Entrevista a Jordi Gené: “Trabajar con Cupra es un honor”

Entrevista a Jordi Gené: “Trabajar con Cupra es un honor”

Jordi Gené puede presumir de ser uno de los pilotos con mayor experiencia que continúa en activo. Comenzó en monoplazas con muy buenos resultados y estuvo a un paso de llegar a la Fórmula 1, campeonato con el que coqueteó en 1994 al ser piloto de pruebas del equipo Benetton. Sin embargo, su carrera deportiva terminó llevándolo hacia los turismos y los vehículos cerrados, donde se ha labrado una gran reputación a base de victorias y títulos.

Este pasado fin de semana, Gené participó en la última cita del Campeonato de España de Resistencia y GT (GT-CER) compartiendo el volante del Cupra TCR de RC2 Junior Team con Ferrán Méndez. Tuvimos el enorme placer de poder hablar un rato con él y preguntarle acerca de algunas cosas relacionadas con su trabajo y con el mundo de las carreras, especialmente el de los turismos y su relación con la marca Cupra, de la que es piloto oficial.

EL ACELERADOR (EA): Estás compitiendo en esta última cita del Campeonato de España de Resistencia y GT. ¿Cómo es que al final te has decidido a participar junto a Ferrán Méndez?

JORDI GENÉ (JG): Un poco por amistad y también por trabajo. Me debo a Cupra y el equipo RC2 Junior Team ha comprado un Cupra TCR Mk.IV. Me pidieron si podía venir a explicarles cómo funcionaba el coche, al haberlo desarrollado yo. Y aprovechando que venía, a Ferrán le gustaba poder tener un compañero en esta carrera, al ser de dos horas. Me une una gran amistad con el dueño del equipo, con Ferrán y también con su padre, al que conozco de hace muchos años. Además, también me viene bien subirme al coche, que este año con todos los problemas que hemos tenido por el COVID-19 he rodado menos que otros años.

Jordi Gené pilotando el Cupra TCR de RC2 Junior Team en la última cita del GT-CER en Barcelona. © Daniel Atán Romar.

EA: ¿Cómo ves el GT-CER, con parrillas repletas de coches y que incluye a la clase TCR?

JG: Creo que es una muy buena fórmula para un campeonato nacional porque te abre el abanico a muchos tipos de vehículos que de otra manera tendrían dificultades para competir entre ellos. El poder compartir coche también es una buena manera para que a los pilotos no les cueste mucho dinero. Creo que es un campeonato que tiene muy buena salud, lo han demostrado durante muchos años. A ver si va a más de cara al próximo año.

EA: Hace dos años se realizó aquí, en el Circuit de Barcelona-Catalunya, la presentación del ETCR y tú pudiste dar unas vueltas con el nuevo Cupra eléctrico. ¿Cómo va este tema?

JG: Como marca, creo que si Cupra tiene que estar en algún campeonato tiene que ser en uno eléctrico. No sé todavía si será en el Pure ETCR o en otro en el que entraremos, o saldrá otra cosa distinta. Pero sí que el presente de las carreras de turismos es eléctrico y, de hecho, el desarrollo lo vamos a retomar dentro de poco. Este tenía que haber sido un año muy bonito para mí, pero todo se paró y ahora en diciembre vamos a volver con ello. Tengo muchas ganas e ilusión.

EA: Entonces, si Cupra entra, ¿tú estarás con ellos compitiendo?

JG: En principio, debería de ser así. Pero como está todo en el limbo… Tenemos muy buena relación y trabajar con Cupra es un honor. Ellos están contentos con el trabajo que realizo, así que no debería de haber un cambio.

Jordi Gené al volante del Cupra eléctrico destinado al ETCR durante su presentación en el Circuit de Barcelona-Catalunya en 2018. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

EA: ¿Cómo ves la salud del mundo de los turismos a nivel internacional, especialmente con el reglamento TCR?

JG: El reglamento TCR está funcionando muy bien, lo que pasa es que son campeonatos semioficiales. Lo vemos en el WTCR. Las marcas dan un apoyo pero no están participando. Quizás, Lynk & Co es la que está más metida de forma oficial. Pero ahora mismo, está apoyado por las marcas pero sólo eso. Es una mezcla con lo que había sido antes. Por eso creo que va a haber una transición hacia campeonatos eléctricos, en los que las marcas estarán implicadas sí o sí al 100%. Así que creo que estamos en una temporada que nos va a encaminar hacia eso. Es verdad que hay varias tecnologías a tener en cuenta y dependiendo del cliente encaja una cosa u otra, y en las carreras está pasando un poco lo mismo. Estamos en una situación tan volátil que no hay una línea clara que se imponga.

EA: Hablando de turismos, el año pasado se recuperó el Campeonato de España de Turismos, pero con una reglamentación propia alejada del concepto TCR. ¿Cómo lo viste?

JG: No lo conozco mucho porque no he estado involucrado, ni lo he seguido muy de cerca. Pero creo que si algo funciona muy bien hay que ir por allí. El TCR es un coche que se vende bien a los privados, tiene buenas prestaciones, … Inventar algo ahora mismo es difícil que salga adelante porque hoy en día es muy complicado desarrollar algo nuevo e invertir el dinero necesario cuando ya hay un formato que funciona.

Jordi Gené durante la carrera de Japón del Campeonato del Mundo de Turismos de 2009.

EA: Respecto a la implicación de Cupra, vemos que hay coches de la marca por todos lados. Es sencillo ver un Cupra en casi cualquier campeonato de turismos. ¿Por qué crees que ocurre esto?

JG: Cupra ha cuidado mucho a los clientes y es un coche accesible, que sabes que tienes los recambios disponibles, el coste por prestaciones es muy bueno y tenemos la experiencia de ser los primeros que sacamos este tipo de coche. Se desarrolló a partir de la Seat León Eurocup y al ser fiables y fáciles de desarrollar y mantener, la gente los ve y se suman.

EA: En el WTCR, ya ha debutado este año el Cupra León. ¿Qué diferencias existen con el modelo anterior?

JG: Es una evolución, aunque es un modelo nuevo, ya que el León ha cambiado de generación. Teniendo la experiencia en las carreras durante todos estos años, lo que se ha buscado es hacerlo mejor. Creo que es un coche que ha mejorado poco, pero lo ha hecho en muchas áreas, por lo que el cambio total sí que es grande. La geometría de la suspensión es mejor, el motor, la aerodinámica, el reparto de pesos o la rigidez de la carrocería también, … No hay un gran cambio enorme en un área, pero sí pequeños en todas, por lo que es mejor.

El Cupra TCR de Jordi Gené y Ferrán Méndez volando en el Circuit de Barcelona-Catalunya. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Tras unos minutos de agradable charla, nos despedimos de Jordi Gené con la sensación de haber hablado con uno de los pilotos más carismáticos de nuestro país y con la esperanza de volver a encontrarnos con él para volver a hablar de automovilismo. Uno de nuestros mayores embajadores a lo largo y ancho del mundo y una voz autorizada en esto de las carreras de coches. Fue un auténtico honor y le deseamos toda la suerte para que sus planes de futuro salgan de manera perfecta. ¡Muchas gracias, Jordi!

Foto de portada: © Sergi Merino Navarro (elacelerador.com)

Ya está aquí el WTCR 2019

Ya está aquí el WTCR 2019

Ayer por la tarde se presentó en el centro cultural de El Born de Barcelona la nueva temporada de la Copa del Mundo de Turismos WTCR. El histórico edificio del centro de la ciudad condal acogió la presentación en la que se dieron cita todos los protagonistas del campeonato, que bajo el auspicio de la organización de Marcello Lotti y la FIA, afrontará su segundo año con la reglamentación TCR que supuso el año pasado, entre otras cosas, su cambio de denominación, de Campeonato del Mundo de Turismos (WTCC) al actual.

Este año, el WTCR disputará diez fines de semana de carreras, comenzando el del 6 y 7 de abril en Marruecos con las tres primeras. El circuito urbano Moulay el Hassan de Marrakech acogerá el primer evento del año en el que Gabriele Tarquini, con su Hyundai i30 N TCR, se presentará como el campeón en título. Su nombre es el primero que luce en el nuevo trofeo de campeones que se presentó ayer. El subcampeón, Yvan Muller, cambiará de montura este año, pasando a pilotar los nuevos Lynk & Co 03 TCR en manos de la estructura Cyan Racing. El fabricante chino hará así su debut en competición en el WTCR, siendo la principal novedad de esta temporada.

Otras novedades las protagonizarán algunas caras nuevas que llegan al certamen con la intención de quedarse y triunfar. Entre ellas, la del piloto navarro Mikel Azcona, vigente campeón del europeo de TCR, que pilotará uno de los Cupra León TCR del equipo PWR Racing, contando con el apoyo de Cupra Racing, la división deportiva de la marca española. El de Falces buscará repetir los éxitos cosechados el año pasado en el campeonato regional.

François Ribeiro, responsable de Eurosport Events, durante la presentación

Tras esta primera cita en tierras africanas, el WTCR pondrá rumbo a Europa para disputar nuevas carreras en los circuitos de Hungaroring, Slovakia Ring y Zandvoort, antes de afrontar el reto de competir, un año más, en Nürburgring Nordschleife. El Infierno Verde recibirá a los pilotos del campeonato de turismos en su escenario histórico, al que tendrán que dar 3 vueltas en cada una de las tres carreras que se celebrarán como parte del fin de semana de las 24 Horas de Nürburgring.

Después será el turno del circuito urbano de Vila Real, en Portugal, uno de los trazados más peculiares que se puedan imaginar, pero donde siempre se dan carreras emocionantes. Tras la visita al país luso, la caravana del WTCR pondrá rumbo a China, donde el circuito de Ningbo acogerá la séptima cita del año. El periplo asiático los llevará al legendario circuito de Suzuka y al urbano de Macao, el histórico final de temporada del campeonato. Este año, el Circuito da Guia será el penúltimo trazado de la temporada.

Parrilla de pilotos 2019 del WTCR, posando junto al nuevo trofeo de campeones

El campeonato 2019 del WTCR terminará en el circuito malayo de Sepang. Será su debut en las series mundiales de turismos y lo hará de una manera inédita. La FIA y la FIM se han puesto de acuerdo para auspiciar un fin de semana de carreras compartido por coches y motos. El sábado será el turno de las 8 Horas de Sepang de motociclismo, reservando el domingo para la gran final del campeonato de turismos. Así mismo, será un evento visualmente espectacular, disputándose carreras desde el día hacia la noche gracias al sistema de iluminación del autódromo del sudeste asiático.

Allí se cerrará la temporada, y se espera que sea allí donde se decidan los títulos de campeón de este año. Pero antes de que todo dé comienzo, los protagonistas del WTCR están, desde hoy y hasta mañana, en el Circuit de Barcelona-Catalunya celebrando los entrenamientos oficiales de pretemporada. El circuito catalán acoge las últimas pruebas donde todo tiene que quedar listo antes de afrontar un nuevo año de carreras y batalla sobre el asfalto.