El día que Yuki Tsunoda se consagró en Pau

El día que Yuki Tsunoda se consagró en Pau

Probablemente, el Gran Premio de Pau de 2019 sea una de las ediciones de esta mítica prueba que mejor se recuerde de los últimos años. La fantástica victoria de Billy Monger bajo la lluvia fue toda una proeza, pero hubo otro protagonista que, a pesar de quedar eclipsado por la gesta del británico, firmó una de sus mejores actuaciones, consagrándose como uno de los pilotos de carreras con mayor futuro. Yuki Tsunoda comenzó su camino hacia la Fórmula 1 aquel 19 de mayo de 2019.

El campeonato de la Eurofórmula Open se quedó con el honor de dar hospedaje al Gran Premio de Pau, después de que la reestructuración de la Fórmula 3 por parte de la FIA dejara fuera del calendario del nuevo campeonato, fusión del europeo de F3 y la GP3, a la carrera francesa. De esta manera, la empresa española GT Sport Organización se encargó de que los monoplazas de la categoría, aunque con otro nombre, pudieran pisar el asfalto del trazado urbano a los pies de los Pirineos.

El equipo alemán Motopark había aterrizado en la EF Open para continuar con su programa con los Dallara F312, los monoplazas diseñados bajo reglamentación F3 más carismáticos de la década. Con dos victorias en la primera cita en Paul Ricard, la estructura se presentó en Pau para continuar con su senda triunfal. Yuki Tsunoda, un joven piloto japonés que venía de ganar la temporada anterior el certamen nipón de Fórmula 4 y competía bajo el paraguas de Honda, era uno de los miembros de la formación. Sin embargo, no era ni mucho menos el líder. El australiano Liam Lawson o su compatriota Marino Sato contaban con más galones.

Yuki Tsunoda

Yuki Tsunoda pasando por el Pit Lane de Pau. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Aquel año de la Eurofórmula Open tuvo mucho carácter japonés. A los mencionados Tsunoda y Sato, se sumó Teppei Natori; y más adelante, tanto Nobuharu Matsushita como Toshiki Oyu saborearon el placer de pilotar los vetustos pero siempre impresionantes monoplazas italianos fabricados por Dallara. Pero lo cierto, es que el bueno de Tsunoda pasó inadevertido en el inicio de la temporada, con Sato y Natori llevándose la mayor parte de la atención en cuanto a la presencia nipona en la parrilla.

Sin embargo, Pau tenía algunas sorpresas guardadas bajo la manga. Aunque la primera carrera del fin de semana fue tal y como se esperaba, con Liam Lawson llevándose la victoria, la segunda manga, la que llevó el título oficial de Gran Premio de Pau, dejó sin palabras a los allí presentes y a todos los que pudieron seguirla desde la distancia. Un joven japonés de baja estatura se hizo gigante entre la locura de una carrera que cambió de guión incluso antes de empezar.

Yuki Tsunoda había conseguido la segunda posición en la parrilla, únicamente superado por el alemán Julian Hanses, uno de sus compañeros de equipo. Un accidente en una de las carreras soporte provocó un gran retraso en la celebración de la gran prueba, con lo que la amenazante lluvia que se estaba acercando a Pau comenzó a mojar el asfalto justo cuando los monoplazas se estaban colocando en sus puestos de arrancada. Carlin, con Billy Monger y Nicolai Kjaerdgaard, se la jugó y metió a sus pilotos en boxes para poner neumáticos de agua. Motopark fue más conservador y no se la jugó.

Yuki Tsunoda

Yuki Tsunoda trazando la primera curva de Pau. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Hanses, Tsunoda y Lawson, los tres coches de Motopark volaban en Pau. Pero Monger venía como un disparo remontando posiciones. Nada ni nadie podía parar al británico. Cada vez faltaba menos para lanzar el ataque a los pilotos de la estructura alemana, que perdían todavía más tiempo intentando defenderse en una lucha entre ellos que no les condujo a nada. Un impulsivo Liam Lawson metió el coche a Yuki Tsunoda y el japonés prefirió no entrar en un contacto seguro, cediéndole la posición. Julian Hanses no hizo lo mismo y tanto él como el australiano chocaron y quedaron fuera de carrera.

Poco pudo hacer el nipón cuando Monger intentó el adelantamiento. Con el asfalto tan mojado y neumáticos de seco, bastante hizo con trazar la curva. Sabía que la clave era aguantar y alejarse de los problemas. El otro coche de Carlin, Kjaerdgaard, también lo adelantó. Pero con el accidente de sus compañeros, estaba tercero. Sujetó el coche y cruzó la línea de meta en tercera posición, subiendo al podio y consagrándose como un piloto de gran inteligencia. Pudo tener un accidente como Lawson y Hanses, pero prefirió pensar con la cabeza e intentar terminar la carrera.

Yuki Tsunoda

Yuki Tsunoda durante el Gran Premio de Pau de 2019. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Yuki Tsunoda terminó tercero en Pau y aunque la victoria de Billy Monger escondió de alguna manera su actuación, fue el momento en el que llamó la atención a personas clave. Su determinación y pilotaje en lluvia en unas condiciones tan complicadas inició su camino hacia la Fórmula 1, el campeonato en el que este año debutará como piloto del equipo AlphaTauri. Si mantiene la misma mentalidad que mostró en la mítica carrera francesa, veremos cosas muy buenas de esta joven promesa del automovilismo japonés.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

El International GT Open y la Eurofórmula Open acaban la temporada en Barcelona

El International GT Open y la Eurofórmula Open acaban la temporada en Barcelona

No ha sido fácil pero tanto el International GT Open como la Eurofórmula Open han conseguido terminar sus respectivos cursos. La crisis sanitaria obligó a modificar unos calendarios que, especialmente en el caso del campeonato de monoplazas, eran muy interesantes y atractivos. Miguel Ramos y Henrique Chaves se han coronado entre los GT y Ye Yifei ha hecho lo propio en la EF Open.

INTERNATIONAL GT OPEN

El campeonato de GT3 de GT Sport, la empresa organizadora bajo el mando del expiloto Jesús Pareja, completó su gira de seis citas por Europa mostrando grandes momentos y luchas apasionantes por la gloria en cada una de sus doce carreras. Varios pilotos llegaron a la última ronda en el Circuit de Barcelona-Catalunya con opciones de llevarse el título, pero finalmente fue la pareja de Teo Martín Motorsport, Ramos y Chaves, la que se alzó campeona.

Miguel Ramos y Henrique Chaves se proclamaron campeones del International GT Open 2020. Foto: International GT Open Media.

Sin embargo, su McLaren 720S no fue el ganador de ninguna de las mangas, acabando sextos en la primera y décimos en la segunda. Pero la regularidad durante el año ha sido la clave para la consecución del trofeo. Los pilotos británicos Nick Moss y Joe Osborne, al volante del McLaren 720S de Optimum Motorsport, se llevaron la victoria en la primera carrera, seguidos de Marcelo Hahn y Allam Khodair (McLaren 720S de Teo Martín Motorsport), y el dúo formado por Louis Prette y Vincent Abril, manejando la mecánica del Ferrari 488 de AF Corse.

Con la aplicación del sistema de hándicaps por tiempo, el cual afecta al tiempo que los coches pasan detenidos en sus paradas en boxes en carrera, los resultados de la segunda manga variaron sustancialmente, con pilotos poco habituados a rodar en la parte delantera. Los subcampeones Charlie Eastwood y Salih Yoluc (Aston Martin Vantage de TF Sport) se hicieron con el triunfo, con Fabrizio Crestani y Yannick Mettler (Bentley Continental de Team Lazarus) en segunda plaza. El podio lo completaron Christian Klien y Patryk Krupinski (Mercedes AMG GT3 de JP Motorsport).

El Aston Martin de Salih Yoluc y Charlie Eastwood comanda la carrera en Barcelona. Foto: International GT Open Media.

De esta manera, Ramos y Chaves superan por apenas dos puntos a Eastwood y Yoluc para proclamarse campeones del International GT Open 2020 en la última ronda de una temporada que se vio afectada, como todo el automovilismo en general, por las restricciones en la primera mitad del año, pero que ha sabido salir al paso para continuar dando espectaculares carreras de GT por toda Europa. Teo Martín Motorsport aseguró a su vez la clasificación general del campeonato reservada a los equipos.

EUROFÓRMULA OPEN

El debut del nuevo Dallara 320 como monoplaza del certamen atrajo las miradas desde su presentación a finales del año pasado. Sin embargo, cuando la pandemia empezó a causar estragos, GT Sport fue una de las primeras organizaciones de carreras que decidió tomar medidas, mucho antes de que los países decretaran confinamientos y restricciones. Tuvieron que abandonar un atractivo calendario que incluía el Gran Premio de Pau o la recuperación del histórico Gran Premio del Mediterráneo en el autódromo italiano de Pergusa, para reordenar sus fechas y asegurar las carreras que se pudieran disputar con garantías.

Ye Yifei dominó de cabo a rabo en Montmeló. Foto: Eurofórmula Open Media.

Incluso, a última hora se tuvo que cancelar la cita en el circuito del Jarama para otorgar a la de Barcelona su condición de final y rearmarla con cuatro carreras a disputar. Esto no ha sido un impedimento para que Ye Yifei se llevara toda la gloria y el título de campeón, ganando once de dieciocho pruebas, incluyendo un pleno de victorias en la pista de Montmeló. Más de 120 puntos de margen sobre su más inmediato perseguidor Lukas Dunner y casi 200 respecto al tercer clasificado Andreas Estner.

El piloto chino continuó con su tónica de dominio en el Circuit de Barcelona-Catalunya, sin dar opción a sus rivales para asegurarse el título sumando cuatro triunfos más. Nada pudieron hacer para parar a Ye, ni siquiera sus compañeros en la estructura CyptoTower. Además, el equipo japonés se ha coronado campeón de forma apabullante, sacando una enorme ventaja a Motopark, conjunto que dominó a placer el año pasado.

A pesar del dominio de Ye, las luchas entre los demás pilotos fueron una constante en este año tan complicado. Foto: Eurofórmula Open Media.

Así pues, el International GT Open y la Eurofórmula Open bajan la persiana hasta el año que viene. Si todo prosigue como en estas últimas temporadas, será hacia el mes de febrero cuando vuelvan a ponerse en marcha de nuevo para celebrar los entrenamientos de pretemporada. Hasta entonces, sólo podemos valorar el gran esfuerzo de GT Sport por tratar de ofrecer grandes carreras de coches en tiempos de extremada dificultad.

Foto de portada: Eurofórmula Open Media.

Fernando Navarrete: “Ojalá siga la racha”

Fernando Navarrete: “Ojalá siga la racha”

Fernando Navarrete es uno de esos pilotos que son capaces de manejar muy rápido cualquier tipo de coche. Ya sean de rallyes o turismos, el manchego consigue domar su montura con una aparente facilidad de la que suelen hacer gala los grandes pilotos. Este año está realizando una de sus mejores campañas, gracias a su participación en el renacido Campeonato de España de Turismos (CET) con Hyundai, y a las pruebas sueltas del GT Open Cup y Blancpain Series en las que ha competido.

Desde luego, es una de sus temporadas con menos tiempo libre, pues a sus habituales intercambios entre turismos y GT, se sumará su participación en los nuevos FIA Motorsport Games, como representante de España, junto a su compañero Álvaro Lobera, en la categoría reservada a los GT con un Lamborghini Huracán GT3.

Durante la cita española del International GT Open, Navarrete compitió en la categoría GT Open Cup con el Aston Martin Vantage del Team Virage. Pudimos hablar con él en un interludio entre carreras en el garaje del equipo. Nos comentó que “aquí hemos venido a preparar la cita de Roma de los Motorsport Games. Para nosotros es muy importante. Es un orgullo muy grande representar a nuestro país y queremos hacerlo lo mejor posible siempre”, aludiendo a su compañero Álvaro Lobera.

Fernando Navarrete pilotando el Aston Martin Vantage del Team Virage en el Circuit de Barcleona-Catalunya. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

A pesar de lo completo que está su calendario, todavía mantiene la esperanza de añadir una última prueba a su lista de deseos. “Siempre hacemos el Rally de Madrid, que es el último de la temporada. Este año tenemos una opción buena de hacerlo con el Hyundai R5, pero no sabemos todavía si podremos hacerlo o no.” En cualquier caso, sostiene que su objetivo principal es hacerlo bien en el CET. “Tengo la mirada puesta en el CET, sobretodo. Es mi trabajo principal, donde tengo que ganar o hacerlo lo mejor posible.”

Precisamente, el Campeonato de España de Turismos está afrontando su primera temporada desde su renacimiento. Navarrete considera que “cuando empieza un campeonato nuevo, la gente tiene mucho miedo de entrar. Por mi parte, estoy encantado. La Federación pone todo de su parte, ayudan en todo, ponen test gratis… No hay marcas oficiales, pero nos ayudan con lo que pueden. El campeonato va muy bien, con pocos pilotos pero de mucha calidad. Tenemos a gente que ha estado en GP2 o en el campeonato de Europa de TCR…”

Para Fernando Navarrete, la ayuda de las marcas está contribuyendo al crecimiento del campeonato. “Hyundai se está portando de una manera espectacular, y de hecho, el año que viene pondrá otros cuatro coches más. Además, para la cita en el circuito del Jarama entran los Alfa Romeo y los Peugeot… Hay un Renault Mégane que están preparando… Con lo cual, ya seremos cerca de quince o dieciséis, que ya es una parrilla digna”, recalcó.

Fernando Navarrete, atento para salir a pista al volante de su Hyundai del CET. Foto: @CET_RFEdA

El piloto español tiene ganas y muchas esperanzas de ver fuerte al Campeonato de España de Turismos. “Tengo mucha esperanza de que este campeonato vaya bien, porque es con el que crecí, viendo a Villamil, a Pérez-Sala,… Pilotos míticos para mí. Pero no queremos que llegue a convertirse en algo como lo que fue el CET anterior, con presupuestos desorbitados. Correr aquí cuesta algo menos que hacerlo en alguna copa monomarca. Nosotros tenemos un presupuesto de 40.000€ por coche. Es mucho menos de lo que cuesta un TCR. Compites con un coche potente de 300 cv, la gente te ve por televisión… En mi caso, mis patrocinadores están muy contentos porque salimos mucho por allí. Y al final, lo que ellos quieren es eso.”

Sobre la valoración que hace de su año en competición, nos comentó que “es 2019, nací un día 19 y el diecinueve es mi número de la suerte. Y este año está yendo muy bien, sin duda. He corrido en toda clase de coches. Pero este año, por varias cosas, está siendo el mejor año de mi vida a nivel deportivo. Hemos estado en las 24 Horas de Spa, compitiendo contra René Rast, contra Gary Paffett, contra Giancarlo Fisichella,… Para mí son cosas muy importantes. Ahora vamos a ir a los FIA Motorsport Games; hago el CET, en el que estoy para ganar; estamos haciendo alguna carrera del GT Open Cup,… La verdad que no puedo pedir mucho más. Estoy ahora mismo en un momento muy bueno y ojalá siga la racha.”

Fernando Navarrete pilotando el Lamborghini durante las 24 Horas de Spa 2019. Foto: @navarrexracing

Dado su afán por cambiar de tipo de coche con asiduidad, especialmente en este 2019 tan prolífico para él, Fernando Navarrete nos contó que tiene que modificar su manera de pensar cada vez que pasa de pilotar un turismo a un GT, y viceversa. “Las tres primeras vueltas que doy con cada coche, siempre freno pronto o tarde, doy gas pronto,… Vienes de otra cosa diferente, pero al final, cuando tienes tanta experiencia, toda la vida pilotando coches, a la cuarta vuelta ya vas a tope. Te adaptas y haces lo necesario para poder ir bien en cada auto”, sentenció el experimentado competidor.

Tanto él como Álvaro Lobera, tratarán de llevar la bandera española a lo más alto del podio de Roma, en los Motorsport Games. Por ello, su preparación para esta suerte de olimpiadas automovilísticas que estrenará la FIA este próximo noviembre, es crucial. “Hace unas semanas estuvimos en Roma entrenando. Alquilamos un Porsche GT3 y anduvimos un día entero dando vueltas en el circuito, el cual es precioso. Llevamos mucho entrenamiento físico, los GT son coches muy exigentes. Luego tendremos unos entrenamientos allí con el Lamborghini, y un pequeño test previo para probar el coche, durante los días anteriores. Son coches con mucho downforce, mucha aerodinámica, y no son fáciles de conducir”, señaló Navarrete.

Fernando Navarrete volando sobre la recta de meta de Montmeló, bajo la lluvia. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Falta poco para terminar el año, y el futuro cercano va tomando forma. También para Fernando. Nos contó que “de momento, mi objetivo es que mis patrocinadores aguanten conmigo, que estén contentos, y seguir en el CET. Para el año que viene tenemos un doble objetivo, que sería hacer el CET y el International GT Open, pero son palabras mayores. Ojalá lo consigamos, porque a mí los turismos me flipan, pero el mundo de los GT me llama mucho. Espero que podamos conseguir un programa con un coche de la máxima categoría”, nos comentó Fernando Navarrete, con gran esperanza.

Tras unos minutos de agradable charla con Fernando Navarrete, llegó el momento de dar por finalizado nuestro encuentro. La conversación fluyó de manera sencilla y distendida, y nos mostró al piloto, pero también a la persona que se encuentra dentro del casco. Un deportista que es un trabajador nato de lo suyo, las carreras de coches. Le damos las gracias por su tiempo y amabilidad, y le deseamos toda la suerte del mundo. ¡Muchas gracias, Fernando!

Foto de portada: @CET_RFEdA

De capazos por el paddock: Fran Rueda

De capazos por el paddock: Fran Rueda

Ya sabemos que el paddock de un circuito de carreras es como la plaza de un pueblo. Allí se reúnen los vecinos para hablar de esto, de lo otro y de lo de más allá. En esta plaza, los vecinos van cambiando según la carrera que se celebre. Porque los habitantes de un circuito también cambian en función del campeonato que tome como suya la pista. Unos se van y otros vienen. Es ley de vida. O más bien, ley de las carreras.

En una de estas conocimos a Fran Rueda, piloto malagueño que es uno de los primeros espadas del International GT Open, uno de los principales campeonatos de GT en Europa. Con este, lleva tres años metido en la lucha por el campeonato, junto a su compañero Andrés Saravia. El año pasado, cuando coincidimos por primera vez, pudimos entrevistarlo. Volvimos a hacerlo antes de comenzar la temporada, pocos días después de que se confirmara su fichaje por McLaren, como parte de su programa de pilotos en GT. Esta vez, ha llegado el momento de que forme parte de nuestros “Capazos por el paddock”.

Nos encontramos con Fran. Acababa de salir de una reunión con sus ingenieros, pero no dudó en conversar un rato con nosotros y contarnos algunas cosas. Esas cosas que se cuentan en la plaza de un pueblo. O en el paddock de un circuito. Empezamos hablando del campeonato y de como se ha ido desarrollando. “Diría que este año ha sido complicado, porque han pasado muchas cosas. El accidente en Paul Ricard fue algo terrible, en Hockenheim tuvimos problemas, y luego en la vuelta de formación en Spa me quitaron de en medio rápido”, nos contó Rueda.

Fran Rueda durante la carrera del sábado del International GT Open en Montmeló, en la que lograron la victoria. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Añadió que “por un lado ha sido estresante; pero por otro, las carreras que hemos tenido limpias, siempre hemos estado en el podio o ganando. Así que en ese sentido, estoy muy contento. Es el primer año del coche, y estar luchando por las primeras posiciones, es algo por lo que tenemos que estar contentos.”

Este año, Teo Martín Motorsport, el equipo en el que milita, ha estrenado los nuevos McLaren 720S GT3 para competir a lo largo y ancho de Europa, en algunos de los circuitos míticos del automovilismo. Sobre ello, le preguntamos si cree que la máquina fabricada en Woking ha cumplido con las expectativas. “Sí, sin duda”, respondió tajante y firme. “No es fácil que sea competitivo un coche el primer año, como es el caso del McLaren. La pretemporada sí que fue complicada por problemas de fiabilidad. Un coche totalmente nuevo siempre tiene estas cosas, da igual el que sea. Ahora, en estas carreras, parece que no hay. Siempre hay algo que pulir, un coche de carreras nunca deja de mejorar. Pero ha cumplido con creces lo que yo esperaba, que es que fuera un coche muy rápido.”

El imponente McLaren 720S GT3 de Teo Martín Motorsport con el que compite Fran Rueda, entrando en la zona prepodio. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Pero no sólo provee coches a la estructura de Teo Martín. McLaren sigue muy de cerca los pasos del equipo madrileño y, por supuesto, de Fran. “Hay mucha más implicación que la que tenía BMW”, nos dijo, en referencia al fabricante alemán, anterior suministrador del coche. “Mucho más apoyo de fábrica, trabajamos más juntos. También porque el coche está todavía desarrollándose. Y en el equipo hay tres coches. Aparte de que somos los clientes ‘número uno’ y el mejor equipo que tiene McLaren ahora mismo. Se trabaja mejor conjuntamente, a nivel de pilotos e ingenieros. Además, el mejor alumno del máster que se imparte en el MSi trabaja un año becado en McLaren.” Para Rueda, la situación con el fabricante británico ha permitido que el equipo mejore en muchos aspectos debido a esa mayor implicación entre ambas partes. “La implicación es mucho más global. Ha sido un cambio muy acertado.”

Tras hablar de aspectos relacionados con el presente, nos pusimos a hablar del futuro. Empezamos haciéndolo del más inmediato. Fran Rueda y Andrés Saravia luchan contra Albert Costa y Giacomo Altoè por ganar el campeonato de pilotos del International GT Open. Fran tiene muy claro qué es lo que puede decantar la balanza para que sean ellos los grandes triunfadores. “Verdaderamente, lo que puede decantar la balanza hacia nuestro lado es que nosotros vayamos muy bien y que nuestros rivales fallen. Si no, es complicado”, considera Fran.

Fran Rueda atento al desarrollo de la carrera en el muro del equipo, preparado para subirse al coche. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Cree que hay varios factores a tener en cuenta, pero es importante que los rivales no puedan conseguir los resultados que necesitan. “La distancia es la que es y también hay que tener en cuenta el hándicap. Así que, a priori, como no fallen se van a despegar. Pero a la mínima que lo hagan, nosotros vamos a estar ahí para recortar. En cualquier caso, todo está abierto aún”, nos reconoció con optimismo.

Con respecto al futuro más lejano, lo que vendrá el año que viene y su porvenir en el mundo de las carreras, nos dijo que “siempre pienso en ello, pero no puedo decir nada porque ni yo lo sé”. En cualquier caso, se mostró confiado respecto a sus opciones. Hay algunas posibilidades de campeonatos, pero no hay nada confirmado. Es pronto, todavía.”

Al ser el primer año que estoy enrolado en una fábrica, no sé tampoco como trabajan los tiempos. McLaren no tiene un programa de fábrica, pero hay estructuras como Teo Martín Motorsport que es lo más cercano a un equipo de fábrica. Se podría llamar “semioficial”. Espero estar con el mejor equipo, si puede ser con Teo Martín estupendo, y si no, tendré que ver qué otras oportunidades hay”, sentenció Fran.

Fran Rueda surcando la recta de meta del Circuit de Barcleona-Catalunya, camino de la victoria © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La conversación llegó a su fin en un ambiente relajado. Conversar con un piloto capaz de manejar uno de los GT3 más impresionantes del panorama actual, siempre es una gran experiencia. Si además, esta se desarrolla de manera sincera y cercana, poco más se puede pedir. Como en otras ocasiones, fue un placer conversar y compartir un buen momento de afición por las carreras con Fran Rueda. Le deseamos toda la suerte del mundo y esperamos volver a “capacear” por el paddock con él en otra ocasión. ¡Muchas gracias, Fran!

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Final de infarto en la primera carrera del International GT Open en Barcelona

Final de infarto en la primera carrera del International GT Open en Barcelona

La lluvia ha protagonizado el día en el Circuit de Barcelona-Catalunya, hasta que los bólidos del International GT Open han tomado la pista pasado el mediodía. Entonces, un compendio de diversas estrategias ha ido dando forma a una situación en que la victoria se ha decidido en un final no apto para cardíacos. El Mercedes #6 de Antonelli Motorsport, pilotado por Riccardo Agostini y Loris Spinelli ha cruzado en primera posición la meta, no sin antes, protagonizar la acción polémica de la jornada.

Antes, justo cuando la tormenta de la mañana ha comenzado a remitir, los GT saltaban al trazado barcelonés para la sesión de calificación. Con el asfalto muy mojado y una lluvia leve pero incesante, Fabrizio Crestani ha marcado el mejor tiempo para alzarse con la Pole Position. Un 1:59.443 ha sido suficiente para colocar al Mercedes AMG GT3 #10 de SPS Automotive Performance en la punta de una parrilla que vería a los líderes del campeonato, Albert Costa y Giacomo Altoè, partir desde la cuarta posición.

La carrera, como casi todas las sesiones del día, se declaró en mojado. La salida lanzada tuvo cierto nerviosismo y algunas dosis de drama, con el toque que truncó la arrancada del Lamborghini #14 de Emil Frey Racing. Por su parte, Altoè conseguía mantener el tipo con un ritmo que le llevaría a escalar un par de posiciones. Por detrás, Fran Rueda lograba superar a varios rivales para colocarse quinto, tras haber salido desde la novena plaza. Con ello, llegó el momento de parar para realizar los cambios de piloto y cumplir con los hándicaps de tiempo.

La pista complicada ha permitido ver luchas y trazadas varias. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La pista se iba secando a marchas forzadas. Las nubes dejaron paso a un tímido sol que fue calentando lo negro hasta que la humedad fue prácticamente testimonial. Y allí llegaron los problemas para Altoè y Costa. El italiano entregó el coche al español en segunda posición, pero en el cambio de neumáticos los ingenieros de Emil Frey Racing decidieron mantener las gomas de agua. Una decisión que se tornó en equivocada, pues sus rivales acertaron al poner el compuesto de seco. Conforme la pista se fue secando, Costa fue perdiendo tiempo y posiciones, terminando la prueba en undécima posición.

Por delante, las cosas pintaban cada vez mejor para Teo Martín Motorsport. Andrés Saravia tomó el relevo a Fran Rueda, y poco a poco fue imprimiendo un ritmo con el que asaltar la primera posición. Lo hizo a falta de unos diez minutos para el final. Pero las condiciones de la pista y el desgaste de las gomas impidió que pudiera escaparse, y ya en la última vuelta, llegó la polémica.

Momento en el que el Lamborghini #12 efectuaba su detención en boxes. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Afrontando el sector final, y con poco menos de un segundo de ventaja sobre el Mercedes #6, pilotado por Spinelli, Saravia se encontró con un coche que debía doblar, el McLaren #16, curiosamente otro de los coches de la estructura de Teo Martín. Allam Khodair, quien debió apartarse después de que los comisarios le enseñaran banderas azules, no cedió el paso, y el Mercedes se echó sobre el McLaren en un intento de ganar la partida. Se tocaron, rascando todo el lateral del 720S GT3, mientras ambas monturas avanzaban camino de la chicane del tercer sector de Montmeló. Spinelli se abrió el espacio necesario y superó a Saravia por encima de las pianos interiores, empujándole en la maniobra y ganando el primer puesto.

De esta manera, Loris Spinelli cruzó la línea de meta primero, por delante del coche de Teo Martín Motorsport. La maniobra fue analizada por los comisarios, y tras la deliveración se decidió sancionar al equipo italiano, recayendo el triunfo en el McLaren #17 de Fran Rueda y Giacomo Altoè. Con estos resultados, la clasificación general muestra una diferencia de siete puntos entre la pareja Costa/Altoè y la pareja Rueda/Saravia antes de la carrera de mañana y las dos finales en Monza.

Momento de alta tensión y batalla fratricida entre los GT3. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

MARINO SATO SE PROCLAMA CAMPEÓN DE LA EUROFÓRMULA OPEN

El japonés Marino Sato, auténtico dominador de la Eurofórmula Open, ha conseguido alzarse con el título en la primera carrera del fin de semana del certamen de monoplazas. El piloto de Tokio logró una discreta décima posición, salvando los muebles tras salir desde atrás, al tomarse como referencia para formar la parrilla los tiempos de los entrenamientos libres.

Esta decisión se tomó como consecuencia de las inclemencias meteorológicas que obligaron a cancelar la sesión de calificación. Tanto la Eurofórmula Open como la GT Cup Open se vieron afectadas por la tormenta que arreció sobre el circuito catalán durante la mañana, obligando a la organización a actuar sobre la marcha. La carrera pudo disputarse sin problemas, bajo condiciones de pista muy mojada. Fue Liam Lawson el piloto vencedor, tras ganarle la partida a Nicolai Kjaergaard en los compases finales. Linus Lundqvist completó el podio.

Marino Sato, campeón de la Eurofórmula Open 2019. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)