Entrevista a Iván Ares: “Tenemos que cuidar el autocross”

Entrevista a Iván Ares: “Tenemos que cuidar el autocross”

Circuit de Lleida, Lleida. | Uno de los pilotos españoles de rallyes con mayor proyección nacional e internacional es Iván Ares. El gallego es un gran apasionado de la competición que busca compaginar sus programas en los tramos con otros tipos de competiciones, especialmente el autocross. Es en esta disciplina donde ha competido durante muchos años con los carcross de Semog. Sin embargo, Ares cambia de montura a partir de este año para correr con los nuevos LifeLive, la marca de carcross de Thierry Neuville.

El pasado fin de semana, tuvimos la oportunidad de hablar con el Campeón de España de Rally de 2017 en el Circuit de Lleida, con motivo de la celebración del Autocross Ciutat de Lleida, primera prueba del Campeonato de España de Autocross de 2021. Ares debutó allí con el nuevo LifeLive TN5 con el objetivo de sumar kilómetros al coche y emprender un programa de evoluciones para luchar por cosas importantes en el futuro. Hablamos de esto y de varias cosas más con el que es, hasta la fecha, el último piloto español en competir en una prueba internacional de rallycross.

EL ACELERADOR (EA): Iván, después de tantos años con Semog en el CEAX, es obligado preguntarte acerca del paso a LifeLive. ¿Por qué llega este cambio?

IVÁN ARES (IA): “Teníamos ganas de hacer un proyecto distinto, con mi hermano Santi a la cabeza y Ares Racing. Con Semog poco más podíamos aportar, ellos tienen más pilotos y nosotros tampoco podíamos estar tan centrados en el autocross. Creo que ha sido una decisión importante y muy arriesgada, pero lo más determinante fue la involucración de LifeLive en el desarrollo del coche que trajéramos a España, por lo tanto creo que es acertada. Los resultados por ahora no van a ser destacados, es un proyecto a largo plazo en el que creo que podemos hacer grandes cosas juntos.”

Iván Ares domando el LifeLive TN5 en el Circuit de Lleida. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

EA: ¿Qué nos puedes contar del LifeLive TN5, un coche nuevo de un fabricante que lleva muy pocos años fabricando carcross?

IA: “De entrada, es un buen coche con una buena base. Ellos tienen una filosofía distinta a la que tenemos en España y está un poco pensado para rallycross. Con lo cual, como los circuitos de autocross en España son un poco peculiares, tenemos que ir adaptando el coche a los trazados de aquí. De eso se trata y ese es el desafío, conseguir que el coche funcione en autocross.”

EA: Por lo tanto, el hecho de correr en esta primera prueba del CEAX en el Circuit de Lleida te lo tomas como una primera toma de contacto.

IA: “Sí, fue todo muy precipitado, no nos dio tiempo a rodar con el coche y venimos con muy poca preparación. Pero la mejor vara de medir son las carreras. No tenemos ninguna presión por hacer un buen resultado, así que intentaremos desarrollar el coche lo más rápido posible y creo que ya vamos pasito a paso mejorándolo.”

Iván Ares durante sus primeras vueltas con el LifeLive TN5 en el Autocross Ciutat de Lleida. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

EA: ¿Cuál es la idea, hacer todo el campeonato entero o sólo algunas citas?

IA: “Sólo algunas citas, mi calendario está muy apretado este año y no puedo hacer todo el campeonato. Voy a intentar hacer las máximas posibles y sacar toda la información que podamos. Y en las carreras que yo no esté, la idea es llevar a algún piloto joven para darle la oportunidad en el coche.”

EA: Además del autocross, este año competirás en el Supercampeonato de España de Rallyes. ¿Cómo vas a manejar todo esto y cómo cambia tu mentalidad a la hora de pilotar en una disciplina y en otra?

IA: “Son conceptos totalmente distintos. Pero, como digo siempre, todo lo que sea estar subido en un coche con volante y ruedas es positivo. Creo que el carcross es un magnífico entrenamiento, y de hecho todos los pilotos del WRC entrenan con estos coches, así que no creo que sea malo. Sí que el tema de compaginarlo todo me está siendo cada día más complicado. Este tema lo gestiona mi hermano con su cuñado Álex y yo sólo tengo que preocuparme de llegar y conducir. Con lo cual, es una ventaja también para mí.”

El Hyundai i20 de Iván Ares en el S-CER y el ERC.

EA: Hace unas semanas, estuviste en el circuito de Calafat probando el nuevo coche eléctrico de rallycross, el RX2e. ¿Cómo fue esa experiencia?

IA: “Fue una experiencia positiva, era algo novedoso para mí y creo que estuvo muy bien tener la oportunidad de probar un coche de estas características. La verdad es que me dejó gratamente sorprendido de lo rápido que se puede rodar y de lo bien que funciona el coche eléctrico. Sí que se hace un poco raro no cambiar de marchas. Pero esto es como todo, las nuevas tecnologías están llamando a la puerta y tenemos que prepararnos cuanto antes.”

EA: Además, tú ya tenías experiencia en rallycross. Competiste en la cita de Montalegre del Titans RX en 2019 y eres actualmente el último piloto español en competir en una prueba internacional de rallycross. ¿Cómo fue esa experiencia de correr contra algunos de los mejores especialistas a nivel mundial?

IA: “Pues bien, la verdad que fue una experiencia muy positiva. Sí que había diferencias entre los coches pero fue muy bien. Pudimos rodar rápido, en los tiempos de Timmy y Kevin Hansen, por lo que es algo a destacar. Y por parte del organizador, el trato fue magnífico. Los coches no son fáciles de manejar pero fue una buena experiencia.”

Iván Ares en la ronda de Montalegre del Titans RX de 2019.

EA: ¿Te planteas correr en rallycross a corto plazo, quizás en el RX2e o en otro certamen?

IA: “Ahora mismo no está en mi mente, pero esto da muchas vueltas y ojalá pudiera estar, con Hyundai que es mi marca, y creo que sería un proyecto bonito. A ver qué pasa con el tiempo.”

EA: Vemos que el autocross goza de una buenísima salud en España, con muchos inscritos en esta primera cita en Lleida. ¿Qué crees que hace falta para que el rallycross despegue en nuestro país y algún día tenga una salud como la que estamos viendo aquí?

IA: “En los momentos que estamos, veo complicado que la gente corra autocross y rallycross. Habrá que esperar a ver cómo funciona, qué aceptación tiene y qué coches pueden estar participando ahí. Yo creo que el autocross está a un grandísimo nivel, como vemos en los entrenamientos con seis o siete pilotos en el mismo segundo, prácticamente ni en la Fórmula 1 se ve. Creo que tenemos que cuidar el autocross, porque el de España es la referencia a nivel de Europa. Siempre que vamos a Italia a correr la cita del Europeo, estamos pilotos españoles ganando. En la última en Maggiora, conseguí ganar. Así que esto demuestra que en España es donde más nivel hay y tenemos que cuidarlo. Tenemos grandes fabricantes y hay que apoyarlos.”

Iván Ares probando el RX2e en Calafat.

EA: El año pasado sólo se pudieron correr dos citas del CEAX, las dos en Cataluña y los pilotos gallegos os quedasteis casi todos en casa. Había ganas de volver a competir, ¿verdad?

IA: “Sí, además en Galicia hay muchísima tradición de autocross y fue una pena lo del año pasado. Esperemos que este año Arteixo y Carballo vuelvan al panorama nacional, creo que son grandes circuitos y grandes organizadores, y que esto regrese a una normalidad que pueda llegar. Confío en que vamos a tener un buen calendario este año.”

EA: Ojalá que así sea y que lo veamos. Gracias por tu tiempo, Iván.

IA: Eso espero. Gracias a ti.

El LifeLive TN5 de Iván Ares por detrás. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Los minutos pasaron a mayor velocidad de lo normal durante esta amena entrevista con Iván Ares, por lo que poco a poco se fue acercando el momento para el piloto gallego de volver a enfundarse el mono y subirse al precioso LifeLive TN5 en la primera manga de calificación del Autocross Ciutat de Lleida. Fue un enorme placer poder hablar y compartir impresiones con todo un Campeón de España de Rallyes, piloto oficial de Hyundai, piloto de carcross y el último español en competir en rallycross a nivel internacional. Ojalá que esta temporada esté plagada de éxitos. ¡Muchas gracias y mucha suerte, Iván!

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Circuitos en España que podrían ser de rallycross pero que aún no lo son

Circuitos en España que podrían ser de rallycross pero que aún no lo son

De la misma manera que sucede con el Circuit de Barcelona-Catalunya, que cuenta con una serie de variantes en tierra para poder acoger carreras de rallycross con una serie de adaptaciones, en España existen pistas que, aunque no son aptas para la especialidad a día de hoy, bien podrían acometerse algunas modificaciones para que así fuera. Nos referimos, de manera concreta, al Circuito Islas Canarias o al Circuit Mallorca, así como a algunos trazados de autocross, karting y drifting que han mostrado cierto interés en los últimos tiempos.

Mucha gente todavía recuerda las ediciones de la Race of Champions en la isla de Gran Canaria. Aquel circuito sigue en pie a día de hoy como una de las casas del motor en las Canarias. Su configuración mixta de asfalto y tierra le confiere unas características óptimas para el desarrollo de carreras de rallycross, pero existe una limitación que evita que estas se puedan celebrar. Un guardarraíl separa todavía en dos mitades la parte de asfalto, de manera que crea dos carriles para que puedan competir de tú a tú dos vehículos de manera simultánea.

Para eventos tipo “Carrera de Campeones” es perfecto; pero para pruebas con más de dos coches peleando entre ellos, ninguno de los dos carriles cumple con un mínimo de anchura. Eliminando ese guardarraíl y sustituyéndolo por una barrera móvil que pudiera ponerse o quitarse en función de la disciplina, se podrían llevar a cabo estas competiciones. Por otra parte, las posibilidades que ofrece la zona de tierra, con numerosas variantes e incluso un puente por el que una parte del circuito pasa sobre otra, hacen que sea un gran candidato para acoger carreras de rallycross que simularían el estilo americano que puede verse en el Nitro RX, con una Joker Lap que podría hacer uso de ese puente, pasando por encima o por debajo.

Vista aérea de parte del Circuito Islas Canarias, con el guardarraíl que separa la parte asfaltada.

De hecho, se ha puesto sobre la mesa en alguna ocasión acometer dicha reforma para que el Circuito Islas Canarias recupere el esplendor que antaño tuvo, quitando una limitación que no casa con el devenir actual de las competiciones automovilísticas. Es una opción que se viene estudiando desde hace unos años pero que todavía no ha recibido luz verde. Quizás, la perspectiva de poder acoger una cita de un campeonato de rallycross empuje a los dueños a tomar la decisión. Por todo lo demás, sería un lugar ideal para este tipo de pruebas.

Cambiando de archipiélago, las Islas Baleares fueron protagonistas en su día de un proyecto para construir una pista de rallycross en las instalaciones del Circuit Malloca, muy cerca de la localidad de Llucmajor, diseñado por Hermann Tilke y bajo la batuta de Timo Scheider, piloto del mundial e involucrado en la dirección del trazado. La idea pasaba por aprovechar algunas de las curvas del trazado de velocidad y añadir variantes de tierra en las zonas de escapatoria, manteniendo la zona de meta en la recta principal.

Sin embargo, desde el anuncio en los medios de comunicación en febrero de 2017, no se ha sabido nada más al respecto. Si bien es cierto que se han acometido diferentes obras para modernizar las instalaciones, incluyendo algún reperfilado de curvas, poco se sabe de su desarrollo de cara a la construcción del circuito de rallycross. La situación generada por el COVID-19 no ha ayudado al respecto, así que esperemos que dentro de poco puedan continuar con un proyecto que sería muy bueno para los intereses de la especialidad en nuestro país.

Vista aérea del Circuit Mallorca, en Llucmajor.

Regresando a la península, existen algunos circuitos de tierra que actualmente acogen competiciones de autocross que han mostrado interés en los últimos tiempos por afrontar el asfaltado de algunas de sus partes o preparar variantes de estas características. Es una solución que se vivió en su día en el legendario Circuit de Sils y que hoy en día se baraja con miras al futuro Campeonato de España de Rallycross, en colaboración con los responsables de estas instalaciones.

Además, hay algunos circuitos de karting y drifting que, dada la corta longitud con la que cuentan y añadiendo tramos de tierra, podrían ser perfectamente viables para acoger carreras de rallycross. No hay información pública al respecto, pero, como sucede con los trazados de autocross, hay algunos candidatos para ampliar su disponibilidad en cuanto a disciplinas que puedan acoger en el futuro cercano. Estas cábalas no hacen sino confirmar el auge de la categoría en España, con instalaciones dispuestas a sumarse a la fiebre del RX para completar un gran calendario del futuro CERX. Ojalá que pronto podamos sumar nuevas pistas a la lista de Circuitos de Rallycross en España.

Entrevista a Pablo Suárez: “La idea es hacer la temporada completa de RX2e”

Entrevista a Pablo Suárez: “La idea es hacer la temporada completa de RX2e”

El Circuit de Calafat, con su nuevo trazado de rallycross, se ha convertido en la casa oficial del nuevo Campeonato de RX2e, el primer certamen internacional de rallycross bajo el paraguas de la Federación Internacional de Automovilismo que será 100% eléctrico. La empresa española QEV Technologies se encarga del desarrollo del nuevo prototipo, trabajando codo con codo con el especialista Olsbergs MSE, y hace unos días realizaron una serie de test colectivos con varios pilotos, entre los que se encontraba Pablo Suárez.

El piloto canario, a su vez piloto de pruebas de QEV Technologies e ingeniero del constructor catalán de coches eléctricos de competición y de calle, participó en las jornadas de pruebas, dando su punto de vista sobre el funcionamiento de un vehículo que supone el primer paso en la electrificación del rallycross mundial. Suárez, con quien pudimos hablar, es un experimentado piloto de rallyes y subidas de montaña, que ha encontrado en el rallycross un lugar en el que seguir desarrollando su carrera deportiva.

EL ACELERADOR (EA): Pablo, eres piloto de pruebas del RX2e y también realizas trabajos de ingeniería. ¿Qué es exactamente lo que haces con QEV Technologies?

PABLO SUÁREZ (PS): “Mi trabajo con QEV Technologies en el día a día lo desarrollo en la oficina, en diseño asistido por ordenador, donde me encargo de hacer componentes. Por ejemplo, en el proyecto de rallycross es en el chasis donde más he dedicado el tiempo, en tomar la base que teníamos del RX2 para poder adaptarlo a todos los componentes eléctricos necesarios y todos los cambios que hemos tenido que hacer a nivel de ingeniería: reparto de pesos, ubicación y demás. Ha sido un trabajo bastante duro y que hemos hecho en poco tiempo, pero lo he disfrutado mucho.

Por otra parte, mi otro trabajo es el de desarrollo de coches de calle como piloto, concretamente con el Hispano Suiza. Desde hace cinco años que llevo en la empresa, he estado involucrado en el desarrollo a nivel de pilotaje en todos los productos que han ido saliendo.”

Pablo Suárez al volante del Hispano Suiza Carmen durante un acto promocional.

EA: Tienes experiencia en competición y te hemos visto correr en rallyes, y en casi todo lo que se disputa en tu tierra, en Canarias. Es fácil pensar que tu carrera deportiva a corto y medio plazo pase por competir en rallycross.

PS: “La realidad es que llevo trabajando en esto un año, desde que empezamos. Digamos que se me encendió la bombilla y, animado también por Pere González, el director del proyecto, me empecé a plantear la posibilidad de correr aquí. La verdad es que comencé a darle vueltas en la cabeza y hablando con los patrocinadores, les pareció interesante. Que fuera eléctrico les parecía atractivo y las respuestas que me he ido encontrando han sido muy positivas. Estamos trabajando en terminar de cerrar el programa, la idea es hacer la temporada completa de RX2e”.

EA: De hecho, el año pasado ya cerraste un acuerdo para competir sobre hielo en el RallyX Nordic, el certamen nórdico de rallycross. Luego llegó la pandemia y te trastocó los planes.

PS: “Sí, me pilló justo en la primera semana de confinamiento. Lo teníamos todo cerrado y estábamos muy ilusionados. Además, a mí encanta el hielo y ya hice mis pinitos hace unos años en las G Series de Andorra. Teníamos muchas ganas de competir, animado también por Andreas Eriksson, que tenía coches disponibles, y la verdad que fue una pena que no se pudiera hacer. Me quedé con las ganas de estrenarme en rallycross. Esto también ha sido lo que nos ha motivado para seguir.

Pudimos hacer un test en septiembre en Dinamarca con un RX2 y lo disfruté muchísimo. Han sido pequeños pasos que también me han generado motivación para seguir luchando por esto. Te ves con capacidad, que lo disfrutas y que los que están a tu alrededor te animan. Así que la motivación la tengo, lo que falta es terminar de cerrar el presupuesto, que es lo más difícil en este mundo.”

Pablo Suárez posando junto a su coche en el RallyX Nordic, antes de que la pandemia le dejara sin planes.

EA: Durante años, ha costado que el rallycross se asentara en España, a pesar de la gran afición a los rallyes o al autocross. Pero parece que ahora, por fín, sí se están dando los pasos para conseguirlo. La RFEDA trabaja en sacar adelante el Campeonato de España de Rallycross y precisamente en Calafat se va a disputar el certamen catalán este mismo año. ¿Qué crees que le falta al rallycross en nuestro país para que termine de echar raíces?

PS: “Creo que el primer paso es precisamente el que se está dando, crear un campeonato y que salga. No esperemos un gran éxito el primer año, aunque creo que lo puede tener porque hacer algo diferente siempre hace que sea interesante, sobretodo en la época en la que estamos. Y que llame la atención, sobretodo. Es empezar, que arranque y que los pilotos se empiecen a animar, que el público lo disfrute,…

Es un formato sencillo para poderlo seguir, atractivo para los aficionados y con carreras cortas e intensas. Aunque España no tenga esa cultura de rallycross, sí que creo que existe un seguimiento. A cualquier aficionado a los rallyes le hablas de rallycross y sabe los pilotos que compiten. Y en la cita del mundial en Barcelona, las gradas se llenan de gente. El gusto está, falta arrancar. Ojalá que salga adelante para que tengamos esa nueva cultura dentro del automovilismo español.”

EA: A lo mejor, si hubiera un piloto español en el mundial, la gente se terminaría de enganchar, ¿no?

PS: “Sí, totalmente. Hace falta que haya pilotos, que quizás salgan de este campeonato de RX2e, que puedan salir fuera y destaquen para poder hacerse un nombre. Aquí tenemos a Pepe Arqué, por ejemplo, que tiene experiencia en rallycross y es joven. Es complicado con el gran nivel de los nórdicos, pero cuando Carlos Sainz llegó al mundial de rallyes también era difícil pensar que les pudiera ganar en su terreno, y lo hizo. Así que es un poco eso, intentar que haya pilotos y que poco a poco vaya creciendo esa cultura.”

Pablo Suárez intercambiando impresiones sobre el pilotaje del RX2e con Oliver Eriksson y Pepe Arqué. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: Ojalá que os veamos a tí y a Pepe luchando por las victorias en el Campeonato de RX2e, quizás este mismo año…

PS: “Para mi sería un sueño. Ya solo por estar ahí, en un campeonato de este nivel y con estas características sería un paso adelante importante. Además, para mí también es un valor añadido el poder moverme por todos estos países y ser embajador de la isla de Gran Canaria, que es uno de mis principales apoyos. Creo que el automovilismo es un lugar perfecto para poder promocionar mi tierra.”

EA: Ya conocemos el nombre del nuevo promotor del Campeonato del Mundo de Rallycross, que será el mismo que el del mundial de rallyes. ¿Cómo valoras el que ambos campeonatos vayan a tener un futuro tan unido?

PS: “Entiendo que con el bagaje y la experiencia que tienen en el WRC, pueden darle mucha más repercusión al campeonato y que su calidad aumente. Hemos visto lo que han hecho en el mundial de rallyes, así que a ver que hacen con el de rallycross. La electrificación es uno de los puntos a tener en cuenta y todo lo que sea para que el campeonato crezca y tenga más seguimiento, es lo más importante ahora mismo. Esperemos que sea exitoso.”

Pablo Suárez probando el RX2e en Calafat. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Los test continuaron y Pablo Suárez tuvo que volver a enfundarse el casco para seguir probando el espectacular prototipo de RX2e desarrollado por QEV Technologies en nuestro país. Le agradecemos su tiempo y su amabilidad, y le deseamos toda la suerte para que, ojalá, le veamos esta misma temporada debutando en rallycross y luchando por grandes resultados en el nuevo certamen eléctrico con sabor español. ¡Gracias por todo, Pablo!

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Circuitos de rallycross en España: Circuito La Roca

Circuitos de rallycross en España: Circuito La Roca

Enclavado en medio del ondulante paisaje de Cantabria, a medio camino entre el mar y la montaña, se encuentra el espectacular Circuito La Roca, unas instalaciones en las que el rugido de los motores y el olor a gasolina se mezclan con el ambiente de los bosques atlánticos adyacentes. Este lugar, donde los coches de competición tienen su espacio para dar rienda suelta a sus prestaciones, es propiedad de la familia Sordo desde que fue inaugurado en su día como pista de karting.

Dani Sordo es nuestro principal representante en el Campeonato del Mundo de Rally y uno de los pilotos más exitosos de la historia de nuestro país. Su pasión por el automovilismo le llegó a través de su padre, Daniel Sordo Gayuso, corredor en pruebas de montaña y rallyes. En una zona donde escasean los circuitos, La Roca se convirtió en un paraíso del motor. Después, llegó el serpenteante trazado de tierra que se encuentra anexo al de karting. Y más adelante, el asfalto en algunas zonas, lo que lo convirtió en el candidato ideal para rallycross.

CARACTERÍSTICAS DEL CIRCUITO

La pista mixta de tierra y asfalto del Circuito La Roca tiene una longitud comprendida entre los 1100 y los 1300 metros, lo cual la hace ideal para acoger pruebas de la modalidad off-road, repartidos en nueve o diez curvas, según se haga la configuración. Cuenta con cuatro tramos asfaltados y otros tres sobre tierra, el suelo original; y con varios desniveles que se adaptan a la orografía del terreno, que en ocasiones coinciden con algunos de los virajes.

Plano del Circuito La Roca, con la propuesta de EL ACELERADOR referente a la ubicación de la Joker Lap y la parrilla de salida. © El Acelerador.

Permite, a su vez, el montaje de una Joker Lap adyacente a la zona prevista para colocar la parrilla de salida fuera del trazado, como se suele hacer tanto en rallycross como en autocross. De la misma manera, el Circuito La Roca cuenta con todos los servicios imprescindibles para acoger a los participantes, así como la superficie necesaria en lo relativo al paddock y zonas de trabajo para los equipos.

Además, dado que tanto esta pista como la de karting se encuentran una al lado de la otra y existen viales de comunicación entre ellas, es posible el uso simultáneo de las dos, lo que aumenta la longitud en casi un kilómetro, permitiendo también jugar con el diseño y configuración del circuito, a la vez que se mantienen los cambios de nivel, una de las señas de identidad del Circuito La Roca.

Pista de karting del Circuito La Roca. El trazado de rallycross queda a la izquierda.

HISTORIAL DE COMPETICIÓN

El Circuito La Roca es bien conocido a nivel de pruebas deportivas por la celebración anual de su propia Carrera de Campeones, en la que se dan cita algunos de los pilotos de rallyes, montaña y circuitos más queridos del panorama nacional e internacional. Aunque la participación ha ido variando año a año, lo cierto es que terminar la temporada compitiendo en la pista cántabra es una de las tradiciones de muchos de ellos, compañeros de fatigas y también rivales de Dani Sordo.

Pero no sólo eso. Las instalaciones han servido de base de operaciones de algunas pruebas de rally regionales, como el Rally Blendio que en 2019 disputó uno de sus tramos en el Circuito La Roca, así como otros rallyes clásicos y rallysprints. A su vez, ha sido sede del regional cántabro de autocross, antes de que el asfalto tomara algunas partes del trazado para cambiar su carácter terroso por mixto.

Instalaciones preparadas para la competición.

En los últimos años, durante el formato sobre tierra y después sobre el mixto, los carcross han sido unos de los grandes animadores de las instalaciones cántabras, disputándose algunas pruebas que forman las experiencias en competición más cercanas al rallycross que ha vivido el circuito de la familia Sordo.

POSIBILIDADES DE ALBERGAR UNA PRUEBA DEL CERX

Si bien es cierto que no entraba en las quinielas en un primer momento, el Circuito La Roca es una de las sedes posibles del futuro Campeonato de España de Rallycross. El propio Daniel Sordo confirmó este punto en una entrevista hace unas semanas, habiéndose establecido contacto entre él, como responsable de la instalación, y la Real Federación Española de Automovilismo, como organizador del certamen.

El Circuito La Roca cuenta con todo lo preciso para acoger pruebas de rallycross: Asfalto, tierra, espacio para poner la salida fuera del trazado, zona para la Joker Lap, medidas de seguridad, zonas de escapatoria,… Pero hay un problema que debe ser resuelto: la anchura. Para carreras contra el cronómetro no es un mal mayor, dado que únicamente es posible que pase un coche por un mismo punto en un determinado momento. Pero cuando cabe una alta probabilidad de que como poco sean dos los que tengan que ocupar un mismo espacio, el asunto cambia.

Una de las curvas en asfalto del Circuito La Roca

Por ello, es necesario que se acometan obras para adaptar la anchura a los requerimientos de un circuito de rallycross, condición imprescindible para formar parte del calendario del CERX. Lo cierto es que la pista cántabra tiene espacio para poder hacerlo, y aunque no sea posible en todo el recorrido, por razón de los desniveles, sí en las zonas más acuciantes en pro de la seguridad y las necesidades básicas de unas carreras que estarán dominadas por las peleas cuerpo a cuerpo.

Si se dan las condiciones, el Circuito La Roca tiene muchos números para entrar dentro de la temporada del futuro CERX, sea como Copa o como Campeonato de España de Rallycross. Y sería una gran noticia que fuera así, ofreciendo unos desniveles y unos virajes dignos de los mejores trazados de la especialidad que existen a lo largo y ancho del mundo, en los que la emoción y la pasión fluyen a raudales al son de la música celestial de los motores.

Dani Sordo en acción, al volante de un carcross, en el salto del Circuito La Roca.

La realización de este capítulo del reportaje sobre Circuitos de rallycross en España, referente al Circuito La Roca, ha sido posible gracias a la información facilitada por Daniel Sordo Gayuso, máximo responsable de las instalaciones, quien nos dio los datos técnicos para elaborar el texto. Así mismo, le agradecemos el uso de algunas de las fotografías que lo ilustran, así como su tiempo y atención.

Entrevista a Pedro L. Esteban: “La temporada estuvo totalmente marcada por la pandemia”

Entrevista a Pedro L. Esteban: “La temporada estuvo totalmente marcada por la pandemia”

Las carreras no se podrían celebrar sin la presencia de un cuerpo médico que vela por la seguridad de todos los pilotos. Uno de ellos es el Dr. Pedro Luis Esteban, delegado médico de la Federación Internacional de Automovilismo en el Campeonato del Mundo de Rallycross. El catalán es el máximo responsable sanitario del World RX y una de las voces autorizadas para hablar de los protocolos que se siguen en el automovilismo en referente a la seguridad.

Pedro Luis, gran apasionado de las carreras, especialmente de los rallyes, comenzó a combinar su pasión con su vocación cuando entró a formar parte del cuerpo médico del Circuit de Barcelona-Catalunya. Compaginando su labor en las instalaciones que albergan, entre otras competiciones internacionales, el Gran Premio de España de Fórmula 1 o el World Rallycross de Cataluña, Esteban cuenta también con gran experiencia en los rallyes, concretamente en el Rally RACC Catalunya – Costa Daurada.

Hace unos días, Pedro Luis Esteban se encargó de coordinar el cuerpo médico destinado al Rally de Lloret de Mar, la prueba que abrió la temporada en nuestro país, válido para el certamen catalán de la especialidad. En una pausa entre tramos, tuvimos la oportunidad de hablar con él, sobre su trabajo en las carreras, cómo ha cambiado el paradigma de la seguridad en el automovilismo en los últimos años y su percepción de los rallyes y el rallycross.

Pedro Luis Esteban en la sala de control del circuito de Höljes. Foto: Pedro Luis Esteban.

El Acelerador (EA): Pedro, es un honor poder hablar con el delegado médico del Campeonato del Mundo de Rallycross. ¿Cómo empezaste a trabajar como médico en las carreras?

Pedro L. Esteban (PLE): “Me gusta la pregunta y aunque suene a tópico, fue por estar en el lugar y en el momento adecuado. Yo soy traumatólogo e hice la residencia en el Hospital Clínic de Barcelona. Entonces, el responsable de los servicios médicos del Circuit de Catalunya era el jefe de anestesiología y un día el traumatólogo del Circuit se luxó el hombro y no tenían a nadie para sustituirle. Me lo comentaron y de esta manera entré allí, en el 2004.”

EA: En todos estos años, ¿cuántas carreras has podido vivir como médico?

PLE: “Incontables. En el Circuit, aparte de los campeonatos mundiales, toda la actividad que hay cada año: las World Series by Renault, los GT, las carreras de camiones (que las hecho mucho de menos),… Además, si contamos el rallycross con la cantidad de carreras que hay en cada evento, la verdad es que te mentiría si te dijera una cifra.”

EA: Concretamente, ¿cuál es el papel de un delegado médico FIA en una carrera o un campeonato?

PLE: “De entrada, la FIA tiene todo esto perfectamente reglamentado. Yo hago tareas de inspección. Dos meses antes de cualquier prueba, tenemos que recibir el cuestionario médico FIA, en el que se detalla todo el protocolo sanitario: número de médicos que van a asistir, número y tipo de ambulancias, dónde van a estar posicionadas, qué características tiene el centro médico, con qué hospitales se ha contactado y a cuanta distancia están, … Sin esto no se puede celebrar la prueba y por eso se pide que nos lo hagan llegar con dos meses de antelación.

Si es un campeonato conocido ya, no suelen haber cambios; pero si son nuevos, tenemos que tener tiempo de hablar con el jefe médico para comentarle qué cosas echamos de menos en el cuestionario y poder poner todo lo necesario a punto. De esta manera, el día de la prueba lo que hacemos es confirmar que todo está puesto según el cuestionario.

Otra cosa importante que hacemos es ver cómo trabaja el equipo de extracción. Hacemos un simulacro y comprobamos que se realiza según marca la secuencia de pasos a seguir por la FIA. Luego, durante la carrera en sí, estamos pendientes de si hay un incidente y tenemos que actuar, o no. Cuando todo termina, escribimos un informe que se envía a la comisión médica y se reenvía a los organizadores.”

El Dr. Pedro Luis Esteban durante el simulacro de extracción en el World Rallycross de Cataluña de 2019. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: De todas las disciplinas que hay, ¿con cuál te quedas?

PLE: “Indudablemente, con el rally. Para mí no hay una disciplina igual. Poder salir a los tramos en la caravana de seguridad, ver que estás conduciendo por donde después van a pilotar a unas velocidades que te parecen imposibles, la complejidad de la organización, … En comparación, todo lo que pasa en un circuito es algo sencillo. Tienes la asistencia médica por debajo del minuto, pero un rally es otra historia. Y ya no hablo de los raids. Para mí, lo que más me engancha, claramente, es el rally.”

EA: Precisamente, te quería preguntar por las dificultades que te puedes encontrar como médico en un rally.

PLE: “Una de las cosas más buenas que quiso imponer el anterior delegado médico de la FIA para los rallyes, el Dr. Jean Duby, fue formar a las tripulaciones en primeros auxilios para que en caso de accidente fueran capaces de socorrer. En rally, lo habitual es que el primer coche que se encuentra con el accidente es el que ha salido justo detrás, y es muchas veces el primero que nos va a dar la información, desde apretar el botón de pánico hasta socorrer o intentar hacer las mínimas maniobras para ayudar al que ha tenido el accidente. Es algo que tuvo una buena recepción por parte de los pilotos; cuanto más jóvenes, mejor lo han asimilado. Y es una de las cosas más útiles que hemos podido tener.

En rallyes, los puestos de atención médica ya no están puestos en función del kilometraje, sino en función del tiempo. Deberíamos poder dar asistencia en menos de diez minutos. ¡Pero diez minutos es un tiempo abismal! En ese tiempo, pueden haber llegado tres o cuatro coches que pueden realizar la primera asistencia. La complejidad del rally en ese sentido es enorme. Aparte de que tengas los tramos lejísimos, los enlaces, … El helicóptero siempre tiene que estar pendiente sobrevolando la zona, pero aún con todo el rally tiene esta particularidad.”

Accidente en la primera curva del Rallycross de Cataluña 2020. Foto: FIAWorldRallycross.com

EA: Como delegado médico del Campeonato del Mundo de Rallycross, ves de cerca todo lo que sucede en el campeonato. ¿Cómo viviste el extraño mundial de 2020, con las cancelaciones y todos los problemas derivados de la pandemia?

PLE: “Definitivamente, la temporada estuvo totalmente marcada por la pandemia y aún gracias que pudimos hacer cuatro eventos, en Suecia, Finlandia, Letonia y España. Además, cuando empezamos el campeonato, todavía no estaba operativo el apéndice de la reglamentación FIA referente al COVID-19, que sólo estaba para la Fórmula 1, y tengo que decir que el por entonces promotor del Campeonato del Mundo de Rallycross, IMG, hizo un trabajo enorme en combinación con la FIA para conseguir un campeonato seguro, con unas burbujas que dieran seguridad también fuera de lo deportivo.

EA: Hay un nuevo promotor en el mundial, la electrificación se abre camino, … ¿Cómo ves el futuro del World RX?

PLE: “La electrificación es lo que lo va a marcar, claramente. Creo que a los que tenemos una edad, nos va a costar un poco adaptarnos a según que ausencia de ruidos y de olores, que es de las cosas que también enganchan. Y desde el punto de vista de la seguridad, será más complejo. De hecho, va a haber un delegado de la FIA para formar a los pilotos en extracción. Va a ser un cambio desde el punto de vista de la atención médica y a la hora de formar a los comisarios de pista. Porque al ser un coche eléctrico, no se puede tocar si la luz no está en verde. Habitualmente, todo el mundo tiene la tendencia a ayudar cuando hay un accidente; pero si el coche no es seguro, se puede crear una situación muy difícil de manejar. Esto es una cosa en la que habrá que cambiar totalmente el chip.”

Andreas Bakkerud y Robin Larsson se bajaron del coche sin secuelas físicas tras el accidente en el Rallycross de Cataluña. La labor previa en seguridad de la FIA y del Dr. Pedro Luis Esteban fue clave para evitar males mayores. Foto: FIAWorldRallycross.com

EA: En España, a pesar de la gran afición que existen en autocross, el rallycross no ha conseguido despuntar hasta los últimos tiempos. Este año habrá un certamen catalán de rallycross y la RFEDA sigue trabajando para sacar adelante el nacional. ¿Qué crees que se necesita para que el rallycross se asiente definitivamente en nuestro país?

PLE: “Es curioso, porque he de reconocer que cuando empecé como delegado médico en el 2014 en el World RX, el rallycross me enganchó enseguida. La cantidad de carreras, su intensidad, … No te da tiempo a nada más. Es un formato en el que la actividad es constante y me gustaría creer que enganchará a la gente. Lo tiene todo para poder triunfar. Si salen adelante los campeonatos y conseguimos que un piloto nacional llegue al mundial, a ese nivel, eso hará crecer el interés.”

Tras unos minutos de charla apacible, las obligaciones se hicieron presentes. El Rally de Lloret de Mar debía proseguir ante la atenta mirada del Dr. Pedro Luis Esteban, para velar por la seguridad de todos y cada uno de los participantes. Agradecemos enormemente a Pedro su disponibilidad a la hora de ofrecernos su escaso tiempo en un día de carreras y esperamos volver a coincidir pronto. ¡Gracias por todo, Pedro!

El Dr. Pedro Luis Esteban preparado en su puesto durante la disputa del Rally de Lloret de Mar. Foto: Pedro L. Esteban.

Foto de portada: Pedro L. Esteban.