Ehrlacher sale líder del arranque del WTCR

Ehrlacher sale líder del arranque del WTCR

La Copa del Mundo de Turismos (WTCR) ha conseguido dar su pistoletazo de salida a una temporada que por momentos estuvo en serio riesgo de no poder llevarse a cabo. Sin embargo, el trabajo de la organización y el compromiso de los equipos han permitido que el campeonato haya disputado sus dos primeras fechas en dos trazados legendarios, Zolder y Nürburgring. De ellas, el piloto francés Yann Ehrlacher ha salido líder de la clasificación general, habiendo sumado un par de victorias.

La caravana del certamen organizado por Eurosport Events y Marcello Lotti puso rumbo a Bélgica para la primera ronda. El circuito de Zolder fue la alternativa a la cancelación unilateral del evento en Salzburgring, y allí llegaron los equipos y pilotos para comenzar una nueva temporada. Desde el principio, los Honda y los Lynk & Co tomaron el protagonismo, con los Audi a un paso de ellos. La nota discordante la pusieron los Hyundai y los Cupra, que estrenaban el nuevo León Competición TCR en el mundial. Así mismo, hicieron su debut los Renault Mégane RS TCR de Vukovic Motorsport.

La primera carrera vio al argentino Néstor Girolami arrancar desde la Pole Position. El piloto de Münnich Motorsport mantuvo la primera plaza, colocándose a su zaga Thed Björk y Attila Tassi. Las peleas por posición fueron la tónica habitual en mitad del pelotón, con Mikel Azcona y Norbert Michelisz intentando remontar, mientras que Esteban Guerrieri sufría problemas en el motor de su Honda Civic Type R TCR que lo obligaban a abandonar.

Néstor Girolami defendió la primera posición para ganar en Zolder. Foto: Media WTCR.

Lamentablemente, no iban a acabar ahí las preocupaciones de Honda y Münnich Motorsport, pues Tiago Monteiro rompió su propulsor varias vueltas después. La atención se centraba en Néstor Girolami, que con la misma mecánica continuaba líder de carrera. Finalmente, consiguió pasar primero por línea de meta, seguido de Björk y Tassi. Tom Coronel terminó cuarto, con Jean-Karl Vernay, Santiago Urrutia y Yann Ehrlacher tras él. Norbert Michelisz fue el mejor de los Hyundai (11º) y Mikel Azcona fue 16º.

En la segunda manga, Nathanaël Berthon defendió la Pole Position, compartiendo primera línea con su compatriota Ehrlacher. Sin embargo, Berthon se adelantaba la salida, siendo sancionado con un Drive Through, y el francés de Lynk & Co perdía posiciones con Gilles Magnus y Santiago Urrutia, cayendo a la cuarta posición. Varias curvas después lograba recuperarse para regresar al segundo puesto. Las batallas también eran intensas en mitad del pelotón, con Thed Björk chocando contra la pila de neumáticos de la primera chicane, lo que obligó a la salida del Coche de Seguridad. Tras la relanzada, Magnus presionó a Ehrlacher pero no pudo superarle.

Por detrás, Néstor Girolami se defendía de los ataques de Tom Coronel, mientras que Mikel Azcona conseguía ascender posiciones, alcanzando la undécima plaza para ponerse en el grupo encabezado por Norbert Michelisz. Pero el protagonismo lo tomaban Tiago Monteiro, Jack Young, Attila Tassi y Gabriele Tarquini. El británico se defendía a capa y espada de la presión de sus perseguidores, hasta que Tassi le tocó y el Renault quedó empanzado en la grava, obligando a un nuevo Safety Car con el que terminó la carrera. Yann Ehrlacher se hizo con el triunfo, con Yvan Muller segundo y Santiago Urrutia tercero.

Yann Ehrlacher se llevó la victoria en la segunda manga en Zolder. Foto: Media WTCR.

El WTCR puso rumbo a Nürburgring, donde los pilotos deberían enfrentarse al infernal Nordschleife y la lluvia que no quiso perderse el espectáculo. Todos salvo Hyundai y sus equipos, que decidieron no participar por discrepancias con la normativa. Yvan Muller partió desde la Pole Position en la primera carrera, dándose la salida detrás del Coche de Seguridad. El galo mantuvo el primer lugar, pero Guerrieri llegaba muy rápido y le superó por el exterior de Aremberg.

Por detrás, los pilotos eran muy cautelosos dadas las especiales condiciones del asfalto, con mucha agua acumulada. Lamentablemente, Mikel Azcona se vio obligado a abandonar debido a problemas en su motor, dejando el Cupra aparcado a la salida del Karussell. En la últma vuelta, Attila Tassi impactó contra el guardarraíl, retirándose de la carrera. Finalmente, Esteban Guerrieri cruzó ganador la línea de meta, seguido de Yvan Muller y Yann Ehrlacher.

Esteban Guerrieri domó el Nordschleife para asegurarse la victoria en Nürburgring. Foto: Media WTCR.

La segunda manga también comenzó bajo régimen de Coche de Seguridad, pues el agua continuaba impregnando la capa asfáltica de Nürburgring. Néstor Girolami defendió la Pole Position, con Yann Ehrlacher apretándole desde los primeros compases. Sin embargo, los comisarios abrieron una investigación al argentino por un error en el procedimiento de salida, lo que se tradujo en una sanción de 30 segundos a su tiempo total de carrera, lo cual terminó con sus opciones de alcanzar la gloria. Ehrlacher pasó a ser el líder de carrera, mientras Mikel Azcona protagonizaba una sensacional remontada.

El piloto navarro de Cupra le estaba cogiendo el pulso al Nordschleife en mojado y estaba compitiendo a un ritmo imparable. Aprovechó el rebufo en la recta final para superar a Esteban Guerrieri y conseguir terminar en cuarta posición. Ganó Yann Ehrlacher, con Thed Björk segundo y Attila Tassi tercero. Con la sanción, Néstor Girolami sólo pudo ser undécimo.

Mikel Azcona persiguiendo a sus rivales sobre un mojado Nürburgring.

En la clasificación general, Yann Ehrlacher lidera cómodamente con 92 puntos, seguido de Girolami y Björk. Mikel Azcona ocupa el duodécimo lugar con 19 tantos. La próxima cita de la Copa del Mundo de Turismos será en el circuito eslovaco de Slovakia Ring, el fin de semana del 10 y 11 de octubre; antes de poner rumbo a Hungaroring. Después llegará el momento de competir en Motorland Aragón, en el que será el debut del trazado aragonés en el calendario. El broche final lo pondrá la pista italiana de Adria, a mediados de noviembre.

Foto de portada: Media WTCR.

Corriendo entre graffitis

Corriendo entre graffitis

El cansancio se acumula en tu cuerpo. La batalla está llegando a su fin pero aún queda un último momento de tensión. Si lo superas, la gloria será tuya. Tuya, de tus compañeros y de todo tu equipo que se muerde las uñas en el garaje. Faltan cinco minutos y unos segundos para que este sufrimiento acabe. Sí, sufrimiento. Te gusta y lo padeces al mismo tiempo. Los graffitis que adornan el negro asfalto pasan a toda velocidad pero tú no puedes leerlos. Estás concentrado en ganar.

El otro Mercedes viene detrás. Cada vez está más cerca. Tú sigues apretando el pedal hasta el fondo con la esperanza de que cuando pases por meta veas la bandera a cuadros. Esa será tu salvación. Cuentas lo que te falta para llegar justo pero las matemáticas no están de tu parte. A ese ritmo tendrás que dar otra vuelta. “¡Maldita sea!”, maldices dentro del casco pero nadie puede oirte. Sólo el potente bramido de tu V8 corta el silencio dentro del habitáculo. Y no es poco, es lo único que escuchas. Y pides que aguante hasta el final.

Todavía queda una opción a la que agarrarse. Si el tráfico de coches doblados es benévolo, podrás mantener el ritmo y quizás no te pueda alcanzar. Es un quizás poco optimista. Y lo sabes. La pista es muy estrecha y adelantar supone siempre un riesgo. También para él, pero tú eres el que va delante. Eres su presa, huele a sangre y viene a por tí. Sigues pisando el acelerador. Tus suelas se desgastan de la presión y tu cuerpo te pide un descanso que hace horas que debiste darle. Pero no puedes. Tienes que aguantar como sea.

El Mercedes galopa hacia la línea de meta. ¿Llegará y ganará?

De repente ves los doblados. Pero ellos a tí no. Van a adelantarse entre ellos, buscas el hueco pero no se puede pasar. No cabe el coche. Frenas. ¡En una de las zonas más rápidas! Esperas y te metes en cuanto puedes. Pero es tarde. El otro Mercedes ha seguido con su velocidad imparable y está muy cerca. Y más doblados delante. Se apartan como pueden pero tu hemorragia de tiempo no hay quien la corte. Está encima tuyo. Quedan unas pocas curvas y estarás en la recta de meta.

Trazas los virajes y aceleras a fondo. Lástima, todavía te falta una vuelta más para acabar. Has pasado por meta con tiempo de carrera. Si hubieras ido más lento, habrías completado las 24 horas con el tiempo justo para ganarlas. “Por qué he corrido tanto? Podría haber ido más lento y las cuentas habrían cuadrado”. Conoces la respuesta. ¡Porque es una carrera! No puedes ir despacio, tienes que ir lo más rápido que puedas y así lo has hecho siempre.

El otro Mercedes te está presionando, te tira las largas, los molestos flashes que tanto odias. Se pone a tu rebufo, sabes que te va a atacar. Intentas protegerte pero su ritmo es mejor que el tuyo y no puedes hacer nada. Se empareja, le cierras y el toque es inevitable. Él tiene el interior y tú sales despedido hacia la escapatoria. Has perdido. La rabia te invade. No hay nada que hacer.

El tráfico, ese difícil compañero de viaje en Nürburgring.

La amargura se hace contigo, condiciona tu última vuelta. La victoria se te ha escapado de los dedos cuando ya la estabas tocando. Pero por esto corremos. Porque la sensación de ganar es como una droga de la que no te puedes desenganchar. Y aunque hoy has perdido, otro día tomarás la revancha y el dulce sabor del triunfo te impregnará como ahora lo hace el cabreo. Queda una vuelta, algo más de veinte kilómetros. Pero para tí, la aventura ha terminado. Ahora puedes consolarte leyendo los graffitis.

El GT-CER sigue su curso tras las dos citas en Valencia y Jerez

El GT-CER sigue su curso tras las dos citas en Valencia y Jerez

El Campeonato de España de Resistencia y GT ya ha superado el ecuador de la temporada 2020. Después de poder comenzar en el mes de julio en el Circuito de Navarra, el certamen puso rumbo al Circuito Ricardo Tormo de Valencia antes de dirigirse al Circuito de Jerez – Angel Nieto. Dos citas más en las que los pilotos han luchado por la victoria en dos de las pistas más técnicas de nuestro país.

El circuito de Cheste abrió el fuego con la amenaza de la lluvia, que descargó durante las primeras horas de competición. Los pilotos tuvieron que adaptarse a las condiciones climáticas adversas, bregando ante la inclemencia para tratar de mantener sus coches sobre lo negro. La habilidad de todos ellos se puso a prueba, antes de que el sol volviera a inundar de calor la pista del Ricardo Tormo.

En las carreras de GT y TCR en el trazado valenciano, las parejas formadas por Francesc Gutiérrez y Josep Mayola, y Mikel Azcona y Evgeni Leonov, y Ferran Méndez se repartieron las Pole Position y las victorias. En la primera manga, los pilotos de PCR Sport al volante del Ferrari 458 triunfaron por delante de Joan Vinyes, con el Porsche 911 GT3 de Baporo Motorsport, y Philippe Gruau y Arnau Gómez al volante de un Vortex V8. Por su parte, Ferran Méndez ganó con su Cupra TCR, seguidos de Azcona-Leonov y Felipe y Rubén Fernández, también con Cupra TCR.

Los Cupra TCR de Ferran Méndez y de Mikel Azcona – Evgeni Leonov en paralelo en el circuito de Cheste. Foto: @VLineOrg (Twitter)

En la segunda ronda, Gutiérrez y Mayola volvieron a cruzar la línea de meta en primera posición, sumando una victoria crucial de cara a la pelea por el título. Tras ellos, Fernando Navarrete y Álvaro Lobera se estrenaron en el podio con el Porsche 911 de SMC Junior Motorsport; mientras que Joan Vinyes regresó a las posiciones de honor en la tercera plaza. Entre los TCR, Mikel Azcona y Evgeni Leonov tornaron a la senda del triunfo, por delante de Pedro Peña y Dídac Ros, también al volante de un Cupra TCR. Rubén y Felipe Fernández repitieron el mismo resultado de la primera carrera, en el tercer escalón.

Respecto a las dos carreras celebradas de las Clases 1 y 2 del GT-CER, Luis González, al volante de su Peugeot 308 Cup, se llevó la victoria en la primera tras arrancar desde la Pole Position. Tras él, la pareja de Chefo Sport formada por Isidro Callejas y Nico Abella firmó una grata segunda posición, sin opción de acercarse al ganador. Álvaro Vela y Alejandro Cutillas, pilotos de SMC Junior Motorsport, terminaron en el tercer lugar.

El Ferrari 458 de Francesc Gutiérrez y Francesc Mayola, dominador de las dos carreras en Cheste. Foto: @VLineOrg (Twitter)

Los tres coches del podio repitieron sus posiciones en la segunda carrera, con Luis González construyendo su triunfo una vez más desde la Pole Position, con Callejas y Abella entrando en meta después suyo. Vela y Cutillas apretaron pero les fue imposible mejorar la tercera posición en el podio. Todos los pilotos de la potente División 2 pilotaron sendos Peugeot 308 Cup, que se demostró como un coche imbatible en la pista de Cheste.

El fin de semana en Valencia llegó a su fin y la caravana del Campeonato de España de Resistencia y GT se dirigió a tierras andaluzas. Una vez más, la lluvia fue protagonista el primer día de competición en el trazado de Jerez de la Frontera, acumulando mucha agua sobre su asfalto para volver a poner a prueba a los pilotos participantes en la tercera cita de la temporada del GT-CER 2020.

El imponente «ovni» del circuito de Jerez. Foto: @VLineOrg (Twitter)

Por lo que respecta a las mangas de GT y TCR, ambas se vieron afectadas por la pluviosidad, aunque la pista se fue secando conforme pasaron las horas, siendo Joan Vinyes y Jaume Font los que se hicieron con la Pole Position para la primera carrera. Sin embargo, fue Jürgen Smet, al volante del Renault RS01 de Monlau Competición quien pasó primero bajo la bandera a cuadros, seguido de Francesc Gutiérrez y Francesc Mayola, y de la pareja formada por Vinyes y Font. En TCR, Mikel Azcona y Evgeni Leonov partieron desde la Pole Position, lo cual tampoco les sirivió para ganar, terminando segundos tras el triunfador del día, Ferran Méndez. El piloto aragonés Guillermo Aso consiguió hacerse con el tercer escalón del podio.

De cara a la segunda manga, el Vortex V8 de Philippe Gruau y Arnau Gómez fue el más rápido en los entrenamientos cronometrados entre los GT, consagrando su Pole Position. Pero la carrera fue otra historia, experimentando problemas que los obligaron a abandonar. La pizca de emoción la pusieron Francesc Gutiérrez y Josep Mayola, que con un ritmo endiablado, fueron escalando posiciones a ritmo de vuelta rápida para liderar la carrera y cruzar la línea de meta primeros. Jürgen Smet terminó segundo y el Porsche 911 GT3 de Font y Vinyes remató la contienda tercero. Por su parte, Mikel Azcona y Evgeni Leonov firmaron una gran remontada desde la séptima posición en la parrilla para hacerse con la victoria. Ferran Méndez terminó segundo, por delante de los pilotos de la Pole Position, Pedro Peña y David Cebrián.

Jürgen Smet al volante del Renault RS01 en Jerez. Foto: @VLineOrg (Twitter)

En las Clases 1 y 2 del GT-CER, Isidro Callejas y Nico Abella conquistaron el triunfo en la primera carrera, con Álvaro Vela y Alejandro Cutillas terminando segundos, mientras que Juan de Dios Gómez fue tercero. En la segunda manga, la victoria fue a parar de nuevo a manos de Callejas y Abella, por delante de Gabriel Alonso e Igor Urien. El podio lo completó la pareja de Busian Fontán y Víctor Pico.

En base a estos resultados y los obtenidos en la primera cita del campeonato en Navarra, Francesc Gutiérrez y Josep Mayola lideran la clasificación general del GT-CER en el apartado de GT con 196 puntos, 28 por delante del segundo clasificado, Joan Vinyes. Entre los TCR, Mikel Azcona y Evgeni Leonov mantienen la primera posición de la general con 232 tantos y una ventaja de 76 sobre Guillermo Aso y Ferran Méndez, que ocupan empatados la segunda plaza. En lo que se refiere a las Clases 1 y 2, Isidro Callejas y Nico Abella comandan la 1, y José Luis y Marc Cejudo hacen lo propio en la 2.

Isidro Callejas y Nico Abella dominaron las Clases 1 y 2 del GT-CER en la pista de Jerez. Foto: @VLineOrg (Twitter)

La próxima cita del Campeonato de España de Resistencia y GT será los próximos 14 y 15 de noviembre en el Circuit de Barcelona-Catalunya, con la novedad en este año de que se disputará una única carrera de dos horas que contará el doble para el certamen. Será un momento clave para todos los pilotos, antes de afrontar la recta final de la temporada en Motorland Aragón, a finales de ese mismo mes.

Foto de portada: @VLineOrg (Twitter)

Sólo Ekström puede parar los pies a Kristoffersson en Letonia

Sólo Ekström puede parar los pies a Kristoffersson en Letonia

El Campeonato del Mundo de Rallycross disputó una nueva cita en el trazado letón de Bikernieki este fin de semana, la primera con público en las gradas. Y como viene siendo habitual esta temporada, Johan Kristoffersson ganó la primera manga del sábado, sumando más puntos para seguir al frente de la clasificación general. Mattias Ekström fue el único piloto capaz de doblegar al dos veces Campeón del Mundo al ganar la ronda del domingo.

Las previsiones meteorológicas apuntaban a que iban a ser dos días de competición dominadas por el sol y el calor. A diferencia de lo que sucedió en Suecia y Finlandia, el Rallycross de Riga no vio la presencia de la lluvia por primera vez este año. Esto lo disfrutaron no sólo los pilotos habituales, también los que se inscribieron de manera puntual. El local Reinis Nitiss participó con un Skoda Fabia del equipo ES Motorsport, en tanto que Krisztián Szabó y Rokas Baciuška regresaron a sus monturas habituales en las estructuras GRX Set y GCK UNKORRUPTED, respectivamente.

El finlandés Niclas Grönholm logró la Pole Position tras las tres sesiones de calificación de la primera manga, con Johan Kristoffersson y Mattias Ekström a continuación. Nueve pilotos más firmaron el pase a las semifinales: Robin Larsson, Timmy Hansen, Kevin Hansen, Krisztián Szabó, Liam Doran, Andreas Bakkerud, Timur Timerzyanov, Reinis Nitiss y René Münnich. Sin embargo, este último cedió su plaza a su compañero de equipo Timo Scheider, mejor clasificado en el mundial y con opciones de sumar valiosos puntos para Münnich Motorsport.

Salida de una de las carreras del sábado. Foto: FIAWorldRallycross.com

En la primera semifinal, Mattias Ekström consiguió adelantar a Niclas Grönholm con una arriesgada maniobra en la primera curva, mientras Reinis Nitiss y Krisztián Szabó plantaban cara en mitad del pelotón. La pelea fue muy intensa, con el piloto de GRX Taneco cambiando su estrategia para hacer la Joker Lap una vuelta antes y pillar desprevenido al de KYB Team JC. Finalmente, en un apretado cuerpo a cuerpo, Ekström se llevó la carrera, con Grönholm y Timmy Hansen pasando junto a él a la final.

La segunda semifinal vio una nueva arrancada perfecta de Johan Kristoffersson, que defendió la primera posición. Robin Larsson trató de ponerse a su estela, pero el ritmo del líder del mundial era rapidísimo y tuvo que centrarse en defenderse de los ataques de Kevin Hansen y Timur Timerzyanov. Por su parte, Liam Doran tuvo que retirarse tras romper uno de los brazos de la suspensión en plena pelea con el piloto ruso. Sin cambios en las posiciones, Kristoffersson se hizo con la victoria, seguido de Larsson y Hansen para completar la parrilla de salida de la gran final.

Johan Kristoffersson volando en uno de los saltos de Bikernieki. Foto: FIAWorldRallycross.com

Johan Kristoffersson volvió a demostrar la espectacular tracción de su Volkswagen Polo para trazar por delante la primera curva. Robin Larsson apuró la frenada y a punto estuvo de colocarse segundo, pero un toque por detrás con Timmy Hansen le hizo trompear, siendo el otro hermano Hansen, Kevin, quien aprovechó para hacerse con la posición, por delante de Mattias Ekström. Pero el joven piloto sueco perdió mucho tiempo tras hacer la Joker Lap, en una pelea en la que Niclas Grönholm terminó impactando contra las protecciones. Finalmente, Kristoffersson se hizo con el triunfo en la primera ronda del Rallycross de Riga, con Mattias Ekström en segunda plaza y Timmy Hansen en la tercera. Un podio 100% sueco.

El domingo amaneció con un tiempo soleado y presenció la Pole Position de Mattias Ekström. El piloto al volante de uno de los Audi S1 se planteó marcar el ritmo desde el principio. Además de él, otros once participantes lograron el pase a las semifinales: Johan Kristoffersson, Robin Larsson, Timmy Hansen, Niclas Grönholm, Andreas Bakkerud, Kevin Hansen, Timo Scheider, Timur Timerzyanov, Anton Marklund, Krisztián Szabó y Liam Doran.

Las luchas cuerpo a cuerpo en la primera curva marcaron el desarrollo de las carreras en Letonia. Foto: FIAWorldRallycross.com

Mattias Ekström y Robin Larsson mantuvieron la primera línea en la salida de la primera semifinal, pasando líderes los dos Audi S1 de KYB Team JC por la primera curva. Por detrás, la pelea de Niclas Grönholm por la segunda posición fue infructuosa y tuvo que quedarse en tercer puesto. La carrera no ofreció mayores oportunidades y Ekström ganó, seguido de Larsson y Grönholm, pasando los tres a la final.

Johan Kristoffersson no arrancó tan bien esta vez, pero mantuvo la primera posición en la salida de la segunda semifinal, con Timmy Hansen buscando un hueco a su vera. Las luchas se centraron en conseguir el último lugar en la final, en la brutal pelea entre Timo Scheider y Andreas Bakkerud que terminó con un toque entre ambos y el piloto noruego impactando contra el muro. El de GCK RX Cartel destrozó la parte delantera de su Renault Mégane y tuvo que pasar por el centro médico para descartar lesiones. Kristoffersson cruzó primero la meta, con Timmy Hansen segundo. Scheider entró tercero, pero los comisarios lo sancionaron por el accidente con Bakkerud, por lo que su plaza en la final la heredó Kevin Hansen.

Los dos coches de KYB Team JC haciendo trabajo de equipo, con Ekström liderando por delante de Larsson. Foto: FIAWorldRallycross.com

Aunque Johan Kristoffersson traccionó muy bien, Mattias Ekström salió mejor desde la Pole Position y aguantó el ataque del Volkswagen. Robin Larsson buscó el hueco pero casi perdió su lugar con Niclas Grönholm. Por detrás, los hermanos Hansen comenzaron una carrera en la que poco tuvieron que decir. Kristoffersson apretó todo lo que pudo y más a Ekström, achuchándolo curva tras curva, pero después de perder algo de tiempo con Grönholm al realizar la Joker Lap, no pudo hacer nada para evitar la victoria del Audi. Así pues, Mattias Ekström ganó la segunda ronda del Rallycross de Riga, seguido de Johan Kristoffersson y Robin Larsson. Otro podio totalmente sueco.

Con estos resultados, Johan Kristoffersson mantiene la renta de 17 puntos sobre Mattias Ekström. Niclas Grönholm también salva la tercera posición en la clasificación general. En el apartado de equipos, KYB Team JC continúa líder del campeonato, seguido de Team Hansen y GRX Taneco. La próxima cita del Campeonato del Mundo de Rallycross, si no hay modificaciones en el calendario, será los próximos 17 y 18 de octubre en el Circuit de Barcelona – Catalunya. El Rallycross de Cataluña, que podría ser cita doble, continuará con un certamen que sigue progresando contra viento y marea.

Foto de portada: FIAWorldRallycross.com

Ye Yifei domina la Eurofórmula Open después de tres citas

Ye Yifei domina la Eurofórmula Open después de tres citas

El mes de agosto vivió el retorno a la competición de varios campeonatos, entre ellos la Eurofórmula Open. El certamen de monoplazas de GT Sport tuvo que retrasar su inicio de temporada por la crisis santiaria, pero finalmente pudo apagar las luces del semáforo para estrenar el nuevo Dallara 320. En las tres primeras fechas que se han celebrado, Ye Yifei ha sido el piloto que mejores resultados ha conseguido. El chino ha logrado cinco de seis victorias posibles, puesto que Lukas Dunner se llevó la gloria en la restante.

Al igual que el International GT Open, campeonato hermano de la Eurofórmula Open, la temporada dio comienzo en Hungaroring. Ye Yifei dominó a la competencia, pilotando el Dallara 320 del equipo japonés CryptoTower Racing. Los hermanos Estner, pilotos del equipo Van Amersfoort Racing, completaron el podio, con Andreas segundo y Sebastian tercero. A diferencia del año pasado, el equipo Motopark no pudo plantar cara y comenzaron de manera discreta.

La situación no cambió en exceso en la segunda carrera del fin de semana, con los dos primeros repitiendo posiciones finales. Ye se llevó el triunfo y Andreas Estner terminó segundo. Sin embargo, en la tercera posición del podio acabó el piloto barbadense Zane Maloney, del equipo Carlin, siendo el mejor debutante.

Ye Yifei cruza la línea de meta en primera posición en Hungaroring. Foto: Eurofórmula Open (http://www.euroformulaopen.net)

Paul Ricard fue la siguiente parada de la caravana de la Eurofórmula Open, con un destacada novedad en la parrilla de pilotos. Lukas Dunner, uno de los integrantes del certamen el año pasado, fichó por CryptoTower Racing para pilotar el tercer monoplaza del conjunto nipón. Y no desaprovechó la oportunidad, llevándose la victoria en la primera carrera. Su compañero Ye Yifei terminó segundo y Andreas Estner completó el podio.

Sin embargo, Ye no tardó en volver a demostrar la razón de por qué es el piloto más fuerte del campeonato, ganando la segunda carrera, aunque sin dominar a placer como hizo en Hungría. Zane Maloney subió al podio en segunda plaza y Lukas Dunner completó un magnífico fin de semana terminando en tercer lugar. Con estos resultados, Ye Yifei lideraba el certamen gracias a sus tres victorias y una segunda posición, seguido de Andreas Estner y de Zane Maloney.

La siguiente cita del campeonato se debía disputar en el Red Bull Ring, en plenas montañas austríacas de la región de Estiria. Allí, el equipo Motopark logró recortar las distancias y firmar un par de buenas carreras. Pero Ye Yifei volvió a ganar la primera carrera en una magistral manga. El venezolano Manuel Maldonado logró la segunda posición, seguido de Sebastian Estner.

Pelea intensa en la recta principal de Hungaroring. Foto: Eurofórmula Open (http://www.euroformulaopen.net)

Ye volvió a la senda de la victoria una vez más, conquistando la gloria en la segunda ronda del fin de semana. Y en ella fue en la que Motopark recuperó parte de los éxitos cosechados el año pasado, colocando a sus dos coches en posición de podio, con Manuel Maldonado repitiendo la segunda posición del día anterior y Niklas Krütten en la tercera plaza final.

Así pues, Ye Yifei se mantiene líder del campeonato con 153 puntos, poco más del doble que su más inmediato perseguidor, Andreas Estner. Por su parte, Manuel Maldonado e Ido Cohen empatan en la tercera posición de la tabla clasificatoria con 60 tantos y Sebastian Estner ocupa el quinto lugar. Respecto al piloto hispano-británico Ayrton Simmons, del equipo Double R, cuenta con 40 puntos que le permiten estar en novena posición. En la clasificación de equipos, CyptoTower Racing mantiene el liderato, seguido de Van Amersfoort Racing y Carlin. El conjunto español Drivex es quinto con apenas tres puntos, logrados durante la segunda carrera en el Red Bull Ring.

La batalla entre los nuevos Dallara 320 luce espectacular. Foto: Eurofórmula Open (http://www.euroformulaopen.net)

La próxima cita del campeonato será en la pista de Monza los días 26 y 27 de septiembre. Después, el circuito de Mugello verá a los Dallara 320 rodar por su asfalto por primera vez en el mes de octubre, poco antes de que poner rumbo al trazado de Spa-Francorchamps. Finalmente, las dos citas españolas de la temporada serán las encargadas de cerrar un año con inicio retrasado, compitiendo en el Circuit de Barcelona-Catalunya los días 31 de octubre y 1 de noviembre, y en el Circuito del Jarama una semana después, poniendo el broche de oro al certamen.

Foto de portada: Eurofórmula Open (http://www.euroformulaopen.net)