Entrevista a Pedro L. Esteban: “La temporada estuvo totalmente marcada por la pandemia”

Entrevista a Pedro L. Esteban: “La temporada estuvo totalmente marcada por la pandemia”

Las carreras no se podrían celebrar sin la presencia de un cuerpo médico que vela por la seguridad de todos los pilotos. Uno de ellos es el Dr. Pedro Luis Esteban, delegado médico de la Federación Internacional de Automovilismo en el Campeonato del Mundo de Rallycross. El catalán es el máximo responsable sanitario del World RX y una de las voces autorizadas para hablar de los protocolos que se siguen en el automovilismo en referente a la seguridad.

Pedro Luis, gran apasionado de las carreras, especialmente de los rallyes, comenzó a combinar su pasión con su vocación cuando entró a formar parte del cuerpo médico del Circuit de Barcelona-Catalunya. Compaginando su labor en las instalaciones que albergan, entre otras competiciones internacionales, el Gran Premio de España de Fórmula 1 o el World Rallycross de Cataluña, Esteban cuenta también con gran experiencia en los rallyes, concretamente en el Rally RACC Catalunya – Costa Daurada.

Hace unos días, Pedro Luis Esteban se encargó de coordinar el cuerpo médico destinado al Rally de Lloret de Mar, la prueba que abrió la temporada en nuestro país, válido para el certamen catalán de la especialidad. En una pausa entre tramos, tuvimos la oportunidad de hablar con él, sobre su trabajo en las carreras, cómo ha cambiado el paradigma de la seguridad en el automovilismo en los últimos años y su percepción de los rallyes y el rallycross.

Pedro Luis Esteban en la sala de control del circuito de Höljes. Foto: Pedro Luis Esteban.

El Acelerador (EA): Pedro, es un honor poder hablar con el delegado médico del Campeonato del Mundo de Rallycross. ¿Cómo empezaste a trabajar como médico en las carreras?

Pedro L. Esteban (PLE): “Me gusta la pregunta y aunque suene a tópico, fue por estar en el lugar y en el momento adecuado. Yo soy traumatólogo e hice la residencia en el Hospital Clínic de Barcelona. Entonces, el responsable de los servicios médicos del Circuit de Catalunya era el jefe de anestesiología y un día el traumatólogo del Circuit se luxó el hombro y no tenían a nadie para sustituirle. Me lo comentaron y de esta manera entré allí, en el 2004.”

EA: En todos estos años, ¿cuántas carreras has podido vivir como médico?

PLE: “Incontables. En el Circuit, aparte de los campeonatos mundiales, toda la actividad que hay cada año: las World Series by Renault, los GT, las carreras de camiones (que las hecho mucho de menos),… Además, si contamos el rallycross con la cantidad de carreras que hay en cada evento, la verdad es que te mentiría si te dijera una cifra.”

EA: Concretamente, ¿cuál es el papel de un delegado médico FIA en una carrera o un campeonato?

PLE: “De entrada, la FIA tiene todo esto perfectamente reglamentado. Yo hago tareas de inspección. Dos meses antes de cualquier prueba, tenemos que recibir el cuestionario médico FIA, en el que se detalla todo el protocolo sanitario: número de médicos que van a asistir, número y tipo de ambulancias, dónde van a estar posicionadas, qué características tiene el centro médico, con qué hospitales se ha contactado y a cuanta distancia están, … Sin esto no se puede celebrar la prueba y por eso se pide que nos lo hagan llegar con dos meses de antelación.

Si es un campeonato conocido ya, no suelen haber cambios; pero si son nuevos, tenemos que tener tiempo de hablar con el jefe médico para comentarle qué cosas echamos de menos en el cuestionario y poder poner todo lo necesario a punto. De esta manera, el día de la prueba lo que hacemos es confirmar que todo está puesto según el cuestionario.

Otra cosa importante que hacemos es ver cómo trabaja el equipo de extracción. Hacemos un simulacro y comprobamos que se realiza según marca la secuencia de pasos a seguir por la FIA. Luego, durante la carrera en sí, estamos pendientes de si hay un incidente y tenemos que actuar, o no. Cuando todo termina, escribimos un informe que se envía a la comisión médica y se reenvía a los organizadores.”

El Dr. Pedro Luis Esteban durante el simulacro de extracción en el World Rallycross de Cataluña de 2019. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: De todas las disciplinas que hay, ¿con cuál te quedas?

PLE: “Indudablemente, con el rally. Para mí no hay una disciplina igual. Poder salir a los tramos en la caravana de seguridad, ver que estás conduciendo por donde después van a pilotar a unas velocidades que te parecen imposibles, la complejidad de la organización, … En comparación, todo lo que pasa en un circuito es algo sencillo. Tienes la asistencia médica por debajo del minuto, pero un rally es otra historia. Y ya no hablo de los raids. Para mí, lo que más me engancha, claramente, es el rally.”

EA: Precisamente, te quería preguntar por las dificultades que te puedes encontrar como médico en un rally.

PLE: “Una de las cosas más buenas que quiso imponer el anterior delegado médico de la FIA para los rallyes, el Dr. Jean Duby, fue formar a las tripulaciones en primeros auxilios para que en caso de accidente fueran capaces de socorrer. En rally, lo habitual es que el primer coche que se encuentra con el accidente es el que ha salido justo detrás, y es muchas veces el primero que nos va a dar la información, desde apretar el botón de pánico hasta socorrer o intentar hacer las mínimas maniobras para ayudar al que ha tenido el accidente. Es algo que tuvo una buena recepción por parte de los pilotos; cuanto más jóvenes, mejor lo han asimilado. Y es una de las cosas más útiles que hemos podido tener.

En rallyes, los puestos de atención médica ya no están puestos en función del kilometraje, sino en función del tiempo. Deberíamos poder dar asistencia en menos de diez minutos. ¡Pero diez minutos es un tiempo abismal! En ese tiempo, pueden haber llegado tres o cuatro coches que pueden realizar la primera asistencia. La complejidad del rally en ese sentido es enorme. Aparte de que tengas los tramos lejísimos, los enlaces, … El helicóptero siempre tiene que estar pendiente sobrevolando la zona, pero aún con todo el rally tiene esta particularidad.”

Accidente en la primera curva del Rallycross de Cataluña 2020. Foto: FIAWorldRallycross.com

EA: Como delegado médico del Campeonato del Mundo de Rallycross, ves de cerca todo lo que sucede en el campeonato. ¿Cómo viviste el extraño mundial de 2020, con las cancelaciones y todos los problemas derivados de la pandemia?

PLE: “Definitivamente, la temporada estuvo totalmente marcada por la pandemia y aún gracias que pudimos hacer cuatro eventos, en Suecia, Finlandia, Letonia y España. Además, cuando empezamos el campeonato, todavía no estaba operativo el apéndice de la reglamentación FIA referente al COVID-19, que sólo estaba para la Fórmula 1, y tengo que decir que el por entonces promotor del Campeonato del Mundo de Rallycross, IMG, hizo un trabajo enorme en combinación con la FIA para conseguir un campeonato seguro, con unas burbujas que dieran seguridad también fuera de lo deportivo.

EA: Hay un nuevo promotor en el mundial, la electrificación se abre camino, … ¿Cómo ves el futuro del World RX?

PLE: “La electrificación es lo que lo va a marcar, claramente. Creo que a los que tenemos una edad, nos va a costar un poco adaptarnos a según que ausencia de ruidos y de olores, que es de las cosas que también enganchan. Y desde el punto de vista de la seguridad, será más complejo. De hecho, va a haber un delegado de la FIA para formar a los pilotos en extracción. Va a ser un cambio desde el punto de vista de la atención médica y a la hora de formar a los comisarios de pista. Porque al ser un coche eléctrico, no se puede tocar si la luz no está en verde. Habitualmente, todo el mundo tiene la tendencia a ayudar cuando hay un accidente; pero si el coche no es seguro, se puede crear una situación muy difícil de manejar. Esto es una cosa en la que habrá que cambiar totalmente el chip.”

Andreas Bakkerud y Robin Larsson se bajaron del coche sin secuelas físicas tras el accidente en el Rallycross de Cataluña. La labor previa en seguridad de la FIA y del Dr. Pedro Luis Esteban fue clave para evitar males mayores. Foto: FIAWorldRallycross.com

EA: En España, a pesar de la gran afición que existen en autocross, el rallycross no ha conseguido despuntar hasta los últimos tiempos. Este año habrá un certamen catalán de rallycross y la RFEDA sigue trabajando para sacar adelante el nacional. ¿Qué crees que se necesita para que el rallycross se asiente definitivamente en nuestro país?

PLE: “Es curioso, porque he de reconocer que cuando empecé como delegado médico en el 2014 en el World RX, el rallycross me enganchó enseguida. La cantidad de carreras, su intensidad, … No te da tiempo a nada más. Es un formato en el que la actividad es constante y me gustaría creer que enganchará a la gente. Lo tiene todo para poder triunfar. Si salen adelante los campeonatos y conseguimos que un piloto nacional llegue al mundial, a ese nivel, eso hará crecer el interés.”

Tras unos minutos de charla apacible, las obligaciones se hicieron presentes. El Rally de Lloret de Mar debía proseguir ante la atenta mirada del Dr. Pedro Luis Esteban, para velar por la seguridad de todos y cada uno de los participantes. Agradecemos enormemente a Pedro su disponibilidad a la hora de ofrecernos su escaso tiempo en un día de carreras y esperamos volver a coincidir pronto. ¡Gracias por todo, Pedro!

El Dr. Pedro Luis Esteban preparado en su puesto durante la disputa del Rally de Lloret de Mar. Foto: Pedro L. Esteban.

Foto de portada: Pedro L. Esteban.

Eduard Pons y Cándido Carrera se llevan el Rally de Lloret de Mar

Eduard Pons y Cándido Carrera se llevan el Rally de Lloret de Mar

Lloret de Mar (Girona). | El Rally de Lloret de Mar ha vuelto a demostrar por qué es una de las pruebas más esperadas del año, colmando las expectativas de los pocos pero apasionados aficionados que pudieron acercarse a los tramos cumpliendo con las medidas de restricción por la pandemia de COVID-19. Eduard Pons y Cándido Carrera se llevaron las victoria en las trepidantes carreteras cercanas a Lloret de Mar.

Tras un viernes cargado de emociones fuertes, con la noche poniendo la pizca de sal necesaria al primer plato del rally, el sábado comenzó con los coches participantes alineados en el Parque Cerrado ubicado en el Paseo Marítimo de la localidad gerundense, esperando para tomar la salida de la segunda etapa, constituida por los tramos cronometrados de la Pujada Els Àngels, Santa Pellaia y Canyet a los que darían dos pasadas.

La séptima especial del rally arrancó pasadas las once de la mañana, con retransmisión en directo de la mítica Pujada Els Àngels. Luis Vilariño y Álex Noriega certificaron su primer scratch, después de un inicio complicado en esta edición, por apenas medio segundo con respecto a Pep Bassas y Llorenç de Ferrer. Los líderes Eduard Pons y Cándido Carrera se dejaron dos segundos con su más inmediato perseguidor, estableciendo la diferencia en 19,2 segundos.

Los coches esperando en el Parque Cerrado a que les dejen salir a correr. Foto: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

El segundo mejor registro de Vilariño – Noriega llegó en el siguiente tramo cronometrado, repitiéndose el mismo patrón de resultados, con Bassas – de Ferrer y Pons – Carrera tras ellos. El trío de parejas estaba marcando la pauta en Santa Pellaia a la espera de comenzar la primera pasada por Canyet con el que se cerraría el bucle matutino.

No contentos con ello, el tercer scratch de la pareja al volante del Skoda Fabia R5 Evo 2 no se hizo esperar. Sin embargo, en este último tramo apareció con fuerza el Porsche 997 GT3-R de Xavier Domènech y Àxel Coronado para imponerse con más de seis segundos a Pons – Carrera. Quienes se dejaron un tiempo muy valioso fueron la pareja Bassas – de Ferrer, que perdieron todas las ganancias cosechadas durante las dos primeras especiales del día.

Luis Vilariño y Álex Noriega al finalizar el último tramo cronometrado. Foto: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Lejos de rendirse, tras el descanso para comer, ambos resurgieron de sus cenizas cual ave fénix para marcar su primer scratch en la Pujada Els Àngels, imponiéndose con su vehículo de dos ruedas motrices a todos los de cuatro; con Luis Vilariño y Álex Noriega terminando en segunda plaza. Eso sí, nada cambió bajo el sol, cada vez más escaso con el paso de las horas, pues Pons y Carrera mantuvieron el liderato con un colchón lo bastante cómodo como para poder administrar la ventaja en las dos últimas especiales.

Vilariño y Noriega regresaron a lo más alto de la clasificación final al término de la segunda pasada por Santa Pellaia, con Pep Bassas y Llorenç de Ferrer marcando un registro apenas 4 décimas más lento. La última batalla sobre las carreteras de la Costa Brava vio a Freddie Milne y Patrick Walsh resarcirse tras quedar descolgados, a pesar del buen comienzo que tuvieron el viernes. Finalmente, Eduard Pons y Cándido Carrera llegaron a la meta del duodécimo tramo cronometrado para certificar su victoria en esta octava edición del Rally de Lloret de Mar. Bassas – de Ferrer y Domènech – Coronado completaron el Top 3.

Pep Bassas y Llorenç de Ferrer fueron los mejores entre los 2RM, con un pilotaje excelso durante todo el rally. Foto: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Respecto a las clasificaciones finales en las clases RSS y RS -dedicadas al apartado de regularidad-, José Luis Moreno e Isidre Noguera fueron los que se alzaron ganadores en RSS, acompañados en el podio por las parejas formadas por Ramón Dalmau y Marc Moragas, y Aureli Hernández y Jordi Serra. En RS, fueron Carles Miró e Iván Matavacas los que se alzaron triunfadores al volante del Porsche 911 SC, seguidos de Antonio Verdaguer – María Jesús Mora y Josep María Molas – Albert Sánchez.

Lloret de Mar ha vivido una gran fiesta del motor en sus carreteras aledañas, con el espíritu del mítico Rally Costa Brava paseándose en cada curva del recorrido. Una prueba que, a pesar de las restricciones por el COVID-19, se ha podido celebrar con cierta normalidad, con público limitado pero con gran pasión entre los pocos asistentes, que han podido presenciar de primera mano el pistoletazo de salida a la temporada 2021 de rallyes.

Podio absoluto del 8º Rally de Lloret de Mar. Foto: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La noche endulza la primera etapa del Rally de Lloret

La noche endulza la primera etapa del Rally de Lloret

Lloret de Mar (Girona). | La localidad gerundense de Lloret de Mar se ha vestido de gala para celebrar de nuevo su rally, una de las pruebas más icónicas del automovilismo de nuestro país. Emparentada con el Rally Costa Brava por vía directa, regresó el año pasado de la mano de V-Line Org. para dar vida, a base de espectáculo sobre el asfalto, a las reviradas carreteras de la comarca de La Selva. Con un programa repartido entre el viernes y el sábado, la presente edición ha arrancado con una primera etapa formada por un bucle a doble pasada que ha terminado bajo la luz de la luna.

La actividad empezó desde primeras horas de la mañana, con las verificaciones técnicas y administrativas en el pabellón polideportivo de Lloret de Mar y en la base del rally, ubicada en el Hotel Evenia. Posteriormente, pilotos, copilotos y coches se dirigieron hacia la urbanización Lloret Blau, por cuya antigua carretera se trazó el tramo de shakedown. Durante tres horas, los contendientes a la victoria probaron el sabor del alquitrán con una primera toma de contacto en el corto pero desafiante tramo.

Fue hacia la tarde cuando el Rally de Lloret de Mar empezó con todas las de la ley, dando inicio a la primera pasada por la especial cronometrada de Tossa – Sant Grau, de poco más de catorce kilómetros. Freddie Milne y Patrick Walsh lograron el mejor tiempo al volante del Ford Fiesta R5, cuatro segundos más rápidos que Eduard Pons y Cándido Carrera con el Skoda Fabia Rall2 Evo. Por detrás, marcaron la presión el Skoda Fabia R5 de Pablo Díez y Diego Cruz, y el Peugeot 208 Rally4 de Pep Bassas y Llorenç de Ferrer.

Rally de Lloret

El shakedown se desarrolló en un paraje de gran belleza natural. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

A continuación, los participantes se dirigieron a las cercanías de Sant Hilari Sacalm para retorcer sus monturas en un excelso baile durante dos tramos más, Cladells y Osor, uno antes y el otro después de pasar por la localidad mencionada. Luis Vilariño y Álex Noriega sacaraon a relucir las prestaciones de su Skoda Fabia R5 Evo 2 para firmar el mejor registro, con Bassas y de Ferrer a su zaga. Esto permitió a la pareja catalana ascender hasta la segunda posición, aunque Milne y Walsh mantuvieron el liderato en la general al llegar a Sant Hilari. El tramo de Osor fue neutralizado, pero antes de ello, Pons y Carrera marcaron la pauta con un scratch que los aupó al frente de la clasificación, seguidos de Bassas – de Ferrer y Milne – Walsh.

Con la noche ya haciendo gala de su majestuosidad y los faros de los coches iluminando el camino a seguir, se repitió el bucle de la tarde, empezando por el cuarto tramo cronometrado correspondiente con Tossa – Sant Grau y continuando por Cladells y Osor, para finiquitar un primer día de alto voltaje. Eduard Pons y Cándido Carrera no dieron opción a sus rivales, llevándose a casa los tres scratch en juego para consolidar un liderato en el Rally de Lloret que les pone las cosas muy encaradas para la segunda etapa.

Rally de Lloret

Eduard Pons y Cándido Carrera trazando los virajes del tramo Tossa – Sant Grau. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

En total, fueron algo más de 75 kilómetros de competición contra el reloj que terminaron pasada la medianoche. Tras la pareja de Baporo Motorsport, Pep Bassas y Llorenç de Ferrer defenderán la segunda posición en la jornada del sábado e intentarán deshacer la desventaja de poco más de 21 segundos con la cabeza. El Top 3 lo completaron Xavier Domènech y Àxel Coronado al volante del Porsche 997 GT3-R.

Además de la clasificación en la categoría de velocidad, el Rally de Lloret cuenta con el apartado de regularidad en las clases RS y RSS. En la primera, Carles Miró e Iván Matavacas consiguieron el mejor coeficiente en las dos pasadas por el bucle de esta primera etapa, siendo los que más se acercaron con el Porsche 911 SC a la media establecida por la organización. En RSS, José Luis Moreno e Isidre Noguera hicieron lo propio a los mandos del BMW E30 320i.

Rally de Lloret

Los focos tomaron la alternativa en cuanto la noche fue dominante. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La actividad en las trepidantes carreteras de la Costa Brava y La Selva sigue en la jornada del sábado, en la que están programadas seis especiales más durante el día, coincidentes con dos pasadas por el bucle formado por los tramos Pujada els Àngels, Santa Pellaia y Canyet, para dar por terminada una nueva edición del Rally de Lloret de Mar.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com).