Xevi Pons: «Las G Series nos vienen muy bien»

Xevi Pons: «Las G Series nos vienen muy bien»

Xevi Pons no necesita presentación. Es uno de los pilotos españoles con mejor palmarés en rallyes de la historia, con cinco Campeonatos de España de Rallyes a sus espaldas y un Campeonato del Mundo de Rally en categoría Super 2000. Ha sido durante años uno de los habituales en el WRC, y en estos últimos tiempos ha centrado sus esfuerzos en el nacional de rallyes de tierra, del que es el actual defensor del título. También ha participado en el Rally Dakar y en otras pruebas de larga distancia, pero cuando llega el invierno, no duda en dejarse caer por las andorranas G Series.

El campeonato de carreras sobre hielo y nieve que se disputa en el “País de los Pirineos” atrae las miradas, desde hace tiempo, de muchos pilotos que prefieren pasar activos el tiempo invernal. Xevi Pons disputa, desde hace ya algunos años, este certamen con el objetivo de seguir compitiendo y estar activo en estos meses sin pruebas de rallyes. “Las G Series nos vienen muy bien para entrenar, para no estar parados durante tres meses. En este parón que tenemos en los rallyes, me viene bien venir aquí y estar activo”, nos comenta durante uno de los interludios entre mangas en el Circuit Andorra.

La verdad es que ahora las estaba esperando desde hace tiempo”, reconoce Pons respecto a las G Series. Estas carreras se disputan en el circuito permanente más alto del mundo, el Circuit Andorra, a 2400 metros de altitud, junto al Port d’Envalira. Desde hace años, Pas de la Casa contó con una pista para celebrar este tipo de pruebas, pero la construcción de estas instalaciones dio un nuevo giro a la competición con un circuito muy técnico y desafiante. En palabras de Xevi Pons, “te hace esforzarte. Es un circuito muy pequeñito y cualquier error, o no error, hace la diferencia. Así que siempre viene bien.”

Xevi Pons pilotando el Peugeot 208 R5 de Elegant Driver durante los primeros entrenamientos en el Circuit Andorra. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Pons compite en las G Series dentro del equipo Elegant Driver, al volante de un Peugeot 208 R5. El coche lo comparte con el vigente campeón del certamen en categoría GS, Miquel Socias. Respecto a la presente temporada, que dio comienzo el pasado fin de semana, Pons considera que han comenzado bien. No en vano, es el líder de la clasificación general en la categoría reina, la GS. “Hemos empezado bien. Miquel, mi compañero, también lo ha hecho bien y está muy cerca. Pero cada día cambia el circuito. Es igual, pero la superfície cambia dependiendo del hielo y la nieve. Intentaremos ir ganando.”

Respecto a sus objetivos, estos son muy claros. “La idea es que si estamos aquí es para ganarlo. Si se puede, bien; y si no, también. Es como un buen entrenamiento para nosotros, pero a la vez, venimos para ganar, no solo para pasarlo bien”, declara el piloto catalán. Su equipo ganó las G Series el año pasado, y tras la primera cita en Pas de la Casa, parece que han comenzado con muy buen pie. Pons consiguió la Pole Position y el mejor tiempo en el acumulado, y terminó segundo en ambas finales, sumando 51 puntos que le colocan en lo alto de la tabla.

Xevi Pons y el Peugeot 208 R5 bailando bajo la noche andorrana. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Las carreras sobre hielo y nieve tienen un componente, la temperatura, que debe ser solventado. Especialmente fuera del coche, durante las pausas entre las mangas calificatorias y las distintas carreras. Sobre ello, Xevi nos comenta que “normalmente, tenemos unas botas y las vamos cambiando con los botines. Lo otro, lo vamos aguantando bien.” Una vez en pista, la cosa cambia y no es necesario llevar ropa de más. “Dentro del coche hace calor y se está bien”, afirma el piloto de Vic.

Cuando el frío invierno termina, la competición habitual vuelve. Pero antes de todo ello, una prueba destaca por encima de las demás. El Rally Dakar, que se celebra durante este inicio del año, no es desconocido para Xevi Pons. El catalán ha competido en él en varias ocasiones y reconoce que le encantaría volver a hacerlo. “Me gustaría mucho, siempre estamos luchando para ir. Lo que pasa es que para ir con un buen coche necesitas un presupuesto muy grande y a día de hoy no somos capaces de reunir la cantidad que piden las marcas. Pero no lo descarto.”

Xevi Pons atraviesa la estela de nieve en polvo levantada por otro piloto durante las G Series. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Pons ha tenido grandes momentos de protagonismo en el raid más famoso del mundo, especialmente en 2017, cuando compitió para la estructura oficial de Ford. Recuerda con satisfacción sus participaciones y se sincera al conceder que tiene una deuda pendiente. “Hice algunas etapas muy buenas cuando fui allí y tengo ganas. Tengo una espina clavada y me gustaría poder ir otra vez”, reconoce.

Pero su carrera deportiva ha estado siempre ligada al mundo de los rallyes y sus tramos. Es el actual Campeón de España de Rallyes de Tierra y terminó el año pasado como subcampeón del Supercampeonato de España de Rallyes, un certamen que mezcla algunos de los rallyes de asfalto y de tierra que se corren en ambos campeonatos nacionales. Respecto a sus planes para este año, es pronto para desvelar algunas cosas, aunque nos adelantó que defenderá su corona. “Este año voy a hacer el Campeonato de España de Rallyes de Tierra y el Supercampeonato. Todavía no puedo decir el equipo, pero voy a hacer los dos campeonatos. Tengo muchas ganas.”

Xevi Pons volando sobre la tierra, junto a su copiloto Rodrigo Sanjuan, en uno de los tramos del CERT. Foto: @SuperCER_RFEdeA

Tras unos minutos de agradable conversación con uno de los pilotos más importantes del panorama automovilístico de nuestro país, llegó el momento de dejar a Xevi Pons con sus quehaceres. Su Peugeot 208 R5 le esperaba para la disputa de una nueva manga sobre el hielo y la nieve en la noche andorrana. Volvemos a darle las gracias por su tiempo y le deseamos mucha suerte, tanto en las G Series como en el CERT y el S-CER. ¡Muchas gracias, Xevi!

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Espectáculo nocturno sobre la nieve de Andorra

Espectáculo nocturno sobre la nieve de Andorra

La primera cita de las G Series 2020 en el Circuit Andorra ha comenzado con un sábado que deparó grandes dosis de drama y emoción sobre la nieve, en perfectas condiciones. El trabajo de los operarios del trazado de Pas de la Casa fue inmejorable para garantizar una calidad óptima de la superfície. Gracias a ello, las luchas en pista estuvieron a la orden del día y el espectáculo bajo la luz de la luna fue soberbio.

En esta primera jornada, se vio la disputa de las categorías GS, GIAND y 2RM. La categoría reina se saldó con las victorias de Ferrán Pujol en la gran final A y de Álvaro Rodríguez en la B. La lucha entre los prototipos GIAND la libró un José Roger Chalmeta que no dio opción a sus rivales, llevándose el triunfo absoluto del fin de semana. La otra final fue para el joven Gil Membrado. En la categoría reservada para los coches de dos ruedas motrices, Alex Rabell y José Antonio Nava fueron los ganadores de ambas finales.

La tarde comenzaba con los pequeños pero matones GIAND tomando la pista andorrana. Unas vueltas de preparación y poco a poco los tiempos fueron bajando, a la par que la temperatura conforme el sol se escondía. Los GS y 2RM aprovecharon también para hacer sus primeras tandas de entrenamientos, antes de que la noche cayera sobre Pas de la Casa. Las sesiones de calificación de cada categoría se abrieron paso y los pilotos empezaron a poner las cartas sobre la mesa.

Preparativos en la zona del Pit Lane antes del comienzo de la gélida batalla. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

José Roger Chalmeta marcó el mejor tiempo en GIAND, consiguiendo la Pole Position del fin de semana, y el mejor tiempo en el acumulado de vueltas, sumando puntos de cara a la clasificación general del campeonato. En GS, Miquel Socias logró un primer mejor tiempo, pero su compañero Xevi Pons se lo arrebató en la siguiente sesión, haciéndose con la Pole Position. Los dos pilotos de Elegant Driver, junto a sus compañeros de estructura, Pedro Font y Edgar Montellà, se postulaban como los favoritos. Pons también consiguió el mejor tiempo acumulado, sumando los primeros quince puntos del campeonato. En 2RM, Joan Casanovas se hizo con la Pole Position, por delante de Carles Porte y Pau Mitja.

Llegó el momento de las carreras y las batallas cuerpo a cuerpo. José Roger Chalmeta, desde la primera posición, dominó la primera manga en GIAND, terminando por delante de José Luis García, Joan Sabater y Joaquín Rodrigo. Pol Vila no pudo terminar. En la siguiente manga, los pilotos B se jugaron el tipo, resultando ganador el jovencísimo Gil Membrado, tras una ardua batalla. José Luis Diego, Mario Asenjo y Santi Guitart finalizaron por detrás, con Joel Font fuera de carrera.

Joaquín Rodrigo pilotando su GIAND durante los entrenamientos. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

En la primera manga en GS, Ferrán Pujol le robó la cartera a Xevi Pons en los primeros compases, defendiendo el liderato de los constantes ataques del experimentado piloto de rallyes, cruzando la meta vencedor, con Pons justo detrás. Edgar Montellà completó el podio. En la segunda manga, Álvaro Rodríguez superó a Miquel Socias, en una salida que vio el accidente de Raúl Barrionuevo. Socias y Rodríguez comenzaron una dura pelea por la victoria, que terminó cuando el balear lanzó el ataque en las últimas vueltas para asegurarse el triunfo, con toque incluido. Pep Bassas terminó segundo.

La gran final en GIAND comenzó con parrilla invertida. El aragonés Joaquín Rodrigo partía desde la Pole Position. Pero en una arrancada digna de mención, Roger Chalmeta superaba a casi todos sus rivales para colocarse en segunda posición. Poco duró la resistencia ofrecida por Joan Sabater, pues el piloto andorrano sacó los dientes para hacerse con la victoria. Sabater y José Luis García cerraron el podio. En la gran final B, Gil Membrado volvió a demostrar que la juventud no es impedimento para plantar cara a rivales mucho más experimentados, llevándose el triunfo por delante de Mario Asenjo y Santi Guitart.

Lucha encarnizada entre Álvaro Rodríguez y Miquel Socias en GS. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

En la gran final en GS, Ferrán Pujol consiguió alzarse con la victoria en su debut en la categoría. El campeón del año pasado en la actual GIAND, batió de nuevo a Xevi Pons, que tuvo que conformarse con la segunda plaza. Por detrás, Manel Guiral terminó en el último escalón del podio. En la otra gran final, Álvaro Rodríguez pudo desquitarse de sus más y sus menos con Miquel Socias en la primera manga para ganar la partida. Raúl Barrionuevo y Xavi Cardelús completaron el Top 3.

En la categoría de 2RM, Pau Mitja y Joan Casanovas se llevaron las primeras mangas, mientras que Alex Rabell y José Antonio Nava conquistaron el triunfo en las finales. Con ellos, se cerró una larga tarde que derivó en noche cerrada cargada de acción y emoción. Una larga sobremesa de motor y gasolina que hizo del Port d’Envalira la casa de los deportes de motor por unas horas. El domingo llegan las categorías Car Cross y Side by Side, que desde la mañana, y junto a las motos de los Ice Gladiators, son las encargadas de animar uno de los campeonatos más espectaculares que se precian. ¿Quién dijo que las carreras no se llevaban bien con la nieve y el invierno?

Batalla en todos los frentes bajo la noche, de la mano de los GIAND. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)