totalmente desaparecidos en este 2020 tan complicado. Pero Kristoffersson sacó todo el aplomo posible para darle la vuelta a la tortilla en la segunda ronda y dejar sentenciado, con las cancelaciones posteriores, el Campeonato del Mundo de Rallycross.

Esta temporada se ha visto un retorno a los éxitos de Johan Kristoffersson con Volkswagen y de los Audi S1 con el regreso de Mattias Ekström. La salida de los fabricantes a finales de 2018 fue un jarro de agua fría que permitió brillar el año pasado a los Hansen y Andreas Bakkerud, así como florecer a Niclas Grönholm con los nuevos Hyundai i20. Pero en cuanto los dominadores de los años anteriores ha puesto las ruedas en la pista, poco han podido hacer. Han peleado y luchado, pero tendrán que esperar a 2021 para poder enfrentarse cara a cara.

Aunque el año ha sido muy extraño, el mundial de rallycross ha seguido manteniendo su esencia y emoción hasta el final. Foto: FIAWorldRallycross.com

La pandemia de COVID-19 ha puesto contra las cuerdas a una especialidad que ha vivido un mundial más corto de lo habitual y totalmente restringido a Europa. Pero finalmente, se ha podido llevar a cabo con gran esfuerzo y con el hándicap de tener que disputar los eventos a puerta cerrada, privando a los aficionados de disfrutar de una de las disciplinas más espectaculares del panorama internacional. 2020 ya es historia, el futuro se abre paso a la espera de un promotor que tome las riendas del Campeonato del Mundo de Rallycross.

Foto de portada: FIAWorldRallycross.com

Johan Kristoffersson se reinventa para ganar el Rallycross de Cataluña

Johan Kristoffersson se reinventa para ganar el Rallycross de Cataluña

Parecía que esta vez sí, habían encontrado su punto débil. Pero nada más lejos de la realidad. Johan Kristoffersson consiguió darle la vuelta a la tortilla y contra todo pronóstico batió a todos y cada uno de sus rivales para conseguir la victoria en el Rallycross de Cataluña, con polémica en la final incluida. El sueco se pone a tiro de piedra de su tercer título de Campeón del Mundo de Rallycross. Timmy Hansen no pudo repetir el triunfo de ayer, pero consiguió una magnífica segunda posición; mientras que Anton Marklund regaló a GCK un podio que sabe a gloria.

La segunda jornada de rallycross en el Circuit de Barcelona-Catalunya repitió los mismos patrones climáticos que la primera. Con el sol calentando la tierra y el asfalto, dio comienzo la sesión de entrenamientos libres, en la que Niclas Grönholm marcó el mejor tiempo. A continuación, arrancó la primera sesión de calificación, la Q1. Mattias Ekström consiguió el registro más rápido, por delante de Timmy Hansen y Robin Larsson. Johan Kristoffersson sólo pudo ser sexto, tras quedarse atrapado detrás de un Kevin Hansen que lo taponó a conciencia.

La Q2 dio inicio con los pilotos más lentos de la sesión anterior saltando los primeros al trazado. Ekström repitió victoria, con Kevin Hansen y Andreas Bakkerud dando la primera sorpresa del día al calificarse en segunda y tercera posición. Kristoffersson trató de batirles, peleando en cada recta y cada curva, pero se tuvo que conformar con la cuarta plaza. Por su parte, Liam Doran protagonizó un curioso incidente, al estrellarse contra las protecciones de la entrada a meta yendo líder.

Johan Kristoffersson lo tuvo difícil desde el principio, peleando contra sus rivales directos. Foto: FIAWorldRallycross.com

Lamentablemente para el británico, su Renault Mégane RS RX quedó tocado tras el golpe, con problemas en el propulsor, por lo que no pudo participar en la Q3. Esta dio comienzo con muchas cosas por decidir y Kristoffersson teniendo que pelear a la contra, algo no visto hasta ahora durante la temporada. Bakkerud logró el triunfo, lo que le sirvió para calificar segundo absoluto. Mattias Ekström firmó la Pole Position y Kevin Hansen se hizo con el tercer puesto. Además de ellos, Timmy Hansen, Johan Kristoffersson, Anton Marklund, Robin Larsson, Niclas Grönholm, Timo Scheider, Timur Timerzyanov, Tamás Kárai y Enzo Ide pasaron a las semifinales.

Las dos sesiones para determinar a los seis pilotos participantes en la final dieron comienzo tras la pausa de mediodía. Mattias Ekström defendió la primera posición en la primera semifinal, pero Johan Kristoffersson arrancó de manera espectacular, como lleva haciendo todo el año y se colocó segundo, superando a Kevin Hansen. A continuación, presionó al piloto de KYB Team JC, adelantando su paso por la Joker Lap en un cambio de estrategia que fue clave y recortando la diferencia. Cuando Ekström hizo el recorrido alternativo, Kristoffersson se puso líder y se llevó la victoria. Además de ellos dos, Robin Larsson también se ganó un puesto en la final, dejando fuera a Kevin Hansen.

La segunda semifinal se desarrolló con algo menos de intensidad y las estrategias conservadoras marcaron el devenir de la carrera. Andreas Bakkerud consiguió aguantar en primera posición para llevarse el triunfo, logrando a su vez el mejor tiempo para asegurarse la línea interior en la salida de la final. Tras él, Timmy Hansen y Anton Marklund cruzaron la línea de meta, evitando el pase a los dos pilotos de GRX Taneco, Niclas Grönholm y Timur Timerzyanov, que no han encontrado el ritmo en todo el fin de semana.

Andreas Bakkerud dio la sorpresa al ganar la Q3 y llevarse la segunda semifinal con el Renault Mégane RS RX de GCK RX Cartel. Foto: FIAWorldRallycross.com

Bakkerud, Kristoffersson, Ekström, Timmy Hansen, Marklund y Larsson se prepararon para disputar una gran final del Rallycross de Cataluña que no dejaría indiferente a nadie. La salida fue un auténtico caos en el que Andreas Bakkerud y Robin Larsson se quedaron fuera de carrera. Johan Kristoffersson traccionó perfectamente y ganó unos metros a Bakkerud, pero el líder del mundial cerró la trayectoria, por lo que ambos se tocaron. El piloto de GCK RX Cartel impactó contra la barrera interior de la primera curva y, a continuación, fue embestido por Larsson al quedarse varado en su camino.

Por su parte, Kristoffersson logró continuar, seguido de Mattias Ekström, Timmy Hansen y Anton Marklund, que pudieron esquivar la melé. Pero Ekström cometió un error de pilotaje al trazar la última curva, derrapando y perdiendo cualquier opción de victoria. Finalmente, Johan Kristoffersson cruzó la línea de meta en primera posición, seguido de Hansen, ganador en la jornada de ayer, y Marklund. Los comisarios deportivos abrieron una investigación por lo sucedido en la arrancada, pero determinaron no aplicar ninguna sanción.

Momento posterior al toque entre Kristoffersson y Bakkerud en la salida, con el noruego siendo embestido por Larsson. Foto: FIAWorldRallycross.com

Con estos resultados, Johan Kristoffersson aumenta su ventaja al frente del Campeonato del Mundo de Rallycross, con 27 puntos de margen sobre Mattias Ekström y 56 respecto a Timmy Hansen. Ellos tres son los únicos con opciones de llevarse el título. La próxima cita del mundial será el Rallycross de Benelux, en la pista de Spa-Francorchamps, dentro de poco más de un mes. Si Kristoffersson suma cuatro puntos más que Ekström, se proclamará matemáticamente Campeón del Mundo de Rallycross a falta de una cita.

Foto de portada: FIAWorldRallycross.com

Victoria estratégica de Timmy Hansen en el Rallycross de Pirineos-Barcelona 2030

Victoria estratégica de Timmy Hansen en el Rallycross de Pirineos-Barcelona 2030

Timmy Hansen ha conseguido lo que parece casi imposible en este Campeonato del Mundo de Rallycross 2020, doblegar al dominador Johan Kristoffersson. El vigente Campeón del Mundo ha pilotado con maestría y se ha apoyado en una estrategia del Team Hansen perfectamente ejecutada para adelantar al líder del mundial y llevarse la victoria en el Rallycross de Pirineos-Barcelona 2030, la primera esta temporada. A su vez, Kevin Hansen ha terminado tercero, en un día sensacional para el equipo sueco.

La mañana amaneció soleada y así se mantuvo durante el resto de la jornada. Tras los primeros entrenamientos libres, en los que Johan Kristoffersson marcó el ritmo, los pilotos se prepararon para las tres mangas de calificación que determinarían la Pole Position y los nombres de los doce participantes con acceso a las semifinales. Además de los habituales, varias caras no tan conocidas pelearon por superar la eliminatoria: la alemana Mandie August, el británico Oliver Bennett, el húngaro Tamás Kárai, el francés Patrick Guillerme y el belga Enzo Ide.

Kristoffersson se llevó el mejor tiempo en la Q1, con una actuación arrolladora en la que voló sobre la pista de Montmeló. Aunque la sorpresa la dio Mattias Ekström, que se saltó la salida en su carrera y tuvo que realizar dos pasos por la Joker Lap, lo cual le condenó a la décima posición, mermando sus aspiraciones a una buena posición de arrancada en las semifinales. Por su parte, Timmy Hansen y Anton Marklund lograron la segunda y la tercera posición, respectivamente.

La batalla fue intensa desde por la mañana en la primera cita de la temporada del mundial de rallycross en nuestro país. Foto: FIAWorldRallycross.com

En la Q2 fue Andreas Bakkerud el que, contra todo pronóstico, marcó el mejor crono. El piloto noruego empezó a mostrar las capacidades de su Renault Mégane RS RX, cuya evolución parece estar acorde a las necesidades del subcampeón del año pasado y que se adapta perfectamente a las características del trazado catalán. Johan Kristoffersson tuvo que sobreponerse a una encerrona contra el muro por parte de Robin Larsson y Anton Marklund que casi hizo volcar su Volkswagen. Por ello, el piloto sueco de KYB Team JC fue sancionado con diez puntos en su total de calificación que lo hicieron caer fuera de los doce primeros. Por su parte, Timo Scheider se recuperó de su abandono en la Q1 para terminar cuarto.

En la última manga de la calificación, la Q3, Johan Kristoffersson volvió a imponerse a sus rivales para asegurarse la Pole Position. Además del líder del campeonato, lograron puntos suficientes para pasar a las semifinales Timmy Hansen, Andreas Bakkerud, Kevin Hansen, Mattias Ekström, Niclas Grönholm, Timur Timerzyanov, Anton Marklund, Timo Scheider, Liam Doran, Oliver Bennett y Enzo Ide. Sin embargo, el piloto belga de JC Raceteknik no pudo tomar parte en su respectiva semifinal, por lo que su lugar fue ocupado por Robin Larsson.

Después de la pausa para comer, los equipos y pilotos calificados se prepararon para las últimas mangas competitivas del día. Johan Kristoffersson, Andreas Bakkerud, Mattias Ekström, Timur Timerzyanov, Timo Scheider y Oliver Bennett formaron la parrilla de salida de la primera semifinal; mientras que Timmy Hansen, Kevin Hansen, Niclas Grönholm, Anton Marklund, Liam Doran y Robin Larsson hicieron lo propio en la segunda.

El incidente en la salida de la primera carrera de la Q2, que casi deja fuera a Kristoffersson y le costó una sanción a Larsson. Foto: FIAWorldRallycross.com

Sin sorpresas, Kristoffersson se llevó el gato al agua en la primera eliminatoria, sin casi oposición por parte del resto de contendientes. Pero la batalla fue muy intensa entre Mattias Ekström y Andreas Bakkerud por la segunda posición y con Timur Timerzyanov por la última plaza hacia la final. Finalmente, se impuso Ekström con Bakkerud entrando en meta a su zaga. La mala noticia la dio Timo Scheider, que volvió a experimentar problemas en su Seat Ibiza RX que lo obligaron a abandonar.

La segunda semifinal tuvo algo más de chicha, con los hermanos Hansen ensayando la estrategia para la final. Pero primera debían pasar la eliminatoria. Timmy Hansen se llevó la victoria, con Kevin aguantando los ataques de Niclas Grönholm, que terminó en tercer lugar. Anton Marklund y Robin Larsson intentaron imponerse, pero les fue imposible. Como también le sucedió a Liam Doran, que lejos de abandonar la carrera tras quedarse descolgado del pelotón, se dedicó a dar espectáculo por su cuenta.

Salida de la gran final del Rallycross de Pirineos-Barcelona 2030. Foto: FIAWorldRallycross.com

La gran final tuvo una primera fila comandada por Johan Kristoffersson y Timmy Hansen. En cuanto el semáforo se puso en verde, ambos pelearon por la primera posición, con el piloto del Volkswagen Dealerteam Bauhaus tocando el muro interior de la primera curva y rompiendo el morro. Los hermanos Hansen se quedaron tras él, siguiéndole y presionándolo en busca del error. Por detrás, Grönholm, Bakkerud y Marklund realizaron sus pasos por la Joker Lap en las primeras vueltas.

Pero la estrategia del equipo Hansen empezó a trabajar con una sincronización perfecta. Timmy hizo la Joker Lap y salió con terreno despejado para recortar tiempo, quedándose Kevin al acecho de Kristoffersson. Cuando el líder pasó por el recorrido alternativo, la diferencia con el mayor de los Hansen había decrecido de tal manera que el Peugeot se colocó por delante del Vokswagen. Poco pudo hacer Kristoffersson, que había perdido todo el frontal de su coche, para evitar la victoria de Timmy Hansen.

Timmy Hansen cruza ganador la línea de meta, por delante de Johan Kristoffersson. Foto: FIAWorldRallycross.com

Así pues, Johan Kristoffersson aumenta en ocho puntos su ventaja al frente del mundial, con Mattias Ekström que sigue a la espera de una gran oportunidad. Por su parte, Timmy Hansen se coloca tercero, con cinco tantos de margen sobre Niclas Grönholm. Mañana se celebrará el Rallycross de Cataluña, siguiente ronda del Campeonato del Mundo de Rallycross 2020. Dependiendo de los resultados, el título podría quedar bastante decidido.

Foto de portada: FIAWorldRallycross.com

Sólo Ekström puede parar los pies a Kristoffersson en Letonia

Sólo Ekström puede parar los pies a Kristoffersson en Letonia

El Campeonato del Mundo de Rallycross disputó una nueva cita en el trazado letón de Bikernieki este fin de semana, la primera con público en las gradas. Y como viene siendo habitual esta temporada, Johan Kristoffersson ganó la primera manga del sábado, sumando más puntos para seguir al frente de la clasificación general. Mattias Ekström fue el único piloto capaz de doblegar al dos veces Campeón del Mundo al ganar la ronda del domingo.

Las previsiones meteorológicas apuntaban a que iban a ser dos días de competición dominadas por el sol y el calor. A diferencia de lo que sucedió en Suecia y Finlandia, el Rallycross de Riga no vio la presencia de la lluvia por primera vez este año. Esto lo disfrutaron no sólo los pilotos habituales, también los que se inscribieron de manera puntual. El local Reinis Nitiss participó con un Skoda Fabia del equipo ES Motorsport, en tanto que Krisztián Szabó y Rokas Baciuška regresaron a sus monturas habituales en las estructuras GRX Set y GCK UNKORRUPTED, respectivamente.

El finlandés Niclas Grönholm logró la Pole Position tras las tres sesiones de calificación de la primera manga, con Johan Kristoffersson y Mattias Ekström a continuación. Nueve pilotos más firmaron el pase a las semifinales: Robin Larsson, Timmy Hansen, Kevin Hansen, Krisztián Szabó, Liam Doran, Andreas Bakkerud, Timur Timerzyanov, Reinis Nitiss y René Münnich. Sin embargo, este último cedió su plaza a su compañero de equipo Timo Scheider, mejor clasificado en el mundial y con opciones de sumar valiosos puntos para Münnich Motorsport.

Salida de una de las carreras del sábado. Foto: FIAWorldRallycross.com

En la primera semifinal, Mattias Ekström consiguió adelantar a Niclas Grönholm con una arriesgada maniobra en la primera curva, mientras Reinis Nitiss y Krisztián Szabó plantaban cara en mitad del pelotón. La pelea fue muy intensa, con el piloto de GRX Taneco cambiando su estrategia para hacer la Joker Lap una vuelta antes y pillar desprevenido al de KYB Team JC. Finalmente, en un apretado cuerpo a cuerpo, Ekström se llevó la carrera, con Grönholm y Timmy Hansen pasando junto a él a la final.

La segunda semifinal vio una nueva arrancada perfecta de Johan Kristoffersson, que defendió la primera posición. Robin Larsson trató de ponerse a su estela, pero el ritmo del líder del mundial era rapidísimo y tuvo que centrarse en defenderse de los ataques de Kevin Hansen y Timur Timerzyanov. Por su parte, Liam Doran tuvo que retirarse tras romper uno de los brazos de la suspensión en plena pelea con el piloto ruso. Sin cambios en las posiciones, Kristoffersson se hizo con la victoria, seguido de Larsson y Hansen para completar la parrilla de salida de la gran final.

Johan Kristoffersson volando en uno de los saltos de Bikernieki. Foto: FIAWorldRallycross.com

Johan Kristoffersson volvió a demostrar la espectacular tracción de su Volkswagen Polo para trazar por delante la primera curva. Robin Larsson apuró la frenada y a punto estuvo de colocarse segundo, pero un toque por detrás con Timmy Hansen le hizo trompear, siendo el otro hermano Hansen, Kevin, quien aprovechó para hacerse con la posición, por delante de Mattias Ekström. Pero el joven piloto sueco perdió mucho tiempo tras hacer la Joker Lap, en una pelea en la que Niclas Grönholm terminó impactando contra las protecciones. Finalmente, Kristoffersson se hizo con el triunfo en la primera ronda del Rallycross de Riga, con Mattias Ekström en segunda plaza y Timmy Hansen en la tercera. Un podio 100% sueco.

El domingo amaneció con un tiempo soleado y presenció la Pole Position de Mattias Ekström. El piloto al volante de uno de los Audi S1 se planteó marcar el ritmo desde el principio. Además de él, otros once participantes lograron el pase a las semifinales: Johan Kristoffersson, Robin Larsson, Timmy Hansen, Niclas Grönholm, Andreas Bakkerud, Kevin Hansen, Timo Scheider, Timur Timerzyanov, Anton Marklund, Krisztián Szabó y Liam Doran.

Las luchas cuerpo a cuerpo en la primera curva marcaron el desarrollo de las carreras en Letonia. Foto: FIAWorldRallycross.com

Mattias Ekström y Robin Larsson mantuvieron la primera línea en la salida de la primera semifinal, pasando líderes los dos Audi S1 de KYB Team JC por la primera curva. Por detrás, la pelea de Niclas Grönholm por la segunda posición fue infructuosa y tuvo que quedarse en tercer puesto. La carrera no ofreció mayores oportunidades y Ekström ganó, seguido de Larsson y Grönholm, pasando los tres a la final.

Johan Kristoffersson no arrancó tan bien esta vez, pero mantuvo la primera posición en la salida de la segunda semifinal, con Timmy Hansen buscando un hueco a su vera. Las luchas se centraron en conseguir el último lugar en la final, en la brutal pelea entre Timo Scheider y Andreas Bakkerud que terminó con un toque entre ambos y el piloto noruego impactando contra el muro. El de GCK RX Cartel destrozó la parte delantera de su Renault Mégane y tuvo que pasar por el centro médico para descartar lesiones. Kristoffersson cruzó primero la meta, con Timmy Hansen segundo. Scheider entró tercero, pero los comisarios lo sancionaron por el accidente con Bakkerud, por lo que su plaza en la final la heredó Kevin Hansen.

Los dos coches de KYB Team JC haciendo trabajo de equipo, con Ekström liderando por delante de Larsson. Foto: FIAWorldRallycross.com

Aunque Johan Kristoffersson traccionó muy bien, Mattias Ekström salió mejor desde la Pole Position y aguantó el ataque del Volkswagen. Robin Larsson buscó el hueco pero casi perdió su lugar con Niclas Grönholm. Por detrás, los hermanos Hansen comenzaron una carrera en la que poco tuvieron que decir. Kristoffersson apretó todo lo que pudo y más a Ekström, achuchándolo curva tras curva, pero después de perder algo de tiempo con Grönholm al realizar la Joker Lap, no pudo hacer nada para evitar la victoria del Audi. Así pues, Mattias Ekström ganó la segunda ronda del Rallycross de Riga, seguido de Johan Kristoffersson y Robin Larsson. Otro podio totalmente sueco.

Con estos resultados, Johan Kristoffersson mantiene la renta de 17 puntos sobre Mattias Ekström. Niclas Grönholm también salva la tercera posición en la clasificación general. En el apartado de equipos, KYB Team JC continúa líder del campeonato, seguido de Team Hansen y GRX Taneco. La próxima cita del Campeonato del Mundo de Rallycross, si no hay modificaciones en el calendario, será los próximos 17 y 18 de octubre en el Circuit de Barcelona – Catalunya. El Rallycross de Cataluña, que podría ser cita doble, continuará con un certamen que sigue progresando contra viento y marea.

Foto de portada: FIAWorldRallycross.com