Johan Kristoffersson se reinventa para ganar el Rallycross de Cataluña

Johan Kristoffersson se reinventa para ganar el Rallycross de Cataluña

Parecía que esta vez sí, habían encontrado su punto débil. Pero nada más lejos de la realidad. Johan Kristoffersson consiguió darle la vuelta a la tortilla y contra todo pronóstico batió a todos y cada uno de sus rivales para conseguir la victoria en el Rallycross de Cataluña, con polémica en la final incluida. El sueco se pone a tiro de piedra de su tercer título de Campeón del Mundo de Rallycross. Timmy Hansen no pudo repetir el triunfo de ayer, pero consiguió una magnífica segunda posición; mientras que Anton Marklund regaló a GCK un podio que sabe a gloria.

La segunda jornada de rallycross en el Circuit de Barcelona-Catalunya repitió los mismos patrones climáticos que la primera. Con el sol calentando la tierra y el asfalto, dio comienzo la sesión de entrenamientos libres, en la que Niclas Grönholm marcó el mejor tiempo. A continuación, arrancó la primera sesión de calificación, la Q1. Mattias Ekström consiguió el registro más rápido, por delante de Timmy Hansen y Robin Larsson. Johan Kristoffersson sólo pudo ser sexto, tras quedarse atrapado detrás de un Kevin Hansen que lo taponó a conciencia.

La Q2 dio inicio con los pilotos más lentos de la sesión anterior saltando los primeros al trazado. Ekström repitió victoria, con Kevin Hansen y Andreas Bakkerud dando la primera sorpresa del día al calificarse en segunda y tercera posición. Kristoffersson trató de batirles, peleando en cada recta y cada curva, pero se tuvo que conformar con la cuarta plaza. Por su parte, Liam Doran protagonizó un curioso incidente, al estrellarse contra las protecciones de la entrada a meta yendo líder.

Johan Kristoffersson lo tuvo difícil desde el principio, peleando contra sus rivales directos. Foto: FIAWorldRallycross.com

Lamentablemente para el británico, su Renault Mégane RS RX quedó tocado tras el golpe, con problemas en el propulsor, por lo que no pudo participar en la Q3. Esta dio comienzo con muchas cosas por decidir y Kristoffersson teniendo que pelear a la contra, algo no visto hasta ahora durante la temporada. Bakkerud logró el triunfo, lo que le sirvió para calificar segundo absoluto. Mattias Ekström firmó la Pole Position y Kevin Hansen se hizo con el tercer puesto. Además de ellos, Timmy Hansen, Johan Kristoffersson, Anton Marklund, Robin Larsson, Niclas Grönholm, Timo Scheider, Timur Timerzyanov, Tamás Kárai y Enzo Ide pasaron a las semifinales.

Las dos sesiones para determinar a los seis pilotos participantes en la final dieron comienzo tras la pausa de mediodía. Mattias Ekström defendió la primera posición en la primera semifinal, pero Johan Kristoffersson arrancó de manera espectacular, como lleva haciendo todo el año y se colocó segundo, superando a Kevin Hansen. A continuación, presionó al piloto de KYB Team JC, adelantando su paso por la Joker Lap en un cambio de estrategia que fue clave y recortando la diferencia. Cuando Ekström hizo el recorrido alternativo, Kristoffersson se puso líder y se llevó la victoria. Además de ellos dos, Robin Larsson también se ganó un puesto en la final, dejando fuera a Kevin Hansen.

La segunda semifinal se desarrolló con algo menos de intensidad y las estrategias conservadoras marcaron el devenir de la carrera. Andreas Bakkerud consiguió aguantar en primera posición para llevarse el triunfo, logrando a su vez el mejor tiempo para asegurarse la línea interior en la salida de la final. Tras él, Timmy Hansen y Anton Marklund cruzaron la línea de meta, evitando el pase a los dos pilotos de GRX Taneco, Niclas Grönholm y Timur Timerzyanov, que no han encontrado el ritmo en todo el fin de semana.

Andreas Bakkerud dio la sorpresa al ganar la Q3 y llevarse la segunda semifinal con el Renault Mégane RS RX de GCK RX Cartel. Foto: FIAWorldRallycross.com

Bakkerud, Kristoffersson, Ekström, Timmy Hansen, Marklund y Larsson se prepararon para disputar una gran final del Rallycross de Cataluña que no dejaría indiferente a nadie. La salida fue un auténtico caos en el que Andreas Bakkerud y Robin Larsson se quedaron fuera de carrera. Johan Kristoffersson traccionó perfectamente y ganó unos metros a Bakkerud, pero el líder del mundial cerró la trayectoria, por lo que ambos se tocaron. El piloto de GCK RX Cartel impactó contra la barrera interior de la primera curva y, a continuación, fue embestido por Larsson al quedarse varado en su camino.

Por su parte, Kristoffersson logró continuar, seguido de Mattias Ekström, Timmy Hansen y Anton Marklund, que pudieron esquivar la melé. Pero Ekström cometió un error de pilotaje al trazar la última curva, derrapando y perdiendo cualquier opción de victoria. Finalmente, Johan Kristoffersson cruzó la línea de meta en primera posición, seguido de Hansen, ganador en la jornada de ayer, y Marklund. Los comisarios deportivos abrieron una investigación por lo sucedido en la arrancada, pero determinaron no aplicar ninguna sanción.

Momento posterior al toque entre Kristoffersson y Bakkerud en la salida, con el noruego siendo embestido por Larsson. Foto: FIAWorldRallycross.com

Con estos resultados, Johan Kristoffersson aumenta su ventaja al frente del Campeonato del Mundo de Rallycross, con 27 puntos de margen sobre Mattias Ekström y 56 respecto a Timmy Hansen. Ellos tres son los únicos con opciones de llevarse el título. La próxima cita del mundial será el Rallycross de Benelux, en la pista de Spa-Francorchamps, dentro de poco más de un mes. Si Kristoffersson suma cuatro puntos más que Ekström, se proclamará matemáticamente Campeón del Mundo de Rallycross a falta de una cita.

Foto de portada: FIAWorldRallycross.com

Victoria estratégica de Timmy Hansen en el Rallycross de Pirineos-Barcelona 2030

Victoria estratégica de Timmy Hansen en el Rallycross de Pirineos-Barcelona 2030

Timmy Hansen ha conseguido lo que parece casi imposible en este Campeonato del Mundo de Rallycross 2020, doblegar al dominador Johan Kristoffersson. El vigente Campeón del Mundo ha pilotado con maestría y se ha apoyado en una estrategia del Team Hansen perfectamente ejecutada para adelantar al líder del mundial y llevarse la victoria en el Rallycross de Pirineos-Barcelona 2030, la primera esta temporada. A su vez, Kevin Hansen ha terminado tercero, en un día sensacional para el equipo sueco.

La mañana amaneció soleada y así se mantuvo durante el resto de la jornada. Tras los primeros entrenamientos libres, en los que Johan Kristoffersson marcó el ritmo, los pilotos se prepararon para las tres mangas de calificación que determinarían la Pole Position y los nombres de los doce participantes con acceso a las semifinales. Además de los habituales, varias caras no tan conocidas pelearon por superar la eliminatoria: la alemana Mandie August, el británico Oliver Bennett, el húngaro Tamás Kárai, el francés Patrick Guillerme y el belga Enzo Ide.

Kristoffersson se llevó el mejor tiempo en la Q1, con una actuación arrolladora en la que voló sobre la pista de Montmeló. Aunque la sorpresa la dio Mattias Ekström, que se saltó la salida en su carrera y tuvo que realizar dos pasos por la Joker Lap, lo cual le condenó a la décima posición, mermando sus aspiraciones a una buena posición de arrancada en las semifinales. Por su parte, Timmy Hansen y Anton Marklund lograron la segunda y la tercera posición, respectivamente.

La batalla fue intensa desde por la mañana en la primera cita de la temporada del mundial de rallycross en nuestro país. Foto: FIAWorldRallycross.com

En la Q2 fue Andreas Bakkerud el que, contra todo pronóstico, marcó el mejor crono. El piloto noruego empezó a mostrar las capacidades de su Renault Mégane RS RX, cuya evolución parece estar acorde a las necesidades del subcampeón del año pasado y que se adapta perfectamente a las características del trazado catalán. Johan Kristoffersson tuvo que sobreponerse a una encerrona contra el muro por parte de Robin Larsson y Anton Marklund que casi hizo volcar su Volkswagen. Por ello, el piloto sueco de KYB Team JC fue sancionado con diez puntos en su total de calificación que lo hicieron caer fuera de los doce primeros. Por su parte, Timo Scheider se recuperó de su abandono en la Q1 para terminar cuarto.

En la última manga de la calificación, la Q3, Johan Kristoffersson volvió a imponerse a sus rivales para asegurarse la Pole Position. Además del líder del campeonato, lograron puntos suficientes para pasar a las semifinales Timmy Hansen, Andreas Bakkerud, Kevin Hansen, Mattias Ekström, Niclas Grönholm, Timur Timerzyanov, Anton Marklund, Timo Scheider, Liam Doran, Oliver Bennett y Enzo Ide. Sin embargo, el piloto belga de JC Raceteknik no pudo tomar parte en su respectiva semifinal, por lo que su lugar fue ocupado por Robin Larsson.

Después de la pausa para comer, los equipos y pilotos calificados se prepararon para las últimas mangas competitivas del día. Johan Kristoffersson, Andreas Bakkerud, Mattias Ekström, Timur Timerzyanov, Timo Scheider y Oliver Bennett formaron la parrilla de salida de la primera semifinal; mientras que Timmy Hansen, Kevin Hansen, Niclas Grönholm, Anton Marklund, Liam Doran y Robin Larsson hicieron lo propio en la segunda.

El incidente en la salida de la primera carrera de la Q2, que casi deja fuera a Kristoffersson y le costó una sanción a Larsson. Foto: FIAWorldRallycross.com

Sin sorpresas, Kristoffersson se llevó el gato al agua en la primera eliminatoria, sin casi oposición por parte del resto de contendientes. Pero la batalla fue muy intensa entre Mattias Ekström y Andreas Bakkerud por la segunda posición y con Timur Timerzyanov por la última plaza hacia la final. Finalmente, se impuso Ekström con Bakkerud entrando en meta a su zaga. La mala noticia la dio Timo Scheider, que volvió a experimentar problemas en su Seat Ibiza RX que lo obligaron a abandonar.

La segunda semifinal tuvo algo más de chicha, con los hermanos Hansen ensayando la estrategia para la final. Pero primera debían pasar la eliminatoria. Timmy Hansen se llevó la victoria, con Kevin aguantando los ataques de Niclas Grönholm, que terminó en tercer lugar. Anton Marklund y Robin Larsson intentaron imponerse, pero les fue imposible. Como también le sucedió a Liam Doran, que lejos de abandonar la carrera tras quedarse descolgado del pelotón, se dedicó a dar espectáculo por su cuenta.

Salida de la gran final del Rallycross de Pirineos-Barcelona 2030. Foto: FIAWorldRallycross.com

La gran final tuvo una primera fila comandada por Johan Kristoffersson y Timmy Hansen. En cuanto el semáforo se puso en verde, ambos pelearon por la primera posición, con el piloto del Volkswagen Dealerteam Bauhaus tocando el muro interior de la primera curva y rompiendo el morro. Los hermanos Hansen se quedaron tras él, siguiéndole y presionándolo en busca del error. Por detrás, Grönholm, Bakkerud y Marklund realizaron sus pasos por la Joker Lap en las primeras vueltas.

Pero la estrategia del equipo Hansen empezó a trabajar con una sincronización perfecta. Timmy hizo la Joker Lap y salió con terreno despejado para recortar tiempo, quedándose Kevin al acecho de Kristoffersson. Cuando el líder pasó por el recorrido alternativo, la diferencia con el mayor de los Hansen había decrecido de tal manera que el Peugeot se colocó por delante del Vokswagen. Poco pudo hacer Kristoffersson, que había perdido todo el frontal de su coche, para evitar la victoria de Timmy Hansen.

Timmy Hansen cruza ganador la línea de meta, por delante de Johan Kristoffersson. Foto: FIAWorldRallycross.com

Así pues, Johan Kristoffersson aumenta en ocho puntos su ventaja al frente del mundial, con Mattias Ekström que sigue a la espera de una gran oportunidad. Por su parte, Timmy Hansen se coloca tercero, con cinco tantos de margen sobre Niclas Grönholm. Mañana se celebrará el Rallycross de Cataluña, siguiente ronda del Campeonato del Mundo de Rallycross 2020. Dependiendo de los resultados, el título podría quedar bastante decidido.

Foto de portada: FIAWorldRallycross.com

Kristoffersson y Ekström triunfan en el Rallycross de Suecia

Kristoffersson y Ekström triunfan en el Rallycross de Suecia

El regreso del Campeonato del Mundo de Rallycross ha visto a dos pilotos campeones de la especialidad triunfar en su regreso. Johan Kristoffersson dominó en la primera ronda disputada el sábado, mientras que Mattias Ekström se llevó la victoria en la segunda manga, el domingo. Ambos han puesto contra las cuerdas a sus rivales en un Rallycross de Suecia algo flojo para los principales protagonistas del año pasado en el certamen, Timmy Hansen (vigente campeón), Andreas Bakkerud, Kevin Hansen y Niclas Grönholm.

Las modificaciones en el calendario por la pandemia de COVID 19 obligaron a los organizadores del mundial y a la FIA a tomar cartas en el asunto para paliar la ausencia de varias pruebas. Esto ha significado que por primera vez se hayan disputado dos rondas competitivas en un mismo fin de semana. El circuito sueco de Höljes ofreció el escenario perfecto para ello y marcó un inicio de temporada que confirmó la buena preparación de Johan Kristoffersson, tras participar en estos meses previos en varias citas allí.

Los primeros entrenamientos del Rallycross de Suecia en la jornada del sábado ya sirvieron de aviso para lo que se vivió después. El Volkswagen Polo GTI del Campeón del Mundo de 2017 y 2018 volaba sobre el trazado mixto de la “La catedral del Rallycross”, para conseguir la Pole Position. Sin embargo, tanto los equipos Hansen como GRX Taneco sufrieron de lo lindo para meter a sus pilotos en semifinales. Una situación que tanto Andreas Bakkerud como Liam Doran experimentaron, con muchos problemas técnicos en sus Renault Mégane RS RX. La pareja de Monster Energy GCK RX Cartel ha confiado en las estructura GCK para disputar este año el mundial y, de momento, parece que no han llegado del todo preparados a este comienzo del certamen. Ninguno logró el pase a semifinales.

Salida de una de las mangas de la primera ronda del Rallycross de Suecia. Foto: FIAWorldRallycross.com

Johan Kristoffersson se llevó la victoria en la primera semifinal, lo que le valió para partir desde la Pole Position en la final. Junto a él, Niclas Grönholm y Anton Marklund lucharon para verse las caras en la definitiva manga competitiva, contando con la sanción que apeó a Robin Larsson. En la segunda semifinal, fue Mattias Ekström el que consiguió sacar todo el jugo al Audi S1 de KYB Team JC, el nuevo equipo del campeonato. Además de él, Timmy Hansen y Timo Scheider pasaron a la gran final.

La lluvia no quiso perderse el espectáculo y provocó una salida loca en la que Niclas Grönholm se quedó parado. Por su parte, Anton Marklund patinó demasiado al entrar en la primera curva y al tratar de reincorporarse a la trazada, golpeó a Timmy Hansen, que trompeó en la entrada de la Joker Lap. Tanto ellos, como Timo Scheider, realizaron en ese momento su paso por el recorrido alternativo, pero con el tiempo perdido por la tumultuosidad de la arrancada, Johan Kristoffersson y Mattias Ekström se escaparon en cabeza.

Pero el ritmo del piloto de Volkswagen Dealerteam Bauhaus fue imposible de contrarrestar y, a pesar de las difíciles condiciones de pista, Johan Kristoffersson cruzó en primera posición la línea de meta, seguido de Ekström. Anton Marklund fue sancionado por su toque a Hansen en la salida y el tercer escalón del podio recayó en manos de Timo Scheider.

Johan Kristoffersson pasa bajo la bandera a cuadros para ganar la primera ronda del Rallycross de Suecia 2020. Foto: FIAWorldRallycross.com

El domingo amenció con la resaca provocada por las emociones vividas el sábado. Pero había que ponerse a trabajar olvidándose del día anterior. El Rallycross de Suecia presentaba una nueva oportunidad para todos de empezar desde cero para alcanzar la gloria. Sin embargo, Kristoffersson dominó una vez más las mangas de calificación y conquistó la Pole Position. Por detrás, los equipos Hansen y GRX Taneco mejoraron y Andreas Bakkerud consiguió el pase a semifinales. No así su compañero Liam Doran, que achacó durante todo el fin de semana graves problemas mecánicos que convirtieron su inicio de campeonato en un verdadero infierno.

Johan Kristoffersson, Kevin Hansen y Andreas Bakkerud consiguieron pasar a la gran final, demostrando una clara mejoría de los Peugeot 208 y Renault Mégane. En la segunda semifinal, la victoria fue de Robin Larsson, al que acompañaron en el camino hacia al manga definitiva dos antiguas leyendas del DTM, Mattias Ekström y Timo Scheider. Así, la parrilla de salida estuvo lista bajo un sol imponente y nada de lluvia en el horizonte.

Anton Marklund lidera la pelea en Höljes, por delante de Niclas Grönholm, Robin Larsson y Mattias Ekström. Foto: FIAWorldRallycross.com

En la arrancada, Kristoffersson y Larsson pelearon chapa con chapa por el liderato, tocándose y casi saliéndose de pista en el primer giro. Esto fue aprovechado por Ekström y los demás, que pudieron recortar los metros iniciales. La batalla entre Volkswagen y Audi estaba sobre la mesa, con Larsson achuchando a Kristoffersson durante toda la primera vuelta. Por su parte, Ekström y Kevin Hansen realizaron su paso por la Joker Lap, lo que a la postre les sirvió para ganar mucho tiempo. Johan Kristoffersson intentó imponer su ley, aprovechando las ventajas de ir líder para marcar la vuelta rápida, pero el ritmo de Mattias Ekström era imparable.

Por detrás, la presión de Kevin Hansen sobre Robin Larsson, que acusaba muchos problemas, le dio sus frutos, adelantándole para asegurarse la tercera plaza. El paso de Kristoffersson por el recorrido alternativo, lo dejó detrás de Ekström, pero el bicampeón no iba a darse por vencido. Lo presionó por todos los medios posibles, llegando a empujarle, pero Mattias Ekström logró la victoria. Como consecuencia de esas maniobras, los comisarios sancionaron a Johan Kristoffersson, que quedó relegado a la tercera posición, con Kevin Hansen consiguiendo el segundo lugar en el podio.

Mattias Ekström atacando los pianos en plena lucha por la victoria en la segunda ronda del Rallycross de Suecia. Foto: FIAWorldRallycross.com

Con estos resultados del Rallycross de Suecia, Johan Kristoffersson sale líder del mundial tras este comienzo de temporada en Suecia, con 56 puntos. Mattias Ekström le sigue, con 54 tantos; y Robin Larsson completa el Top3, con 36. En la clasificación general de equipos, KYB Team JC comanda la tabla, con 90 puntos; seguidos de Team Hansen y GRX Taneco. Los dos conjuntos de la estructura GCK, Monster Energy GCK RX Cartel y UNKORRUPTED, cierran el cómputo de resultados.

Además de las dos rondas del Campeonato del Mundo de Rallycross, se celebraron las primeras pruebas competitivas del nuevo certamen eléctrico, el Projekt E, y del Campeonato de Europa de Rallycross. Ken Block, al volante del Ford Fiesta preparado por STARD, se convirtió en el primer ganador de la historia del Projekt E; mientras que Oliver Eriksson se llevó el triunfo en la manga final del Euro RX de Suecia. La próxima cita del World RX será este mismo fin de semana en el circuito finlandés de Kouvola, una vez más, como evento doble.

Foto de portada: FIAWorldRallycross.com

Máxima igualdad en el Campeonato del Mundo de RallyCross

Máxima igualdad en el Campeonato del Mundo de RallyCross

Tras las cinco primeras citas del Campeonato del Mundo de RallyCross, Timmy Hansen lidera la tabla del campeonato de pilotos, por un margen tan escaso como un único punto con respecto a su hermano Kevin. Los Hansen han sido los auténticos protagonistas de esta primera mitad del año, sumando un total de tres victorias entre ambos al volante de sus Peugeot 208 WRX. Son los principales candidatos al título, pero por detrás les persigue con relativa cercanía Andreas Bakkerud, uno de los especialistas de la categoría.

El campeonato comenzó en Abu Dhabi. El circuito de Yas Marina se preparó para acoger por primera vez al principal certamen de rallycross del mundo, acotando la parte de las curvas 3 a la 6 y la larga recta trasera para acondicionar un trazado mixto con las características necesarias. La lucha se centró entre dos de los pilotos más jóvenes del campeonato, Niclas Grönholm y Kevin Hansen. La final fue un mano a mano entre ellos, adelantando el finés al sueco en una maniobra en la que el de GRX Taneco empujó al del Team Hansen MJP, sacándolo de pista. Grönholm cruzó primero la meta, pero los comisarios dictaminaron que la acción fue ilegal, sancionándolo y recayendo la victoria en manos de Kevin Hansen.

La caravana mundialista puso rumbo a Europa, concretamente al Circuit de Barcelona-Catalunya, sede de la segunda batalla del año. De nuevo, la organización del RallyCross de Cataluña acondicionó el técnico trazado armado en la zona del estadio del circuito barcelonés. Allí, Timmy Hansen consiguió desquitarse del mal fin de semana en los Emiratos Árabes, dominando de principio a fin todas y cada una de las mangas, consiguiendo la victoria el domingo por la tarde. Su hermano terminó segundo, rubricando un doblete del equipo Hansen y afianzándose al frente de la clasificación general.

Kevin Hansen y Niclas Grönholm luchando por la victoria en la primera cita del año en Abu Dhabi. © FIAWorldRallycross.com

El legendario circuito de Spa-Francorchamps se vistió con el traje de gala para acoger por primera vez una cita del Campeonato del Mundo de RallyCross tras la construcción de la zona de parrilla y paddock en el exterior de la pista, junto a la recta de bajada hacia Eau Rouge. El trazado usaría la mítica curva y la subida al Raidillon, una de las zonas más conocidas del automovilismo. La prueba vio la sorprendente victoria de Timur Timerzyanov. El ruso fue el encargado de defender los colores del GRX Taneco, junto a Joni Wiman que sustituyó a Niclas Grönholm, baja por apendicitis. Kevin Hansen pudo mantener el liderato del mundial en un fin de semana muy complicado en el que no pudo pasar a la final. Su hermano Timmy terminó cuarto, recortándole valiosos puntos.

Si el RallyCross de Benelux fue complicado para el líder, más lo fue el de Gran Bretaña. El circuito de Silverstone vio un nuevo triunfo de Timmy Hansen, que con la eliminación de Kevin en semifinales, le otorgó el liderato del mundial por apenas cuatro puntos de ventaja. La final fue un mano a mano entre el mayor del clan Hansen y Andreas Bakkerud, resuelto a favor del sueco gracias a la estrategia, realizando su Joker Lap antes que el noruego, lo que le sirvió para tener aire limpio y marcar un par de vueltas rápidas que le colocaron al frente de la carrera y del campeonato.

Salida de una de las mangas de calificación del RallyCross de Cataluña. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

En esta tesitura se presentaron pilotos y equipos en uno de los circuitos más emblemáticos de la especialidad. El circuito de Lånkebanen, en Hell (Noruega), acogió el primer evento nórdico del año, la región de donde han salido la gran mayoría de pilotos de esta especialidad. Además, la pista es la primera del año que es exclusiva de rallycross y no una adaptación. La variabilidad meteorológica marcó el fin de semana, con un chaparrón que dejó el trazado impracticable antes de las semifinales, perjudicando al líder Timmy Hansen, que no pudo pasar a la final. Quien sí lo hizo fue su hermano, que arrancó como una exhalación desde la última fila para colocarse segundo al final de la primera vuelta. El regreso de Niclas Grönholm permitió disfrutar de una lucha sin cuartel como la vivida en la primera cita del año.

Anton Marklund fue el primero en pasar por la línea de meta. El piloto de GC Kompetition asombró a propios y extraños, pero fue descalificado tras las verificaciones en las que los comisarios encontraron irregularidades en su coche. Con ello, Kevin Hansen debía ser el heredero del triunfo, pero este fue a parar a Grönholm, pues el sueco fue sancionado con un segundo por empujar al finés durante la batalla entre ambos. Hansen se tuvo que conformar con el segundo lugar, sumando los suficientes puntos para colocarse a uno del liderato que sujeta su hermano.

Timo Scheider lidera el pelotón en la subida al Raidillon tras pasar Eau Rouge, en el circuito de Spa-Francorchamps. © FIAWorldRallycross.com

Por detrás de los Hansen, Andreas Bakkerud mantiene el tercer lugar de la clasificación general, con Janis Baumanis, Niclas Grönholm y Timur Timerzyanov luchando por el cuarto lugar, separados entre ellos por un punto. Las distancias son mínimas cuando se llega al ecuador de la temporada, por lo que cualquier punto que se pueda arañar en las mangas eliminatorias será tan importante como los que se sumen en la final de cada evento.

En la clasificación por equipos, el Team Hansen MJP es el líder, seguido por GRX Taneco y Monster Energy RX Cartel. Por ahora, los Peugeot 208 WRX y Hyundai i20 son los únicos coches capaces de vencer. Veremos si los Audi S1 consiguen ponerse al nivel, pues son los tres que parecen estar un paso por delante del resto, representado por los Renault Mégane y Renault Clio de GCK, los Ford Fiesta ST de STARD y los Skoda Fabia, Mini Cooper y Seat Ibiza privados.

La lluvia y el barro marcaron las semifinales y la final del RallyCross de Noruega. © FIAWorldRallycross.com

Por delante, cinco citas más para completar el año. La segunda cita nórdica en Höljes (Suecia), antes de poner rumbo a América para disputar el RallyCross de Canadá en el circuito urbano de Trois-Rivières. Después, regreso a Europa con los RallyCross de Francia en Lohéac y Letonia en Bikernieki. El broche final lo pondrá el RallyCross de Sudáfrica, que se disputará en el trazado de Killarney a principios de noviembre. No hay nada decidido, las distancias son escasas y el espectáculo está asegurado. No se puede pedir más.

Foto de portada: © FIAWorldRallycross.com

Timmy Hansen gana el RallyCross de Cataluña

Timmy Hansen gana el RallyCross de Cataluña

El piloto sueco Timmy Hansen ha ganado el RallyCross de Cataluña, celebrado en el Circuit de Barcelona – Catalunya. El mayor de los hermanos Hansen no sólo se ha llevado la victoria, ha dominado desde el principio del fin de semana, ganando las cuatro mangas de calificación, su semifinal y la gran final. Por detrás, su hermano Kevin Hansen, que amplía su ventaja al frente del mundial; y Andreas Bakkerud, que suma su primer podio del año.

El día grande del RallyCross barcelonés empezaba con la sesión de calentamiento de los Supercars, antes de que los KartCross de la RX Stars Race saltaran al frío asfalto de Montmeló. Después, sería el turno de retomar las sesiones de calificación. La Q3 se presentaba muy emocionante, saliendo los pilotos más rápidos del sábado los primeros. Timmy Hansen fue el mejor de todos, estableciendo un crono de 3:06.742. Niclas Grönholm, casi desaparecido en el día anterior, marcaba el segundo mejor tiempo. La presión aumentaba para el pequeño de los Hansen.

En la Q4, nada nuevo bajo el sol. O más bien, bajo las nubes que cubrieron durante todo el día el trazado catalán. Porque Timmy Hansen volvió a superar a los demás, con una marca de 3:05.376, la más rápida del fin de semana. Y de nuevo, con Niclas Grönholm detrás. El líder del campeonato sólo pudo ser cuarto. Más presión. Por detrás, Andreas Bakkerud marcaba el tercer registro de referencia, mientras que un sorprendente Guillaume de Ridder se colocaba quinto.

Paasonen, Raymond y de Ridder negociando una de las curvas de lado, durante una de las mangas calificatorias del domingo. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La suma de los puntos dados por los resultados de cada manga de calificación, determinaba que los doce pilotos que pasarían a semifinales serían Timmy Hansen, Kevin Hansen, Niclas Grönholm, Andreas Bakkerud, Timur Timerzyanov, Janis Baumanis, Cyril Raymond, Krisztián Szabó, Guerlain Chicherit, Liam Doran, Guillaume de Ridder y Timo Scheider. Por lo tanto, quedaban eliminados Rokas Baciuška, Anton Marklund, Chris Hoy, Jani Paasonen, Oliver Bennett, Tamás Karái y Hervé Knapick, que no pudo volver a competir tras el vuelco que protagonizó ayer.

La primera semifinal se disputó entre Timmy Hansen, Niclas Grönholm, Timur Timerzyanov, Cyril Raymond, Guerlain Chicherit y Guillaume de Ridder. Timmy Hansen marcaba distancias desde la salida, dejando todo el marrón a un Niclas Grönholm que intentaba tapar todos los huecos. Era su oportunidad para poner en aprietos a Kevin Hansen, pudiendo asaltar el liderato de la clasificación general. El joven finlandés aguantaba el tipo y pasaba por meta tras Hansen, y por delante de Raymond, que conseguía pasar con ellos a la final.

Janis Baumanis persigue a Timo Scheider. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La segunda semifinal contó con la presencia de Kevin Hansen, Andreas Bakkerud, Janis Baumanis, Krisztián Szabó, Liam Doran y Timo Scheider. La batalla fue intensa entre Baumanis y Bakkerud, dejando al piloto del Team Hansen conseguir una cierta ventaja. La última vuelta se decidió a favor del piloto noruego, pasando ellos tres, Hansen, Bakkerud y Baumanis, a la gran final.

La última carrera del fin de semana iba a ver a los dos hermanos Hansen, a Niclas Grönholm, a Cyril Raymond, a Andreas Bakkerud y a Janis Baumanis jugarse el pellejo sobre el espectacular trazado de RallyCross del Circuit de Barcelona – Catalunya. Era el momento de decidir al ganador del RallyCross de Barcelona, y ver si alguien sería capaz de batir a un Timmy Hansen que se había hecho dueño y señor de la pista.

Salida de la gran final del RallyCross de Cataluña 2019. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

El semáforo se puso en verde y los seis coches se lanzaron raudos hacia la primera curva. Timmy Hansen se defendía de los ataques de su hermano Kevin y ambos superaban sin problemas el primer viraje. Por detrás, las escaramuzas se sucedían entre Grönholm, Bakkerud, Raymond y Baumanis. Bakkerud presionaba al pequeño Hansen, mientras Timmy se escapaba en cabeza de carrera. El podio se perfilaba entre estos tres pilotos, pero el orden no estaba nada claro.

El líder del campeonato fue el primero de ellos en hacer la Joker Lap, regresando en tercer lugar al trazado habitual. Mientras, el líder de carrera y el piloto noruego esperaban a la última vuelta para hacer su pasada obligatoria por la trazada larga. Por momentos, parecía que Andreas podría levantarle el segundo puesto a Kevin. Hansen se reincorporó sin problemas en la punta del pelotón, mientras que Bakkerud salió casi en paralelo del joven Hansen, de hecho la mayor aceleración le daba una cierta ventaja, pero finalmente no pudo superarle. Así, Timmy Hansen cruzaba la línea de meta vencedor del RallyCross de Cataluña, con su hermano Kevin en segunda posición y Andreas Bakkerud en la tercera.

El gran dominador del fin de semana, Timmy Hansen. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Con este resultado, Kevin Hansen se mantiene como líder del mundial con 56 puntos, ampliando su ventaja sobre Niclas Grönholm, que terminó cuarto. La diferencia pasa a ser de 8 tantos, tras dos eventos. Por detrás, Timmy Hansen se aúpa al tercer puesto con 38 puntos, Janis Baumanis queda en cuarto lugar con 36, y Krisztián Szabó cierra el Top 5 con 28, los mismos que Timur Timerzyanov, que amenaza su puesto.

Una nueva edición de la cita española del Campeonato del Mundo de RallyCross llegaba a su fin. Una especialidad sin tradición en nuestro país, pero que año tras año atrae a gente que busca disfrutar con la brutalidad de estos coches espectaculares. La próxima cita será en el legendario circuito de Spa-Francorchamps, que se estrenará como sede del campeonato con el RallyCross de Benelux. El uso de la mítica curva de Eau Rouge y el Raidillon promete dosis de adrenalina que todo el mundo desea presenciar. Dosis tan altas como las que hemos vivido estos días en Montmeló.

Los hermanos Hansen celebran el doblete conseguido por el Team Hansen en lo alto del podio de Montmeló. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)