Marklund y Pauwels estrenan con victoria el Euro RX en Nyirád

Marklund y Pauwels estrenan con victoria el Euro RX en Nyirád

La gran fiesta del Campeonato de Europa de Rallycross arrancó con fuerza este fin de semana en Nyirád. La pista acogió el Rallycross de Hungría, primera cita de la temporada en la que los RX1 y RX3 del Euro RX hicieron emocionarse a los múltiples aficionados del centro del continente que asistieron a la puesta de largo del certamen y al primer examen al nuevo formato de competición con el que se espera aumentar las dosis de espectáculo. Anton Marklund en Euro RX1 y Kobe Pauwels en Euro RX3 fueron los pilotos que estrenaron el escalón más alto del podio de este 2022.

Marklund domina con autoridad entre los RX1

La categoría reina del europeo de rallycross vivió dos jornadas de competición en tierras húngaras en las que las batallas cuerpo a cuerpo hicieron revivir la magia de la disciplina que durante muchos años hizo de Nyirád un circuito de obligada visita cada año. Los desniveles del trazado y la intercalación de zonas rápidas y lentas propició muchas batallas y emoción a raudales en cada una de las carreras. El nuevo formato de competición, con el sorteo inicial para la Heat 1 y el estreno de la Progression Race funcionó a la perfección, siendo Anton Marklund quien mejor se adaptó.

El sueco, al volante del Hyundai i20 de SET Promotion, se llevó al bolsillo las tres mangas de calificación, ganando a su vez su serie en la Progression Race para quedarse con la Pole Position de cara a las semifinales. En ellas, no tuvo rival en la Semifinal 1, ganando la carrera y pasando a la Final junto a Sivert Svardal, con Patrick O’Donovan haciendo de las suyas para no dejar títere con cabeza. El joven debutante en la categoría golpeó a sus rivales, falto de ritmo y carente de manos, táctica que no le funcionó para pasar de ronda. Por su parte, Enzo Ide sí lo consiguió, ganando la Semifinal 2; de igual manera que Janis Baumanis, imponiéndose en la Semifinal 3. Ulrik Linnemann completó el quintento de aspirantes a la gloria en Nyirád.

Marklund y Pauwels estrenan con victoria el Euro RX en Nyirád

Anton Marklund, dominador en RX1, por delante de Janis Baumanis en Nyirád. Foto: World RX / Red Bull Content Pool.

En la Final, Marklund se hizo fuerte desde los primeros metros, dejando que la pelea se centrara por la segunda posición entre Enzo Ide y un Janis Baumanis que no tuvo una buena salida, luchando a capa y espada con Ulrik Linnemann y Sivert Svardal. Sin embargo, en la vorágine de la batalla, tanto Svardal como Baumanis se vieron apeados con sendos problemas derivados de ese fragor, quedando el asunto en manos de Ide y Linnemann. Finalmente, Anton Marklund no tuvo oposición y se llevó la victoria en el Rallycross de Hungría, asegurándola con paso por la Joker Lap en la penúltima vuelta; con el belga y el danés acompañándole en el podio.

Pauwels remonta para sumar su segunda victoria en RX3

Entre los coches de dos ruedas motrices, Kobe Pauwels logró imponerse en Nyirád, gracias a una estrategia perfecta. Sin embargo, no fue un camino de rosas para el belga, debiendo remontar y pelear después de no poder concretar unas mangas de calificación perfectas, en las que se las tuvo que ver de primera mano con algunos rivales con mucha más experiencia. El piloto de Volland Racing sí logró la victoria absoluta en la Heat 2, aunque finalmente pasó en tercera posición a la Progression Race, con Jan Cerny al frente.

Marklund y Pauwels estrenan con victoria el Euro RX en Nyirád

Jan Cerny encarando la primera curva de Nyirád al frente del pelotón. Foto: World RX / Red Bull Content Pool.

Cerny y Pauwels ganaron sus respectivas series en esta manga previa a las Semifinales, con Damian Litwinowicz firmando la victoria en la suya. De esta manera, el joven belga se quedó con el cartel de favorito de cara a la Semifinal 2, siendo el checo y el polaco quienes tuvieron que pelear a brazo partido por la gloria en la Semifinal 1, con el Skoda Citigo de Cerny imponiéndose al Audi A1 de Litwinowicz. El pequeño pero matón RX3 originario de la República Checa volvía a hacer frente con éxito a la gran armada de la marca de los cuatro aros en esta categoría del Euro RX. Pauwels cumplió con su papel y ganó para seguir recuperando puestos de cara a la Final.

En ella, los tres fueron acompañados por Joao Ribeiro y Per Magne Egebo-Svardal, siendo el portugués un actor inesperado en la pelea por el podio. Ya en la salida, Ribeiro no se quedó atrás, tratando de colocar su Audi A1 por delante del de Litwinowicz y del de Pauwels. Esto dio cierto aire a Cerny, aunque no el suficiente una vez que el belga se deshizo de la presión del luso, escapándose para atrapar al checo. Pauwels se lanzó hacia la Joker Lap para tratar de ganar ventaja sobre Cerny, consiguiéndola cuando en la última vuelta el del Skoda Citigo se incoporó detrás del de Volland Racing. Kobe Pauwels se hizo así con la victoria en Nyirád, con Jan Cerny y Joao Ribeiro en el podio.

Marklund y Pauwels estrenan con victoria el Euro RX en Nyirád

Batalla por la victoria entre Kobe Pauwels y Jan Cerny en el arranque de temporada del Euro RX en Hungría. Foto: World RX / Red Bull Content Pool.

Con toda la emoción de esta primera cita de la temporada del Campeonato de Europa de Rallycross, en la que se ha confirmado que el nuevo formato de competición consigue mantener el espectáculo en un alto nivel durante el desarrollo de todas las carreras del evento, la caravana del Euro RX afronta un leve parón antes de poner rumbo a Höljes. Allí sí, dentro de algo más de un mes y en pleno RX Magic Weekend, volverá a acompañar al World RX, en una prueba en la que los nuevos RX1e eléctricos verán la luz para sumarse a los RX2e que ya lo hicieron en 2021. Veremos si tanto Anton Marklund como Kobe Pauwels logran continuar con su racha ganadora.

Foto de portada: World RX / Red Bull Content Pool.

El regreso de Nyirád estrena el europeo de rallycross

El regreso de Nyirád estrena el europeo de rallycross

La cuenta atrás para el arranque de la temporada del Campeonato de Europa de Rallycross llega a su término este fin de semana. El circuito de Nyirád será el encargado de dar el pistoletazo de salida al Euro RX con el Rallycross de Hungría, en el regreso de una pista que en su día fue una de las imprescindibles en el certamen. Lo hará de manera separada al mundial, marcando por primera vez en años el camino diferenciado que los nuevos promotores pretenden darle para que, de esta manera, recupere su esencia histórica.

Además, el Euro RX y Nyirád comenzarán juntos una nueva andadura del Campeonato de Europa de Rallycross en la que se queda con el testigo de los coches de competición térmicos, los más prestacionales y espectaculares hasta la fecha. Los RX1 que hasta la pasada temporada atronaron con su característico sonido a los aficionados tanto en el europeo como en el World RX, ceden el paso en el mundial a los RX1e en su proceso de electrificación.

De esta manera, los RX1 de combustión se asientan definitivamente en el Euro RX, generando una serie de cambios en las alineaciones habituales tanto en el certamen europeo como en el mundial, con un trasvase de pilotos y monturas. Los coches que se despidieron del World RX en 2021 encuentran en el Campeonato de Europa de Rallycross su lugar para continuar compitiendo; aunque, más bien, regresan al mismo lugar que los vio nacer.

El regreso de Nyirád estrena el europeo de rallycross

Batalla espectacular entre los RX1 del Euro RX el año pasado. Foto: Rallycross Promoter GmbH / Red Bull Content Pool.

Fue este Euro RX, mucho antes de conocerse popularmente con esta abreviatura, el que generó la fabricación de los hoy denominados “RX1” y anteriormente “Supercars”. No podría comprenderse la historia del rallycross a nivel internacional sin el papel del Campeonato de Europa y de cómo, desde la adopción de los defenestrados Grupo B, ha ido durante muchos años dando hospicio a aquellas mecánicas de prestaciones salvajes que se iban quedando fuera de los círculos marcados en los rallyes hasta dar lugar a sus propios coches. Asombrosos monstruos de competición, admirados por propios y extraños.

Han pasado nueve años desde que Nyirád salió de la órbita del Campeonato de Europa de Rallycross. El espectacular trazado húngaro vio por aquel entonces triunfar entre los Supercar a un jovencísimo Timmy Hansen, todavía con la imponente sombra de su padre flotando en el ambiente, el catorce veces Campeón de Europa de Rallycross, Kenneth Hansen. Pero es que el letón Reinis Nitiss ganó en S1600, un piloto que demostró tiempo después su talento una vez que se creó el Campeonato del Mundo. Veremos quiénes les toman el relevo como ganadores en las categorías RX1 y RX3 del Euro RX…

Nyirád es una pista que combina de manera formidable las secciones de asfalto y tierra, completando un recorrido de unos 1200 metros de longitud con desniveles y zonas rápidas mezcladas con virajes lentos. Siempre fue un escenario atractivo para los pilotos y un lugar de encuentro para la multitud de aficionados al rallycross del centro de Europa. El característico color rojizo de las partes de tierra se debe a que el circuito se levantó sobre una antigua mina de bauxita, construyendo un trazado de autocross al que se le añadieron varias partes asfaltadas, aprovechando algunas vías de acceso.

El regreso de Nyirád estrena el europeo de rallycross

Tamás Kárai liderará, junto a Attila Mozer, como piloto con experiencia en el World RX a la armada húngara en Nyirád. Foto: Jaanus Ree / Red Bull Content Pool.

A los habituales protagonistas del Euro RX, se sumarán en Nyirád varias caras provenientes del mundial. El actual Campeón de Europa de Rallycross RX1, Andreas Bakkerud, no estará presente, dejando vacante el puesto de defensor del título. Sí lo estará Yuri Belevskiy, Campeón de Europa de Rallycross RX3 que sube de categoría después de asombrar en su debut en el World RX durante la última cita de 2021 en Nürburgring, siendo uno de los principales favoritos. Anton Marklund o Janis Baumanis también contarán con muchos números para triunfar, en un evento en el que tomarán parte Enzo Ide, el experimentadísimo Hervé Knapick o el jovencísimo Patrick O’Donovan, acompañando a su padre Oliver O’Donovan en la parrilla. Todos ellos se verán las caras con el grueso de los pilotos locales, destacando los mundialistas Tamás Kárai y Attila Mózer.

Con el ascenso de Belevskiy a la categoría de cuatro ruedas motrices, los tracción delantera de RX3 se quedan sin piloto al que batir. Sin embargo, el interés seguirá intacto, con el joven Kobe Pauwels ahora ya como claro candidato al título tras un 2021 de iniciación en el que hizo un papel muy destacado. Además del belga, mención especial al checo Jan Cerny, al húngaro “Jolly” o a los portugueses Miguel Araújo y Joao Ribeiro, habituales en el Campeonato de Europa de Rallycross y claros favoritos si se dan las circunstancias.

El regreso de Nyirád estrena el europeo de rallycross

Yuri Belevskiy y Kobe Pauwels luchando en RX3 el año pasado en Lohéac. Foto: Jaanus Ree / Red Bull Content Pool.

Después de muchos años en blanco, el Euro RX y el circuito de Nyirád vuelven a darse la mano, en esta ocasión para subir el telón a la nueva era del Campeonato de Europa de Rallycross. En esta primera prueba se pondrán sobra la mesa las cartas de la baraja, siendo la prueba de fuego para los cambios y novedades en el formato de competición que tanto el europeo como el mundial estrenan en 2022. El espectáculo está garantizado, sólo nos falta ver si estas modificaciones generarán todavía más y quiénes serán los triunfadores en el Rallycross de Hungría.

Foto de portada: World RX / Red Bull Content Pool.

La elipsis en el espacio-tiempo de Pau

La elipsis en el espacio-tiempo de Pau

La preciosa ciudad francesa de Pau es uno de los puntos calientes del automovilismo a nivel mundial. Su famoso circuito urbano y su prestigioso Gran Premio que desde 1933 han sembrado de pasión por las carreras la villa, hacen que sea un lugar de peregrinaje obligado. Cumpliendo con su papel, el trazado urbano ha acogido, tres años después de la última edición, sus dos semanas de competición entre guardarraíles, aglutinando en dos eventos hermanos el pasado, el presente y el futuro del deporte de motor.

El Gran Premio histórico de Pau ha bajado el telón a dos fines de semana consecutivos de carreras en la bella ciudad al norte de los Pirineos. En un circuito trazado hace casi un siglo por calles que se adaptaron a la necesidad de las carreras, ver coches de competición de aquella época no debería ser una sorpresa. Sin embargo, si nos vamos a lo sucedido siete días antes, el choque temporal es mucho mayor. El presente y el futuro se dieron la mano en una pista de hace 89 años.

Esta elipsis espacio-temporal nos ha permitido vibrar con la emoción de la Copa del Mundo de Turismos (WTCR) y de la Copa del Mundo de Turismos Eléctricos (ETCR), que están marcando el camino de esta modalidad automovilística. Dos opciones de propulsión por las que las marcas están apostando y que una parece ser la que terminará sustituyendo en unas temporadas a la otra. Presente y futuro del automovilismo.

La elipsis en el espacio-tiempo de Pau

Salida de una de las carreras del ETCR en Pau. Foto: ETCR Media Service.

De igual manera, ese futuro que nos depara también tuvo su cita de la mano de las carreras de monoplazas. El Campeonato de Francia de Fórmula 4 regresó a su ineludible cita en las calles de Pau; pero mayor fue todavía la expectación por el regreso del mítico Gran Premio de Pau, con la Eurofórmula Open teniendo en gustoso honor de ser la categoría que ostentó tan legendaria denominación a su carrera del domingo. Allí se dieron cita pilotos que hoy compiten en un circuito del pasado y que dentro de poco lo harán en los coches del futuro.

Pilotos como Oliver Goethe o Vlad Lomko, los máximos triunfadores de la cita del certamen de GT Sport en la villa gala. El danés se llevó la victoria desde la Pole Position en la primera carrera, mostrando de nuevo su candidatura al título. Pero, el domingo fue el ruso residente en Francia quien le superó en la salida para comandar con solidez el Gran Premio de Pau, cruzando en primera posición bajo la bandera a cuadros para sumar una victoria de las que pesan en el palmarés.

La elipsis en el espacio-tiempo de Pau

Vlad Lomko superando a Oliver Goethe para ponerse al frente del Gran Premio de Pau. Foto: Media Eurofórmula Open.

Si de triunfos y victorias hablamos, es imposible obviar el papel de los guerreros del WTCR y el ETCR, con mención especial a nuestro Mikel Azcona. El navarro comenzó una nueva temporada en el mundial de turismos marcada por su debut con Hyundai, un cambio de aires notable para un piloto que desde hace años ha defendido los colores de Cupra tanto en este certamen como en el europeo de TCR. Azcona, aprovechando las escasas oportunidades que da el trazado callejero de Pau, se hizo con su primera victoria con la marca coreana.

El de Falces aprovechó su accidente en la salida de la segunda carrera para ponerse en cabeza y construir un triunfo que le coloca de manera directa en la lucha por el campeonato. También hizo su papel en la cita del ETCR, de nuevo compaginando su papel al volante de las versiones térmica y eléctrica de Hyundai en las carreras de turismos, de igual manera que hizo el pasado año con Cupra. Sin embargo, la fortuna no se alió con Azcona en el apartado eléctrico, donde el ganador absoluto fue Mattias Ekström.

La elipsis en el espacio-tiempo de Pau

Mikel Azcona liderando al grupo en Pau. Foto: WTCR Media Service.

En estas dos semanas plagadas de automovilismo por los cuatro costados que ha tenido Pau, se han vivido auténticas escenas llenas del misticismo que impregna el trazado urbano que en su día vio ganar en él a pilotos de la talla de Tazio Nuvolari, Juan Manuel Fangio o Jim Clark; y que años después ha visto la gloria de nombres más actuales como Juan Pablo Montoya, Lewis Hamilton, Marco Wittmann o Raffaele Marciello. Con el regreso del mundial de turismos, Pau vuelve a ponerse en el lugar que le corresponde en el panorama automovilístico, con un papel especial en el que lo antiguo y lo nuevo se dan la mano.

Foto de portada: WTCR Media Service.

Excelente fin de semana de autocross en Esplús

Excelente fin de semana de autocross en Esplús

Circuito Eduardo Lalana, Esplús (Huesca). | La magia del autocross regresó este fin de semana a Esplús para la celebración de la segunda ronda de la temporada del Campeonato de España de Autocross. Las seis categorías del CEAX se dieron cita en el trazado altoaragonés para dilucidar a las dos triadas de ganadores de esta quinta edición en el certamen nacional. Víctor Álvarez en División I, Roberto Martínez en División II, Carlos Hernando en División III, Joan Salichs en Car Cross, Gabriel Durán en Car Cross Promoción y Pol Durán en Car Cross Junior firmaron los triunfos.

Bajo una climatología establemente calurosa durante los tres de acción en pista, se dio inicio a la actividad competitiva el sábado, una vez se hubieron disputado los entrenamientos libres el viernes. Para esta ocasión, la organización modificó levemente el vértice de la primera curva, ganando algo más de espacio en el interior para erradicar una de las zonas conflictivas, especialmente en las salidas. El trabajo surtió efecto y la gran mayoría de arrancadas se saldaron sin incidencias en ese punto.

Víctor Álvarez y Perfecto Calviño se repartieron las victorias en las mangas de calificación, estableciendo una bonita batalla en la que también entró Tomás Aranda, tercero en discordia en la pelea por el título y que se llevó al bolsillo la victoria en la anterior cita en Alcañiz. En la Final, un toque de Aranda le dejó fuera de carrera al romper la dirección, teniendo que abandonar. La pelea por el triunfo se centró en Álvarez y Calviño, hasta que un error del gallego en la horquilla del bucle de la pista de Esplús dejó en manos del talaverano la victoria en la siempre competida y espectacular División I.

Excelente fin de semana de autocross en Esplús

Víctor Álvarez caminando hacia la victoria al volante del Audi TT. Foto: Media CEAX / Javier Figueiredo.

La gran cantidad de inscritos de División II generó un sinfín de batallas en pista en las que Roberto Martínez, Cristian Escribano y Gabriel Serrano fueron los ganadores iniciales. En esa tesitura, fue destacable la actuación de Rafael Gallardo, que tras estar a punto de quedarse fuera de la competición por un accidente el viernes en los entrenamientos, pudo recomponer su Citroën Saxo durante la noche y tomar parte en la calificación y en las mangas. En la Final, Martínez, Escribano y Gallardo se jugaron el todo por el todo, siendo finalmente el primero de ellos quien se quedó con la victoria.

De igual manera, se desarrolló la intensa lucha en División III, aunque con una lista de inscritos menor. Los problemas de Pablo Fernández en la caja de cambios dejaron al asturiano fuera de esta quinta edición del Autocross de Esplús, a pesar de haber conseguido la Pole Position. De esta manera, la batalla final quedó encuadrada entre Carlos Hernando, Eduard Bañeres, Patxi Odriozola y Luis Ángel Muñoz. Hernando comandó al grupo con Bañeres presionándole con mucha intensidad. El joven catalán llegó a ponerse por delante del burgelés, pero el de Desmasa le devolvió el adelantamiento al de Speedcar. Un toque entre ambos en el fragor de la batalla, dejó a Bañeres fuera y la victoria en manos de Hernando, que quedó acompañado en el podio por Muñoz y Odrizola.

Excelente fin de semana de autocross en Esplús

Carlos Hernando pilotando el espectacular Desmasa HS en Esplús. Foto: Media CEAX / Javier Figueiredo.

Con cuarenta y dos pilotos en Car Cross, las carreras en Esplús fueron un hervidero de pasiones donde cualquier error se pagó muy caro. El sábado comenzó con el dominio de los pilotos de Speedcar, siendo tres modelos Wonder (Salichs, Moll y Arqué) los que dominaron los cronos. A partir de ahí, Joan Salichs y Pepe Arqué se colocaron como los favoritos, con Juanjo Moll, Arnau Biosca e Iván Piña al acecho, ganando enteros en la tercera manga del domingo. En la Final, Biosca superó a Salichs para ponerse en cabeza, aunque Piña pasó a ambos. Sin embargo, el motor del Semog Bravo Sport comenzó a fallar, perdiendo posiciones que recuperaron Biosca y Salichs, entre otros. Una sanción por salida falsa dejó sin victoria a Arnau Biosca, recayendo esta en Joan Salichs.

En Car Cross Promoción, la situación se tornó de alto voltaje con muchos pilotos enmarcados en el cuadro de favoritos de este Autocross de Esplús. Roberto de Miguel y Joseba Olea se repartieron los triunfos en las mangas, pero todo cambió en la final. Gabriel Durán se echó en pos de un triunfo muy importante de cara a sus aspiraciones al título, con Hugo Rodríguez, autor de la Pole Position, en segunda plaza y Eros Ceballos en la tercera.

Los más jóvenes del CEAX volvieron a demostrar en Esplús lo que es la sana rivalidad que les caracteriza. Pol Durán repitió victoria para encabezar con firmeza el liderato en la clasificación general, con Luis Quintana y Miguel Gayoso acompañándole en el podio. Las batallas fueron intensas pero muy limpias, de igual manera que el respeto entre ellos fuera de la pista, una clara muestra de que la deportividad debe estar siempre por encima de todo, sirviendo de espejo para otras categorías en las que esta ha brillado por su ausencia.

Excelente fin de semana de autocross en Esplús

Pol Durán continuó con su buena racha para sumar una nueva victoria en Esplús. Foto: Media CEAX / Javier Figueiredo.

El Circuito Eduardo Lalana de Esplús cerró un gran fin de semana de carreras en su trazado de tierra que esta temporada ha tenido también un gran cambio, con el estreno de una nueva zona de paddock añeja al recinto y que ha sido aplaudida de manera general por los participantes. La próxima cita del Campeonato de España de Autocross será en el circuito de Cerro Negro, en Talavera de la Reina, los próximos 11 y 12 de junio.

Foto de portada: Media CEAX / Javier Figueiredo.

Entrevista a Sébastien Loeb: «El estilo de conducción es todo lo contrario que en un coche de rally»

Entrevista a Sébastien Loeb: «El estilo de conducción es todo lo contrario que en un coche de rally»

Autódromo Internacional do Algarve, Portimão (Portugal). | A lo largo de la historia del automovilismo, han sido muchos los pilotos que han saltado de una disciplina a otra, saliendo de su zona de confort para afrontar nuevos retos en categorías desconocidas. Sin embargo, no es tan habitual que después de triunfar en unas sean capaces de hacerlo en otras. Que cambien de coche sin mayor problema y vayan rápidos desde el principio. Esa capacidad forma parte del talento y el pasado fin de semana, tuvimos el placer de hablar con uno de los maestros de este arte, el de pilotar coches de carreras: Sébastien Loeb.

El prestigioso DTM estrenó una nueva temporada en la pista de Portimão, con una parrilla muy completa. Allí, Loeb suplió la ausencia de Nick Cassidy para estrenarse en el certamen con un Ferrari 488 GT3 Evo de AF Corse, aunque no al volante de un GT. El nueve veces Campeón del Mundo de Rally, vigente ganador del Rally de Montecarlo, líder actual del Campeonato del Mundo de Rally-Raid, piloto de Extreme E, del Rally Dakar y de un sinfín de otras modalidades en años anteriores, como el Campeonato del Mundo de Rallycross (World RX) o el Campeonato del Mundo de Turismos (WTCC), ya contaba con experiencia después de su breve paso por la extinta FIA GT Series, Porsche Supercup o el certamen francés de la modalidad.

Aprovechando un momento de relativa tranquilidad después de la calificación y la carrera del domingo del DTM en el Autódromo Internacional do Algarve, tuvimos la oportunidad de hablar un rato en el hospitality de AF Corse con un piloto que es leyenda viva del automovilismo, uno de los mayores talentos naturales de la historia y, para mucha gente, el mejor y más completo piloto de su generación. Con todos ustedes, Sébastien Loeb.

El Ferrari 488 GT3 Evo de AF Corse, pilotado por Sébastien Loeb, durante los test de pretemporada en Hockenheim. Foto: DTM Media / Hoch Zwei.

EL ACELERADOR: Sébastien, este es un fin de semana especial y diferente para ti, tu debut en el DTM. ¿Cómo te sientes?

SÉBASTIEN LOEB:Estoy contento de estar aquí, me siento bien y para mi es una buena oportunidad competir en el DTM. El nivel es muy alto y aceptar correr aquí ha sido complicado porque hace tiempo que no corro con otros coches en circuito. Mi única temporada en GT fue en 2013 y no he vuelto a estar en este tipo de coche; exceptuando el WTCC, pero es totalmente diferente. Por eso, hace mucho tiempo y tenía ganas. Hay mucho nivel y mucha disciplina, así que decidí venir; con un buen coche, un buen equipo y un buen circuito, así que es un placer estar aquí. Estoy disfrutando mucho.

El Acelerador: El sábado hiciste un buen estreno en el DTM, mejorando posiciones durante la carrera. ¿Qué balance haces del fin de semana?

Sébastien Loeb:Por el momento, creo que está yendo bien. La calificación de esta mañana no ha sido la mejor, he cometido un pequeño error en mi vuelta; pero ayer la carrera nos fue bien, mejorando poco a poco. Hoy lo haremos mejor porque estamos mejorando vuelta tras vuelta y cada vez somos más competitivos.

Sébastien Loeb y Gerhard Berger, máximo responsable del DTM, compartiendo impresiones. Foto: DTM Media / Hoch Zwei.

El Acelerador: Correr con más coches en pista es muy diferente a lo que estás acostumbrado en rallyes. Para ti, ¿qué es lo más complicado en este aspecto, con tantos coches, las batallas, …?

Sébastien Loeb:Sí, es diferente y es como los años en los que corrí en rallycross. Las luchas son muy duras, a mucha velocidad y tienes que tener mucho control del coche. Es más difícil para mi porque tienes que presionar para defenderte, protegerte mientras estás apretando para ir rápido. Por supuesto, no tiene nada que ver con el rally, pero me gusta también.

El Acelerador: Tienes muchísima experiencia en coches muy distintos. Por ejemplo, coches de rally, de rallycross, prototipos de resistencia o turismos. ¿Cuál es para ti la diferencia principal entre el GT3 que pilotas en el DTM y todos estos otros coches?

Sébastien Loeb:Al principio, los GT3 se me hacían muy complicados de pilotar. Sobretodo, la mayor diferencia es que los pedales son muy duros y mucho más sensibles que en otros coches. Entonces, cuando te subes por primera vez no estás adaptado y frenas mal. Hay coches en los que tienes que ser más progresivo con los pedales y otros en los que hay que ser más brusco. Depende del tipo de coche. En este caso, hay que ser rápido y ágil. El estilo de conducción es todo lo contrario que en un coche de rally. Pero lo importante es aprender lo antes posible y adaptarse.

Sébastien Loeb en Portimao. Foto: DTM Media / Gruppe C Photography.

El Acelerador: Suponemos que los numerosos fans de Ferrari alrededor del mundo estarán muy contentos con que estés debutando en el DTM con un Ferrari 488 GT3 Evo. ¿Qué significa para tí competir para Ferrari y, además, hacerlo en una estructura tan importante como AF Corse?

Sébastien Loeb:Por supuesto, Ferrari es una marca mítica y pilotar un Ferrari es increíble. Para mi es bonito correr con este coche y además con un gran equipo. Ya tenía experiencia con un Ferrari de GT cuando competí en Le Castellet y Nogaro en el certamen francés de GT hace ya unos cuantos años, así que es un placer volver a estar al volante de uno.

El Acelerador: WRC, World RX, W2RC, 24 horas de Le Mans, Extreme E, Rally Dakar, Pikes Peak, … y ahora el DTM. ¿Cuál es la próxima aventura de Sébastien Loeb?

Sébastien Loeb:¿La próxima? Bueno, hace dos meses ni siquiera sabía que iba a estar aquí hoy. La verdad es que no lo sé, siempre estamos buscando nuevos retos. Por ahora, mi principal objetivo es ganar el Campeonato del Mundo de Rally-Raid (W2RC), en el que estoy líder por un punto, y nos quedan dos carreras por delante. Voy a luchar por ello y por ganar esta temporada el Extreme E, donde también lo estamos haciendo bien. La idea es volver al Rally Dakar y después, ya veremos…

Sébastien Loeb surcando los desniveles del Autódromo Internacional do Algarve. Foto: Media Sébastien Loeb.

El Acelerador: ¿Te volveremos a ver de nuevo en el DTM?

Sébastien Loeb:No tengo ningún plan al respecto, por ahora. Esta oportunidad surgió para reemplazar a Nick Cassidy este fin de semana, así que de momento no hay nada más.

El Acelerador: Muchísimas gracias por tu tiempo, Sébastien. Ha sido un grato placer poder compartir contigo estos momentos.

Sébastien Loeb:Muchas gracias.

Foto de portada: Media Sébastien Loeb.