Neuville manda en la segunda jornada del RallyRACC

Neuville manda en la segunda jornada del RallyRACC

La segunda jornada del 55º RallyRACC Rally Catalunya – Costa Daurada Rally de España, llegaba para dar paso a los tramos de asfalto. Los equipos tuvieron que cambiar toda la especificación del coche el viernes por la noche, así que solo quedaba ver quién lo había hecho con mayor solvencia.

Durante los tres tramos de la mañana, el Hyundai i20 Coupe WRC de Thierry Neuville Y Nicolas Gilsoul parecía volar por las carreteras de Savallà, Querol y El Montmell. La pareja belga conseguía escaparse de sus competidores con un ritmo infernal que les volvía a colocar al frente de la prueba, y solo en el último tramo de la mañana la dupla de Toyota, Tänak/Järveoja, marcaba un mejor tiempo que ellos.

De esta forma, el estonio conseguía el primer mejor registro de todo el rally, lo que ya le colocaba en la lucha por el podio de forma sólida, además de apretar un poco más las tuercas a su principal rival en lo que al campeonato se refiere. La marca japonesa sufría una baja en su guerra por el título de marcas al perder el coche de Kris Meeke y Sebastian Marshal. Meeke chocaba contra el guarda-raíl en una curva a izquierdas, arrancando su rueda trasera y obligándole a abandonar. Igualmente, Takamoto Katsuta y Daniel Barritt también sufrían problemas mecánicos en su Toyota Yaris WRC, que podrían solucionar en la asistencia para así poder continuar disputando los tramos restantes.

Tras la segunda jornada, Neuville y Gilsoul marchan líderes del rally. © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Dani Sordo seguía aprovechando el buen rendimiento de los Hyundai para marcar buenos tiempos y mantenerse en el podio, aguantando la segunda posición justo por detrás de su compañero de equipo. El ritmo del cántabro seguiría siendo bueno también por la tarde, manteniendo así a ralla al Toyota de Tänak, que en la sesión vespertina empezaba a amenazar a los dos Hyundai de cabeza al ganar los tres tramos vespertinos, arrebatándoles la tercera posición a Sébastien Loeb y Daniel Elena tras el tramo espectáculo en Salou.

Mads Ostberg y Torstein Eriksen seguían liderando, al final del día, la categoría de WRC2 Pro y Kalle Rovanperä rompía el coche tras un golpe en el tramo del paseo marítimo de Salou. En WRC2 el liderato cambiaba de manos y era el Citroën C3 R5 de Eric Camilli y Benjamin Veillas el que pasaba a mandar en la categoría soporte.

La sorpresa del día la daba Nil Solans, que tras sufrir con los pinchazos el viernes, conseguía ganar 5 de los 7 tramos de la jornada. Una actuación excelente para el mayor de los Solans. Su hermanos Jan, sorprendía también a los presentes con tiempos sólidos, en sus primeros kilómetros sobre asfalto en un R5. Cohete Suárez, por su parte seguía mostrándose fuerte, manteniendo un buen ritmo en una categoría con todo por decidir aún.

Ött Tänak debe mantener la presión para poder hacerse con su primer título mundial. © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

El Domingo, Dani Sordo y Carlos del Barrio intentarán mantener a raya a Ött Tänak, que se coloca a tan solo 3’7 segundos tras ellos, para proteger las opciones de Neuville, su compañero de equipo, de cara a Australia y al título. Por su parte, el piloto de Toyota, que ha ido de menos a más durante la cita, buscará escalar en la tabla para intentar asegurar su corona. Todavía mucho por decidir en los últimos kilómetros del RallyRACC.

Clasificación tras SS13:

1-   Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul    (Hyundai i20 Coupe WRC), 2h.25’15”8
2-   Dani Sordo/Carlos del Barrio        (Hyundai i20 Coupe WRC), +21”5
3-   Ott Tänak/Martin Järveoja            (Toyota Yaris WRC), +24”6
4-   Sébastien Loeb/Daniel Elena       (Hyundai i20 Coupe WRC), +25”2
5-   Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila    (Toyota Yaris WRC), +46”8
6-   Elfyn Evans/Scott Martin              (Ford Fiesta WRC), +1’09”2
7-   Teemu Suninen/Jarmo Lehtinen  (Ford Fiesta WRC), +1’24”5
8-   Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (Citroën C3 WRC9, +4’09”9
9-   Mads Ostberg/Torstein Eriksen   (Citroën C3 R5, WRC2 Pro), +6’35”2
10- Eric Camilli/Benjamin Veillas       (Citroën C3 R5, WRC2), +6’38’’

Foto de portada: © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Loeb duerme líder tras el primer día en el RallyRACC

Loeb duerme líder tras el primer día en el RallyRACC

Primer día de fuego real en el 55º RallyRACC Rally Catalunya – Costa Durada, Rally de España. Los pilotos se enfrentaban a casi 130 Km de caminos de tierra, y el día se presentaba como un auténtico reto para ellos y sus monturas. La cita española es conocida por su dificultad técnica y la primera jornada no iba a defraudar a los aficionados.

Ya de buena mañana y con todo por decidir, las cámaras se centraban en el Citroën de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia, que perdía parte del sistema hidráulico al soltarse uno de los tubos de su coche. Eso dejaba a su C3 WRC sin dirección asistida y obligaba al seis veces campeón del mundo a rodar muy despacio durante toda la mañana, cediendo más de cuatro minutos respecto al líder.

Thierry Neuville aprovechaba los problemas del piloto francés para desatar el potencial de su Hyundai i20 Coupe WRC y empezar a marcar un ritmo que le colocaba como uno de los pilotos más fuertes del día. Sus tiempos le servían para adelantar a Ogier en el campeonato y para mantener viva la lucha por el título, al menos de momento, hasta la siguiente y última cita, en Australia.

Sébastien Ogier y Julien Ingrassia perdían la dirección asistida, lo que condenaba la actuación del francés. © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Los Hyundai parecían ir especialmente bien, y lo demostraba también Dani Sordo que acabaría líder de la mañana. Junto con Carlos Del Barrio de copiloto, el cántabro se postulaba como el rival a batir durante los primeros tramos del día y ponía en apuros a los aspirantes al título, dejando atrás hasta al mismo Ött Tänak. El estonio se mostraba conservador durante los primeros compases, cediendo algo de tiempo, pero asegurando cada tramo para minimizar errores.

Llegaba la tarde y con ella las segundas pasadas por los tramos. Ogier volvía a apretar tras arreglar el problema con la dirección, pero el tiempo cedido por la mañana había sentenciado prácticamente su rally y solo podía cerrar el día en duodécima posición. Dani Sordo seguía empujando con determinación en todos y cada uno de los tramos, y sólo en el último del día perdía algo de tiempo frente a sus rivales.

Era en esta última pasada donde el eterno Sébastien Loeb, acompañado por Daniel Elena, apareció para ganar, ni más ni menos, que dos posiciones en la general e irse a dormir como líder del 55º RallyRACC. Adelantando a Dani Sordo y Therry Neuville, los dos pilotos más fuertes de la cita hasta el momento, lo que aseguraba un 1-2-3 de Hyundai. Por detrás, la dupla Tänak / Järveoja empezaba a mostrar ritmo y a recuperar tiempo a bordo del Toyota Yaris WRC. Como nota negativa, el Citroën de Esapekka Lappi y Janne Ferm sufría problemas mecánicos y les dejaba fuera de carrera en el quinto tramo del día.

Buen papel de los Hyundai I20 Coupe WRC que aseguraban las tres primeras posiciones al final del día. © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

En cuanto a WRC2 Pro, Mads Ostberg y Torstein Eriksen se iban a dormir como líderes a bordo de su Citroën C3 R5. En WRC2, el Skoda Fabia R5 de Pierre-Louis Loubet y Vincent Landais acababa el día como líder, los hermanos Solans seguían apretando y marcando buenos tiempos en cada tramo y Jose Antonio “Cohete” Suárez seguía en la pelea de esta apretada categoría. Mencionar también el título conseguido por Pep Bassas y Axel Coronado en la Beca Junior R2.

El sábado toca asfalto, así que los equipos deberán cambiar de especificación los coches en tan solo 75 minutos para hacer frente al firme de las carreteras catalanas y al tramo espectáculo que se disputa en el paseo marítimo de Salou. Todo un reto técnico que hace de esta prueba del Campeonato del Mundo de Rally (WRC) una de las más exigentes del calendario.

Mads Ostberg lidera de momento en WRC2. © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

 

Clasificación tras SS6:

1-   Sébastien Loeb/Daniel Elena       (Hyundai i20 Coupe WRC), 1h.21’24”7
2-   Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul   (Hyundai i20 Coupe WRC), +1”7
3-   Dani Sordo/Carlos del Barrio       (Hyundai i20 Coupe WRC), +7”6
4-   Kris Meeke/Sebastian Marshall   (Toyota Yaris WRC), +13”0
5-   Ott Tänak/Martin Järveoja           (Toyota Yaris WRC), +21”7
6-   Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila   (Toyota Yaris WRC), +30”1
7-   Elfyn Evans/Scott Martin             (Ford Fiesta WRC), +44”0
8-   Teemu Suninen/Jarmo Lehtinen (Ford Fiesta WRC), +51”8
9-   Takamoto Katsuta/Daniel Barritt (Toyota Yaris WRC), +1’50”3
10- Mads Ostberg/T. Eriksen            (Citroën C3 R5, WRC2 Pro), +2’59”8
11- Pierre-Louis Loubet/V. Landais  (Skoda Fabia R5, WRC2), +3’14’’6

Foto de portada: © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Todo listo para la acción en el RallyRACC

Todo listo para la acción en el RallyRACC

Es ya Octubre y la mayoría de campeonatos encaran sus ultimas citas. Es el caso del Campeonato del Mundo de Rally, que este fin de semana encara su penúltima cita del campeonato de 2019, y lo hace en nuestra casa: con el 55 RallyRACC Catalunya – Costa Daurada, Rally de España 2019. Y puede ser aquí, como ya ha pasado en ediciones anteriores, donde se decida el campeonato.

El estonio Ott Tänak, junto con Martin Järveoja de copiloto, parte como favorito con una renta de 28 puntos sobre su principal competidor, el seis veces campeón Sébastien Ogier. El piloto francés buscara una buena actuación para recortar algunos puntos y poder acercarse a la cabeza del campeonato, en busca de su séptimo título, esta vez a bordo del Citroen C3 WRC. Por detrás Thierry Neuville y su copiloto Nicolas Gilsoul, con Hyundai, está ya a 41 puntos del liderato, y necesita sumar 12 puntos más que el líder para mantener vivas sus opciones hasta la siguiente prueba.

A esta batalla se suman en esta ocasión dos actores que pueden jugar un gran papel en el desenlace de la prueba. Dani Sordo, con Carlos Del Barrio llegan a la cita de casa con optimismo. Aunque se encuentran lejos de la cabeza del campeonato, correr aquí siempre es un plus para el piloto cántabro y buscará pelea con los de arriba. Con las mismas intenciones llega Sébastien Loeb. La leyenda francesa vuelve a la cita que le ha visto ganar en hasta nueve ocasiones, entre ellas, la del pasado año. El nueve veces campeón parece encontrarse como en casa en las carreteras de la Costa Daurada y será un rival a batir durante todo el fin de semana.

Ött Tänak encara este Rally con la posibilidad de proclamarse campeón. © Red Bull Content Pool

La participación española la completan los hermanos Solans, Jan y Nil, y Jose Antonio “Cohete” Suárez, que competirán a bordo de coches tipo R5. Jan llega como recién coronado campeón del mundo Junior, título que comparte con el conseguido por su hermano Nil, hace algunos años. Además, la Peugeot Rally Cup Ibérica y la Beca Junior R2, repletas de pilotos nacionales, compartirán tramos con las bestias del campeonato del mundo.

Kris Meeke fue el más rápido del jueves por la mañana en el Shakedown, justo por delante de Dani Sordo que se quedó a pocas décimas del británico. El top 3 lo cerró Lattvala también a menos de un segundo. Tänak se colocaba sexto a la espera de las etapas del viernes, justo por delante de Loeb, Ogier y Neuville que seguían de cerca al estonio. Cohete Suárez, que tuvo un ligero toque, consiguió marcar el quinto mejor tiempo en la categoría R5 y los hermanos Solans han podido ya domar a sus nuevas monturas en este primer calentamiento.

Jan Solans, con Mauro Barreiro celebrando el título conseguido esta temporada. © Red Bull Content Pool

Tras la primera toma de contacto, el viernes empieza la acción real por las carreteras catalanas con 129’70 km de competición repartidos en 6 etapas: tres por la mañana y tres por la tarde, con un paso por el “service park” a mediodía. Un buen escenario para que, quizás, empiece a decantarse el campeonato. Veremos quien se hace con el mejor resultado este fin de semana.

Foto de portada: © Red Bull Content Pool