Entrevista a Mikel Azcona: “Ha sido una segunda parte del año muy buena”

Entrevista a Mikel Azcona: “Ha sido una segunda parte del año muy buena”

Motorland Aragón, Alcañiz | Este pasado fin de semana, pudimos hablar con Mikel Azcona, piloto de la Copa del Mundo de Turismos – WTCR, en Motorland Aragón, circuito en el que consiguió la primera victoria del nuevo Cupra León TCR en el mundial hace unas semanas. El piloto navarro se encontraba disputando la última cita del Campeonato de España de Resistencia y GT, dentro de la clase TCR, junto a Evgenii Leonov y su equipo Volcano Motorsport. En un ambiente cercano y distendido, Mikel nos contó algunas cosas de este año y de sus aspiraciones de cara al futuro.

EL ACELERADOR (EA): Mikel, a pesar de las complicaciones con la pandemia, has hecho el WTCR, el GT-CER, el regional de velocidad navarro, estuviste en Spa-Francorchamps con el europeo de TCR, el otro día en Imola,… ¿Qué valoración haces de todo este año?

MIKEL AZCONA (MA): Ha sido un año muy raro por la situación del COVID-19, no estaba claro que se pudiera hacer ningún campeonato. Hasta septiembre no hemos podido empezar a hacer las carreras del WTCR y con cuatro meses de parón sin coger el coche, fuimos a Zolder. No estábamos totalmente preparados, hasta la última semana antes del mundial no había un equipo listo para estrenar el nuevo Cupra. Y entonces apareció Zengo Motorsport, fabricaron los coches corriendo y fuimos directos a Bélgica, sin kilómetros y sin conocer los neumáticos.

Mikel Azcona pilotando el Cupra de Volcano Motorsport en Alcañiz. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

El primer fin de semana fue muy duro, estuvimos los últimos. El resto de equipos llevaban muchos kilómetros de entrenamiento detrás y ya conocían los set ups y el comportamiento de los nuevos Goodyear. Así que, a partir de ahí, cada kilómetro que estuvimos en pista era información muy valiosa. En el siguiente fin de semana, en Nürburgring, en el Nordschleife, ya pudimos estar en cuarta posición. Ha sido un año duro en el mundial, pero nos lo hemos tomado como pretemporada de cara a 2021. Ahora tenemos mucha más información y este invierno vamos a preparar muy bien la temporada que viene.

Empezamos muy mal pero luego lo salvamos bastante bien. Después ganamos aquí en España, hemos hecho dos podiums y las sensaciones ahora son muy buenas. Todo lo contrario a como empezamos en Zolder. Estoy muy contento de la evolución del coche y de la manera en que hemos conseguido mejorar, ahora casi estamos al nivel de los Lynk & Co. Aún nos queda trabajo para estar donde queremos, pero ha sido un año que en el poco tiempo que hemos corrido nos ha ido bien. En el europeo de TCR hemos ganado todas las carreras, en Imola también, en el GT-CER lo mismo,… Ha sido una segunda parte del año muy buena. Me siento ahora mismo en el mejor momento de mi carrera.

Mikel Azcona en lo más alto del podio tras ganar la segunda carrera de la Race of Spain del WTCR. Foto: Media WTCR.

EA: Como dices, al final en el WTCR te ha ido muy bien, pero en el GT-CER aún os ha ido mejor. Sois el mejor equipo del año en la clase TCR.

MA: Al final venimos de un nivel muy alto en el WTCR y en el TCR Europe, y el GT-CER es otro concepto de campeonato, más de resistencia y carreras más largas. Hemos ganado casi todas las pruebas y aquí en Motorland Aragón he conseguido hacer el récord del circuito en la calificación. Así que al final, llegamos aquí con toda esa experiencia y eso se nota.

EA: Sobre el nuevo Cupra León TCR, que habéis estrenado en el WTCR, ¿qué es lo que más has notado de cambios con respecto al modelo anterior?

MA: Lo primero que notas cuando te subes es lo estable que es el coche y cómo frena. Estas dos cosas son las que te impactan de entrada, las primeras sensaciones. Puedes pasar las curvas rápidas mucho más rápido y el coche no se mueve. Y los frenos son totalmente nuevos, con una estructura monocasco de una sola pieza. El resto de cambios son detalles que se han hecho para mejorar el conjunto, como las geometrías, caja de cambios, diferencial,… La aerodinámica es algo muy importante en lo que hemos mejorado, ganando velocidad punta y drag al mismo tiempo. En curvas de alta velocidad, genera más downforce y puedes pasarlas más rápido. Tenemos un nuevo diseño con apéndices y nuevos paragolpes que genera más carga.

Mikel Azcona liderando al grupo en Motorland Aragón. Foto: Media WTCR.

EA: Vuestro final de año en el WTCR ha sido muy bueno, pero los Lynk & Co siguen muy fuertes. ¿Qué es lo que se necesita para poder batirlos?

MA: Ahora mismo, lo único que necesitamos nosotros son días de test para sumar kilómetros y poder probar todas las cosas que ellos ya han probado pero nosotros no hemos tenido tiempo. Y luego, analizar toda la información y encontrar nuevas configuraciones que nos puedan beneficiar. Básicamente, es eso lo que necesitamos para luchar contra Lynk & Co. También es verdad que ellos tienen cuatro pilotos mundialistas muy buenos y sacan cuatro veces más información que la que sacamos nosotros. Pero estoy contento de cómo están yendo las cosas y creo que estamos preparando el 2021 muy bien.

EA: Entendemos que el año que viene estarás en el WTCR, pero la incógnita es saber en cuántos campeonatos más estarás. ¿Ya sabes el número total de los que participarás? Unos veinte, quizás…

MA: <Risas> A ver, no hay nada oficial aún para el año que viene. Obviamente, quiero seguir en el mundial y también hacer alguna cosa del europeo de TCR con Volcano Motorsport, con mi compañero Evgenii Leonov. Por poder, me encantaría hacer todo esto y también algún TCR nacional, como el italiano o este, y así estar el máximo tiempo en pista. Pero todavía es pronto. Además, la incertidumbre que nos rodea tampoco ayuda.

El Cupra TCR de Volcano Motorsport en acción en la última carrera del GT-CER. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: Sobre la posibilidad de competir en carreras de coches eléctricos, Cupra va a participar en el Extreme E. Aunque sea algo tan diferente de lo que estás acostumbrado, ¿te ves compitiendo allí?

MA: Bueno, a mí me das un tractor y me subo por las paredes. La verdad es que me veo 100% en ese campeonato. Es nuevo y no es mi modalidad, pero ya te digo que me das un tractor y lo hago funcionar <risas>.

EA: Bueno, si no, está la posibilidad de competir en el Pure ETCR, campeonato del que Cupra no ha escondido su interés.

MA: La verdad es que me gustaría. No te niego que me encantaría, pero por ahora no hay nada seguro. Veremos…

Mikel Azcona pilotando el nuevo Cupra León TCR en el WTCR. Foto: Media WTCR.

Hablar con Mikel Azcona siempre es un gran placer. Un piloto tan cercano y amable fuera de la pista como agresivo y ganador dentro de ella. Sin grandes aspavientos y con la cabeza centrada en lo importante, el navarro está asombrando, tanto en el mundial de turismos como en todos y cada uno de los campeonatos donde se deja caer. Y da igual el rango que tengan, sea un regional, un nacional o el mundial, y con cualquier montura, como él mismo reconoce. Lo importante es correr, da igual cómo o dónde. ¡Gracias por tu tiempo, Mikel, y mucha suerte!

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Entrevista a Jordi Gené: “Trabajar con Cupra es un honor”

Entrevista a Jordi Gené: “Trabajar con Cupra es un honor”

Jordi Gené puede presumir de ser uno de los pilotos con mayor experiencia que continúa en activo. Comenzó en monoplazas con muy buenos resultados y estuvo a un paso de llegar a la Fórmula 1, campeonato con el que coqueteó en 1994 al ser piloto de pruebas del equipo Benetton. Sin embargo, su carrera deportiva terminó llevándolo hacia los turismos y los vehículos cerrados, donde se ha labrado una gran reputación a base de victorias y títulos.

Este pasado fin de semana, Gené participó en la última cita del Campeonato de España de Resistencia y GT (GT-CER) compartiendo el volante del Cupra TCR de RC2 Junior Team con Ferrán Méndez. Tuvimos el enorme placer de poder hablar un rato con él y preguntarle acerca de algunas cosas relacionadas con su trabajo y con el mundo de las carreras, especialmente el de los turismos y su relación con la marca Cupra, de la que es piloto oficial.

EL ACELERADOR (EA): Estás compitiendo en esta última cita del Campeonato de España de Resistencia y GT. ¿Cómo es que al final te has decidido a participar junto a Ferrán Méndez?

JORDI GENÉ (JG): Un poco por amistad y también por trabajo. Me debo a Cupra y el equipo RC2 Junior Team ha comprado un Cupra TCR Mk.IV. Me pidieron si podía venir a explicarles cómo funcionaba el coche, al haberlo desarrollado yo. Y aprovechando que venía, a Ferrán le gustaba poder tener un compañero en esta carrera, al ser de dos horas. Me une una gran amistad con el dueño del equipo, con Ferrán y también con su padre, al que conozco de hace muchos años. Además, también me viene bien subirme al coche, que este año con todos los problemas que hemos tenido por el COVID-19 he rodado menos que otros años.

Jordi Gené pilotando el Cupra TCR de RC2 Junior Team en la última cita del GT-CER en Barcelona. © Daniel Atán Romar.

EA: ¿Cómo ves el GT-CER, con parrillas repletas de coches y que incluye a la clase TCR?

JG: Creo que es una muy buena fórmula para un campeonato nacional porque te abre el abanico a muchos tipos de vehículos que de otra manera tendrían dificultades para competir entre ellos. El poder compartir coche también es una buena manera para que a los pilotos no les cueste mucho dinero. Creo que es un campeonato que tiene muy buena salud, lo han demostrado durante muchos años. A ver si va a más de cara al próximo año.

EA: Hace dos años se realizó aquí, en el Circuit de Barcelona-Catalunya, la presentación del ETCR y tú pudiste dar unas vueltas con el nuevo Cupra eléctrico. ¿Cómo va este tema?

JG: Como marca, creo que si Cupra tiene que estar en algún campeonato tiene que ser en uno eléctrico. No sé todavía si será en el Pure ETCR o en otro en el que entraremos, o saldrá otra cosa distinta. Pero sí que el presente de las carreras de turismos es eléctrico y, de hecho, el desarrollo lo vamos a retomar dentro de poco. Este tenía que haber sido un año muy bonito para mí, pero todo se paró y ahora en diciembre vamos a volver con ello. Tengo muchas ganas e ilusión.

EA: Entonces, si Cupra entra, ¿tú estarás con ellos compitiendo?

JG: En principio, debería de ser así. Pero como está todo en el limbo… Tenemos muy buena relación y trabajar con Cupra es un honor. Ellos están contentos con el trabajo que realizo, así que no debería de haber un cambio.

Jordi Gené al volante del Cupra eléctrico destinado al ETCR durante su presentación en el Circuit de Barcelona-Catalunya en 2018. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

EA: ¿Cómo ves la salud del mundo de los turismos a nivel internacional, especialmente con el reglamento TCR?

JG: El reglamento TCR está funcionando muy bien, lo que pasa es que son campeonatos semioficiales. Lo vemos en el WTCR. Las marcas dan un apoyo pero no están participando. Quizás, Lynk & Co es la que está más metida de forma oficial. Pero ahora mismo, está apoyado por las marcas pero sólo eso. Es una mezcla con lo que había sido antes. Por eso creo que va a haber una transición hacia campeonatos eléctricos, en los que las marcas estarán implicadas sí o sí al 100%. Así que creo que estamos en una temporada que nos va a encaminar hacia eso. Es verdad que hay varias tecnologías a tener en cuenta y dependiendo del cliente encaja una cosa u otra, y en las carreras está pasando un poco lo mismo. Estamos en una situación tan volátil que no hay una línea clara que se imponga.

EA: Hablando de turismos, el año pasado se recuperó el Campeonato de España de Turismos, pero con una reglamentación propia alejada del concepto TCR. ¿Cómo lo viste?

JG: No lo conozco mucho porque no he estado involucrado, ni lo he seguido muy de cerca. Pero creo que si algo funciona muy bien hay que ir por allí. El TCR es un coche que se vende bien a los privados, tiene buenas prestaciones, … Inventar algo ahora mismo es difícil que salga adelante porque hoy en día es muy complicado desarrollar algo nuevo e invertir el dinero necesario cuando ya hay un formato que funciona.

Jordi Gené durante la carrera de Japón del Campeonato del Mundo de Turismos de 2009.

EA: Respecto a la implicación de Cupra, vemos que hay coches de la marca por todos lados. Es sencillo ver un Cupra en casi cualquier campeonato de turismos. ¿Por qué crees que ocurre esto?

JG: Cupra ha cuidado mucho a los clientes y es un coche accesible, que sabes que tienes los recambios disponibles, el coste por prestaciones es muy bueno y tenemos la experiencia de ser los primeros que sacamos este tipo de coche. Se desarrolló a partir de la Seat León Eurocup y al ser fiables y fáciles de desarrollar y mantener, la gente los ve y se suman.

EA: En el WTCR, ya ha debutado este año el Cupra León. ¿Qué diferencias existen con el modelo anterior?

JG: Es una evolución, aunque es un modelo nuevo, ya que el León ha cambiado de generación. Teniendo la experiencia en las carreras durante todos estos años, lo que se ha buscado es hacerlo mejor. Creo que es un coche que ha mejorado poco, pero lo ha hecho en muchas áreas, por lo que el cambio total sí que es grande. La geometría de la suspensión es mejor, el motor, la aerodinámica, el reparto de pesos o la rigidez de la carrocería también, … No hay un gran cambio enorme en un área, pero sí pequeños en todas, por lo que es mejor.

El Cupra TCR de Jordi Gené y Ferrán Méndez volando en el Circuit de Barcelona-Catalunya. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Tras unos minutos de agradable charla, nos despedimos de Jordi Gené con la sensación de haber hablado con uno de los pilotos más carismáticos de nuestro país y con la esperanza de volver a encontrarnos con él para volver a hablar de automovilismo. Uno de nuestros mayores embajadores a lo largo y ancho del mundo y una voz autorizada en esto de las carreras de coches. Fue un auténtico honor y le deseamos toda la suerte para que sus planes de futuro salgan de manera perfecta. ¡Muchas gracias, Jordi!

Foto de portada: © Sergi Merino Navarro (elacelerador.com)

Llega el Pure ETCR

Llega el Pure ETCR

Hace unos días, Eurosport Events, promotor de la Copa del Mundo de Turismos (WTCR), presentó el campeonato que pretende revolucionar el mundo de las carreras de coches eléctricos. Se trata del Pure ETCR, un certamen en el que los turismos tengan todo el protagonismo y puedan mostrar al público sus capacidades como automóviles de competición, y se muestren similares a los vehículos que se pueden adquirir en cualquier concesionario.

El Pure ETCR tratará de llevar este tipo de competición a otro nivel, primando las batallas en pista y dejando de lado el ahorro energético. En este punto, intentará marcar una cierta separación con la Fórmula E y otros campeonatos eléctricos mediante un formato de carreras muy distinto a lo que es habitual. Para empezar, habrá que olvidarse de las carreras tradicionales. Los participantes se separarán en varios grupos, los cuales disputarán carreras cortas, entre ocho y diez kilómetros, que serán llamadas Batallas.

Los pilotos pasarán a la siguiente batalla en una nueva fase de grupos que vendrá determinada por su posición en la carrera anterior. El ganador de la final será el vencedor de la prueba y se convertirá en rey o reina del evento, tras sumar todos los puntos cosechados en las batallas anteriores. Puede parecer complicado, pero se resume en ir pasando el corte como en un sistema de calificación, aunque en formato carrera, y sin que ningún piloto quede eliminado.

Goodyear será el suministrador oficial de neumáticos del Pure ETCR

Los coches tendrán una potencia aproximada de 500 Kw, unos 670 CV, y una aceleración estimada de 0 a 100 Km/h en 3,2 segundos. Con ello, se esperan batallas intensas cuerpo a cuerpo en un corto espacio de tiempo. La primera de ellas se librará durante el Festival de la Velocidad de Goodwood de este año, aunque será en formato contrarreloj, antes de que el trazado austríaco de Salzburgring vea las primeras carreras de este revolucionario campeonato, en la cita compartida con el WTCR en julio.

Cupra ya ha anunciado su participación en el certamen. La marca española se presentará para disputar el Pure ETCR con el e-Racer, su modelo de turismo de competición eléctrico, siendo Mattias Ekström y Jordi Gené los encargados de pilotarlo. Este vehículo ya fue presentado con antelación en el circuito de Montmeló a finales de 2018, coincidiendo con el anuncio de la creación del ETCR. Gené pudo rodar por la pista catalana, demostrando las capacidades del prototipo desarrollado por la casa de Martorell.

Recreación digital del nuevo Cupra e-Racer

Por su parte, Hyundai mostró sus intenciones de competir en el ETCR, en su caso con el Veloster N ETCR, pero todavía no se ha hecho oficial su entrada en esta nueva categoría, aunque todo apunta a que es cuestión de tiempo. Alfa Romeo se encuentra en una tesitura similar a la del fabricante surcoreano. La firma italiana está desarrollando el Giulia ETCR, y las últimas informaciones apuntan a un desembarco en el Pure ETCR. La idea es la coexistencia de distintos fabricantes dentro del mismo campeonato y que cada uno de ellos pueda luchar con sus propias armas. De esta manera, serían tres los que se enfrentarían en esta primera fase.

El Pure ETCR echará a andar este mismo año, pero no será hasta 2021 cuando el campeonato funcione como tal. Por ahora, serán eventos de exhibición. Goodwood, Salzburgring y Copenhague serán las ubicaciones encargadas de mostrar el certamen en Europa, antes de poner rumbo a Asia de la mano del WTCR y sus citas en Corea del Sur y China. Esta fase de preparación terminará a principios del próximo año en Estados Unidos. Las 24 Horas de Daytona serán el escenario perfecto para rematar esta gira de exhibiciones y poder comenzar con la competición real.

El nuevo Hyundai N Veloster ETCR estuvo presente en la presentación del Pure ETCR

Los eventos tendrán en cuenta la presencia de los aficionados. Los coches que se encuentren en fase de recarga de energía se aparcarán en una zona habilitada en medio del paddock, llamada Energy Station. Allí, el público podrá contemplar los procesos de carga de baterías y admirar los coches que protagonizarán estas batallas de alto voltaje, en un entorno seguro repleto de actividades para todos los públicos.

La primera piedra fue la presentación del ETCR como un campeonato eléctrico al nivel del WTCR. La versión “cero emisiones” de la Copa del Mundo de Turismos. El Pure ETCR es un paso más en el camino de Eurosport Events y WSC, la empresa dirigida por Marcello Lotti, para hacer cada vez más atractivas las carreras de turismos. Funcione o no, es innegable que la apuesta por este formato es interesante. Veremos si cumple con el objetivo y consigue ofrecer grandes dosis de espectáculo.

Se presenta el nuevo ETCR

Se presenta el nuevo ETCR

En la mañana de hoy, se ha presentado el nuevo campeonato de turismos eléctricos, el ETCR, siglas que corresponden con Electric Touring Car Racing. La presentación se ha llevado a cabo en el hospitality del ETCR en el paddock del Circuit de Barcelona-Catalunya, en el cual Marcello Lotti, fundador de las series TCR, ha explicado las diferentes claves de este nuevo concepto de competición.

El nuevo ETCR sigue los pasos dados por la Fórmula E y por el Electric GT, campeonato que por cierto, en estos momentos está en el aire. La nueva serie, que según Lotti, está planificada para que empiece la competición a partir de 2020, como pronto, cuenta con el respaldo de Cupra, que ha desarrollado el modelo E-Racer con el que se ha realizado la presentación. Una unidad del coche ha estado expuesta estos días en la entrada del hospitality del ETCR, mientras que otro ejemplar ha aguardado en uno de los boxes de Cupra Racing, donde ha sido puesto a punto de cara a la exhibición que ha tenido lugar tras la presentación.

El Cupra E-Racer en exhibición en el paddock del Circuit de Barcelona-Catalunya

En la tarde de ayer, en uno de los descansos entre una competición y otra, el Cupra E-Racer salió a pista con Jordi Gené al volante para dar una vuelta de instalación, a la espera del evento de hoy. Una vez terminada la presentación, el propio Jordi Gené se ha puesto de nuevo a los mandos del Cupra para dar varias vueltas al trazado de Montmeló, en una exhibición abierta a todo el público.

A la pregunta de uno de los periodistas asistentes al acto, sobre si habrá más fabricantes involucrados en el certamen, además de Cupra, Marcello Lotti ha respondido que en los próximos meses se irán desvelando nuevos detalles, entre ellos, los fabricantes involucrados. Por lo pronto, será WSC, la empresa organizadora de los campeonatos TCR, quien suministrará los motores, las cajas de cambio, las baterías y los inversores a los participantes, como afirmó el propio Lotti en marzo.

Jordi Gené al volante del Cupra E-Racer

En el pasado Salón del Automóvil de Ginebra, el presidente de Seat y máximo responsable de Cupra, Luca de Meo, desveló algunos de los detalles del Cupra E-Racer. Cuenta con un motor eléctrico de 300 kW, lo que equivaldría a unos 402 CV, pudiendo llegar a entregar picos de potencia equivalentes a 500 kW durante cortos períodos de tiempo. Estéticamente no se diferencia en exceso de otros modelos de Seat, manteniendo la línea que caracteriza a la marca española, aunque por dentro, no tienen absolutamente nada que ver.

Los planes de Marcello Lotti y TCR pasan porque el nuevo certamen eléctrico acompañe a los diferentes campeonatos del conglomerado TCR, tanto al campeonato a nivel mundial, el WTCR, como a las series continentales y regionales, como las TCR Europe, que compiten este fin de semana en el Circuit de Barcelona-Catalunya. Por lo pronto, las ETCR serán únicas, pero no descartan crear series regionales, a imagen y semejanza de las existentes, en el futuro. El objetivo, por ahora, es asegurar la presencia de fabricantes, equipos y pilotos de cara a 2020.

El Cupra E-Racer ETCR rodando sobre el asfalto de Montmeló

 

Fotos: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)