Circuitos de rallycross en España: Motorland Aragón

Circuitos de rallycross en España: Motorland Aragón

Cuando se proyectó la construcción de Motorland Aragón, las miradas se centraron principalmente en dos circuitos concretos: el de velocidad y el de karting. Pero las infraestructuras iban a contar con varios trazados más de tierra para completar una oferta inigualable. Uno de estos se ideó con la esperanza de acoger pruebas de rallycross. Sin embargo, el tiempo pasó y desde su inauguración en febrero de 2009 ha visto como quedaba reconvertido en circuito de supermotard y karting de alquiler. Pero la pista existe a día de hoy y las instalaciones de Alcañiz cuentan con un circuito de rallycross a todos los efectos.

CARACTERÍSTICAS DEL CIRCUITO

El circuito de rallycross de Motorland Aragón se encuentra justo al lado de la bien conocida pista de autocross, en la que el Campeonato de España de Autocross (CEAX) ha celebrado en los últimos años su cita inaugural de la temporada. De hecho, ambas comparten el espacio destinado al paddock, donde los equipos y pilotos trabajan en sus monturas durante el fin de semana de carreras. Eso sí, cada una tiene su edificio de control de carrera y sus instalaciones propias para que puedan tener actividad de manera simultánea.

La pista de rallycross bajoaragonesa cuenta con una longitud total de 1210 metros, repartidos en 800 de asfalto y 410 de tierra, y unas dieciséis curvas en el trazado habitual de carrera. Tiene a su vez una Joker Lap en tierra, con la parrilla de salida en asfalto y ubicada en la zona exterior a la pista. La anchura varía entre los diez y los catorce metros y medio. En su día, el diseño proyectado que se llegó a construir tenía algunos metros más de tierra, pero la transformación de la instalación en circuito para el karting de alquiler obligó al asfaltado y modificación de una parte del sector final.

Rallycross Motorland Aragón

Fotografía aérea tomada en 2009 en la que se aprecian los inicios del circuito de rallycross de Motorland Aragón. Foto cedida por Motorland Aragón.

Se trata de un circuito revirado y muy técnico, donde dominan las curvas de media y baja velocidad, lo cual rompe en cierta manera con el carácter de las otras pistas de rallycross que hay en España. Así mismo, comparte gran parte de la cuerda con el circuito de supermotard, del cual se separa en la parte final, lugar en el que se encuentran los saltos específicos para este tipo de motos, de corto recorrido y para nada destinados a los coches, que encontrarían allí un final absolutamente nefasto en caso de encararlos a velocidad de carrera.

HISTORIAL DE COMPETICIÓN

Por ahora, Motorland Aragón no ha acogido nunca una prueba de rallycross. La competición en el circuito descrito se ha ceñido a carreras y campeonatos de supermotard, pero no ha sido posible hasta la fecha la disputa de eventos automovilísticos utilizando la totalidad del trazado. La falta de un certamen, tanto a nivel autonómico como nacional, ha mermado todas las posibilidades de ver a pilotos y máquinas batirse el cuero sobre el circuito mixto de asfalto y tierra de Alcañiz.

Además, las obras para adecuar el circuito para la especialidad motociclista de supermotard en un primer momento -lo cual ya se contemplaba en los planos iniciales de las instalaciones-, y para la actividad del karting de alquiler después, han supuesto que cualquier conato de ver carreras de rallycross allí requiera de ciertos cambios para adaptar la pista a las exigencias de estas monturas, lo que todavía ha alejado más las pocas opciones disponibles.

Rallycross Motorland Aragón

Carrera de supermotard en la pista de Motorland Aragón.

POSIBILIDADES DE ALBERGAR UNA PRUEBA DEL CERX

La virginidad del circuito de rallycross de Motorland Aragón es un asunto que podría terminar dentro de poco. La creación del Campeonato de España de Rallycross sería la excusa perfecta para estrenar de una vez por todas este trazado, aportando un toque diferencial con respecto a los demás candidatos que pudieran completar el futuro calendario del CERX. Su planta extremadamente técnica y sus curvas reviradas crearían un buen contrapunto con respecto a circuitos como Calafat o Miranda de Ebro.

Sin embargo, para llevar a cabo cualquier carrrera de rallycross será necesario acometer una serie de obras para poner a punto las instalaciones. Actualmente, estas no se encuentran en el estado óptimo que es necesario para acoger pruebas de esta disciplina automovilística. De entrada, los responsables de Motorland Aragón tendrían que recuperar parte del trazado original en el primer sector, retocando la chicane en tierra tras la primera curva para aumentar su anchura, reconectar el recorrido alternativo de la Joker Lap con la pista, así como volver a poner a punto el último sector con la parte final de tierra, actualmente desconectada de la trazada.

Rallycross Motorland Aragón

Propuesta de diseño para el CERX del circuito de rallycross de Motorland Aragón, basado en la configuración original y adaptada a las posibilidades actuales de la pista. © El Acelerador.

A su vez, convendría repasar los sistemas de seguridad que se implementaron en 2009 para el rallycross y adaptarlos a los tiempos actuales, en caso de ser necesario. Dado que la instalación ha estado en funcionamiento durante este tiempo, aunque fuera para otros menesteres, se supone que todo debería estar en perfecto estado de revista.

La inclusión de Motorland Aragón en el calendario del CERX no es algo para nada descabellado y ya en su día se comentó cierto rumor acerca del acuerdo alcanzado (parece ser que de palabra) entre los responsables de la Real Federación Española de Automovilismo y las instalaciones aragonesas para ello en caso de llevar adelante la celebración del nuevo Campeonato de España de Rallycross. De ser cierto esto, el anuncio de las fechas del certamen debería llevar aparejado el nombre de Motorland Aragón.

Rallycross Motorland Aragón

Recta de meta y edificio de control de carrera del circuito de rallycross de Motorland Aragón. Foto cedida por Motorland Aragón.

Lo que sí es absolutamente cierto es que el circuito está dentro de las quinielas y es una de las pistas candidatas a formar parte del CERX ya desde su primera edición. Por lo tanto, debería ser cuestión de tiempo que los responsables de Motorland Aragón den el visto bueno para empezar con la adaptación del trazado a las exigencias del rallycross nacional. Ojalá que esto sea pronto y pueda estrenarse de una vez por todas con la especialidad para la que fue concebido.

La publicación de este capítulo del reportaje sobre Circuitos de rallycross en España ha sido posible gracias a la afectuosa colaboración de los responsables de los circuitos de tierra de Motorland Aragón, que gustosamente nos proporcionaron la información necesaria sobre las características técnicas de la pista, así como por la cesión de algunas de las fotografías que acompañan al texto.

Entrevista a Mikel Azcona: “Ha sido una segunda parte del año muy buena”

Entrevista a Mikel Azcona: “Ha sido una segunda parte del año muy buena”

Motorland Aragón, Alcañiz | Este pasado fin de semana, pudimos hablar con Mikel Azcona, piloto de la Copa del Mundo de Turismos – WTCR, en Motorland Aragón, circuito en el que consiguió la primera victoria del nuevo Cupra León TCR en el mundial hace unas semanas. El piloto navarro se encontraba disputando la última cita del Campeonato de España de Resistencia y GT, dentro de la clase TCR, junto a Evgenii Leonov y su equipo Volcano Motorsport. En un ambiente cercano y distendido, Mikel nos contó algunas cosas de este año y de sus aspiraciones de cara al futuro.

EL ACELERADOR (EA): Mikel, a pesar de las complicaciones con la pandemia, has hecho el WTCR, el GT-CER, el regional de velocidad navarro, estuviste en Spa-Francorchamps con el europeo de TCR, el otro día en Imola,… ¿Qué valoración haces de todo este año?

MIKEL AZCONA (MA): Ha sido un año muy raro por la situación del COVID-19, no estaba claro que se pudiera hacer ningún campeonato. Hasta septiembre no hemos podido empezar a hacer las carreras del WTCR y con cuatro meses de parón sin coger el coche, fuimos a Zolder. No estábamos totalmente preparados, hasta la última semana antes del mundial no había un equipo listo para estrenar el nuevo Cupra. Y entonces apareció Zengo Motorsport, fabricaron los coches corriendo y fuimos directos a Bélgica, sin kilómetros y sin conocer los neumáticos.

Mikel Azcona pilotando el Cupra de Volcano Motorsport en Alcañiz. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

El primer fin de semana fue muy duro, estuvimos los últimos. El resto de equipos llevaban muchos kilómetros de entrenamiento detrás y ya conocían los set ups y el comportamiento de los nuevos Goodyear. Así que, a partir de ahí, cada kilómetro que estuvimos en pista era información muy valiosa. En el siguiente fin de semana, en Nürburgring, en el Nordschleife, ya pudimos estar en cuarta posición. Ha sido un año duro en el mundial, pero nos lo hemos tomado como pretemporada de cara a 2021. Ahora tenemos mucha más información y este invierno vamos a preparar muy bien la temporada que viene.

Empezamos muy mal pero luego lo salvamos bastante bien. Después ganamos aquí en España, hemos hecho dos podiums y las sensaciones ahora son muy buenas. Todo lo contrario a como empezamos en Zolder. Estoy muy contento de la evolución del coche y de la manera en que hemos conseguido mejorar, ahora casi estamos al nivel de los Lynk & Co. Aún nos queda trabajo para estar donde queremos, pero ha sido un año que en el poco tiempo que hemos corrido nos ha ido bien. En el europeo de TCR hemos ganado todas las carreras, en Imola también, en el GT-CER lo mismo,… Ha sido una segunda parte del año muy buena. Me siento ahora mismo en el mejor momento de mi carrera.

Mikel Azcona en lo más alto del podio tras ganar la segunda carrera de la Race of Spain del WTCR. Foto: Media WTCR.

EA: Como dices, al final en el WTCR te ha ido muy bien, pero en el GT-CER aún os ha ido mejor. Sois el mejor equipo del año en la clase TCR.

MA: Al final venimos de un nivel muy alto en el WTCR y en el TCR Europe, y el GT-CER es otro concepto de campeonato, más de resistencia y carreras más largas. Hemos ganado casi todas las pruebas y aquí en Motorland Aragón he conseguido hacer el récord del circuito en la calificación. Así que al final, llegamos aquí con toda esa experiencia y eso se nota.

EA: Sobre el nuevo Cupra León TCR, que habéis estrenado en el WTCR, ¿qué es lo que más has notado de cambios con respecto al modelo anterior?

MA: Lo primero que notas cuando te subes es lo estable que es el coche y cómo frena. Estas dos cosas son las que te impactan de entrada, las primeras sensaciones. Puedes pasar las curvas rápidas mucho más rápido y el coche no se mueve. Y los frenos son totalmente nuevos, con una estructura monocasco de una sola pieza. El resto de cambios son detalles que se han hecho para mejorar el conjunto, como las geometrías, caja de cambios, diferencial,… La aerodinámica es algo muy importante en lo que hemos mejorado, ganando velocidad punta y drag al mismo tiempo. En curvas de alta velocidad, genera más downforce y puedes pasarlas más rápido. Tenemos un nuevo diseño con apéndices y nuevos paragolpes que genera más carga.

Mikel Azcona liderando al grupo en Motorland Aragón. Foto: Media WTCR.

EA: Vuestro final de año en el WTCR ha sido muy bueno, pero los Lynk & Co siguen muy fuertes. ¿Qué es lo que se necesita para poder batirlos?

MA: Ahora mismo, lo único que necesitamos nosotros son días de test para sumar kilómetros y poder probar todas las cosas que ellos ya han probado pero nosotros no hemos tenido tiempo. Y luego, analizar toda la información y encontrar nuevas configuraciones que nos puedan beneficiar. Básicamente, es eso lo que necesitamos para luchar contra Lynk & Co. También es verdad que ellos tienen cuatro pilotos mundialistas muy buenos y sacan cuatro veces más información que la que sacamos nosotros. Pero estoy contento de cómo están yendo las cosas y creo que estamos preparando el 2021 muy bien.

EA: Entendemos que el año que viene estarás en el WTCR, pero la incógnita es saber en cuántos campeonatos más estarás. ¿Ya sabes el número total de los que participarás? Unos veinte, quizás…

MA: <Risas> A ver, no hay nada oficial aún para el año que viene. Obviamente, quiero seguir en el mundial y también hacer alguna cosa del europeo de TCR con Volcano Motorsport, con mi compañero Evgenii Leonov. Por poder, me encantaría hacer todo esto y también algún TCR nacional, como el italiano o este, y así estar el máximo tiempo en pista. Pero todavía es pronto. Además, la incertidumbre que nos rodea tampoco ayuda.

El Cupra TCR de Volcano Motorsport en acción en la última carrera del GT-CER. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: Sobre la posibilidad de competir en carreras de coches eléctricos, Cupra va a participar en el Extreme E. Aunque sea algo tan diferente de lo que estás acostumbrado, ¿te ves compitiendo allí?

MA: Bueno, a mí me das un tractor y me subo por las paredes. La verdad es que me veo 100% en ese campeonato. Es nuevo y no es mi modalidad, pero ya te digo que me das un tractor y lo hago funcionar <risas>.

EA: Bueno, si no, está la posibilidad de competir en el Pure ETCR, campeonato del que Cupra no ha escondido su interés.

MA: La verdad es que me gustaría. No te niego que me encantaría, pero por ahora no hay nada seguro. Veremos…

Mikel Azcona pilotando el nuevo Cupra León TCR en el WTCR. Foto: Media WTCR.

Hablar con Mikel Azcona siempre es un gran placer. Un piloto tan cercano y amable fuera de la pista como agresivo y ganador dentro de ella. Sin grandes aspavientos y con la cabeza centrada en lo importante, el navarro está asombrando, tanto en el mundial de turismos como en todos y cada uno de los campeonatos donde se deja caer. Y da igual el rango que tengan, sea un regional, un nacional o el mundial, y con cualquier montura, como él mismo reconoce. Lo importante es correr, da igual cómo o dónde. ¡Gracias por tu tiempo, Mikel, y mucha suerte!

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Húmedo día del GT-CER en Motorland Aragón

Húmedo día del GT-CER en Motorland Aragón

El gran fin de fiesta del Campeonato de España de Resistencia y GT en Motorland Aragón ha comenzado con una primera jornada en la que la humedad en la pista ha sido la gran protagonista. Tras toda una noche lloviendo sobre el trazado aragonés, el asfalto ha ido secándose poco a poco, con un cielo nublado y bajas temperaturas que no han ayudado para nada. Por ello, los pilotos han salido al circuito con mucha cautela, y aún con todo, se ha visto un gran número de salidas de pista, pasadas de frenada y espectaculares cruzadas.

Con una lista de inscritos hasta los topes, tanto en el GT-CER como en el regional aragonés de velocidad, todos han tratado de pisar lo negro desde la primera sesión matutina para ir recopilando datos y sensaciones de cara a las calificatorias de la tarde y las carreras de mañana. Los tiempos fueron muy lentos debido a las difíciles condiciones, con diferencias notables entre las distintas posiciones.

Iván Fiestas, al volante del impresionante KTM X-Bow, marcó el mejor crono en los primeros libres del regional aragonés, mientras que Alejandro Geppert fue el más veloz entre los mortales, por delante de Julio Garde, líder del campeonato. En la tanda respectiva del GT-CER, Philippe Gruau y Arnaud Gomez colocaron su Vortex V8 en cabeza, seguidos del Ferrari 458 de Francesc Gutiérrez y Josep Mayola, y del Cupra TCR de Mikel Azcona y Evgenii Leonov, los más rápidos entre los turismos del CER.

El KTM X-Bow de Iván Fiestas. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

El mismo patrón se repitió en la segundas sesión de entrenamientos del regional aragonés. Fiestas volvió a copar la tabla, con Francisco Comendador siendo el mejor del resto. Las diferencias continuaron siendo abismales, en parte por las diferencias mecánicas de los coches y por otro lado como resultado de un asfalto que iba cogiendo adherencia lentamente.

Pero el sol comenzó a hacer acto de presencia de forma ligera, lo que permitió un leve aumento de la temperatura de cara los últimos libres del GT-CER. Gutiérrez y Mayola fueron los más rápidos con el Ferrari 458 de PCR Sport, justo por delante del Porsche 911 de Baporo Motorsport, pilotado por Jaume Font, en espera de que Joan Vinyes llegue en cuanto termine su participación en el Rally Islas Canarias. Azcona y Leonov fueron otra vez los mejores entre los TCR, con Alejandro Cutillas y Álvaro Vela haciendo lo propio en la clasificación combinada reservada a los turismos de las divisiones D2, D3, D4, D5 y D6.

Los protagonistas de las divisiones del GT-CER trazando el sacacorchos de Motorland Aragón. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Después de la pausa obligada para comer, los protagonistas del Campeonato de Aragón de Velocidad saltaron a la pista del Bajo Aragón para disputar las sesiones de calificación. El KTM X-Bow de Iván Fiestas se llevó las dos Pole Position en juego, una para cada carrera a celebrar el domingo. Francisco Comendador y Julio Carayol se alternaron en la segunda y tercera posición, desde la que intentarán conseguir el puesto más alto del resto. Julio Garde, líder del campeonato, arrancará quinto en la primera manga y octavo en la segunda.

Francesc Gutiérrez se hizo con la Pole Position en la primera sesión calificatoria, lo que le otorga el puesto de ventaja para la carrera de la mañana. Sin embargo, fue Javier Morcillo el que exprimió toda la potencia de su Porsche 911 para conseguir el mejor tiempo y la “Pole” para la segunda manga del domingo. Entre los TCR, Mikel Azcona batió el récord del circuito para hacerse con la Pole Position para la primera carrera. Pero fue José Manuel de los Milagros marcó el mejor registro para comenzar desde el primer puesto la carrera de la tarde que se celebrará mañana.

Los adelantamientos entre GTs y Turismos son la tónica del GT-CER. Hoy sólo han sido entrenamientos, pero mañana será fuego real. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Finalmente, el sol ha intentado dar un poco de calor a un día frío y gris, pero enormemente emocionante. Para mañana se espera buen tiempo y calor, con lo que la mejor versión de Motorland Aragón aparecerá para despedir al Campeonato de España de Resistencia y GT, y al Campeonato de Aragón de Velocidad. Queda todo listo para el gran día.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

El GT-CER y el regional aragonés bajan el telón en Alcañiz

El GT-CER y el regional aragonés bajan el telón en Alcañiz

Este fin de semana, el Campeonato de España de Resistencia y GT cerrará su temporada en uno de los trazados más significativos para el certamen de estos últimos años, Motorland Aragón. La pista bajoaragonesa no verá sobre sus asfalto a los 500 Km de Alcañiz, una de las citas obligadas del automovilismo de nuestro país, pero a cambio contará con la diversión de las carreras del GT-CER y del Campeonato de Aragón de Velocidad, que también concluirá aquí.

Han pasado ya unos meses desde que se diera el pistoletazo de salida en el Circuito de Navarra. Con una semana de diferencia, ambos campeonatos echaron a rodar en cuanto las restricciones por la pandemia de COVID-19 amainaron lo suficiente. No fue sencillo, pero las parrillas se llenaron y en Motorland Aragón volverán a hacerlo para despedirse de la temporada por todo lo alto.

Francesc Gutiérrez y Josep Mayola llegan a esta última ronda como líderes del Campeonato de España de GT, tras llevarse la victoria en la anterior carrera, la de dos horas en el Circuit de Barcelona-Catalunya. Cuentan con una diferencia suficiente con Joan Vinyes, líder en C2, para llevarse los trofeos a casa, siempre y cuando las circunstancias acompañen en una pista que conocen a la perfección.

Francesc Gutiérrez y Josep Mayola parten como favoritos entre los GT. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Entre los TCR, es Evgenii Leonov el que tiene la delantera sobre su compañero Mikel Azcona. La victoria del ruso en Montmeló y la ausencia del navarro por encontrarse disputando la cita final de la Copa del Mundo de Turismos (WTCR), precisamente en Motorland Aragón, ha hecho que tenga una renta de 52 puntos. Teniendo en cuenta que ambos comparten coche, el título ya está sentenciado, aunque habrá que esperar a que termine el fin de semana para certificarlo. La atención en esta categoría se centrará en la batalla entre Ferrán Méndez, Guillermo Aso y Pedro Peña.

Por lo que respecta a los turismos de las distintas divisiones, Álvaro Vela y Alejandro Cutillas lideran la clasificación general como primeros clasificados en D2 con 210 puntos. Lo tienen bien para conseguir los trofeos de campeones, pero deberán sentenciarlos dada la extrema competitividad que se vive en este apartado de coches del GT-CER.

Si todo sigue su curso, Evgenii Leonov se proclamará Campeón de España de TCR. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

En cuanto al regional aragonés, Julio Garde es el líder del campeonato, con cierta distancia sobre Luis Ruiz. El actual campeón, Javier Cicuéndez, se perdió la cita en Cheste y se encuentra ciertamente descolgado en los puestos de la tabla, mientras que otro de los protagonistas, Joaquín Rodrigo, participará en las dos carreras del GT-CER con su Renault Clio IV, dejando su montura en manos de Jorge Vecino y David Asensio. Además, Ánchel Echegoyen, presidente de la Federación Aragonesa de Automovilismo, volverá a subirse al volante del Hyundai Coupé que comparte con su hermano Francho Echegoyen.

La actividad en pista comenzará el sábado a las nueve horas de la mañana, arrancando una jornada en la que se celebrarán los entrenamientos libres, tanto del Campeonato de España de Resistencia y GT como del Campeonato de Aragón de Velocidad, durante la mañana y las sesiones de calificación después del parón para comer, a partir de las 14:40 horas. El domingo será el día grande, con las dos carreras de cada uno de los dos certámenes, disputándose las dos primeras a partir de las diez de la mañana y las dos segundas después del mediodía. Las del GT-CER contarán con una duración de 48 minutos más una vuelta, mientras que las del CAV serán de 35 minutos.

Las luchas en el regional aragonés prometen ser tan intensas como las vividas en el cierre de temporada del año pasado. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Motorland Aragón vuelve a vestirse de gala para cerrar un año que ha visto a varios campeonatos de envergadura probar el sabor de su asfalto. El último que pisó tierras de Alcañiz fue el WTCR, que tras debutar aquí con la Race of Spain, decidió trasladar el final del campeonato al circuito del Bajo Aragón, organizando la Race of Aragón. Como en esas dos ocasiones, los pilotos del GT-CER y del regional aragonés de velocidad regresarán a una de las zonas de nuestro país con mayor pasión por las carreras, heredera del legendario Circuito Guadalope.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

El primer día de Juju

El primer día de Juju

El despertador canta. No es un gallo, pero la alarma del móvil suena como un kikiriki. Es muy pronto, demasiado. Pero hay que ponerse en marcha porque toca ir a un circuito especial. El coche engrana la primera velocidad y salimos raudos hacia el Bajo Aragón, tierra de grandes carreras. Allí va a hacer su primer entrenamiento de pretemporada una joven chica que es una promesa con mucho que demostrar. Juju Noda está a punto de dar el gran paso, el de salir de su Japón natal para adentrarse en las carreras europeas. El certamen danés de Fórmula 4 será su puerta de entrada. Y Motorland Aragón, el circuito en el que empezará su camino. No nos lo queremos perder. Y Alcañiz, tampoco.

Cuando salimos de casa, todavía es noche cerrada. A la altura de Zaragoza, el sol comienza a saludarnos con sus primeros rayos. Al llegar al gran complejo del motor aragonés, el día es una realidad. Pasamos junto al edificio de entrada. El empleado de seguridad nos abre la barrera y enseguida aparcamos junto a los camiones en el paddock. Lo busco con la mirada, pero no lo veo. He quedado con la persona que trata de dirigir el futuro de la pequeña Juju. Me despido de mi querido compañero de cuatro ruedas y voy hacia el garaje de Noda Racing. Y de pronto, aparece. Àlex Garcia sale del box hablando por teléfono. Se nota que está atareado. Sólo faltaba yo para darle todavía más faena.

Nos saludamos calurosamente. Siempre es un placer volver a verle. Àlex es un tipo determinado y trabajador, quizás el mejor para guiar a la joven Noda en su camino hacia la élite del automovilismo. Hablamos de esto, de lo otro y de lo de más allá. Nos ponemos al día, vaya. En lo profesional y en lo personal. Se oyen algunos murmullos de motores lejanos. Pero el trabajo en el garaje de Noda Racing se centra en cambiar un filtro de aire defectuoso. Es pronto, y la chica no ha llegado aún. Creo que he madrugado demasiado. Bueno, esperaremos, qué le vamos a hacer. Los mecánicos se afanan en su tarea. El día es largo, pero seguro que se pasa volando. No hay tiempo que perder.

Los mecánicos de Noda Racing trabajan en el coche, junto a la joven Juju. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Al momento, un coche de alquiler aparece en escena. Al volante, un señor que llegó a ser piloto de Fórmula 1. Un señor que además de ser uno de los más reconocidos del automovilismo japonés, es el padre de la protagonista de esta historia. Hideki Noda para el motor y baja del coche. Junto a él, Juju Noda. Sus casi catorce años se hacen palpables de una manera abrumadora. Sin casco ni ropa de carreras, viste como una joven de su edad. Cuesta creer que ella sea aquella niña que un día se subió a un Fórmula 3 sin casi experiencia y batió los mejores tiempos del circuito de Okayama. La niña sobre la que están puestas muchas miradas del mundo del automovilismo. Todo el mundo espera que haga cosas alucinantes. No salgo de mi asombro.

Cinco minutos después, sale vestida con el mono, casco, guantes y botines. Ahora sí. Ahora tiene pinta de piloto de carreras. Quizás su baja estatura delata su condición de adolescente. Pero sí, ahora me creo que es ella. Habla con Hideki y después con Àlex. Intercambian impresiones. No quiero estorbar, así que me hago a un lado, aprovecho para hacer algunas fotos del coche. Es precioso. Un Fórmula 4 fabricado por Mygale, de color gris y con sólo dos patrocinadores. Se le ve tan parado, tan callado, tan pequeño, que asusta pensar en la potencia que esconde en sus entrañas. Es como un Fórmula 1 de juguete, pero de juguete no tiene nada. Es una auténtica máquina de carreras. Cuando Juju se monta, el rugido de su motor da cuenta de ello. Un bramido que dice: “¡Aquí estoy yo!”.

Hideki y Juju Noda. Padre e hija intercambian impresiones. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Juju Noda selecciona la primera marcha, sube revoluciones, suelta poco a poco el embrague y sale del garaje. No conoce el trazado, pues es su primera vez en Alcañiz, así que en estas primeras vueltas busca no salirse, escanear cada detalle de la pista a vista de monoplaza. Sus tiempos no son para nada importantes. Pero las primeras impresiones sí. La sonrisa de su padre al hablar con ella, y la cara de satisfacción de Àlex los delatan. Ha ido bien. Las sensaciones son muy buenas. Y cada tanda de vueltas que da, las caras son más felices. Aprovecho para hacer fotos. Voy a los viales. Me fijo en la manera de atacar las curvas de Juju. Al principio con calma, quizás excesiva. Creo que sabe bien lo que cuesta probar en un circuito, como para echarlo a perder por un error de conducción.

Cada vez es más agresiva. Cada vuelta va más rápida. Se aprecia a simple vista. Giro tras giro deja menos espacio entre la rueda y el vértice de las curvas. Apura más las frenadas y busca las trazadas ideales. Sigo haciendo fotos. El contraste entre los pianos rojos y amarillos de la bandera aragonesa y el gris del F4 de Noda Racing crean imágenes que enamoran a la vista. Pero llega el parón para comer. La actividad en pista se detiene y todo el mundo camina hacia el restaurante para reponer fuerzas. Entre tanto, alguien llega a Motorland Aragón. Alguien que, como yo, está aquí porque ha venido. Y ha venido para echar una mano con una labor crucial.

Víctor Forner y Àlex Garcia trabajando en la telemetría del coche. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Víctor Forner hace su entrada estelar. Nos saludamos afectuosamente, y rápidamente, Àlex y él se sumergen en el apasionante mundo del análisis de datos. Se sientan frente al ordenador y, uno por uno, van viendo todos y cada uno de los parámetros medidos por los distintos sensores del coche. Víctor es ingeniero, y como tal, ejerce para entender como trabaja el coche de la joven Juju y hacer que corra más. Entretanto, los mecánicos vuelven al trabajo. Retocan y ajustan el coche. Suspensiones, alerones y presión de los neumáticos son sus principales ajustes. Víctor y Àlex siguen a lo suyo.

Juju e Hideki regresan al box. El experimentado piloto vuelve a sus labores de gran jefe y se pone manos a la obra, junto a sus mecánicos, en poner a punto el coche. La joven promesa se sube al Mygale, preparada para una nueva tanda de vueltas. La tarde promete. Me encamino hacia la zona de la curva del “sacacorchos” y después al famoso muro. Las fotos están quedando bien. Y Juju cada vez está más en consonancia con el coche. Cada vez se conocen mejor, hay química entre ellos, y eso se nota. Cuando un piloto está cómodo con su montura, se ve a simple vista. La conducción de la chica es precisa y suave. Y va rápida, cada vuelta un poco más. Vuelvo al garaje. Tengo a Juju Noda retratada desde todos los ángulos. Voy junto a Hideki, Àlex y Víctor, que analizan la telemetría.

Juju Noda rodando bajo el famoso muro de Motorland Aragón. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

El sol ya ha pasado su cénit y va camino de dejar paso a la luna. La jornada está llegando a su fin. Con el semáforo en rojo, Juju regresa al box. Para el motor del coche y se baja del mismo. El primer día de entrenamientos de pretemporada ha terminado. Y ha sido un éxito. Han podido probar muchas cosas de cara al año que se les viene encima. Las caras de cansancio luchan por mostrar su satisfacción. La satisfacción de un día muy productivo. Ha llegado el momento de irse. Mi querido compañero de cuatro ruedas me espera para llevarme a casa. Me despido de la gente de Noda Racing. Me despido de Hideki, de Víctor y de Àlex, a quien agradezco de veras su invitación para venir. Ha sido un placer. Todos sonreímos, pero la que más lo hace es Juju. No puedo olvidar su sonrisa cuando llegó por la mañana. Es la misma al bajarse del coche. Está contenta. Su camino acaba de empezar.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)