24 horas en recuerdo de Fermín Vélez

24 horas en recuerdo de Fermín Vélez

Este fin de semana, el Circuit de Barcelona – Catalunya es el escenario en el que se disputa una nueva cita de las 24H Series, campeonato de resistencia conformado por varias pruebas de un día de duración. Las 24 Horas de Barcelona también van a servir de homenaje a uno de los pilotos españoles más laureados de todos los tiempos. Hablamos, como no, de Fermín Vélez.

La carrera lleva por título “Trofeo Fermín Vélez”. Y no es algo casual. El barcelonés logró sus mayores gestas deportivas en carreras de resistencia, como os contamos en “Tras los pasos de Vélez”. Campeón del Mundo de Resistencia en categoría C2, campeón del IMSA WSC, ganador absoluto de las 12 Horas de Sebring, y de las 24 Horas de Le Mans en la clase LMP1. Son algunos de sus logros, y por ello, el circuito de Montmeló le hace este homenaje que sirve para recordar a un gran piloto que se fue demasiado pronto.

Centrándonos en la competición, las 24 Horas de Barcelona es la carrera en circuito de mayor duración que se celebra en nuestro país. Es la reina de las carreras de resistencia en España, y viene celebrándose desde hace algo más de veinte años. Esta es la 21ª edición, aunque han habido algunas interrupciones. Y siguiendo con la tradición, tomó en su día el relevo de aquellas pruebas de resistencia y de coches sport que se celebraron en el legendario circuito urbano de Montjuïc.

Momento de la salida de las 24 Horas de Barcelona de 2018. © 24H Series

Es la sexta prueba del año del campeonato organizado por la empresa neerlandesa Creventic, y dará puntos tanto para el certamen intercontinental como para el Europeo. Y es que, en Barcelona se decidirá la clasificación europea, y podría decidirse matemáticamente el equipo Campeón de Continentes. El trío formado por Jiří Písařík, Josef Král y Matteo Malucelli es el que mejor lo ha estado haciendo en lo que va de curso. Han ganado las cuatro últimas carreras, en Mugello, Spa-Francorchamps, Brno y Portimao, y se perfilan como los favoritos para llevarse el título. Para ello, deberán volver a domar su Ferrari 488 GT3 de la Scuderia Praha.

La representación patria se centra en las participaciones de los equipos GSR By Speed Factory con un Audi RS3 LMS, Tictap Totcar Sport (Esduería Motor Terrassa) con un Seat León TCR y Baporo Motorsport con un Cupra TCR. Además, Francesc Gutiérrez corre con la estructura Vortex V8, Jon Aizpurua hace lo propio con los alemanes de PROsport Performance, y el hispano-finés Patrick Kujala defiende los colores de Barwell Motorsport. Así mismo, Jorge Belloc Díaz, Jorge Belloc Ruiz, Isidoro Díaz-Guerra y Álvaro Rodríguez son el cuarteto que pilota el Seat del equipo Tictap Totcar Sport.

Así mismo, y como parte del programa oficial, los GT4 tienen sus momentos de protagonismo. Dos carreras repartidas entre la tarde del viernes y la mañana del sábado del campeonato GT4 South European Series, sirven de aperitivo de la gran carrera de resistencia del fin de semana. Los participantes españoles son dos. El equipo Plemar Sport pone en pista su Ginetta G50 GT4, pilotado por Juan Reina Martín y Lorenzo López; mientras que KTM X-Bow España saca a pista su impresionante bestia, una creación que no deja indiferente a nadie.

Uno de los TCE surca la recta de meta durante los entrenamientos de calificación del viernes. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Y en estos tiempos en el que las carreras virtuales van ganando protagonismo, la organización ha decidido repetir la experiencia que se llevó a cabo el año pasado, celebrando una prueba de SimRacing de veinticuatro horas, que se disputará a la vez que la carrera real sobre la copia virtual en iRacing que estrena este año el Circuit. En ella participarán algunos de los mejores jugadores de carreras virtuales, clasificados tras una primera ronda eliminatoria.

El plato fuerte de este magnífico banquete de carreras empezará a las 12 horas de mañana. Pero antes, se han celebrado los entrenamientos calificativos, en los que el trío de Barwell Motorsport (Adrian Amstutz, Leonid Machitski y Patrick Kujala) con el Lamborghini Huracán GT3 Evo ha marcado la Pole Position entre los GT, por lo que largarán en primera posición mañana. Por otra parte, Eric van den Munckhof, Marco Poland, Ted van Vliet, Glen van Berlo y Marcel van Berlo han conseguido el mejor tiempo para el equipo Munckhof Racing con el BMW M4 GTR, lo que les da la Pole Position dentro de los TCE.

El Circuit de Barcelona-Catalunya vuelve a ser protagonista en carreras de resistencia. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Estos días, Barcelona se convierte en la capital mundial del automovilismo de resistencia. El Circuit de Barcelona-Catalunya se viste de gala para una noche de alto voltaje. Las 4 Horas de Barcelona de las European Le Mans Series ya atisbaron el gran ambiente de luces y sombras, mezclado con todo el sonido de los motores, que podía haber en este trazado. La carrera promete ser un espectáculo visual de lo más apreciado. Sólo nos falta contar las horas para volver a disfrutar.

Foto de portada: © 24H Series

Albert Costa: “El Lamborghini te trata con mucha dulzura”

Albert Costa: “El Lamborghini te trata con mucha dulzura”

Este fin de semana se están celebrando los entrenamientos de pretemporada del International GT Open y la Eurofórmula Open, además de los del nuevo campeonato de GT Sport que se estrena este año, el GT Open Cup. Uno de los pilotos que está aprovechando estas jornadas para familiarizarse con su nueva montura es Albert Costa. El piloto catalán, habitual en campeonatos internacionales de GT como las Blancpain Series, confirmó hace unos días su participación este año en el International GT Open de la mano de Emil Frey Racing, su equipo habitual, pero cambiando el Lexus con el que ha competido en los últimos años por el Lamborghini Huracán GT3 Evo.

El equipo suizo, habitual competidor de Jaguar y Lexus, ha confirmado su salida del campeonato Blancpain para centrar sus esfuerzos en el campeonato de GT Sport, donde competirá como equipo con apoyo oficial de Lamborghini, contando con Albert Costa como uno de sus pilotos oficiales. El barcelonés nos atendió amablemente en el Circuit de Barcelona-Catalunya, donde se están llevando a cabo estas pruebas, en su primera entrevista como piloto de Lamborghini.

El Lamborghini Huracán GT3 Evo sobre su sistema Air Jack antes de salir a pista con Albert Costa al volante. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Precisamente, respecto al cambio de coche y las comparaciones en el manejo entre el Lexus y el Lamborghini, comenta que ha notado mucha diferencia. “No conducía aquí desde octubre, pero la referencia está clara y hay muchas diferencias. Sobretodo, al estar el motor detrás, noto el coche más familiar a un coche de carreras, lo cual es un punto muy positivo”. El nuevo Lamborghini Huracán es una evolución del coche del año pasado, al que se le han realizado varias evoluciones que dan a esta bestia una serie de mejoras que se están notando. “Creo que aún estamos lejos del potencial del coche, podemos mejorar mucho, pero la diferencia es muy grande, a mejor”.

Sobre la posibilidad de disputar más carreras, incluso alguna de las Blancpain Series, como viene haciendo en las últimas temporadas, nos comenta que “estamos trabajando en ello, tanto Emil Frey como yo por mi cuenta”. Albert reconoce que el plan inicial era hacer Blancpain y más carreras, también en International GT Open con el Lexus, pero hubo muchos problemas en las negociaciones entre la marca y el equipo, hasta que todo se giró de golpe.

El Lamborghini Huracán GT3 Evo de Albert Costa mientras los mecánicos de Emil Frey Racing trabajan en él. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

“Un día me llamaron y me dijeron que me podía quedar sin correr este año, pero afortunadamente he sido uno de los dos pilotos que hemos podido estar en este proyecto. Sé poco, pero sé que algo hay para hacer Blancpain, 24 Horas de Spa… Pero no hay nada confirmado, está todo por decidir. De momento estamos aquí concentrados, tanto Emil Frey, como Lamborghini como yo, con el objetivo de ganar. Toco madera para hacer más carreras, para estar activo y promocionarme, que es importante. Y por supuesto porque ‘me lo paso bomba’”.

Las pruebas se están centrando en conocer el coche y familiarizarse con él. “Tengo vicios por estar acostumbrado a conducir un coche con motor delantero, como son el Jaguar y el Lexus”. Para Albert, el Lamborghini se asemeja más, por sensaciones, a un monoplaza, en el que se siente muy cómodo “porque es lo que he conducido toda mi vida, y para mí es un punto a favor. Cada vuelta que hago me siento menos agarrotado porque me siento más familiarizado con el coche”.

Albert Costa surcando la recta del Circuit de Barcelona-Catalunya a bordo del Lamborghini Huracán GT3 Evo de Emil Frey Racing. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Costa ha podido ir rápido desde el principio y afirma que tiene ganas de volver a subirse al coche. “Cada vuelta es una gozada. No es fácil, pero el coche te trata con mucha dulzura. Creo que esa es la palabra, dulzura”. Dulzura como la que emana de los tubos de escape del Lamborghini Huracán GT3 Evo con el que este año tratará de luchar por el título del International GT Open junto a su compañero Giacomo Altoe. Una dulce música que atrona vuelta tras vuelta cada vez que Albert Costa trata de domar a la bestia con la que convivirá este año.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)