Sólo Ekström puede parar los pies a Kristoffersson en Letonia

Sólo Ekström puede parar los pies a Kristoffersson en Letonia

El Campeonato del Mundo de Rallycross disputó una nueva cita en el trazado letón de Bikernieki este fin de semana, la primera con público en las gradas. Y como viene siendo habitual esta temporada, Johan Kristoffersson ganó la primera manga del sábado, sumando más puntos para seguir al frente de la clasificación general. Mattias Ekström fue el único piloto capaz de doblegar al dos veces Campeón del Mundo al ganar la ronda del domingo.

Las previsiones meteorológicas apuntaban a que iban a ser dos días de competición dominadas por el sol y el calor. A diferencia de lo que sucedió en Suecia y Finlandia, el Rallycross de Riga no vio la presencia de la lluvia por primera vez este año. Esto lo disfrutaron no sólo los pilotos habituales, también los que se inscribieron de manera puntual. El local Reinis Nitiss participó con un Skoda Fabia del equipo ES Motorsport, en tanto que Krisztián Szabó y Rokas Baciuška regresaron a sus monturas habituales en las estructuras GRX Set y GCK UNKORRUPTED, respectivamente.

El finlandés Niclas Grönholm logró la Pole Position tras las tres sesiones de calificación de la primera manga, con Johan Kristoffersson y Mattias Ekström a continuación. Nueve pilotos más firmaron el pase a las semifinales: Robin Larsson, Timmy Hansen, Kevin Hansen, Krisztián Szabó, Liam Doran, Andreas Bakkerud, Timur Timerzyanov, Reinis Nitiss y René Münnich. Sin embargo, este último cedió su plaza a su compañero de equipo Timo Scheider, mejor clasificado en el mundial y con opciones de sumar valiosos puntos para Münnich Motorsport.

Salida de una de las carreras del sábado. Foto: FIAWorldRallycross.com

En la primera semifinal, Mattias Ekström consiguió adelantar a Niclas Grönholm con una arriesgada maniobra en la primera curva, mientras Reinis Nitiss y Krisztián Szabó plantaban cara en mitad del pelotón. La pelea fue muy intensa, con el piloto de GRX Taneco cambiando su estrategia para hacer la Joker Lap una vuelta antes y pillar desprevenido al de KYB Team JC. Finalmente, en un apretado cuerpo a cuerpo, Ekström se llevó la carrera, con Grönholm y Timmy Hansen pasando junto a él a la final.

La segunda semifinal vio una nueva arrancada perfecta de Johan Kristoffersson, que defendió la primera posición. Robin Larsson trató de ponerse a su estela, pero el ritmo del líder del mundial era rapidísimo y tuvo que centrarse en defenderse de los ataques de Kevin Hansen y Timur Timerzyanov. Por su parte, Liam Doran tuvo que retirarse tras romper uno de los brazos de la suspensión en plena pelea con el piloto ruso. Sin cambios en las posiciones, Kristoffersson se hizo con la victoria, seguido de Larsson y Hansen para completar la parrilla de salida de la gran final.

Johan Kristoffersson volando en uno de los saltos de Bikernieki. Foto: FIAWorldRallycross.com

Johan Kristoffersson volvió a demostrar la espectacular tracción de su Volkswagen Polo para trazar por delante la primera curva. Robin Larsson apuró la frenada y a punto estuvo de colocarse segundo, pero un toque por detrás con Timmy Hansen le hizo trompear, siendo el otro hermano Hansen, Kevin, quien aprovechó para hacerse con la posición, por delante de Mattias Ekström. Pero el joven piloto sueco perdió mucho tiempo tras hacer la Joker Lap, en una pelea en la que Niclas Grönholm terminó impactando contra las protecciones. Finalmente, Kristoffersson se hizo con el triunfo en la primera ronda del Rallycross de Riga, con Mattias Ekström en segunda plaza y Timmy Hansen en la tercera. Un podio 100% sueco.

El domingo amaneció con un tiempo soleado y presenció la Pole Position de Mattias Ekström. El piloto al volante de uno de los Audi S1 se planteó marcar el ritmo desde el principio. Además de él, otros once participantes lograron el pase a las semifinales: Johan Kristoffersson, Robin Larsson, Timmy Hansen, Niclas Grönholm, Andreas Bakkerud, Kevin Hansen, Timo Scheider, Timur Timerzyanov, Anton Marklund, Krisztián Szabó y Liam Doran.

Las luchas cuerpo a cuerpo en la primera curva marcaron el desarrollo de las carreras en Letonia. Foto: FIAWorldRallycross.com

Mattias Ekström y Robin Larsson mantuvieron la primera línea en la salida de la primera semifinal, pasando líderes los dos Audi S1 de KYB Team JC por la primera curva. Por detrás, la pelea de Niclas Grönholm por la segunda posición fue infructuosa y tuvo que quedarse en tercer puesto. La carrera no ofreció mayores oportunidades y Ekström ganó, seguido de Larsson y Grönholm, pasando los tres a la final.

Johan Kristoffersson no arrancó tan bien esta vez, pero mantuvo la primera posición en la salida de la segunda semifinal, con Timmy Hansen buscando un hueco a su vera. Las luchas se centraron en conseguir el último lugar en la final, en la brutal pelea entre Timo Scheider y Andreas Bakkerud que terminó con un toque entre ambos y el piloto noruego impactando contra el muro. El de GCK RX Cartel destrozó la parte delantera de su Renault Mégane y tuvo que pasar por el centro médico para descartar lesiones. Kristoffersson cruzó primero la meta, con Timmy Hansen segundo. Scheider entró tercero, pero los comisarios lo sancionaron por el accidente con Bakkerud, por lo que su plaza en la final la heredó Kevin Hansen.

Los dos coches de KYB Team JC haciendo trabajo de equipo, con Ekström liderando por delante de Larsson. Foto: FIAWorldRallycross.com

Aunque Johan Kristoffersson traccionó muy bien, Mattias Ekström salió mejor desde la Pole Position y aguantó el ataque del Volkswagen. Robin Larsson buscó el hueco pero casi perdió su lugar con Niclas Grönholm. Por detrás, los hermanos Hansen comenzaron una carrera en la que poco tuvieron que decir. Kristoffersson apretó todo lo que pudo y más a Ekström, achuchándolo curva tras curva, pero después de perder algo de tiempo con Grönholm al realizar la Joker Lap, no pudo hacer nada para evitar la victoria del Audi. Así pues, Mattias Ekström ganó la segunda ronda del Rallycross de Riga, seguido de Johan Kristoffersson y Robin Larsson. Otro podio totalmente sueco.

Con estos resultados, Johan Kristoffersson mantiene la renta de 17 puntos sobre Mattias Ekström. Niclas Grönholm también salva la tercera posición en la clasificación general. En el apartado de equipos, KYB Team JC continúa líder del campeonato, seguido de Team Hansen y GRX Taneco. La próxima cita del Campeonato del Mundo de Rallycross, si no hay modificaciones en el calendario, será los próximos 17 y 18 de octubre en el Circuit de Barcelona – Catalunya. El Rallycross de Cataluña, que podría ser cita doble, continuará con un certamen que sigue progresando contra viento y marea.

Foto de portada: FIAWorldRallycross.com

GRX Taneco pone contra las cuerdas a Kristoffersson en Kouvola

GRX Taneco pone contra las cuerdas a Kristoffersson en Kouvola

El Rallycross de Finlandia llegó al World RX con mucha expectación ante lo que podía deparar la acción en el circuito de Kouvola. Y lo cierto es que no defraudó. Las luchas cuerpo a cuerpo y el espectáculo se hicieron dueños de una pista que no acogía una cita mundialista desde 2014, con la victoria de Tanner Foust. Johan Kristoffersson dominó a placer la jornada del sábado, gracias a la estupenda tracción de su Volkswagen Polo; mientras que Niclas Grönholm se llevó el triunfo el domingo.

La primera ronda del Rallycross de Finlandia dio comienzo el sábado por la mañana. Johan Kristoffersson dominó la calificación, consiguiendo la Pole Position. La sorpresa la dio Juha Rytkönen con el Hyundai i20 que pilotó Krisztián Szabó en Suecia, marcando muy buenos tiempos y peleando contra pilotos con más experiencia en el Campeonato del Mundo de Rallycross. El finlandés alcanzó las semifinales con gran solvencio y se erigió como el piloto mejor posicionado de la estructura GRX.

En la primera semifinal, la buena tracción del Volkswagen Polo de Kristoffersson le permitió al sueco dominar a placer la carrera. Pero por detrás, el resto de competidores lucharon duro para conseguir el pase a la gran final. Timmy Hansen y Niclas Grönholm lo consiguieron, dejando fuera a Andreas Bakkerud, Timur Timerzyanov y Anton Marklund. En la segunda batalla por alcanzar la última manga, fue Juha Rytkönen el que dio la campanada para llevarse la victoria y asegurarse la primera línea. Kevin Hansen y Timo Scheider también consiguieron pasar, mientras que el piloto local Jere Kalliokoski, Robin Larsson y Mattias Ekström, con problemas mecánicos en su Audi S1, quedaron eliminados.

La acción se desarrolló en Kouvola desde las primeras horas del sábado. Foto: FIAWorldRallycross.com

En la final, Rytkönen intentó plantar cara a Kristoffersson, pero su buena arrancada, una vez más, evitó que el debutante superara al bicampeón mundial. La emoción pasó a enfocarse en la pelea por el podio entre los hermanos Hansen, Grönholm y Scheider. Finalmente, Timmy Hansen retrasó su paso por la Joker Lap para ganar tiempo con pista libre, lo cual le sirvió para ganar la tercera posición en en un cerrado cuerpo a cuerpo con Niclas Grönholm. Johan Kristoffersson cruzó ganador la línea de meta, con Juha Rytkönen entrando segundo.

El domingo amaneció con intervalos nubosos que presagiaban algún conato de lluvia durante la jornada. La calificación mostró una mayor igualdad entre los pilotos, con Niclas Grönholm venciendo en la Q2; aunque Johan Kristoffersson ganó la Q1 y la Q3, por lo que se aseguró la Pole Position. Lo cierto es que los Hyundai i20 de GRX Taneco comenzaron a mostrarse como una verdadera amenaza al dominio ejercido por Kristoffersson Motorsport y el equipo Volkswagen Dealerteam Bauhaus.

Salida de la final del sábado del Rallycross de Finlandia. Foto: FIAWorldRallycross.com

La primera semifinal presenció la aparición de la lluvia y una nueva arrancada sin oposición de Johan Kristoffersson, con Juha Rytkönen superando por el exterior de la primera curva al resto para colocarse tercero, tras Mattias Ekström. Sin embargo, el trabajo del finlandés no fue suficiente para asegurarse el pase a la final y en una dura batalla con Robin Larsson, el de GRX Set se salió por fuera de la pista, ganando tiempo. Aunque entró en meta tercero, fue sancionado con cinco segundos de penalización por los comisarios, recayendo la última plaza hacia la final en manos de Andreas Bakkerud. Kristoffersson y Ekström mantuvieron sus posiciones para pasar a la última contienda.

En la segunda semifinal, Niclas Grönholm mantuvo sus opciones en la salida, seguido de Timmy Hansen; mientras que por detrás, Kevin Hansen, Timo Scheider y Timur Timerzyanov se daban tortazos por copar la tercera plaza. La pista embarrada suponía un mayor grado de dificultad para mantener a los coches dentro de la trazada. La parte del bosque, con la frenada en bajada, se estaba convirtiendo en uno de los puntos más complicados, con los pilotos tratando de detener sus coches, a pesar de los esfuerzos contrarios de la inercia. Finalmente, Grönholm alcanzó el triunfo, seguido de Timmy Hansen y Timerzyanov. Por contra, Kevin Hansen, Timo Scheider y Jere Kalliokoski se quedaron fuera.

Pelea entre Niclas Grönholm, Johan Kristoffersson y Mattias Ekström en Kouvola. Foto: FIAWorldRallycross.com

Visto lo visto en las calificatorias y las semifinales, la gran final de la segunda ronda del Rallycross de Finlandia tenía todos los ingredientes para mostrar un gran espectáculo. Los dos favoritos, Johan Kristoffersson y Niclas Grönholm, partirían desde la primera fila de la parrilla de salida. Aunque el sueco pudo aguantar las embestidas del finlandés en los primeros metros, no pudo evitar perder la primera posición al salir del primer giro. El piloto de GRX Taneco se ponía líder, por lo que el conductor de Volkswagen se veía abocado a modificar la estrategia para recuperar el puesto de privilegio.

Así pues, decidió realizar su paso por la Joker Lap en la tercera vuelta, consiguiendo un breve espacio libre por delante para recortar la desventaja. A su vez, Mattias Ekström se cansó de estar con la caña de pescar, a la espera de algún error de sus rivales, y pasó al ataque, metiéndole el morro de su Audi S1 al Hyundai i20 de Grönholm. Pero por detrás, venían presionando Timerzyanov, Hansen y Bakkerud, por lo que cualquier batalla podría ser aprovechada por alguno de ellos. Todo se terminó de decidir en la última vuelta, con los dos de delante pasando por la Joker Lap. Kristoffersson intentó el adelantamiento, pero Grönholm y Ekström le cerraron la puerta, empujándole y dejando vía libre para que Timerzyanov pescara la tercera posición. Niclas Grönholm se llevó la victoria, con Mattias Ekström en segundo lugar.

Última curva de la ronda del domingo del Rallycross de Finlandia, el momento decisivo de la carrera. Foto: FIAWorldRallycross.com

La clasificación general del Campeonato del Mundo de Rallycross continúa dominada por Johan Kristoffersson, con 111 puntos. Le sigue Mattias Ekström con 94 y Niclas Grönholm con 76. En el apartado de equipos, KYB Team JC sigue líder, con 153 tantos; seguidos de Team Hansen con 134 y GRX Taneco con 116. La próxima cita del World RX será el Rallycross de Riga, en el circuito letón de Bikernieki, los próximos 19 y 20 de septiembre. Como en Suecia y Finlandia, será una cita doble.

Foto de portada: FIAWorldRallycross.com

Kristoffersson y Ekström triunfan en el Rallycross de Suecia

Kristoffersson y Ekström triunfan en el Rallycross de Suecia

El regreso del Campeonato del Mundo de Rallycross ha visto a dos pilotos campeones de la especialidad triunfar en su regreso. Johan Kristoffersson dominó en la primera ronda disputada el sábado, mientras que Mattias Ekström se llevó la victoria en la segunda manga, el domingo. Ambos han puesto contra las cuerdas a sus rivales en un Rallycross de Suecia algo flojo para los principales protagonistas del año pasado en el certamen, Timmy Hansen (vigente campeón), Andreas Bakkerud, Kevin Hansen y Niclas Grönholm.

Las modificaciones en el calendario por la pandemia de COVID 19 obligaron a los organizadores del mundial y a la FIA a tomar cartas en el asunto para paliar la ausencia de varias pruebas. Esto ha significado que por primera vez se hayan disputado dos rondas competitivas en un mismo fin de semana. El circuito sueco de Höljes ofreció el escenario perfecto para ello y marcó un inicio de temporada que confirmó la buena preparación de Johan Kristoffersson, tras participar en estos meses previos en varias citas allí.

Los primeros entrenamientos del Rallycross de Suecia en la jornada del sábado ya sirvieron de aviso para lo que se vivió después. El Volkswagen Polo GTI del Campeón del Mundo de 2017 y 2018 volaba sobre el trazado mixto de la “La catedral del Rallycross”, para conseguir la Pole Position. Sin embargo, tanto los equipos Hansen como GRX Taneco sufrieron de lo lindo para meter a sus pilotos en semifinales. Una situación que tanto Andreas Bakkerud como Liam Doran experimentaron, con muchos problemas técnicos en sus Renault Mégane RS RX. La pareja de Monster Energy GCK RX Cartel ha confiado en las estructura GCK para disputar este año el mundial y, de momento, parece que no han llegado del todo preparados a este comienzo del certamen. Ninguno logró el pase a semifinales.

Salida de una de las mangas de la primera ronda del Rallycross de Suecia. Foto: FIAWorldRallycross.com

Johan Kristoffersson se llevó la victoria en la primera semifinal, lo que le valió para partir desde la Pole Position en la final. Junto a él, Niclas Grönholm y Anton Marklund lucharon para verse las caras en la definitiva manga competitiva, contando con la sanción que apeó a Robin Larsson. En la segunda semifinal, fue Mattias Ekström el que consiguió sacar todo el jugo al Audi S1 de KYB Team JC, el nuevo equipo del campeonato. Además de él, Timmy Hansen y Timo Scheider pasaron a la gran final.

La lluvia no quiso perderse el espectáculo y provocó una salida loca en la que Niclas Grönholm se quedó parado. Por su parte, Anton Marklund patinó demasiado al entrar en la primera curva y al tratar de reincorporarse a la trazada, golpeó a Timmy Hansen, que trompeó en la entrada de la Joker Lap. Tanto ellos, como Timo Scheider, realizaron en ese momento su paso por el recorrido alternativo, pero con el tiempo perdido por la tumultuosidad de la arrancada, Johan Kristoffersson y Mattias Ekström se escaparon en cabeza.

Pero el ritmo del piloto de Volkswagen Dealerteam Bauhaus fue imposible de contrarrestar y, a pesar de las difíciles condiciones de pista, Johan Kristoffersson cruzó en primera posición la línea de meta, seguido de Ekström. Anton Marklund fue sancionado por su toque a Hansen en la salida y el tercer escalón del podio recayó en manos de Timo Scheider.

Johan Kristoffersson pasa bajo la bandera a cuadros para ganar la primera ronda del Rallycross de Suecia 2020. Foto: FIAWorldRallycross.com

El domingo amenció con la resaca provocada por las emociones vividas el sábado. Pero había que ponerse a trabajar olvidándose del día anterior. El Rallycross de Suecia presentaba una nueva oportunidad para todos de empezar desde cero para alcanzar la gloria. Sin embargo, Kristoffersson dominó una vez más las mangas de calificación y conquistó la Pole Position. Por detrás, los equipos Hansen y GRX Taneco mejoraron y Andreas Bakkerud consiguió el pase a semifinales. No así su compañero Liam Doran, que achacó durante todo el fin de semana graves problemas mecánicos que convirtieron su inicio de campeonato en un verdadero infierno.

Johan Kristoffersson, Kevin Hansen y Andreas Bakkerud consiguieron pasar a la gran final, demostrando una clara mejoría de los Peugeot 208 y Renault Mégane. En la segunda semifinal, la victoria fue de Robin Larsson, al que acompañaron en el camino hacia al manga definitiva dos antiguas leyendas del DTM, Mattias Ekström y Timo Scheider. Así, la parrilla de salida estuvo lista bajo un sol imponente y nada de lluvia en el horizonte.

Anton Marklund lidera la pelea en Höljes, por delante de Niclas Grönholm, Robin Larsson y Mattias Ekström. Foto: FIAWorldRallycross.com

En la arrancada, Kristoffersson y Larsson pelearon chapa con chapa por el liderato, tocándose y casi saliéndose de pista en el primer giro. Esto fue aprovechado por Ekström y los demás, que pudieron recortar los metros iniciales. La batalla entre Volkswagen y Audi estaba sobre la mesa, con Larsson achuchando a Kristoffersson durante toda la primera vuelta. Por su parte, Ekström y Kevin Hansen realizaron su paso por la Joker Lap, lo que a la postre les sirvió para ganar mucho tiempo. Johan Kristoffersson intentó imponer su ley, aprovechando las ventajas de ir líder para marcar la vuelta rápida, pero el ritmo de Mattias Ekström era imparable.

Por detrás, la presión de Kevin Hansen sobre Robin Larsson, que acusaba muchos problemas, le dio sus frutos, adelantándole para asegurarse la tercera plaza. El paso de Kristoffersson por el recorrido alternativo, lo dejó detrás de Ekström, pero el bicampeón no iba a darse por vencido. Lo presionó por todos los medios posibles, llegando a empujarle, pero Mattias Ekström logró la victoria. Como consecuencia de esas maniobras, los comisarios sancionaron a Johan Kristoffersson, que quedó relegado a la tercera posición, con Kevin Hansen consiguiendo el segundo lugar en el podio.

Mattias Ekström atacando los pianos en plena lucha por la victoria en la segunda ronda del Rallycross de Suecia. Foto: FIAWorldRallycross.com

Con estos resultados del Rallycross de Suecia, Johan Kristoffersson sale líder del mundial tras este comienzo de temporada en Suecia, con 56 puntos. Mattias Ekström le sigue, con 54 tantos; y Robin Larsson completa el Top3, con 36. En la clasificación general de equipos, KYB Team JC comanda la tabla, con 90 puntos; seguidos de Team Hansen y GRX Taneco. Los dos conjuntos de la estructura GCK, Monster Energy GCK RX Cartel y UNKORRUPTED, cierran el cómputo de resultados.

Además de las dos rondas del Campeonato del Mundo de Rallycross, se celebraron las primeras pruebas competitivas del nuevo certamen eléctrico, el Projekt E, y del Campeonato de Europa de Rallycross. Ken Block, al volante del Ford Fiesta preparado por STARD, se convirtió en el primer ganador de la historia del Projekt E; mientras que Oliver Eriksson se llevó el triunfo en la manga final del Euro RX de Suecia. La próxima cita del World RX será este mismo fin de semana en el circuito finlandés de Kouvola, una vez más, como evento doble.

Foto de portada: FIAWorldRallycross.com

El rallycross vuelve a la acción en Höljes

El rallycross vuelve a la acción en Höljes

Este fin de semana, el rallycross regresó a la actividad con un gran despliegue en el circuito sueco de Höljesbanan. La “catedral del rallycross” fue el escenario para la vuelta a la competición del Campeonato Nórdico de Rallycross, el RallyX Nordic. Además de sus protagonistas habituales, también se dieron cita algunas de las caras más conocidas de la especialidad, participantes en el Campeonato del Mundo. Es el caso del bicampeón mundial Johan Kristoffersson, Niclas Grönholm o Robin Larsson.

Los organizadores del certamen se vieron obligados a celebrarlo a puerta cerrada, lo cual supondría una importante pérdida de beneficios para el circuito. Para paliarlo, se decidió retransmitir el evento a nivel mundial a través de una plataforma creada a tal efecto bajo suscripción. Así, la primera cita del RallyX Nordic pudo seguirse desde cualquier parte del planeta, sin que los aficionados tuvieran que pisar las instalaciones de Höljes.

Además de las categorías Supercar, Supercar Lites, Car Cross y Car Cross Junior, se creó una destinada para la viejas glorias y leyendas del rallycross, que regresaron para volver a deleitar a los aficionados una vez más. Dentro de la clase ‘Legends’, pudimos disfrutar con la experiencia y el pilotaje de Marcus Grönholm, Per Eklund, Andreas Eriksson, Henning Solberg y Stig-Olov Walfridson.

Los principales espadas de la prueba preparados en la parrilla de salida de Höljes

La acción en pista, de manera oficial, comenzó el jueves. En esta primera jornada, se celebraría la primera manga del fin de semana, consistente en una sesión de entrenamientos, las calificatorias, semifinales y final de cada una de las cuatro categorías que componen el campeonato. Johan Kristoffersson fue el primero en dar un golpe sobre la mesa, pero a la hora de la verdad, Niclas Grönholm sacó la artillería y exprimió su Hyundai i20 para marcar la Pole Position, aprovechando los problemas del piloto sueco. Robin Larsson no tuvo dificultades para seguir el ritmo de sus compañeros en el World RX, al tiempo que el joven Oliver Solberg daba la sorpresa al colarse entre los favoritos.

Las emocionates semifinales dieron paso a una gran final en la que Niclas Grönholm, Robin Larsson, Oliver Solberg, Johan Kristoffersson, Thomas Bryntesson y Pontus Tidemand se jugaron el todo por el todo para conseguir la ansiada victoria. La genial salida de Larsson le permitió ponerse en primera posición, por delante de Grönholm. La batalla entre ambos se desarrolló durante la primera parte de la carrera, con Kristoffersson remontando desde atrás, al realizar la Joker Lap en el primer giro. Eso le permitió rodar más rápido que la cabeza de carrera, recortándoles tiempo y superando a Grönholm cuando este se reincorporó tras la Joker Lap. Larsson mantuvo el tipo ante el Campeón del Mundo en 2017 y 2018 para llevarse la victoria.

En el resto de categorías también se vivieron grandes momentos de espectáculo. Simon Olofsson se llevó el triunfo en Supercar Lites, terminando por delante de Henrik Krogstad y Linus Östlund. En Car Cross, se pudo disfrutar con el pilotaje de Thierry Neuville, piloto de Hyundai en el Campeonato del Mundo de Rally. Oskar Andersson protagonizó el podio, acompañado por Isac Egonsson y Max Rundberg. En Car Cross Junior, la victoria fue para Alex Gustafsson, con Erik Andersson y Elias Kalliokoski en segunda y tercera posición, respectívamente. En este caso, los tres pilotos del podio pilotaban coches de la marca española Speedcar.

Oliver Solberg en plena acción

Las jornadas de viernes y sábado tuvieron poca actividad en pista en lo que respecta al plano competitivo. Varias sesiones calificatorias para alcanzar un domingo cargado de sesiones oficiales. Una vez más, Niclas Grönholm mostró sus capacidades para quedarse con la Pole Position, no sin antes sufrir de lo lindo con las delicadas condiciones de la pista de Höljes. La lluvia tampoco quiso perderse el espectáculo y arreció con fuerza sobre el trazado, dejándolo muy complicado.

Las semifinales fueron extraordinariamente competidas y vieron a los pilotos luchar por tratar de mantener a sus coches en lo negro y sobre lo marrón. En la primera semifinal, Grönholm dio el gran susto al quedarse parado en la salida, situación que aprovechó Oliver Solberg para llevarse el triunfo. El finés trató de remontar, pero no pudo hacer nada para pasar a la final. Ese puesto se lo quedó el jamaicano Fraser McConnell. Robin Larsson se llevó la segunda semifinal, pasando a la última manga junto a Oliver Eriksson; mientras que Johan Kristoffersson ganó la tercera, con Thomas Bryntesson terminando en segundo lugar.

En la gran final, Kristoffersson impuso sus galones de bicampeón mundial para colocar su Volkswagen Polo al frente de la carrera. Su ritmo fue superior y consiguió hacerse con la victoria. Robin Larsson trató de luchar, pero tuvo que conformarse con la segunda plaza; con Oliver Solberg cerrando el podio.Oliver Eriksson terminó cuarto, Thomas Bryntesson fue quinto y Fraser McConnell, sexto.

Niclas Grönholm peleando con su coche ante las condiciones adversas del domingo

En cuanto al resto de categorías, el finlandés Jesse Kallio ganó la ronda en Supercar Lites, con Mats Oskarsson y Linus Östlund en segunda y tercera posición, respectívamente; en Car Cross, fue Max Rundeberg quien se llevó el gato al agua, al volante de uno de los Speedcar, siendo acompañado en el podio por Isak Reiersen y Thomas Eek Murstad; y en Car Cross Junior, la victoria fue Raoul Dahlqvist, seguido de Rasmus Persson y Erik Andersson, los tres al volante de sendos Speedcar.

Con esta primera cita del Campeonato Nórdico de Rallycross – RallyX Nordic se ha dado por empezada la temporada de rallycross a nivel internacional. La fiesta que se ha celebrado en Höljes ha dado la oportunidad de poner en práctica la tecnología televisiva disponible para que todos los aficionados pudieran disfrutar desde casa del espectáculo. Y también ha servido para ir calentando de cara al comienzo del Campeonato del Mundo de Rallycross, que celebrará su primera prueba en este mismo escenario en agosto.

Máxima igualdad en el Campeonato del Mundo de RallyCross

Máxima igualdad en el Campeonato del Mundo de RallyCross

Tras las cinco primeras citas del Campeonato del Mundo de RallyCross, Timmy Hansen lidera la tabla del campeonato de pilotos, por un margen tan escaso como un único punto con respecto a su hermano Kevin. Los Hansen han sido los auténticos protagonistas de esta primera mitad del año, sumando un total de tres victorias entre ambos al volante de sus Peugeot 208 WRX. Son los principales candidatos al título, pero por detrás les persigue con relativa cercanía Andreas Bakkerud, uno de los especialistas de la categoría.

El campeonato comenzó en Abu Dhabi. El circuito de Yas Marina se preparó para acoger por primera vez al principal certamen de rallycross del mundo, acotando la parte de las curvas 3 a la 6 y la larga recta trasera para acondicionar un trazado mixto con las características necesarias. La lucha se centró entre dos de los pilotos más jóvenes del campeonato, Niclas Grönholm y Kevin Hansen. La final fue un mano a mano entre ellos, adelantando el finés al sueco en una maniobra en la que el de GRX Taneco empujó al del Team Hansen MJP, sacándolo de pista. Grönholm cruzó primero la meta, pero los comisarios dictaminaron que la acción fue ilegal, sancionándolo y recayendo la victoria en manos de Kevin Hansen.

La caravana mundialista puso rumbo a Europa, concretamente al Circuit de Barcelona-Catalunya, sede de la segunda batalla del año. De nuevo, la organización del RallyCross de Cataluña acondicionó el técnico trazado armado en la zona del estadio del circuito barcelonés. Allí, Timmy Hansen consiguió desquitarse del mal fin de semana en los Emiratos Árabes, dominando de principio a fin todas y cada una de las mangas, consiguiendo la victoria el domingo por la tarde. Su hermano terminó segundo, rubricando un doblete del equipo Hansen y afianzándose al frente de la clasificación general.

Kevin Hansen y Niclas Grönholm luchando por la victoria en la primera cita del año en Abu Dhabi. © FIAWorldRallycross.com

El legendario circuito de Spa-Francorchamps se vistió con el traje de gala para acoger por primera vez una cita del Campeonato del Mundo de RallyCross tras la construcción de la zona de parrilla y paddock en el exterior de la pista, junto a la recta de bajada hacia Eau Rouge. El trazado usaría la mítica curva y la subida al Raidillon, una de las zonas más conocidas del automovilismo. La prueba vio la sorprendente victoria de Timur Timerzyanov. El ruso fue el encargado de defender los colores del GRX Taneco, junto a Joni Wiman que sustituyó a Niclas Grönholm, baja por apendicitis. Kevin Hansen pudo mantener el liderato del mundial en un fin de semana muy complicado en el que no pudo pasar a la final. Su hermano Timmy terminó cuarto, recortándole valiosos puntos.

Si el RallyCross de Benelux fue complicado para el líder, más lo fue el de Gran Bretaña. El circuito de Silverstone vio un nuevo triunfo de Timmy Hansen, que con la eliminación de Kevin en semifinales, le otorgó el liderato del mundial por apenas cuatro puntos de ventaja. La final fue un mano a mano entre el mayor del clan Hansen y Andreas Bakkerud, resuelto a favor del sueco gracias a la estrategia, realizando su Joker Lap antes que el noruego, lo que le sirvió para tener aire limpio y marcar un par de vueltas rápidas que le colocaron al frente de la carrera y del campeonato.

Salida de una de las mangas de calificación del RallyCross de Cataluña. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

En esta tesitura se presentaron pilotos y equipos en uno de los circuitos más emblemáticos de la especialidad. El circuito de Lånkebanen, en Hell (Noruega), acogió el primer evento nórdico del año, la región de donde han salido la gran mayoría de pilotos de esta especialidad. Además, la pista es la primera del año que es exclusiva de rallycross y no una adaptación. La variabilidad meteorológica marcó el fin de semana, con un chaparrón que dejó el trazado impracticable antes de las semifinales, perjudicando al líder Timmy Hansen, que no pudo pasar a la final. Quien sí lo hizo fue su hermano, que arrancó como una exhalación desde la última fila para colocarse segundo al final de la primera vuelta. El regreso de Niclas Grönholm permitió disfrutar de una lucha sin cuartel como la vivida en la primera cita del año.

Anton Marklund fue el primero en pasar por la línea de meta. El piloto de GC Kompetition asombró a propios y extraños, pero fue descalificado tras las verificaciones en las que los comisarios encontraron irregularidades en su coche. Con ello, Kevin Hansen debía ser el heredero del triunfo, pero este fue a parar a Grönholm, pues el sueco fue sancionado con un segundo por empujar al finés durante la batalla entre ambos. Hansen se tuvo que conformar con el segundo lugar, sumando los suficientes puntos para colocarse a uno del liderato que sujeta su hermano.

Timo Scheider lidera el pelotón en la subida al Raidillon tras pasar Eau Rouge, en el circuito de Spa-Francorchamps. © FIAWorldRallycross.com

Por detrás de los Hansen, Andreas Bakkerud mantiene el tercer lugar de la clasificación general, con Janis Baumanis, Niclas Grönholm y Timur Timerzyanov luchando por el cuarto lugar, separados entre ellos por un punto. Las distancias son mínimas cuando se llega al ecuador de la temporada, por lo que cualquier punto que se pueda arañar en las mangas eliminatorias será tan importante como los que se sumen en la final de cada evento.

En la clasificación por equipos, el Team Hansen MJP es el líder, seguido por GRX Taneco y Monster Energy RX Cartel. Por ahora, los Peugeot 208 WRX y Hyundai i20 son los únicos coches capaces de vencer. Veremos si los Audi S1 consiguen ponerse al nivel, pues son los tres que parecen estar un paso por delante del resto, representado por los Renault Mégane y Renault Clio de GCK, los Ford Fiesta ST de STARD y los Skoda Fabia, Mini Cooper y Seat Ibiza privados.

La lluvia y el barro marcaron las semifinales y la final del RallyCross de Noruega. © FIAWorldRallycross.com

Por delante, cinco citas más para completar el año. La segunda cita nórdica en Höljes (Suecia), antes de poner rumbo a América para disputar el RallyCross de Canadá en el circuito urbano de Trois-Rivières. Después, regreso a Europa con los RallyCross de Francia en Lohéac y Letonia en Bikernieki. El broche final lo pondrá el RallyCross de Sudáfrica, que se disputará en el trazado de Killarney a principios de noviembre. No hay nada decidido, las distancias son escasas y el espectáculo está asegurado. No se puede pedir más.

Foto de portada: © FIAWorldRallycross.com