Entrevista a Pedro L. Esteban: “La temporada estuvo totalmente marcada por la pandemia”

Entrevista a Pedro L. Esteban: “La temporada estuvo totalmente marcada por la pandemia”

Las carreras no se podrían celebrar sin la presencia de un cuerpo médico que vela por la seguridad de todos los pilotos. Uno de ellos es el Dr. Pedro Luis Esteban, delegado médico de la Federación Internacional de Automovilismo en el Campeonato del Mundo de Rallycross. El catalán es el máximo responsable sanitario del World RX y una de las voces autorizadas para hablar de los protocolos que se siguen en el automovilismo en referente a la seguridad.

Pedro Luis, gran apasionado de las carreras, especialmente de los rallyes, comenzó a combinar su pasión con su vocación cuando entró a formar parte del cuerpo médico del Circuit de Barcelona-Catalunya. Compaginando su labor en las instalaciones que albergan, entre otras competiciones internacionales, el Gran Premio de España de Fórmula 1 o el World Rallycross de Cataluña, Esteban cuenta también con gran experiencia en los rallyes, concretamente en el Rally RACC Catalunya – Costa Daurada.

Hace unos días, Pedro Luis Esteban se encargó de coordinar el cuerpo médico destinado al Rally de Lloret de Mar, la prueba que abrió la temporada en nuestro país, válido para el certamen catalán de la especialidad. En una pausa entre tramos, tuvimos la oportunidad de hablar con él, sobre su trabajo en las carreras, cómo ha cambiado el paradigma de la seguridad en el automovilismo en los últimos años y su percepción de los rallyes y el rallycross.

Pedro Luis Esteban en la sala de control del circuito de Höljes. Foto: Pedro Luis Esteban.

El Acelerador (EA): Pedro, es un honor poder hablar con el delegado médico del Campeonato del Mundo de Rallycross. ¿Cómo empezaste a trabajar como médico en las carreras?

Pedro L. Esteban (PLE): “Me gusta la pregunta y aunque suene a tópico, fue por estar en el lugar y en el momento adecuado. Yo soy traumatólogo e hice la residencia en el Hospital Clínic de Barcelona. Entonces, el responsable de los servicios médicos del Circuit de Catalunya era el jefe de anestesiología y un día el traumatólogo del Circuit se luxó el hombro y no tenían a nadie para sustituirle. Me lo comentaron y de esta manera entré allí, en el 2004.”

EA: En todos estos años, ¿cuántas carreras has podido vivir como médico?

PLE: “Incontables. En el Circuit, aparte de los campeonatos mundiales, toda la actividad que hay cada año: las World Series by Renault, los GT, las carreras de camiones (que las hecho mucho de menos),… Además, si contamos el rallycross con la cantidad de carreras que hay en cada evento, la verdad es que te mentiría si te dijera una cifra.”

EA: Concretamente, ¿cuál es el papel de un delegado médico FIA en una carrera o un campeonato?

PLE: “De entrada, la FIA tiene todo esto perfectamente reglamentado. Yo hago tareas de inspección. Dos meses antes de cualquier prueba, tenemos que recibir el cuestionario médico FIA, en el que se detalla todo el protocolo sanitario: número de médicos que van a asistir, número y tipo de ambulancias, dónde van a estar posicionadas, qué características tiene el centro médico, con qué hospitales se ha contactado y a cuanta distancia están, … Sin esto no se puede celebrar la prueba y por eso se pide que nos lo hagan llegar con dos meses de antelación.

Si es un campeonato conocido ya, no suelen haber cambios; pero si son nuevos, tenemos que tener tiempo de hablar con el jefe médico para comentarle qué cosas echamos de menos en el cuestionario y poder poner todo lo necesario a punto. De esta manera, el día de la prueba lo que hacemos es confirmar que todo está puesto según el cuestionario.

Otra cosa importante que hacemos es ver cómo trabaja el equipo de extracción. Hacemos un simulacro y comprobamos que se realiza según marca la secuencia de pasos a seguir por la FIA. Luego, durante la carrera en sí, estamos pendientes de si hay un incidente y tenemos que actuar, o no. Cuando todo termina, escribimos un informe que se envía a la comisión médica y se reenvía a los organizadores.”

El Dr. Pedro Luis Esteban durante el simulacro de extracción en el World Rallycross de Cataluña de 2019. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: De todas las disciplinas que hay, ¿con cuál te quedas?

PLE: “Indudablemente, con el rally. Para mí no hay una disciplina igual. Poder salir a los tramos en la caravana de seguridad, ver que estás conduciendo por donde después van a pilotar a unas velocidades que te parecen imposibles, la complejidad de la organización, … En comparación, todo lo que pasa en un circuito es algo sencillo. Tienes la asistencia médica por debajo del minuto, pero un rally es otra historia. Y ya no hablo de los raids. Para mí, lo que más me engancha, claramente, es el rally.”

EA: Precisamente, te quería preguntar por las dificultades que te puedes encontrar como médico en un rally.

PLE: “Una de las cosas más buenas que quiso imponer el anterior delegado médico de la FIA para los rallyes, el Dr. Jean Duby, fue formar a las tripulaciones en primeros auxilios para que en caso de accidente fueran capaces de socorrer. En rally, lo habitual es que el primer coche que se encuentra con el accidente es el que ha salido justo detrás, y es muchas veces el primero que nos va a dar la información, desde apretar el botón de pánico hasta socorrer o intentar hacer las mínimas maniobras para ayudar al que ha tenido el accidente. Es algo que tuvo una buena recepción por parte de los pilotos; cuanto más jóvenes, mejor lo han asimilado. Y es una de las cosas más útiles que hemos podido tener.

En rallyes, los puestos de atención médica ya no están puestos en función del kilometraje, sino en función del tiempo. Deberíamos poder dar asistencia en menos de diez minutos. ¡Pero diez minutos es un tiempo abismal! En ese tiempo, pueden haber llegado tres o cuatro coches que pueden realizar la primera asistencia. La complejidad del rally en ese sentido es enorme. Aparte de que tengas los tramos lejísimos, los enlaces, … El helicóptero siempre tiene que estar pendiente sobrevolando la zona, pero aún con todo el rally tiene esta particularidad.”

Accidente en la primera curva del Rallycross de Cataluña 2020. Foto: FIAWorldRallycross.com

EA: Como delegado médico del Campeonato del Mundo de Rallycross, ves de cerca todo lo que sucede en el campeonato. ¿Cómo viviste el extraño mundial de 2020, con las cancelaciones y todos los problemas derivados de la pandemia?

PLE: “Definitivamente, la temporada estuvo totalmente marcada por la pandemia y aún gracias que pudimos hacer cuatro eventos, en Suecia, Finlandia, Letonia y España. Además, cuando empezamos el campeonato, todavía no estaba operativo el apéndice de la reglamentación FIA referente al COVID-19, que sólo estaba para la Fórmula 1, y tengo que decir que el por entonces promotor del Campeonato del Mundo de Rallycross, IMG, hizo un trabajo enorme en combinación con la FIA para conseguir un campeonato seguro, con unas burbujas que dieran seguridad también fuera de lo deportivo.

EA: Hay un nuevo promotor en el mundial, la electrificación se abre camino, … ¿Cómo ves el futuro del World RX?

PLE: “La electrificación es lo que lo va a marcar, claramente. Creo que a los que tenemos una edad, nos va a costar un poco adaptarnos a según que ausencia de ruidos y de olores, que es de las cosas que también enganchan. Y desde el punto de vista de la seguridad, será más complejo. De hecho, va a haber un delegado de la FIA para formar a los pilotos en extracción. Va a ser un cambio desde el punto de vista de la atención médica y a la hora de formar a los comisarios de pista. Porque al ser un coche eléctrico, no se puede tocar si la luz no está en verde. Habitualmente, todo el mundo tiene la tendencia a ayudar cuando hay un accidente; pero si el coche no es seguro, se puede crear una situación muy difícil de manejar. Esto es una cosa en la que habrá que cambiar totalmente el chip.”

Andreas Bakkerud y Robin Larsson se bajaron del coche sin secuelas físicas tras el accidente en el Rallycross de Cataluña. La labor previa en seguridad de la FIA y del Dr. Pedro Luis Esteban fue clave para evitar males mayores. Foto: FIAWorldRallycross.com

EA: En España, a pesar de la gran afición que existen en autocross, el rallycross no ha conseguido despuntar hasta los últimos tiempos. Este año habrá un certamen catalán de rallycross y la RFEDA sigue trabajando para sacar adelante el nacional. ¿Qué crees que se necesita para que el rallycross se asiente definitivamente en nuestro país?

PLE: “Es curioso, porque he de reconocer que cuando empecé como delegado médico en el 2014 en el World RX, el rallycross me enganchó enseguida. La cantidad de carreras, su intensidad, … No te da tiempo a nada más. Es un formato en el que la actividad es constante y me gustaría creer que enganchará a la gente. Lo tiene todo para poder triunfar. Si salen adelante los campeonatos y conseguimos que un piloto nacional llegue al mundial, a ese nivel, eso hará crecer el interés.”

Tras unos minutos de charla apacible, las obligaciones se hicieron presentes. El Rally de Lloret de Mar debía proseguir ante la atenta mirada del Dr. Pedro Luis Esteban, para velar por la seguridad de todos y cada uno de los participantes. Agradecemos enormemente a Pedro su disponibilidad a la hora de ofrecernos su escaso tiempo en un día de carreras y esperamos volver a coincidir pronto. ¡Gracias por todo, Pedro!

El Dr. Pedro Luis Esteban preparado en su puesto durante la disputa del Rally de Lloret de Mar. Foto: Pedro L. Esteban.

Foto de portada: Pedro L. Esteban.

Circuitos de rallycross en España: Circuit de Barcelona-Catalunya

Circuitos de rallycross en España: Circuit de Barcelona-Catalunya

El Circuit de Barcelona-Catalunya es bien conocido dentro del mundo de los deportes de motor. Ubicado en el municipio barcelonés de Montmeló y colindando con Granollers, estas instalaciones se encuentran a poca distancia de la capital catalana y se han convertido desde su inauguración en 1991 en un referente internacional. Sede del Gran Premio de España de Fórmula 1 y del Gran Premio de Cataluña de MotoGP, cada año acogen multitud de pruebas y eventos, entre los que se incluye el World RX de Cataluña, la cita española del mundial de rallycross.

CARACTERÍSTICAS DEL CIRCUITO

El trazado de rallycross del Circuit de Barcelona-Catalunya es uno de los más técnicos y desafiantes del Campeonato del Mundo de Rallycross y el único en nuestro país, por ahora, en contar con homologación Grado 6R de la FIA, indispensable para formar parte del World RX. Ubicado en el tercer sector de la pista de velocidad, utiliza dos zonas de hierba y escapatorias para conformar las secciones de tierra. La salida se ubica en la frenada hacia la curva 10, de entrada a la zona del estadio, para encarar el viraje y conectar con su propia recta de meta.

Plano del trazado de rallycross del Circuit de Barcelona-Catalunya. Las zonas de color negro corresponden con el asfalto y las marrones con la tierra. © El Acelerador.

La curva 11 se deja a la izquierda para encarar un primer tramo de tierra en el que se ubica el famoso salto, antes de bajar hacia la chicane, de la que se usan las dos variantes existentes. Una forma el recorrido normal y la otra, la que usa la Fórmula 1, se utiliza para conformar la Joker Lap. Después, el asfalto toma todo el protagonismo, subiendo hacia el graderío entre las curvas 13 y 12 en sentido contrario al recorrido de las competiciones de velocidad.

La última parte está descrita por la segunda sección de tierra, con un zig-zag altamente complicado y una última horquilla que pone a prueba a pilotos y mecánicas. En total, 1133 metros de longitud con un 60,4% de asfalto y un 39,6% de tierra repartidos en trece curvas de diferentes tipologías. Además, las zonas de tierra cuentan con un tratamiento especial mediante una resina que evita que se levante polvo al paso de los coches, un sistema habitual en los circuitos del mundial.

Último sector de la pista de rallycross de Montmeló. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

HISTORIAL DE COMPETICIÓN

La pista de rallycross del circuito de Montmeló vivió su bautismo de fuego el 20 de septiembre de 2015, con la celebración del primer World Rallycross de España, primera prueba en la historia de nuestro país en entrar en el calendario del Campeonato del Mundo de Rallycross. Además, fue fecha puntuable del Campeonato de Europa de Rallycross. El evento lleva fijo en el certamen mundial desde entonces, bajo la marca Catalunya RX y organizado por la empresa SevenMila, encargada también del montaje del circuito.

La prueba cambió de nombre en 2017 para denominarse World Rallycross de Barcelona y en 2019 para tomar su designación actual, World Rallycross de Cataluña. Además, en 2020 y como consecuencia de la pandemia de COVID-19, se disputaron dos citas consecutivas el mismo fin de semana, llamándose la primera de ellas World Rallycross de Pirineos-Barcelona 2030. En todos estos años, Petter Solberg, Mattias Ekström, Johan Kristoffersson y Timmy Hansen han conocido las mieles del éxito en el Circuit de Barcelona-Catalunya.

Chicane RACC en la que se ubica el recorrido alternativo de la Joker Lap. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

En el año 2018, se cambió la ubicación de la parrilla de salida y de la meta, pasando de la zona de entrada al Pit Lane y la chicane RACC para ubicarse en la parte actual. Con esto, se ha ganado una mejor visibilidad para todos los aficionados en las gradas del momento de entrada en meta, así como hacer de la zona de salida de la Joker Lap un punto de adelantamiento para que la estrategia tenga mayor protagonismo en el Circuit de Barcelona-Catalunya.

POSIBILIDADES DE ALBERGAR UNA PRUEBA DEL CERX

Para el Campeonato de España de Rallycross, poder realizar una prueba en el Circuit de Barcelona-Catalunya utilizando la pista en la que los mejores pilotos del mundo se baten el cobre cada año sería una gran noticia. Como trazado, tiene todo lo necesario para dar el máximo espectáculo y las instalaciones pueden acoger sin problemas una cita de estas características. En otras palabras, es el escenario perfecto para el crecimiento del rallcyross dentro de nuestras fronteras.

Un muro separa el recorrido de ida (tierra) y el de vuelta (asfalto) frente al graderío de la curva 12. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Sin embargo, el hecho de que se trate de una pista temporal, que requiere de un montaje y un desmontaje cada vez que se quiere usar, dificulta las cosas. Teniendo en cuenta que el calendario deportivo de las instalaciones de Montmeló siempre es bastante abultado, las únicas opciones que parecen viables serían compartir fechas con el mundial o, si la agenda lo permite, disputar el evento del CERX una semana antes o una después a la del World RX.

En cualquier caso, pueda entrar en el calendario del nacional de rallycross o no, lo cierto es que es el principal trazado de rallycross que hay en España por instalaciones y renombre. Como circuito heredero del de Sils, ha sabido recoger el espíritu de la legendaria pista gerundense para regalar a los aficionados grandes momentos de emoción y hacer crecer la pasión por la disciplina del rallycross.

El salto del Circuit de Barcelona-Catalunya. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Johan Kristoffersson alcanza el tricampeonato sin fiesta final

Johan Kristoffersson alcanza el tricampeonato sin fiesta final

Desde luego, este será un año para recordar en el Campeonato del Mundo de Rallycross, como en la mayoría de certámenes automovilísticos mundiales. Las cancelaciones de pruebas llevaron a un nuevo calendario con varias citas dobles, que al final han sido la tabla de salvación de la temporada. Pero por encima de todo, lo más destacado es la coronación de Johan Kristoffersson por tercera vez como rey absoluto de la especialidad.

Una vez que se celebraron las dos pruebas en el Circuit de Barcelona – Catalunya, todavía quedaban dos más en Spa-Francorchamps y Nürburgring. Pero la situación sanitaria fue empeorando en Bélgica y la cancelación del Rally de Ypres llevó por los mismos derroteros al Rallycross de Benelux. Cuando semanas más tarde se confirmó que el Rallycross de Alemania seguiría el mismo camino, las matemáticas auparon a Kristoffersson como Campeón del Mundo de Rallycross 2020. Un éxito que, de alguna manera, queda un poco empañado al quedarse sin un fin de fiesta a la altura.

El piloto sueco ha sacado todo el potencial a su Volkswagen Polo, el mismo con el que se alzó con el título en 2017 y 2018, para no dar tregua a sus rivales. La simbiosis que demuestran conductor y máquina ha sido clave en un año corto pero con gran variedad de protagonistas por la victoria en cada manga. Pero en cuanto Kristoffersson arrancaba desde la Pole Position en cualquier eliminatoria, poco podían hacer por contrarrestar la buenísima tracción del coche y los reflejos del piloto.

Johan Kristoffersson ha sido el gran triunfador y dominador al volante del Volkswagen Polo. Foto: FIAWorldRallycross.com

Curiosamente, fue Mattias Ekström el único que le ha podido plantar cara de tú a tú de manera consistente durante todo el año. El Campeón del Mundo de 2016 se presentó en la primera cita en Höljes con la idea de hacer una única participación doble como tercer piloto de KYB Team JC. Sin embargo, su victoria en la segunda final dio a pie a poder continuar su aventura en el World RX, sobretodo tras la baja de Janis Baumanis, teórico primer piloto del conjunto.

El mundial se encaminó hacia Finlandia, para regresar después de seis años a Kouvola. Kristoffersson volvió a dominar la primera ronda, con Niclas Grönholm estrenándose como ganador este año en un fin de semana que vio a un sorprendente Juha Rytkönen tomar parte con el tercer Hyundai de GRX Set e impresionar en su debut en el Campeonato del Mundo de Rallycross, consiguiendo la segunda posición por detrás de Kristoffersson.

Bikernieki volvió a acoger una cita del mundial. El espectacular trazado letón no defraudó a la hora de ofrecer enormes dosis de emoción, pero las victorias en esta tercera cita doble de la temporada fueron una vez más para Johan Kristoffersson y Mattias Ekström. De esta manera, la clasificación general se ponía cada vez más de cara para el sueco al volante del Volkswagen Polo.

Mattias Ekström regresó para plantarle cara a Kristoffersson, pero se ha tenido que conformar con el subcampeonato. Foto: FIAWorldRallycross.com

Un halo de esperanza para algunos apareció cuando el World RX aterrizó en Barcelona. Timmy Hansen maquilló con su victoria un año nefasto para los intereses del Team Hansen, campeones el año pasado y totalmente desaparecidos en este 2020 tan complicado. Pero Kristoffersson sacó todo el aplomo posible para darle la vuelta a la tortilla en la segunda ronda y dejar sentenciado, con las cancelaciones posteriores, el Campeonato del Mundo de Rallycross.

Esta temporada se ha visto un retorno a los éxitos de Johan Kristoffersson con Volkswagen y de los Audi S1 con el regreso de Mattias Ekström. La salida de los fabricantes a finales de 2018 fue un jarro de agua fría que permitió brillar el año pasado a los Hansen y Andreas Bakkerud, así como florecer a Niclas Grönholm con los nuevos Hyundai i20. Pero en cuanto los dominadores de los años anteriores ha puesto las ruedas en la pista, poco han podido hacer. Han peleado y luchado, pero tendrán que esperar a 2021 para poder enfrentarse cara a cara.

Aunque el año ha sido muy extraño, el mundial de rallycross ha seguido manteniendo su esencia y emoción hasta el final. Foto: FIAWorldRallycross.com

La pandemia de COVID-19 ha puesto contra las cuerdas a una especialidad que ha vivido un mundial más corto de lo habitual y totalmente restringido a Europa. Pero finalmente, se ha podido llevar a cabo con gran esfuerzo y con el hándicap de tener que disputar los eventos a puerta cerrada, privando a los aficionados de disfrutar de una de las disciplinas más espectaculares del panorama internacional. 2020 ya es historia, el futuro se abre paso a la espera de un promotor que tome las riendas del Campeonato del Mundo de Rallycross.

Foto de portada: FIAWorldRallycross.com

De capazos por el paddock: Pepe Arqué

De capazos por el paddock: Pepe Arqué

El parón mundial por la pandemia de COVID 19 también provocó una pausa indefinida en el mundo de la competición automovilística. Así que hace mucho tiempo que no íbamos de capazos por el paddock. Pero con la vuelta de las carreras, era necesario retomar esta tan saludable costumbre de pararse a hablar con la gente que habita las plazas mayores de los circuitos de carreras.

Estando en Mollerussa con motivo de la primera prueba del Campeonato de España de Autocross, era obligado pararse a hablar con uno de los pilotos que mejor conoce este circuito. Y sobre todo, con uno de los protagonistas del CEAX en la división Car Cross. Nos referimos a Pepe Arqué. Con el piloto de Martorell, pudimos conversar largo y tendido de diferentes asuntos relacionados con este apasionante mundo del off-road. Desde su participación en la propia prueba hasta el nuevo Campeonato de Europa de Car Cross, pasando por su participación en la RX Academy, el mundial de rallycross o la candidatura del circuito catalán para entrar en el europeo de autocross en 2021. Tomen asiento y disfruten con el punto de vista de uno de los pilotos con mayor proyección de nuestro país.

EL ACELERADOR (EA): Hola, Pepe. Lo primero, ¿qué tal estás?

PEPE ARQUÉ (PA): Muy bien, la verdad es que me encuentro muy motivado y con muchas ganas. Ayer, tuvimos una serie de inconvenientes, no encontrábamos el set up perfecto; pero hoy ya hemos podido rodar a nuestro ritmo. Hace dos semanas también corrimos aquí en el regional y vimos que podíamos estar delante. Ayer no fue del todo posible, pero hoy ya hemos comprobado que nuestro ritmo es bueno. Salimos en primera fila de la final, así que intentaremos luchar por la victoria.

EA: El año pasado en el CEAX, tuviste unos cuantos momentos de esplendor, con grandes actuaciones. Pero eso no quedó reflejado en la clasificación general. ¿Qué crees que faltó para rematar la faena?

PA: Fue un año muy complicado en el que no tuvimos la suerte de nuestro lado, pero he de reconocer que aprendimos muchísimo, sobretodo, a saber manejar situaciones adversas. Algún toque que nos dejó fuera de alguna final, añadido a un problema mecánico que tardamos más de lo previsto en solucionar y que nos dio más de un quebradero de cabeza no nos dejaba rendir al nivel habitual. Conforme fuimos solucionando los problemas, alcanzamos de nuevo el pódium, y aun así eran bastantes los puntos perdidos que nos impidieron estar más arriba en la clasificación general.

Pepe Arqué preparándose para una de las clasificatorias en el Autocross de Esplús del año pasado. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: Precisamente, ayer tuviste un toque con otro piloto en el que casi vuelcas.

PA: Sí, la segunda clasificatoria fue un poco intensa, muy espectacular y con algún toque incluido, pero lo dejamos como un “lance de carrera”. Tampoco me gusta mucho focalizarme en este tipo de acciones. Hoy he salido con el mismo piloto, no hemos tenido ningún problema y hemos ganado la clasificatoria.

EA: En cierta manera, es normal que en el mundo del autocross haya toques. Las carreras son muy intensas y en las luchas por posición batalláis al límite. ¿Recuerdas algún golpe fuerte?

PA: Hasta la fecha no he tenido golpes ni accidentes fuertes. Sin embargo, haciendo memoria recuerdo que ha sido siempre en el circuito de Carballo donde he acabado volcado. La primera vez fue en 2017 en Carcross Junior cuando golpee el talud y acabe volcado yo solito; y la segunda, también en Carballo cuando un incidente en la salida de la final nos dejó con el coche patas arriba.

EA: ¿Qué se te pasa por la cabeza en el momento en el que tienes un vuelco?

PA: La verdad es que todo pasa rápido y no me da tiempo a nada. Recuerdo que lo primero que hago siempre es quitar el desconectador para parar el motor, comprobar que no me he hecho daño y salir manteniendo la calma. En principio, si vas bien atado, pasa enseguida el momento y todo queda en un susto.

Pepe Arqué saliendo de una de las curvas de Mollerussa de lado. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: Respecto a este año, se supone que además de esta cita de Mollerussa, habrá otra en Lleida. Y se especula con que pueda celebrarse una tercera en un lugar todavía sin determinar. Con toda esta situación, ¿cómo lo ves?

PA: Lo veo complicado. En verano se estabilizó todo un poco pero ahora llega el frío y parece que el virus se transmite con mayor facilidad, así que parece que va a ser difícil que se realicen las pruebas que se han planteado. Yo me estoy tomando este campeonato como si sólo fuese de una carrera. Si al final hay más, pues mucho mejor; pero por ahora me lo planteo como una carrera única en la que tengo que darlo todo para conseguir el campeonato o estar arriba entre los puestos de podio. En cualquier caso, sigo con mis estudios de segundo de ingeniería mecánica en la UPC.

EL ACELERADOR (EA): Vamos a hablar un poco de rallycross, una disciplina que sigues, en la que has dado tus primeros pasos y en la que ojalá que pronto te veamos competir. El año pasado competiste en la carrera de carcross del Rallycross de Cataluña, en el que no sólo pilotaste sobre superficie de tierra, también sobre asfalto. ¿Cómo cambiáis los reglajes del coche para adaptarlos a un circuito mixto o a uno totalmente de tierra?

PEPE ARQUÉ (PA): Evidentemente, aquí llevamos reglajes de tierra. Pero en el rallycross, debemos tener uno intermedio. No puedes ir ni con un set-up dedicado al asfalto ni dedicado a la tierra únicamente. Hay que encontrar el mejor equilibrio posible para ir bien en las dos superficies. Para ello, adaptamos las suspensiones, la barra estabilizadora, las convergencias, reparto de frenada… Tocamos un poco todo y lo ponemos de la manera en que creemos que va a ir mejor.

Pepe Arqué luchando por la primera posición en una de las mangas de carcross del Rallycross de Cataluña de 2019. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: El año pasado, también hiciste un par de citas de la RX Academy, tu debut en la disciplina. Además, junto con Iván Ares que compitió en una prueba del Titans RX, fuiste el único piloto español en disputar un evento de rallycross a nivel internacional y el último hasta la fecha. Lo hiciste con un Renault Clio de tracción delantera. Acostumbrado al carcross que es tracción trasera, ¿cómo te enfrentaste al cambio?

PA: Es muy distinto. Hicimos unos test previos y cogimos algo de referencias, aunque no fueron muchos. Yo nunca había corrido con turismos de tracción delantera, estaba acostumbrado al karting y al carcross, y es una historia muy diferente. Sorprendentemente, me adapté muy bien y rápidamente. Sí que es verdad que me faltaba un poco de confianza sobre todo en las zonas rápidas y deslizantes, aparte de que los nórdicos son unos auténticos especialistas en rallycross. Empiezan desde muy pequeños ya que, en vez de darles unas botas de fútbol, les dan un coche de desguace para que vayan practicando por los caminos, los circuitos y los lagos helados. Van realmente muy rápidos.

Pero bueno, lo cierto es que me adapté bien y ya en la primera carrera en Kouvola (Finlandia) conseguí llegar a la final. En la segunda, en Tierp (Suecia), ya estábamos más cerca y conseguí ganar la primera clasificatoria. Íbamos mejorando y finalmente conseguimos una cuarta posición. Nos adaptamos muy bien y estoy muy contento.

EA: Supongo que la experiencia por tierras nórdicas, aparte del campeonato, lo viviste como algo interesante.

PA: Me encantó, me gustó muchísimo. Se respira motorsport en cualquier momento. Tuve la oportunidad de trabajar dentro de un equipo del mundial de rallycross como es SET Promotion, que además de ser el promotor de la RX Academy es el equipo que lleva GRX con Niclas Grönholm y Timur Timeryanov. Además, tuve la suerte de tener en una de las carreras como spotter a Toomas Heikkinen, un gran experto de la disciplina. Fue un placer y siempre se aprende mucho de los más experimentados.

EA: Precisamente, el ganador del campeonato, Rasmus Tuominen, contra el que corriste en Tierp y Kouvola, debutó en el Campeonato de Europa de Rallycross S1600 este año en la cita de Barcelona. Y va muy rápido, nos dejó a muchos gratamente sorprendidos.

PA: Sí, hable con él la semana anterior a la carrera pues tenía la intención de acudir al circuito para reencontrarnos y darle muchos ánimos. Pero, al realizarse la carrera a puerta cerrada, esto no pudo ser. En la RX Academy estaban él y otro luchando por el título y lo podría haber ganado cualquiera de los dos. Lo vimos en Montmeló, consiguió la tercera posición. Piensa que es un chico que sólo lleva un año en la RX Academy y esto refleja que es una buena escuela, que el nivel es muy alto y que en los países nórdicos hay mucha cantera. Y es que había pilotos finlandeses que tenían subvencionada su participación en la RX Academy por parte de la federación de su país. En estos países, si después de dar tus primeros pasos en automovilismo, la federación ve en ti buen potencial, talento y proyección de futuro, te apoya hasta llegar a lo más alto.

Pepe Arqué encarando uno de los virajes del Circuit Parc de la Serra. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: Precisamente, te iba comentar que la RX Academy es el primer paso en el rallycross. Si no hubiese ocurrido la pandemia de COVID 19, ¿hubieses vuelto a competir allí?

PA: La idea inicial era hacer la RX Academy en 2020 completa, pero se canceló el campeonato. También nos llegó una propuesta de un equipo sueco que nos vio correr allí el año pasado para hacer el Campeonato de Europa de Rallycross en Supercar, o bien competir en el RX2 Series. Pero en cuanto llegó la pandemia, todos los planes se fueron abajo. Actualmente, viendo la evolución de los diferentes campeonatos de rallycross, estamos trabajando en la posibilidad de estar en la eRX2 Series que se va a disputar como Campeonato de Europa con vehículos 100% eléctricos fabricados en Barcelona por QEV Technologies, ya que creemos que es el siguiente paso que deberíamos dar en RX.

EA: Sobre el Campeonato del Mundo de Rallycross, ¿cómo estás viendo el liderato y dominio claro de Johan Kristoffersson con ese Volkswagen Polo que parece imbatible?

PA: Sí, veo en Kristoffersson a un claro dominador. En la última temporada que corrió, ganó once de doce pruebas, con ese Volkswagen Polo que parece un cohete. Es el mismo coche con el que participó en su último año y se nota que la marca estaba detrás, con mucho presupuesto, y consiguieron evolucionarlo hasta un nivel muy alto. Aparte, es un pilotazo. El año pasado estuvo compitiendo en el mundial de turismos y también lo hizo increíble. Y también, corre la Porsche Cup y siempre está delante. Me refiero que además del coche, él es un gran piloto.

EA: La igualdad del año pasado, ¿fue más mérito de los Hansen, Bakkerud, Grönholm y compañía, o más bien fue la falta de las estructuras oficiales de Volkswagen y Audi lo que dejó el campeonato tan abierto?

PA: Al no estar presentes la marcas de manera oficial no había ninguna marca con ventaja sobre las demás, por lo que el campeonato estuvo mucho más igualado con varios ganadores distintos en cada carrera. De hecho, el campeón y el subcampeón llegaron a la última carrera empatados a puntos y el campeón se decidió por número de victorias.

Continuación de la maniobra comenzada en la fotografía anterior… © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EL ACELERADOR (EA): Volvamos al autocross. ¿Te plantearías algún día probar suerte en el CEAX con los turismos o los protos?

PEPE ARQUÉ (PA): La verdad es que no me lo planteo. El carcross es muy bueno para entrenar y competir, y me gusta mucho. No quiero dejar el carcross porque me encanta. Estamos viendo que se me da bien, y cuando algo te gusta y encima se te da bien, todo suma. Quiero continuar corriendo en carcross independientemente de que pueda tener un programa en rallycross. Es el mejor vehículo para estar en forma y coger un buen nivel de pilotaje. Tengo que agradecer a Speedcar que siempre me ha ayudado para competir en los campeonatos de carcross. Lo de los protos, sí que es verdad que sería un buen entrenamiento para el rallycross, pero de momento estoy muy centrado en esto. Si hay proyectos, estaré encantado de hacerlos, pero ahora mismo estoy centrado en el carcross.

EA: Se está haciendo en Mollerussa la inspección para que este circuito forme parte del Campeonato de Europa el año que viene. ¿Cómo lo ves? ¿Te planteas correr el europeo?

PA: Nuestro principal objetivo actualmente es el Campeonato de España. Pero si el año que viene se hace una carrera del europeo en Mollerussa, estaría bien poderla correr. Evidentemente, un Campeonato de Europa de Carcross, o incluso un mundial de carcross, sería un proyecto de lo más apetecible y un desafío excepcional.

Salida de la tercera clasificatoria en Mollerussa, en la que se impuso Arqué. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: No se ha podido hacer por la crisis sanitaria, pero estaba previsto que este año comenzara el Campeonato de Europa de Car Cross, lo cual ayudaría a aumentar todavía más la popularidad de estos monoplazas. ¿Qué te parece esta decisión?

PA: Me parece algo muy bueno para el mundo del carcross, ya que va a ser un gran paso en el que se va a profesionalizar un poquito más. Las marcas ya están haciendo nuevos modelos con la reglamentación de la FIA, así que va a ser un gran avance en muchos aspectos que va a dar a conocer a nivel internacional el carcross y que muy posiblemente pueda eclipsar a otras especialidades por su alto rendimiento y gran espectacularidad. Piensa que hay muy pocos vehículos que tengan las prestaciones de un carcross y que ofrezcan carreras tan intensas y emocionantes.

EA: ¿Crees que sería un buen paso hacer lo mismo en España, con un campeonato que no estuviera integrado en el CEAX?

PA: De momento, en España hay muy buen nivel de carcross y muy buenas inscripciones por lo que habrá que ver que es lo mejor para que esto continúe así. En 2019, se hablaba de crear un Campeonato de España de Rallycross con tres categorías, carcross, turismos de dos ruedas motrices y supercars. Podría estar bien, pero habrá que ver cómo evolucionan las cosas.

Arqué en plena acción. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: Es curioso, porque la primera prueba internacional de rallycross en España fue en Sils, que se repitió durante tres años. Y después, nada más se supo. No hubo continuidad y no se creó una base sólida que diera lugar a más carreras, hasta que apareció Montmeló. Sobretodo, cuando tanto Francia como Portugal gozan de varios circuitos y cierto arraigo.

PA: Yo no había nacido cuando se corrió en Sils pero si que es verdad que aquí en España no ha habido hasta hace poco tradición de rallycross. Los aficionados han podido ver de cerca el rallycross desde que se hace la prueba del mundial en el Circuit de Barcelona-Catalunya; y cada vez más, se esta dando a conocer esta increíble y espectacular disciplina. Creo que es cuestión de tiempo que tengamos un campeonato de rallycross en España.

EA: Pues ojalá que así sea. Y ojalá que tú estés ahí compitiendo. Este capazo llega a su fin, así que muchas gracias por compartir tus impresiones de tantos temas y mucha suerte. Ha sido un placer, Pepe.

PA: Gracias a ti.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Johan Kristoffersson se reinventa para ganar el Rallycross de Cataluña

Johan Kristoffersson se reinventa para ganar el Rallycross de Cataluña

Parecía que esta vez sí, habían encontrado su punto débil. Pero nada más lejos de la realidad. Johan Kristoffersson consiguió darle la vuelta a la tortilla y contra todo pronóstico batió a todos y cada uno de sus rivales para conseguir la victoria en el Rallycross de Cataluña, con polémica en la final incluida. El sueco se pone a tiro de piedra de su tercer título de Campeón del Mundo de Rallycross. Timmy Hansen no pudo repetir el triunfo de ayer, pero consiguió una magnífica segunda posición; mientras que Anton Marklund regaló a GCK un podio que sabe a gloria.

La segunda jornada de rallycross en el Circuit de Barcelona-Catalunya repitió los mismos patrones climáticos que la primera. Con el sol calentando la tierra y el asfalto, dio comienzo la sesión de entrenamientos libres, en la que Niclas Grönholm marcó el mejor tiempo. A continuación, arrancó la primera sesión de calificación, la Q1. Mattias Ekström consiguió el registro más rápido, por delante de Timmy Hansen y Robin Larsson. Johan Kristoffersson sólo pudo ser sexto, tras quedarse atrapado detrás de un Kevin Hansen que lo taponó a conciencia.

La Q2 dio inicio con los pilotos más lentos de la sesión anterior saltando los primeros al trazado. Ekström repitió victoria, con Kevin Hansen y Andreas Bakkerud dando la primera sorpresa del día al calificarse en segunda y tercera posición. Kristoffersson trató de batirles, peleando en cada recta y cada curva, pero se tuvo que conformar con la cuarta plaza. Por su parte, Liam Doran protagonizó un curioso incidente, al estrellarse contra las protecciones de la entrada a meta yendo líder.

Johan Kristoffersson lo tuvo difícil desde el principio, peleando contra sus rivales directos. Foto: FIAWorldRallycross.com

Lamentablemente para el británico, su Renault Mégane RS RX quedó tocado tras el golpe, con problemas en el propulsor, por lo que no pudo participar en la Q3. Esta dio comienzo con muchas cosas por decidir y Kristoffersson teniendo que pelear a la contra, algo no visto hasta ahora durante la temporada. Bakkerud logró el triunfo, lo que le sirvió para calificar segundo absoluto. Mattias Ekström firmó la Pole Position y Kevin Hansen se hizo con el tercer puesto. Además de ellos, Timmy Hansen, Johan Kristoffersson, Anton Marklund, Robin Larsson, Niclas Grönholm, Timo Scheider, Timur Timerzyanov, Tamás Kárai y Enzo Ide pasaron a las semifinales.

Las dos sesiones para determinar a los seis pilotos participantes en la final dieron comienzo tras la pausa de mediodía. Mattias Ekström defendió la primera posición en la primera semifinal, pero Johan Kristoffersson arrancó de manera espectacular, como lleva haciendo todo el año y se colocó segundo, superando a Kevin Hansen. A continuación, presionó al piloto de KYB Team JC, adelantando su paso por la Joker Lap en un cambio de estrategia que fue clave y recortando la diferencia. Cuando Ekström hizo el recorrido alternativo, Kristoffersson se puso líder y se llevó la victoria. Además de ellos dos, Robin Larsson también se ganó un puesto en la final, dejando fuera a Kevin Hansen.

La segunda semifinal se desarrolló con algo menos de intensidad y las estrategias conservadoras marcaron el devenir de la carrera. Andreas Bakkerud consiguió aguantar en primera posición para llevarse el triunfo, logrando a su vez el mejor tiempo para asegurarse la línea interior en la salida de la final. Tras él, Timmy Hansen y Anton Marklund cruzaron la línea de meta, evitando el pase a los dos pilotos de GRX Taneco, Niclas Grönholm y Timur Timerzyanov, que no han encontrado el ritmo en todo el fin de semana.

Andreas Bakkerud dio la sorpresa al ganar la Q3 y llevarse la segunda semifinal con el Renault Mégane RS RX de GCK RX Cartel. Foto: FIAWorldRallycross.com

Bakkerud, Kristoffersson, Ekström, Timmy Hansen, Marklund y Larsson se prepararon para disputar una gran final del Rallycross de Cataluña que no dejaría indiferente a nadie. La salida fue un auténtico caos en el que Andreas Bakkerud y Robin Larsson se quedaron fuera de carrera. Johan Kristoffersson traccionó perfectamente y ganó unos metros a Bakkerud, pero el líder del mundial cerró la trayectoria, por lo que ambos se tocaron. El piloto de GCK RX Cartel impactó contra la barrera interior de la primera curva y, a continuación, fue embestido por Larsson al quedarse varado en su camino.

Por su parte, Kristoffersson logró continuar, seguido de Mattias Ekström, Timmy Hansen y Anton Marklund, que pudieron esquivar la melé. Pero Ekström cometió un error de pilotaje al trazar la última curva, derrapando y perdiendo cualquier opción de victoria. Finalmente, Johan Kristoffersson cruzó la línea de meta en primera posición, seguido de Hansen, ganador en la jornada de ayer, y Marklund. Los comisarios deportivos abrieron una investigación por lo sucedido en la arrancada, pero determinaron no aplicar ninguna sanción.

Momento posterior al toque entre Kristoffersson y Bakkerud en la salida, con el noruego siendo embestido por Larsson. Foto: FIAWorldRallycross.com

Con estos resultados, Johan Kristoffersson aumenta su ventaja al frente del Campeonato del Mundo de Rallycross, con 27 puntos de margen sobre Mattias Ekström y 56 respecto a Timmy Hansen. Ellos tres son los únicos con opciones de llevarse el título. La próxima cita del mundial será el Rallycross de Benelux, en la pista de Spa-Francorchamps, dentro de poco más de un mes. Si Kristoffersson suma cuatro puntos más que Ekström, se proclamará matemáticamente Campeón del Mundo de Rallycross a falta de una cita.

Foto de portada: FIAWorldRallycross.com