Sólo Ekström puede parar los pies a Kristoffersson en Letonia

Sólo Ekström puede parar los pies a Kristoffersson en Letonia

El Campeonato del Mundo de Rallycross disputó una nueva cita en el trazado letón de Bikernieki este fin de semana, la primera con público en las gradas. Y como viene siendo habitual esta temporada, Johan Kristoffersson ganó la primera manga del sábado, sumando más puntos para seguir al frente de la clasificación general. Mattias Ekström fue el único piloto capaz de doblegar al dos veces Campeón del Mundo al ganar la ronda del domingo.

Las previsiones meteorológicas apuntaban a que iban a ser dos días de competición dominadas por el sol y el calor. A diferencia de lo que sucedió en Suecia y Finlandia, el Rallycross de Riga no vio la presencia de la lluvia por primera vez este año. Esto lo disfrutaron no sólo los pilotos habituales, también los que se inscribieron de manera puntual. El local Reinis Nitiss participó con un Skoda Fabia del equipo ES Motorsport, en tanto que Krisztián Szabó y Rokas Baciuška regresaron a sus monturas habituales en las estructuras GRX Set y GCK UNKORRUPTED, respectivamente.

El finlandés Niclas Grönholm logró la Pole Position tras las tres sesiones de calificación de la primera manga, con Johan Kristoffersson y Mattias Ekström a continuación. Nueve pilotos más firmaron el pase a las semifinales: Robin Larsson, Timmy Hansen, Kevin Hansen, Krisztián Szabó, Liam Doran, Andreas Bakkerud, Timur Timerzyanov, Reinis Nitiss y René Münnich. Sin embargo, este último cedió su plaza a su compañero de equipo Timo Scheider, mejor clasificado en el mundial y con opciones de sumar valiosos puntos para Münnich Motorsport.

Salida de una de las carreras del sábado. Foto: FIAWorldRallycross.com

En la primera semifinal, Mattias Ekström consiguió adelantar a Niclas Grönholm con una arriesgada maniobra en la primera curva, mientras Reinis Nitiss y Krisztián Szabó plantaban cara en mitad del pelotón. La pelea fue muy intensa, con el piloto de GRX Taneco cambiando su estrategia para hacer la Joker Lap una vuelta antes y pillar desprevenido al de KYB Team JC. Finalmente, en un apretado cuerpo a cuerpo, Ekström se llevó la carrera, con Grönholm y Timmy Hansen pasando junto a él a la final.

La segunda semifinal vio una nueva arrancada perfecta de Johan Kristoffersson, que defendió la primera posición. Robin Larsson trató de ponerse a su estela, pero el ritmo del líder del mundial era rapidísimo y tuvo que centrarse en defenderse de los ataques de Kevin Hansen y Timur Timerzyanov. Por su parte, Liam Doran tuvo que retirarse tras romper uno de los brazos de la suspensión en plena pelea con el piloto ruso. Sin cambios en las posiciones, Kristoffersson se hizo con la victoria, seguido de Larsson y Hansen para completar la parrilla de salida de la gran final.

Johan Kristoffersson volando en uno de los saltos de Bikernieki. Foto: FIAWorldRallycross.com

Johan Kristoffersson volvió a demostrar la espectacular tracción de su Volkswagen Polo para trazar por delante la primera curva. Robin Larsson apuró la frenada y a punto estuvo de colocarse segundo, pero un toque por detrás con Timmy Hansen le hizo trompear, siendo el otro hermano Hansen, Kevin, quien aprovechó para hacerse con la posición, por delante de Mattias Ekström. Pero el joven piloto sueco perdió mucho tiempo tras hacer la Joker Lap, en una pelea en la que Niclas Grönholm terminó impactando contra las protecciones. Finalmente, Kristoffersson se hizo con el triunfo en la primera ronda del Rallycross de Riga, con Mattias Ekström en segunda plaza y Timmy Hansen en la tercera. Un podio 100% sueco.

El domingo amaneció con un tiempo soleado y presenció la Pole Position de Mattias Ekström. El piloto al volante de uno de los Audi S1 se planteó marcar el ritmo desde el principio. Además de él, otros once participantes lograron el pase a las semifinales: Johan Kristoffersson, Robin Larsson, Timmy Hansen, Niclas Grönholm, Andreas Bakkerud, Kevin Hansen, Timo Scheider, Timur Timerzyanov, Anton Marklund, Krisztián Szabó y Liam Doran.

Las luchas cuerpo a cuerpo en la primera curva marcaron el desarrollo de las carreras en Letonia. Foto: FIAWorldRallycross.com

Mattias Ekström y Robin Larsson mantuvieron la primera línea en la salida de la primera semifinal, pasando líderes los dos Audi S1 de KYB Team JC por la primera curva. Por detrás, la pelea de Niclas Grönholm por la segunda posición fue infructuosa y tuvo que quedarse en tercer puesto. La carrera no ofreció mayores oportunidades y Ekström ganó, seguido de Larsson y Grönholm, pasando los tres a la final.

Johan Kristoffersson no arrancó tan bien esta vez, pero mantuvo la primera posición en la salida de la segunda semifinal, con Timmy Hansen buscando un hueco a su vera. Las luchas se centraron en conseguir el último lugar en la final, en la brutal pelea entre Timo Scheider y Andreas Bakkerud que terminó con un toque entre ambos y el piloto noruego impactando contra el muro. El de GCK RX Cartel destrozó la parte delantera de su Renault Mégane y tuvo que pasar por el centro médico para descartar lesiones. Kristoffersson cruzó primero la meta, con Timmy Hansen segundo. Scheider entró tercero, pero los comisarios lo sancionaron por el accidente con Bakkerud, por lo que su plaza en la final la heredó Kevin Hansen.

Los dos coches de KYB Team JC haciendo trabajo de equipo, con Ekström liderando por delante de Larsson. Foto: FIAWorldRallycross.com

Aunque Johan Kristoffersson traccionó muy bien, Mattias Ekström salió mejor desde la Pole Position y aguantó el ataque del Volkswagen. Robin Larsson buscó el hueco pero casi perdió su lugar con Niclas Grönholm. Por detrás, los hermanos Hansen comenzaron una carrera en la que poco tuvieron que decir. Kristoffersson apretó todo lo que pudo y más a Ekström, achuchándolo curva tras curva, pero después de perder algo de tiempo con Grönholm al realizar la Joker Lap, no pudo hacer nada para evitar la victoria del Audi. Así pues, Mattias Ekström ganó la segunda ronda del Rallycross de Riga, seguido de Johan Kristoffersson y Robin Larsson. Otro podio totalmente sueco.

Con estos resultados, Johan Kristoffersson mantiene la renta de 17 puntos sobre Mattias Ekström. Niclas Grönholm también salva la tercera posición en la clasificación general. En el apartado de equipos, KYB Team JC continúa líder del campeonato, seguido de Team Hansen y GRX Taneco. La próxima cita del Campeonato del Mundo de Rallycross, si no hay modificaciones en el calendario, será los próximos 17 y 18 de octubre en el Circuit de Barcelona – Catalunya. El Rallycross de Cataluña, que podría ser cita doble, continuará con un certamen que sigue progresando contra viento y marea.

Foto de portada: FIAWorldRallycross.com

GRX Taneco pone contra las cuerdas a Kristoffersson en Kouvola

GRX Taneco pone contra las cuerdas a Kristoffersson en Kouvola

El Rallycross de Finlandia llegó al World RX con mucha expectación ante lo que podía deparar la acción en el circuito de Kouvola. Y lo cierto es que no defraudó. Las luchas cuerpo a cuerpo y el espectáculo se hicieron dueños de una pista que no acogía una cita mundialista desde 2014, con la victoria de Tanner Foust. Johan Kristoffersson dominó a placer la jornada del sábado, gracias a la estupenda tracción de su Volkswagen Polo; mientras que Niclas Grönholm se llevó el triunfo el domingo.

La primera ronda del Rallycross de Finlandia dio comienzo el sábado por la mañana. Johan Kristoffersson dominó la calificación, consiguiendo la Pole Position. La sorpresa la dio Juha Rytkönen con el Hyundai i20 que pilotó Krisztián Szabó en Suecia, marcando muy buenos tiempos y peleando contra pilotos con más experiencia en el Campeonato del Mundo de Rallycross. El finlandés alcanzó las semifinales con gran solvencio y se erigió como el piloto mejor posicionado de la estructura GRX.

En la primera semifinal, la buena tracción del Volkswagen Polo de Kristoffersson le permitió al sueco dominar a placer la carrera. Pero por detrás, el resto de competidores lucharon duro para conseguir el pase a la gran final. Timmy Hansen y Niclas Grönholm lo consiguieron, dejando fuera a Andreas Bakkerud, Timur Timerzyanov y Anton Marklund. En la segunda batalla por alcanzar la última manga, fue Juha Rytkönen el que dio la campanada para llevarse la victoria y asegurarse la primera línea. Kevin Hansen y Timo Scheider también consiguieron pasar, mientras que el piloto local Jere Kalliokoski, Robin Larsson y Mattias Ekström, con problemas mecánicos en su Audi S1, quedaron eliminados.

La acción se desarrolló en Kouvola desde las primeras horas del sábado. Foto: FIAWorldRallycross.com

En la final, Rytkönen intentó plantar cara a Kristoffersson, pero su buena arrancada, una vez más, evitó que el debutante superara al bicampeón mundial. La emoción pasó a enfocarse en la pelea por el podio entre los hermanos Hansen, Grönholm y Scheider. Finalmente, Timmy Hansen retrasó su paso por la Joker Lap para ganar tiempo con pista libre, lo cual le sirvió para ganar la tercera posición en en un cerrado cuerpo a cuerpo con Niclas Grönholm. Johan Kristoffersson cruzó ganador la línea de meta, con Juha Rytkönen entrando segundo.

El domingo amaneció con intervalos nubosos que presagiaban algún conato de lluvia durante la jornada. La calificación mostró una mayor igualdad entre los pilotos, con Niclas Grönholm venciendo en la Q2; aunque Johan Kristoffersson ganó la Q1 y la Q3, por lo que se aseguró la Pole Position. Lo cierto es que los Hyundai i20 de GRX Taneco comenzaron a mostrarse como una verdadera amenaza al dominio ejercido por Kristoffersson Motorsport y el equipo Volkswagen Dealerteam Bauhaus.

Salida de la final del sábado del Rallycross de Finlandia. Foto: FIAWorldRallycross.com

La primera semifinal presenció la aparición de la lluvia y una nueva arrancada sin oposición de Johan Kristoffersson, con Juha Rytkönen superando por el exterior de la primera curva al resto para colocarse tercero, tras Mattias Ekström. Sin embargo, el trabajo del finlandés no fue suficiente para asegurarse el pase a la final y en una dura batalla con Robin Larsson, el de GRX Set se salió por fuera de la pista, ganando tiempo. Aunque entró en meta tercero, fue sancionado con cinco segundos de penalización por los comisarios, recayendo la última plaza hacia la final en manos de Andreas Bakkerud. Kristoffersson y Ekström mantuvieron sus posiciones para pasar a la última contienda.

En la segunda semifinal, Niclas Grönholm mantuvo sus opciones en la salida, seguido de Timmy Hansen; mientras que por detrás, Kevin Hansen, Timo Scheider y Timur Timerzyanov se daban tortazos por copar la tercera plaza. La pista embarrada suponía un mayor grado de dificultad para mantener a los coches dentro de la trazada. La parte del bosque, con la frenada en bajada, se estaba convirtiendo en uno de los puntos más complicados, con los pilotos tratando de detener sus coches, a pesar de los esfuerzos contrarios de la inercia. Finalmente, Grönholm alcanzó el triunfo, seguido de Timmy Hansen y Timerzyanov. Por contra, Kevin Hansen, Timo Scheider y Jere Kalliokoski se quedaron fuera.

Pelea entre Niclas Grönholm, Johan Kristoffersson y Mattias Ekström en Kouvola. Foto: FIAWorldRallycross.com

Visto lo visto en las calificatorias y las semifinales, la gran final de la segunda ronda del Rallycross de Finlandia tenía todos los ingredientes para mostrar un gran espectáculo. Los dos favoritos, Johan Kristoffersson y Niclas Grönholm, partirían desde la primera fila de la parrilla de salida. Aunque el sueco pudo aguantar las embestidas del finlandés en los primeros metros, no pudo evitar perder la primera posición al salir del primer giro. El piloto de GRX Taneco se ponía líder, por lo que el conductor de Volkswagen se veía abocado a modificar la estrategia para recuperar el puesto de privilegio.

Así pues, decidió realizar su paso por la Joker Lap en la tercera vuelta, consiguiendo un breve espacio libre por delante para recortar la desventaja. A su vez, Mattias Ekström se cansó de estar con la caña de pescar, a la espera de algún error de sus rivales, y pasó al ataque, metiéndole el morro de su Audi S1 al Hyundai i20 de Grönholm. Pero por detrás, venían presionando Timerzyanov, Hansen y Bakkerud, por lo que cualquier batalla podría ser aprovechada por alguno de ellos. Todo se terminó de decidir en la última vuelta, con los dos de delante pasando por la Joker Lap. Kristoffersson intentó el adelantamiento, pero Grönholm y Ekström le cerraron la puerta, empujándole y dejando vía libre para que Timerzyanov pescara la tercera posición. Niclas Grönholm se llevó la victoria, con Mattias Ekström en segundo lugar.

Última curva de la ronda del domingo del Rallycross de Finlandia, el momento decisivo de la carrera. Foto: FIAWorldRallycross.com

La clasificación general del Campeonato del Mundo de Rallycross continúa dominada por Johan Kristoffersson, con 111 puntos. Le sigue Mattias Ekström con 94 y Niclas Grönholm con 76. En el apartado de equipos, KYB Team JC sigue líder, con 153 tantos; seguidos de Team Hansen con 134 y GRX Taneco con 116. La próxima cita del World RX será el Rallycross de Riga, en el circuito letón de Bikernieki, los próximos 19 y 20 de septiembre. Como en Suecia y Finlandia, será una cita doble.

Foto de portada: FIAWorldRallycross.com

Kristoffersson y Ekström triunfan en el Rallycross de Suecia

Kristoffersson y Ekström triunfan en el Rallycross de Suecia

El regreso del Campeonato del Mundo de Rallycross ha visto a dos pilotos campeones de la especialidad triunfar en su regreso. Johan Kristoffersson dominó en la primera ronda disputada el sábado, mientras que Mattias Ekström se llevó la victoria en la segunda manga, el domingo. Ambos han puesto contra las cuerdas a sus rivales en un Rallycross de Suecia algo flojo para los principales protagonistas del año pasado en el certamen, Timmy Hansen (vigente campeón), Andreas Bakkerud, Kevin Hansen y Niclas Grönholm.

Las modificaciones en el calendario por la pandemia de COVID 19 obligaron a los organizadores del mundial y a la FIA a tomar cartas en el asunto para paliar la ausencia de varias pruebas. Esto ha significado que por primera vez se hayan disputado dos rondas competitivas en un mismo fin de semana. El circuito sueco de Höljes ofreció el escenario perfecto para ello y marcó un inicio de temporada que confirmó la buena preparación de Johan Kristoffersson, tras participar en estos meses previos en varias citas allí.

Los primeros entrenamientos del Rallycross de Suecia en la jornada del sábado ya sirvieron de aviso para lo que se vivió después. El Volkswagen Polo GTI del Campeón del Mundo de 2017 y 2018 volaba sobre el trazado mixto de la “La catedral del Rallycross”, para conseguir la Pole Position. Sin embargo, tanto los equipos Hansen como GRX Taneco sufrieron de lo lindo para meter a sus pilotos en semifinales. Una situación que tanto Andreas Bakkerud como Liam Doran experimentaron, con muchos problemas técnicos en sus Renault Mégane RS RX. La pareja de Monster Energy GCK RX Cartel ha confiado en las estructura GCK para disputar este año el mundial y, de momento, parece que no han llegado del todo preparados a este comienzo del certamen. Ninguno logró el pase a semifinales.

Salida de una de las mangas de la primera ronda del Rallycross de Suecia. Foto: FIAWorldRallycross.com

Johan Kristoffersson se llevó la victoria en la primera semifinal, lo que le valió para partir desde la Pole Position en la final. Junto a él, Niclas Grönholm y Anton Marklund lucharon para verse las caras en la definitiva manga competitiva, contando con la sanción que apeó a Robin Larsson. En la segunda semifinal, fue Mattias Ekström el que consiguió sacar todo el jugo al Audi S1 de KYB Team JC, el nuevo equipo del campeonato. Además de él, Timmy Hansen y Timo Scheider pasaron a la gran final.

La lluvia no quiso perderse el espectáculo y provocó una salida loca en la que Niclas Grönholm se quedó parado. Por su parte, Anton Marklund patinó demasiado al entrar en la primera curva y al tratar de reincorporarse a la trazada, golpeó a Timmy Hansen, que trompeó en la entrada de la Joker Lap. Tanto ellos, como Timo Scheider, realizaron en ese momento su paso por el recorrido alternativo, pero con el tiempo perdido por la tumultuosidad de la arrancada, Johan Kristoffersson y Mattias Ekström se escaparon en cabeza.

Pero el ritmo del piloto de Volkswagen Dealerteam Bauhaus fue imposible de contrarrestar y, a pesar de las difíciles condiciones de pista, Johan Kristoffersson cruzó en primera posición la línea de meta, seguido de Ekström. Anton Marklund fue sancionado por su toque a Hansen en la salida y el tercer escalón del podio recayó en manos de Timo Scheider.

Johan Kristoffersson pasa bajo la bandera a cuadros para ganar la primera ronda del Rallycross de Suecia 2020. Foto: FIAWorldRallycross.com

El domingo amenció con la resaca provocada por las emociones vividas el sábado. Pero había que ponerse a trabajar olvidándose del día anterior. El Rallycross de Suecia presentaba una nueva oportunidad para todos de empezar desde cero para alcanzar la gloria. Sin embargo, Kristoffersson dominó una vez más las mangas de calificación y conquistó la Pole Position. Por detrás, los equipos Hansen y GRX Taneco mejoraron y Andreas Bakkerud consiguió el pase a semifinales. No así su compañero Liam Doran, que achacó durante todo el fin de semana graves problemas mecánicos que convirtieron su inicio de campeonato en un verdadero infierno.

Johan Kristoffersson, Kevin Hansen y Andreas Bakkerud consiguieron pasar a la gran final, demostrando una clara mejoría de los Peugeot 208 y Renault Mégane. En la segunda semifinal, la victoria fue de Robin Larsson, al que acompañaron en el camino hacia al manga definitiva dos antiguas leyendas del DTM, Mattias Ekström y Timo Scheider. Así, la parrilla de salida estuvo lista bajo un sol imponente y nada de lluvia en el horizonte.

Anton Marklund lidera la pelea en Höljes, por delante de Niclas Grönholm, Robin Larsson y Mattias Ekström. Foto: FIAWorldRallycross.com

En la arrancada, Kristoffersson y Larsson pelearon chapa con chapa por el liderato, tocándose y casi saliéndose de pista en el primer giro. Esto fue aprovechado por Ekström y los demás, que pudieron recortar los metros iniciales. La batalla entre Volkswagen y Audi estaba sobre la mesa, con Larsson achuchando a Kristoffersson durante toda la primera vuelta. Por su parte, Ekström y Kevin Hansen realizaron su paso por la Joker Lap, lo que a la postre les sirvió para ganar mucho tiempo. Johan Kristoffersson intentó imponer su ley, aprovechando las ventajas de ir líder para marcar la vuelta rápida, pero el ritmo de Mattias Ekström era imparable.

Por detrás, la presión de Kevin Hansen sobre Robin Larsson, que acusaba muchos problemas, le dio sus frutos, adelantándole para asegurarse la tercera plaza. El paso de Kristoffersson por el recorrido alternativo, lo dejó detrás de Ekström, pero el bicampeón no iba a darse por vencido. Lo presionó por todos los medios posibles, llegando a empujarle, pero Mattias Ekström logró la victoria. Como consecuencia de esas maniobras, los comisarios sancionaron a Johan Kristoffersson, que quedó relegado a la tercera posición, con Kevin Hansen consiguiendo el segundo lugar en el podio.

Mattias Ekström atacando los pianos en plena lucha por la victoria en la segunda ronda del Rallycross de Suecia. Foto: FIAWorldRallycross.com

Con estos resultados del Rallycross de Suecia, Johan Kristoffersson sale líder del mundial tras este comienzo de temporada en Suecia, con 56 puntos. Mattias Ekström le sigue, con 54 tantos; y Robin Larsson completa el Top3, con 36. En la clasificación general de equipos, KYB Team JC comanda la tabla, con 90 puntos; seguidos de Team Hansen y GRX Taneco. Los dos conjuntos de la estructura GCK, Monster Energy GCK RX Cartel y UNKORRUPTED, cierran el cómputo de resultados.

Además de las dos rondas del Campeonato del Mundo de Rallycross, se celebraron las primeras pruebas competitivas del nuevo certamen eléctrico, el Projekt E, y del Campeonato de Europa de Rallycross. Ken Block, al volante del Ford Fiesta preparado por STARD, se convirtió en el primer ganador de la historia del Projekt E; mientras que Oliver Eriksson se llevó el triunfo en la manga final del Euro RX de Suecia. La próxima cita del World RX será este mismo fin de semana en el circuito finlandés de Kouvola, una vez más, como evento doble.

Foto de portada: FIAWorldRallycross.com

Novedades en el regreso del Campeonato del Mundo de Rallycross

Novedades en el regreso del Campeonato del Mundo de Rallycross

Este fin de semana, el Campeonato del Mundo de Rallycross disputará su primera cita de la temporada 2020 en el circuito sueco de Höljes. Ha pasado mucho tiempo desde la última vez en la que las bestias del World RX atronaron una pista de carreras con sus espectaculares batallas, pero la pandemia de COVID 19 ha supuesto retrasar el calendario y cancelar varias de sus fechas. Finalmente, el Rallycross de Suecia abrirá el año con una doble ronda en sábado y domingo.

Para tratar de paliar las numerosas bajas que la crisis sanitaria ha provocado en el calendario, la Federación Internacional de Automovilismo e IMG, promotor del campeonato, acordaron acotarlo a Europa y realizar tres citas dobles en Suecia, Finlandia y Letonia, coincidiendo con las tres primeras fechas. Además, la adición del Rallycross de Finlandia, en Kouvola, fue una esperada noticia tras varios años de ausencia. Lo hace para sustituir al Rallycross de Francia, cuyos organizadores cancelaron por las dificultades para poder llevar a cabo las medidas de restricción de contagios en Lohéac.

Tras superar esas tres fechas con doble dosis de espectáculo, la caravana del mundial pondrá rumbo al circuito de Spa-Francorchamps, a principios de octubre, para comenzar tres semanas de máximo esfuerzo y trabajo. El Rallycross de Benelux abrirá una maratón de tres citas en apenas 21 días, seguido del Rallycross de Portugal, en la pista de Montalegre; y del Rallycross de Cataluña, en el Circuit de Barcelona-Catalunya. Después, habrá que esperar mucho tiempo, casi dos meses, para celebrar la última prueba en el legendario Nürburgring. El Rallycross de Alemania dará carpetazo a esta extraña temporada y está por ver si no será sobre un tupido manto de nieve.

Los hermanos Hansen defenderán el título de campeones este año.

En cuanto a la participación, serán un total de seis equipos, con dos coches cada uno, los que batallarán por el campeonato de equipos, además de varios competidores individuales, para conformar un total de 17 vehículos y pilotos, al menos en esta primera ronda en Höljes. Los vigentes campeones, el Team Hansen y Timmy Hansen, volverán para defender su corona con los Peugeot 208 RX, y con Kevin Hansen repitiendo un año más en el equipo familiar.

GRX Taneco volverá a contar con su pareja de pilotos, Niclas Grönholm y Timur Timerzyanov, además de las facilidades del preparador SET Promotion, que se encargará de nuevo de dar una estructura técnica al equipo. Además, tendrán un tercer Hyundai i20 Supercar, que operará bajo la denominación de GRX Set y contará, de manera confirmada, con Krisztián Szabó en la dos primeras rondas en Suecia y con Juha Rytkönen en las de Finlandia.

El Hyundai i20 de GRX Taneco que pilotará Niclas Grönholm.

Esta temporada, la estructura de Guerlain Chicherit y FORS Performance, GCK, tendrá bajo su paraguas a dos equipos completos y dos inscripciones de piloto único. Por un lado, Monster Energy RX Cartel, el equipo de Liam Doran y del subcampeón del año pasado, Andreas Bakkerud, pasa a estar bajo el amparo de GCK, y ambos pilotos manejarán sendos Renault Mégane RS RX. Y por el otro lado, estará el conjunto UNKORRUPTED, donde militarán el propio Chicherit y Rokas Baciuška, pilotando los Renault Clio RS RX. Además, Anton Marklund repetirá con uno de los Mégane RS RX y se espera que Kevin Abbring haga lo propio, de forma puntual, con un tercer Clio RS RX.

La estructura alemana Münnich Motorsport ha tomado la decisión de entrar de lleno con dos Seat Ibiza RX para pelear con todas las garantías por el campeonato. Junto a Timo Scheider, se alineará el propio responsable de la estructura, René Munnich. Y un nuevo equipo se suma este año, el KYB Team JC, con el apoyo técnico de JC Raceteknik. Contarán con los servicios de Robin Larrson y un Janis Baumanis que se perderá la primera cita en Höljes y puede que alguna más, por las restricciones de viajes provocadas por la crisis sanitaria mundial. Su lugar lo ocupará el Campeón del Mundo de Rallycross de 2016, Mattias Ekström, que volverá a ponerse al volante de uno de los Audi S1 Supercar.

Los Renault Clio RS RX de UNKORRUPTED, uno de los dos equipos dentro de la estructura de GCK y FORS Performance.

Además, Johan Kristoffersson, dos veces Campeón del Mundo de Rallycross, regresa este año al World RX con su propio equipo y pilotando un Volkswagen Polo GTI RX. Por su parte, Jani Paasonen llegó a un acuerdo con el conglomerado de empresas Ferratum para crear un equipo con vistas a 2021. Por lo pronto, competirá en varias citas esta temporada con un Ford Fiesta Supercar. La última novedad viene de la mano de Sebastian Eriksson, ganador del Rallycross de Suecia el año pasado, que regresa a la misma prueba con un Honda Civic Coupé preparado por Olsbergs MSE.

Cada fin de semana del Campeonato del Mundo de Rallycross estará regado con grandes momentos de emoción y espectáculo. Junto al World RX y la principal categoría Supercar, competirán el Campeonato de RX2 Series, el Campeonato de Europa de Rallycross y el novedoso Projekt E, el nuevo certamen de rallycross 100% eléctrico. Sin embargo, no será hasta la cuarta cita cuando se permitirá, a priori, el acceso de personas externas a la organización del certamen y participantes. Quizás en ese momento, se permita la entrada de público, algo que no está ni mucho menos garantizado. Por ahora, los eventos se disputarán a puerta cerrada.

Projekt E, el primer chispazo del rallycross

Projekt E, el primer chispazo del rallycross

De un tiempo a esta parte, el mundo de las carreras mira de reojo al mercado del automóvil. La electrificación de los modelos de calle está teniendo su repercusión en el deporte y, poco a poco, los campeonatos están desarrollando nuevas maneras para subirse a la ola de los voltios. Pero si hay una categoría donde las características de este tipo de propulsión casan perfectamente con la filosofía y el formato de sus pruebas, esa es el rallycross.

Un problema al que se enfrentan los fabricantes de coches eléctricos es la autonomía. Las baterías no son como un depósito que lo puedes llenar más o menos con la cantidad de combustible que quieras y la masa añadida no supone un problema grande, tampoco en cuanto a espacio. En este caso, más autonomía implica disponer de un mayor espacio y eso no es sencillo de conseguir. El asunto se agrava cuando se trata de vehículos de competición, los cuales demandan más energía a esas baterías para conseguir más prestaciones. Así que se necesitan más y más baterías, pero en un espacio mucho más reducido y sin aumentar en exceso el peso.

Por ello, las carreras de rallycross son el lugar ideal para el desarrollo de este tipo de tecnología. Son pruebas de corta distancia, apenas unas seis vueltas, y en circuitos de poca cuerda, entre 800 metros y dos kilómetros. Es cierto que se realizan muchas mangas, pero entre cada una de ellas hay tiempo suficiente para que las baterías se puedan recargar. Por lo tanto, tenemos una categoría en la que los coches eléctricos pueden trabajar con las prestaciones a tope antes de quedarse sin energía. Y ahí es donde los promotores del Projekt E han visto su oportunidad.

El prototipo del Projekt E en acción

El Projekt E es, como su nombre indica, un proyecto para electrificar el rallycross. Está desarrollado por la empresa austriaca STARD, del piloto de rallycross Manfred Stohl; y tras conseguir ganar el concurso de la FIA, son los encargados de probar y poner en pista un nuevo prototipo de carreras eléctrico bajo normativa técnica de un Supercar. El trabajo para llegar hasta aquí ha sido difícil y la situación actual no ha ayudado, pero el coche ya ha ganado su primera carrera.

El regreso a las carreras vio hace unos días el comienzo de la nueva temporada del Campeonato de Hungría de Rallycross, en cuya primera prueba celebrada en el circuito de Kakucs Ring, Manfred Stohl se impuso al volante del Ford Fiesta ElectRX desarrollado por STARD. Fue la prueba de fuego para el automóvil de competición que pretende marcar la senda de futuro del Campeonato del Mundo de Rallycross, y la superó con creces.

El Ford Fiesta ElectRX de STARD en plena lucha por la victoria en Kakucs Ring

El Ford Fiesta ElectRX cuenta con tracción a las cuatro ruedas y tres motores eléctricos que son capaces de dar una potencia de 450 kW, unos 603 CV. De aspecto, el coche no difiere en lo más mínimo con sus hermanos térmicos, pero al abrir el capó es donde se encuentra la gran sorpresa. Las baterías permiten una autonomía de corto recorrido; pero a cambio, son capaces de dar toda la potencia disponible de manera instantánea. Tratándose de carreras de unos cinco minutos de duración, como mucho, es sencillamente perfecto.

De entrada, estos coches, los primeros de carácter eléctrico que estarán disponibles para equipos cliente, formarán un nuevo campeonato que será telonero del mundial. Los Projekt E compartirán calendario este año con el World RX en Höljes, Bikernieki, Spa-Francorchamps y Nürburgring, en la que será su primera temporada en competición oficial. Para el futuro cercano, la empresa STARD ha firmado un acuerdo de colaboración técnica con Ford Performance para el lanzamiento del Ford Fiesta ERX2, apto para competir en el Campeonato del Mundo de Rallycross desde el año que viene.

Sistema propulsor del Ford Fiesta ElectRX de STARD

Así mismo, la actual segunda división mundialista, la RX2 Series, será reemplazada en 2021 por una nueva categoría totalmente eléctrica, el eRallycross Series, que formará un escalón inmediatamente inferior al Projekt E. Por otra parte, se creará un campeonato base, el Junior eRX, que contará con un coche desarrollado por la firma española QEV Technologies. La idea es que el World RX albergue a ambos sistemas propulsores, creando una competición mixta de térmicos y eléctricos. El futuro del rallycross ya está aquí y el Projekt E no ha hecho más que descargar su primera chispa.