Entrevista a Pablo Suárez: “La idea es hacer la temporada completa de RX2e”

Entrevista a Pablo Suárez: “La idea es hacer la temporada completa de RX2e”

El Circuit de Calafat, con su nuevo trazado de rallycross, se ha convertido en la casa oficial del nuevo Campeonato de RX2e, el primer certamen internacional de rallycross bajo el paraguas de la Federación Internacional de Automovilismo que será 100% eléctrico. La empresa española QEV Technologies se encarga del desarrollo del nuevo prototipo, trabajando codo con codo con el especialista Olsbergs MSE, y hace unos días realizaron una serie de test colectivos con varios pilotos, entre los que se encontraba Pablo Suárez.

El piloto canario, a su vez piloto de pruebas de QEV Technologies e ingeniero del constructor catalán de coches eléctricos de competición y de calle, participó en las jornadas de pruebas, dando su punto de vista sobre el funcionamiento de un vehículo que supone el primer paso en la electrificación del rallycross mundial. Suárez, con quien pudimos hablar, es un experimentado piloto de rallyes y subidas de montaña, que ha encontrado en el rallycross un lugar en el que seguir desarrollando su carrera deportiva.

EL ACELERADOR (EA): Pablo, eres piloto de pruebas del RX2e y también realizas trabajos de ingeniería. ¿Qué es exactamente lo que haces con QEV Technologies?

PABLO SUÁREZ (PS): “Mi trabajo con QEV Technologies en el día a día lo desarrollo en la oficina, en diseño asistido por ordenador, donde me encargo de hacer componentes. Por ejemplo, en el proyecto de rallycross es en el chasis donde más he dedicado el tiempo, en tomar la base que teníamos del RX2 para poder adaptarlo a todos los componentes eléctricos necesarios y todos los cambios que hemos tenido que hacer a nivel de ingeniería: reparto de pesos, ubicación y demás. Ha sido un trabajo bastante duro y que hemos hecho en poco tiempo, pero lo he disfrutado mucho.

Por otra parte, mi otro trabajo es el de desarrollo de coches de calle como piloto, concretamente con el Hispano Suiza. Desde hace cinco años que llevo en la empresa, he estado involucrado en el desarrollo a nivel de pilotaje en todos los productos que han ido saliendo.”

Pablo Suárez al volante del Hispano Suiza Carmen durante un acto promocional.

EA: Tienes experiencia en competición y te hemos visto correr en rallyes, y en casi todo lo que se disputa en tu tierra, en Canarias. Es fácil pensar que tu carrera deportiva a corto y medio plazo pase por competir en rallycross.

PS: “La realidad es que llevo trabajando en esto un año, desde que empezamos. Digamos que se me encendió la bombilla y, animado también por Pere González, el director del proyecto, me empecé a plantear la posibilidad de correr aquí. La verdad es que comencé a darle vueltas en la cabeza y hablando con los patrocinadores, les pareció interesante. Que fuera eléctrico les parecía atractivo y las respuestas que me he ido encontrando han sido muy positivas. Estamos trabajando en terminar de cerrar el programa, la idea es hacer la temporada completa de RX2e”.

EA: De hecho, el año pasado ya cerraste un acuerdo para competir sobre hielo en el RallyX Nordic, el certamen nórdico de rallycross. Luego llegó la pandemia y te trastocó los planes.

PS: “Sí, me pilló justo en la primera semana de confinamiento. Lo teníamos todo cerrado y estábamos muy ilusionados. Además, a mí encanta el hielo y ya hice mis pinitos hace unos años en las G Series de Andorra. Teníamos muchas ganas de competir, animado también por Andreas Eriksson, que tenía coches disponibles, y la verdad que fue una pena que no se pudiera hacer. Me quedé con las ganas de estrenarme en rallycross. Esto también ha sido lo que nos ha motivado para seguir.

Pudimos hacer un test en septiembre en Dinamarca con un RX2 y lo disfruté muchísimo. Han sido pequeños pasos que también me han generado motivación para seguir luchando por esto. Te ves con capacidad, que lo disfrutas y que los que están a tu alrededor te animan. Así que la motivación la tengo, lo que falta es terminar de cerrar el presupuesto, que es lo más difícil en este mundo.”

Pablo Suárez posando junto a su coche en el RallyX Nordic, antes de que la pandemia le dejara sin planes.

EA: Durante años, ha costado que el rallycross se asentara en España, a pesar de la gran afición a los rallyes o al autocross. Pero parece que ahora, por fín, sí se están dando los pasos para conseguirlo. La RFEDA trabaja en sacar adelante el Campeonato de España de Rallycross y precisamente en Calafat se va a disputar el certamen catalán este mismo año. ¿Qué crees que le falta al rallycross en nuestro país para que termine de echar raíces?

PS: “Creo que el primer paso es precisamente el que se está dando, crear un campeonato y que salga. No esperemos un gran éxito el primer año, aunque creo que lo puede tener porque hacer algo diferente siempre hace que sea interesante, sobretodo en la época en la que estamos. Y que llame la atención, sobretodo. Es empezar, que arranque y que los pilotos se empiecen a animar, que el público lo disfrute,…

Es un formato sencillo para poderlo seguir, atractivo para los aficionados y con carreras cortas e intensas. Aunque España no tenga esa cultura de rallycross, sí que creo que existe un seguimiento. A cualquier aficionado a los rallyes le hablas de rallycross y sabe los pilotos que compiten. Y en la cita del mundial en Barcelona, las gradas se llenan de gente. El gusto está, falta arrancar. Ojalá que salga adelante para que tengamos esa nueva cultura dentro del automovilismo español.”

EA: A lo mejor, si hubiera un piloto español en el mundial, la gente se terminaría de enganchar, ¿no?

PS: “Sí, totalmente. Hace falta que haya pilotos, que quizás salgan de este campeonato de RX2e, que puedan salir fuera y destaquen para poder hacerse un nombre. Aquí tenemos a Pepe Arqué, por ejemplo, que tiene experiencia en rallycross y es joven. Es complicado con el gran nivel de los nórdicos, pero cuando Carlos Sainz llegó al mundial de rallyes también era difícil pensar que les pudiera ganar en su terreno, y lo hizo. Así que es un poco eso, intentar que haya pilotos y que poco a poco vaya creciendo esa cultura.”

Pablo Suárez intercambiando impresiones sobre el pilotaje del RX2e con Oliver Eriksson y Pepe Arqué. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: Ojalá que os veamos a tí y a Pepe luchando por las victorias en el Campeonato de RX2e, quizás este mismo año…

PS: “Para mi sería un sueño. Ya solo por estar ahí, en un campeonato de este nivel y con estas características sería un paso adelante importante. Además, para mí también es un valor añadido el poder moverme por todos estos países y ser embajador de la isla de Gran Canaria, que es uno de mis principales apoyos. Creo que el automovilismo es un lugar perfecto para poder promocionar mi tierra.”

EA: Ya conocemos el nombre del nuevo promotor del Campeonato del Mundo de Rallycross, que será el mismo que el del mundial de rallyes. ¿Cómo valoras el que ambos campeonatos vayan a tener un futuro tan unido?

PS: “Entiendo que con el bagaje y la experiencia que tienen en el WRC, pueden darle mucha más repercusión al campeonato y que su calidad aumente. Hemos visto lo que han hecho en el mundial de rallyes, así que a ver que hacen con el de rallycross. La electrificación es uno de los puntos a tener en cuenta y todo lo que sea para que el campeonato crezca y tenga más seguimiento, es lo más importante ahora mismo. Esperemos que sea exitoso.”

Pablo Suárez probando el RX2e en Calafat. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Los test continuaron y Pablo Suárez tuvo que volver a enfundarse el casco para seguir probando el espectacular prototipo de RX2e desarrollado por QEV Technologies en nuestro país. Le agradecemos su tiempo y su amabilidad, y le deseamos toda la suerte para que, ojalá, le veamos esta misma temporada debutando en rallycross y luchando por grandes resultados en el nuevo certamen eléctrico con sabor español. ¡Gracias por todo, Pablo!

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Circuitos de rallycross en España: Circuit de Barcelona-Catalunya

Circuitos de rallycross en España: Circuit de Barcelona-Catalunya

El Circuit de Barcelona-Catalunya es bien conocido dentro del mundo de los deportes de motor. Ubicado en el municipio barcelonés de Montmeló y colindando con Granollers, estas instalaciones se encuentran a poca distancia de la capital catalana y se han convertido desde su inauguración en 1991 en un referente internacional. Sede del Gran Premio de España de Fórmula 1 y del Gran Premio de Cataluña de MotoGP, cada año acogen multitud de pruebas y eventos, entre los que se incluye el World RX de Cataluña, la cita española del mundial de rallycross.

CARACTERÍSTICAS DEL CIRCUITO

El trazado de rallycross del Circuit de Barcelona-Catalunya es uno de los más técnicos y desafiantes del Campeonato del Mundo de Rallycross y el único en nuestro país, por ahora, en contar con homologación Grado 6R de la FIA, indispensable para formar parte del World RX. Ubicado en el tercer sector de la pista de velocidad, utiliza dos zonas de hierba y escapatorias para conformar las secciones de tierra. La salida se ubica en la frenada hacia la curva 10, de entrada a la zona del estadio, para encarar el viraje y conectar con su propia recta de meta.

Plano del trazado de rallycross del Circuit de Barcelona-Catalunya. Las zonas de color negro corresponden con el asfalto y las marrones con la tierra. © El Acelerador.

La curva 11 se deja a la izquierda para encarar un primer tramo de tierra en el que se ubica el famoso salto, antes de bajar hacia la chicane, de la que se usan las dos variantes existentes. Una forma el recorrido normal y la otra, la que usa la Fórmula 1, se utiliza para conformar la Joker Lap. Después, el asfalto toma todo el protagonismo, subiendo hacia el graderío entre las curvas 13 y 12 en sentido contrario al recorrido de las competiciones de velocidad.

La última parte está descrita por la segunda sección de tierra, con un zig-zag altamente complicado y una última horquilla que pone a prueba a pilotos y mecánicas. En total, 1133 metros de longitud con un 60,4% de asfalto y un 39,6% de tierra repartidos en trece curvas de diferentes tipologías. Además, las zonas de tierra cuentan con un tratamiento especial mediante una resina que evita que se levante polvo al paso de los coches, un sistema habitual en los circuitos del mundial.

Último sector de la pista de rallycross de Montmeló. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

HISTORIAL DE COMPETICIÓN

La pista de rallycross del circuito de Montmeló vivió su bautismo de fuego el 20 de septiembre de 2015, con la celebración del primer World Rallycross de España, primera prueba en la historia de nuestro país en entrar en el calendario del Campeonato del Mundo de Rallycross. Además, fue fecha puntuable del Campeonato de Europa de Rallycross. El evento lleva fijo en el certamen mundial desde entonces, bajo la marca Catalunya RX y organizado por la empresa SevenMila, encargada también del montaje del circuito.

La prueba cambió de nombre en 2017 para denominarse World Rallycross de Barcelona y en 2019 para tomar su designación actual, World Rallycross de Cataluña. Además, en 2020 y como consecuencia de la pandemia de COVID-19, se disputaron dos citas consecutivas el mismo fin de semana, llamándose la primera de ellas World Rallycross de Pirineos-Barcelona 2030. En todos estos años, Petter Solberg, Mattias Ekström, Johan Kristoffersson y Timmy Hansen han conocido las mieles del éxito en el Circuit de Barcelona-Catalunya.

Chicane RACC en la que se ubica el recorrido alternativo de la Joker Lap. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

En el año 2018, se cambió la ubicación de la parrilla de salida y de la meta, pasando de la zona de entrada al Pit Lane y la chicane RACC para ubicarse en la parte actual. Con esto, se ha ganado una mejor visibilidad para todos los aficionados en las gradas del momento de entrada en meta, así como hacer de la zona de salida de la Joker Lap un punto de adelantamiento para que la estrategia tenga mayor protagonismo en el Circuit de Barcelona-Catalunya.

POSIBILIDADES DE ALBERGAR UNA PRUEBA DEL CERX

Para el Campeonato de España de Rallycross, poder realizar una prueba en el Circuit de Barcelona-Catalunya utilizando la pista en la que los mejores pilotos del mundo se baten el cobre cada año sería una gran noticia. Como trazado, tiene todo lo necesario para dar el máximo espectáculo y las instalaciones pueden acoger sin problemas una cita de estas características. En otras palabras, es el escenario perfecto para el crecimiento del rallcyross dentro de nuestras fronteras.

Un muro separa el recorrido de ida (tierra) y el de vuelta (asfalto) frente al graderío de la curva 12. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Sin embargo, el hecho de que se trate de una pista temporal, que requiere de un montaje y un desmontaje cada vez que se quiere usar, dificulta las cosas. Teniendo en cuenta que el calendario deportivo de las instalaciones de Montmeló siempre es bastante abultado, las únicas opciones que parecen viables serían compartir fechas con el mundial o, si la agenda lo permite, disputar el evento del CERX una semana antes o una después a la del World RX.

En cualquier caso, pueda entrar en el calendario del nacional de rallycross o no, lo cierto es que es el principal trazado de rallycross que hay en España por instalaciones y renombre. Como circuito heredero del de Sils, ha sabido recoger el espíritu de la legendaria pista gerundense para regalar a los aficionados grandes momentos de emoción y hacer crecer la pasión por la disciplina del rallycross.

El salto del Circuit de Barcelona-Catalunya. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Albert Llovera: “Correr en coches es muy parecido a esquiar”

Albert Llovera: “Correr en coches es muy parecido a esquiar”

Albert Llovera es un piloto hecho a sí mismo. Tras sufrir un grave accidente de esquí que le dejó en silla de ruedas, canalizó sus ganas de ir rápido en las carreras de coches. Este fin de semana disputa la primera cita del Campeonato de RallyCross 2 (RX2), la segunda división mundial de la especialidad, al volante de un Abarth adaptado a sus necesidad. El viernes, durante la jornada de verificaciones, pudimos hablar un rato con él.

La primera cita siempre es importante, y más siendo “la de casa”. Para Llovera, lo importante es “que salga muy bien”. Espera que la competencia sea muy dura, pues nadie quiere quedarse descolgado en la primera carrera del año. “Es la primera y está el ambiente muy caliente. Todo el mundo lo quiere hacer bien para arrancar la temporada bien. No creo que nadie vaya calmado, y menos de los nuestros”.

La temporada son siete carreras y empieza aquí . El año pasado no se corrió y creo que a lo mejor puede ser un buen momento para atacar. Entonces lo hicimos mejor en los circuitos nuevos, así que vamos a intentar trabajar para que salga bien. Pero bueno, tenemos solamente diez vueltas de entrenamientos. Como todos”.

El Abarth de Albert Llovera tras pasar las verificaciones técnicas el viernes. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Durante el invierno, Albert pasa sus ratos libres a 2400 metros de altura. Es la altitud a la que se encuentra el Circuit Andorra, en Pas de la Casa, el trazado permanente más alto del mundo. En esas fechas, el hielo y la nieve cubren su asfalto, y es el momento para que las GSeries echen a rodar. Conducir sobre hielo y nieve o sobre asfalto y tierra es muy diferente, y para él “es una cuestión de feeling.

Cambiar el estilo de pilotaje es algo que se puede hacer instintivamente, y para Llovera es importante no perder tiempo en esto. ”Intento hacer las frenadas donde corresponden y mover el coche donde se tiene que mover. Aquí la décima es muy cara. Intentar saber donde tiene el grip, porque son neumáticos de asfalto en tierra. Y en tierra comprimida, además ¡que resbala un montón!”.

El andorrano nos comenta que pilotar tiene muchas similitudes con esquiar, su antiguo deporte, para el que dedicó su juventud, llegando a participar en los Juegos Olímpicos de Invierno. ”Correr en coches es muy parecido a esquiar. Los esquís son los neumáticos y las suspensiones son las rodillas. Pero la visión es exactamente igual. Trabajas con antelación. Hay que intentar no derrapar más de la cuenta, ni en esquí, ni en RallyCross, ni en los rallyes. Y traccionar lo antes posible para salir lo más rápido que se pueda”.

Los mecánicos poniendo a punto el Abarth de Llovera en la preparrilla. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Respecto a su época de esquiador, nos comenta que las carreras ya eran una de sus pasiones, pero no sobre cuatro, sino sobre dos ruedas. Me gusta mucho MotoGP y apuntaba más bien para allí que no para aquí. Pero dadas las circunstancias, empecé con los coches, vi que se me daba bien y entonces intenté sacarme la licencia. Fue la primera en el mundo para alguien con discapacidad. Es una de las cosas que más me siento orgulloso porque abrimos una puerta muy potente. Hoy en día ya hay más de cuarenta personas compitiendo y quieras que no, haberlo hecho es algo muy agradable”.

Le preguntamos sobre la posibilidad de que en un futuro pueda competir en la máxima categoría de RallyCross, el Campeonato del Mundo. Reconoce que depende mucho de los presupuestos y los equipos. “Tampoco sabía si este año iba a estar aquí, si estaría en Olsbergs y al final, estoy medio en Olsbergs, medio en PCR, porque los mecánicos son míos. Uno de los mecánicos de Olsbergs del año pasado, está trabajando en PCR, entonces, la logística también la hacen ellos. Estoy medio, medio”.

Albert Llovera negociando con la tierra húmeda. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Una opción sería que Abarth decidiera involucrarse más, con apoyo oficial o semioficial. Una situación, que aunque parezca difícil, valora con cierto optimismo, aunque tampoco descarta otras opciones. “Ojalá, estaría muy bien. Estaría agradable. Y, si no, intentar hacer, al menos, una carrocería buena para que luego con algún equipo la pudiéramos desarrollar. Eso sería una buena idea”.

Tras un rato muy agradable de conversación, los quehaceres y los preparativos llamaron a la puerta de Albert Llovera. Una puerta que él mismo nos abrió con elegancia, educación y sinceridad. Esperamos que tenga mucha suerte este año, y ojalá que algún día lo veamos luchando de tú a tú con las bestias del RallyCross. ¡Gracias por tu tiempo, Albert!

Albert Llovera realizando una Joker Lap durante una de las carreras del fin de semana. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)