El GT Open alcanza el ecuador con Teo Martín Motorsport al frente

El GT Open alcanza el ecuador con Teo Martín Motorsport al frente

El International GT Open ya ha disputado la mitad de las carreras de su calendario, consistente en seis fines de semana con dos mangas en cada uno. Hungaroring, Paul Ricard y Red Bull Ring han sido los escenarios en los que los potentes GT del campeonato organizado por GT Sport han podido demostrar sus capacidades, con el equipo español Teo Martín Motorsport siendo el mejor posicionado en la tabla de equipos, y la pareja portuguesa formada por Miguel Ramos y Henrique Chaves los que más partido han sacado.

La pandemia de COVID 19 obligó a cancelar los entrenamientos de pretemporada que iban a celebrarse en el Circuit de Barcelona-Catalunya y posponer las primeras citas del año. Pero en el mes de agosto, la maquinaria del International GT Open volvió a ponerse en marcha, iniciando su aventura en el trazado húngaro de Hungaroring.

Patryk Krupinski y Christian Klien, al volante del Mercedes AMG GT3 de JP Motorsport, se llevaron la victoria en la primera carrera, escoltados en el podio por los dos McLaren 720S de Teo Martín Motorsport. En la segunda manga, fue el Ferrari 488 GT3 de AF Corse, pilotado por Vincent Abril y Louis Prette, el que cruzó la línea de meta en primera posición. El podio lo completaron el Mercedes #11 de GetSpeed Performance y el Aston Martin #34 de TF Sport.

El Ferrari 488 GT3 de AF Corse pasa bajo la bandera a cuadros en Hungaroring. Foto: International GT Open (http://www.gtopen.net)

El certamen puso rumbo a tierras francesas, concretamente al sur del país galo. Paul Ricard los recibió en pleno fin de semana de carreras, en el que compartieron tiempo en pista con varias otras categorías. El turco Salih Yoluc y el irlandés Charlie Eastwood lograron ganar la primera manga, pilotando el Aston Martin de TF Sport. Por su parte, los McLaren de Nick Moss – Joe Osborne y Miguel Ramos – Henrique Chaves completaron el podio.

La segunda carrera vivió una nueva victoria de la pareja monegasca de AF Corse, Vincent Abril y Louis Prette. Ramos y Chaves regresaron al podio y los ganadores del día anterior, Yoluc y Eastwood terminaron tercero. Con estos resultados, los portugueses de Teo Martín Motorsport se colocaban al frente de la clasificación general, seguidos a apenas dos puntos de distancia de los pilotos de TF Sport. En la clasificación reservada a los equipos, Teo Martín Motorsport, AF Corse y TF Sport copaban el Top 3, sin que la estructura español hubiese ganado ninguna carrera todavía.

El pelotón de coches del International GT Open en Paul Ricard. Foto: International GT Open (http://www.gtopen.net)

Las montañas de la región austríaca de Estiria serían el siguiente escenario en el que el International GT Open atronara con el sonido de los motores de sus coches. Red Bull Ring iba a presencia el regreso de un piloto que ha protagonizado el certamen en los últimos años, Fran Rueda. El malagueño retornaba a las filas de Teo Martín Motorsport, compartiendo el asiento del McLaren 720S #16 con Marcelo Hahn.

Y no pudo ir mejor para los dos coches del equipo madrileño, que consiguieron un fantástico doblete, tras una sesión de calificación en la que Rueda volvió a asombrar de la misma forma a como nos tenía acostumbrados el año pasado. Miguel Ramos y Henrique Chaves firmaron la victoria, con Marcelo Hahn y Fran Rueda en segunda posición. El Mercedes AMG GT3 de RAM Racing, pilotado por Sam de Haan y Callum Macleod terminó tercero.

El McLaren 720S de Miguel Ramos y Henrique Chaves cruza la meta en primera posición en el Red Bull Ring. Foto: International GT Open (http://www.gtopen.net)

En la segunda carrera, la aplicación de los tiempos de hándicap dio paso a una situación diferente, de la que sacaron partido Salih Yoluc y Charlie Eastwood, que se alzaron ganadores. Vincent Abril y Louis Prette terminaron segundos, y los terceros en el podio fueron Patryk Krupinski y Christian Klien. Ramos y Chaves termiaron cuartos, mientras que Hahn y Rueda acabaron en el sexto puesto final.

Con la suma de todos estos resultados, seis carreras en total, Miguel Ramos y Henrique Chaves son los líderes del campeonato con 65 puntos. Vincent Abril y Louis Prette los siguen a siete tantos de distancia con Salih Yoluc y Charlie Eastwood justo detrás a uno. Además, en la categoría PROAM, los líderes son Christian Klien y Patryk Krupinski; mientras que la división AM está comandada por los alemanes Jens Liebhauser y Florian Scholze. La clasificación de equipos está liderada por Teo Martín Motorsport, seguidos de AF Corse a 20 puntos y TF Sport a 25.

Fran Rueda regresó al volante de uno de los McLaren de Teo Martín Motorsport en la úiltima cita disputada del campeonato. Foto: International GT Open (http://www.gtopen.net)

La próxima cita del campeonato será a finales de este mes de septiembre, concretamente los días 26 y 27 en el circuito italiano de Monza. La mítica pista abrirá la segunda parte del certamen, antes de que la caravana del International GT Open se diriga a las pistas de Spa-Francorchamps en octubre y de Montmeló en noviembre. Será en el trazado catalán donde se pondrá el broche de oro a una temporada tan atípica como extraña, pero que, por lo menos, se está pudiendo disputar, que no es poco.

Foto de portada: International GT Open (http://www.gtopen.net)

Marino Sato domina con mano de hierro la Eurofórmula Open

Marino Sato domina con mano de hierro la Eurofórmula Open

Tras seis de las nueve citas disputadas de la Eurofórmula Open, el japonés Marino Sato, piloto del equipo Motopark, lidera la clasificación general con mano de hierro. Su ventaja respecto al segundo clasificado, Lukas Dunner, es de más de cien puntos, gracias a todas las victorias que ha ido encadenando antes del verano. Seis triunfos consecutivos, ganando las dos carreras de los fines de semana de Spa-Francorchamps, Hungaroring y Red Bull Ring.

Y esto es después de que Yuki Tsunoda se llevara la segunda carrera en el circuito de Hockenheim, pues el dominio podría ser todavía mayor. Sato ya ganó la primera prueba en el circuito alemán, y la segunda carrera del año en Paul Ricard. Pero el rendimiento mostrado en los meses de junio y julio ha sido demasiado para sus rivales, que no han podido parar a un Marino Sato que va camino de ganar el campeonato si nada ni nadie lo remedia.

Desde la primera cita en Paul Ricard, ya se atisbó que los Dallara F312 con motor Volkswagen de Motopark estaban un paso por delante del resto. Con las victorias de Liam Lawson y Sato en ambas carreras, sumado a los podios conseguidos por Julian Hanses y Yuki Tsunoda, todo quedó bastante claro. El año parecía que iba a ser un monólogo del conjunto alemán. La pregunta era qué piloto conseguiría alzarse sobre sus compañeros. Y todo apuntaba a que Lawson tenía todas las papeletas.

Marino Sato consigue su primera victoria del año en Paul Ricard. © GT Sport / euroformulaopen.net

El piloto neozelandés iba compaginando su participación en la Eurofórmula Open con el Campeonato de Fórmula 3 bajo el paraguas de la FIA. Una situación que le obligaba a trabajar mucho más. Su rendimiento en Paul Ricard fue sensacional, pero tras la primera carrera en Pau todo cambió. El circuito urbano de la ciudad de los Pirineos no concede error alguno, y en un alarde de optimismo, se llevó por delante a su compañero Hanses al intentar adelantarlo en un lugar imposible. Los dos pilotos de Motopark quedaban fuera, entregando al victoria del Gran Premio de Pau en bandeja de plata a un inteligente Billy Monger, dando a Carlin el único triunfo del año.

Después, Marino Sato se encargó de superar a su compañero y rival en cada carrera, que cometió otro error de novato en Spa-Francorchamps, donde volvió a llevarse por delante a un compañero de equipo, en este caso a Tsunoda. Después se perdió la cita en el Red Bull Ring por coincidencia de fechas con el FIA F3, situación propicia para que cayera a la tercera posición del campeonato, en favor de un Lukas Dunner. El austríaco de Teo Martín va paso a paso colocándose como uno de los mejores del certamen.

Las grúas retiran los monoplazas de Yuki Tsunoda y Liam Lawson, tras el toque entre ambos en Spa-Francorchamps. © GT Sport / euroformulaopen.net

Si bien es cierto que el dominio de Motopark y de Marino Sato está ensombreciendo el rendimiento del resto de pilotos de la Eurofórmula Open, si miramos un poco más allá de los resultados netos, podemos apreciar el gran trabajo que están realizando algunos de ellos, que con menos medios están plantando cara en la medida de sus posibilidades. Es el caso de los pilotos de la estructura Double R, Linus Lundqvist y Jack Doohan, que han tenido un rendimiento positivamente sorprendente.

Motorizados por Mercedes Benz, han sabido colarse en las posiciones de puntos de manera asidua y sin hacer mucho ruido, consiguiendo algún podio y poniéndoles las cosas algo más difíciles a los hombres de Motopark. Una situación muy parecida a la que comparten Christian Hahn y Teppei Natori, compañeros en Carlin, quienes también han podido hacer buenas actuaciones en lo que va de curso.

Billy Monger en lo más alto del podio de Pau, junto a Nicolai Kjaerdgaard y Yuki Tsunoda. © GT Sport / euroformulaopen.net

Con un rendimiento más irregular, encontramos a Billy Monger y Nicolai Kjaergaard, que tras una gran actuación bajo la lluvia en Pau, donde consiguieron el doblete para Carlin, en el resto de carreras no han sido capaces de mantener esa buena forma, en líneas generales. Están por detrás de un Calan Williams que mantiene los colores del equipo Fortec dentro de los diez primeros, gracias a varias actuaciones que le han valido sumar valiosos puntos.

Por otra parte, Guilherme Samaia y Aldo Festante han obtenido resultados dispares. Si su compañero Dunner es segundo en la general, ellos no han podido calcar ni de lejos ese buen rendimiento. Quizás en las seis próximas carreras puedan mejorar. No son los únicos. Cameron Das y Rui Andrade, también pilotos que están realizando el año completo, no han podido obtener grandes resultados, a pesar de sus innegables esfuerzos.

El pelotón de la Eurofórmula Open trazando la mítica Eau Rouge camino del Raidillon. © GT Sport / euroformulaopen.net

Así pues, el campeonato afronta su recta final. En ella veremos los fines de semana de carreras en tres de los grandes circuitos europeos: Silverstone, Montmeló y Monza. Y será allí, en el templo de la velocidad, donde se termine de decidir un certamen cuyo vencedor virtual tiene nombre y apellidos. Que vayan esculpiendo el nombre de Marino Sato en el trofeo de campeón, porque mucho tiene que torcerse la cosa para que el japonés no consiga alzarse con la gloria.

Foto de portada: © GT Sport / euroformulaopen.net

Fran Rueda: «Ser piloto de McLaren ha sido siempre mi sueño»

Fran Rueda: «Ser piloto de McLaren ha sido siempre mi sueño»

Este fin de semana comienza una nueva temporada del International GT Open. El campeonato de coches de GT de origen español está en el circuito de Paul Ricard para disputar la primera cita del año, junto al nuevo GT Cup Open y a la veterana Eurofórmula Open. Allí se encuentra Fran Rueda. El piloto malagueño, vigente subcampeón de la categoría, afronta un nuevo año con el aliciente de competir con el McLaren 720S de Teo Martín Motorsport, además de formar parte del programa de pilotos de McLaren.

Pudimos hablar largo y tendido con Rueda durante la última cita del año pasado en el Circuit de Barcelona – Catalunya, cuando estaba a punto de jugarse el título. Allí nos contó sus impresiones y su valoración de toda la temporada pasada. Ahora hemos podido volver a hablar con él, en este caso, antes de empezar un año que se le presenta muy interesante.

Cuando hablamos con él el año pasado, nos comentó que uno de sus objetivos era convertirse en piloto de fábrica. Ahora que lo ha conseguido, nos cuenta que cuando lo supo se le pasaron mil cosas por la cabeza. No lo podía llegar a creer del todo. Han sido tantos días imaginándome algo así que cuando realmente llega no sabes muy bien como reaccionar. Llamé enseguida a mi madre y a mi padre para decírselo y compartir la noticia. Estaban igual de contentos por ellos que por mí mismo. Han sido muchos años de sacrificios para ellos para que llegara una oportunidad así.”

El nuevo McLaren 720S con el que competirá Fran Rueda este año. © franrueda.com

Este ha sido siempre mi sueño y objetivo, ser piloto de McLaren. Es como un puzzle y las piezas han encajado. Varias personas han sido clave en que ocurriese y siempre les estaré muy agradecido. Mis mecánicos e ingenieros estas dos últimas temporadas que me han permitido mostrar mi potencial siempre con un trabajo en el coche impecable, y Teo Martín y Emilio de Villota. Lo que están haciendo por el automovilismo en España es algo sin precedentes y ya está dando sus frutos. Es una gran oportunidad y sólo pienso en como mejorar y convertirme en uno de los pilotos más completos del panorama internacional para aprovecharla al máximo.”

Fran ha estado probando su nueva montura durante varias sesiones de entrenamientos este invierno. Tras un par de años pilotando un BMW M6, sus sensaciones son muy distintas. Es totalmente diferente. La posición de conducción, visión, sensaciones… Después de dos años con el M6 todo parece muy nuevo, pero sin duda es un paso adelante. Es un coche muy reactivo, te transmite todo muy bien, en parte, gracias a su chasis de carbono. La mayor diferencia es la tracción, ya que con el BMW sufríamos mucho ahí. Estoy muy contento con como han ido los test, primero con McLaren probando distintos set up con los neumáticos Pirelli y más tarde con Teo Martín Motorsport y las Michelin. Ha sido una pretemporada muy completa y estoy contento con los resultados que estamos obteniendo.”

Vuelve un año más al International GT Open, y de nuevo lo hace como subcampeón, en esta ocasión junto a Andrés Saravia. Sobre cuál puede ser la clave para ganarlas, afirma que “lo más importante es ser rápidos.” Pero reconoce también que Son carreras en las que hay que medir muy bien que riesgos tomar, y cada punto conseguido va a ser importante. Yo me lo tomaré como he hecho hasta ahora. Cada vez que salga a pista saldré a ganar y maximizar el potencial del coche, sin cometer errores. Cabeza muy fría, el año es largo y estoy seguro de que tenemos material y equipo para ganar el campeonato.”

Fran Rueda probando en Paul Ricard. © franrueda.com

Se habló en su momento sobre las posibilidades de que Fran Rueda pudiera disputar algunas carreras sueltas de otros campeonatos, como las míticas 24 Horas de Spa. Nos confiesa que “es algo que me encantaría. La mejor carrera del mundo de GT3, con las mejores marcas y con los mejores pilotos del mundo; y he demostrado que merezco competir.” La unión de las palabras McLaren y Spa sería algo muy bonito. Ver un McLaren naranja pasar por Eau Rouge durante 24 horas causaría la alegría de muchos, estoy seguro.”

Dicho esto, no me obsesiona esta carrera. Si hago bien mi trabajo, tarde o temprano estaré en la parrilla de salida. Estoy al 100% concentrado en la primera carrera del International GT Open. A día de hoy que Mclaren esté en las 24 horas de Spa es una incógnita, pero sin duda existe la voluntad de estar.”

Fran Rueda a bordo del McLaren. © franrueda.com

Este año pisará varios de los circuitos míticos de Europa. Circuitos que pondrán a prueba a pilotos y máquinas por sus características. El malagueño los afrontará con muchas ganas. Sinceramente, tengo muchas ganas de ir a todos. Cada uno tiene su toque especial y conduciendo un McLaren estoy seguro de que disfrutaré en todos. Me haría mucha ilusión subirme al pódium en todas las pistas y así tener un buen recuerdo de ellas…

Respecto a si hay alguno de estos circuitos que le haga especial ilusión ir, quizás Red Bull Ring y Hockenheim”, por ser las novedades de este año. Hace bastante tiempo que no voy a ninguno de los dos, así que tengo ganas de volver. Hockenheim siempre me ha gustado, así que si tuviera que elegir alguno sería ese.”

El McLaren 720S de Teo Martín Motorsport pilotado por Fran Rueda, durante los test en Montmeló. © franrueda.com

Por último, hablamos sobre el objetivo para estar temporada, el cual sólo puede ser uno: Quedar un puesto mejor que la pasada”. Parece un objetivo simple pero quien me haya seguido sabrá que eso significa ganar el campeonato. No quiero volver a ser subcampeón, ni tampoco quedar por detrás, así que sólo queda una opción. Pero no voy a volverme loco.”

Mi objetivo es superarme a mí mismo y ver una mejora respecto al año pasado. Aprender de los errores que cometimos y corregirlos. Por decir un objetivo concreto, quiero mejorar los números de victorias y Pole Positions. Me gustaría que, cada vez que salga a una crono o una carrera, volver pensando que he dado el máximo. A la tercera va la vencida… O eso dicen.”

Fran Rueda negociando la última chicane del Circuit de Barcelona – Catalunya. © franrueda.com

Deseamos a Fran toda la suerte para este fin de semana en Paul Ricard y para los siguientes. Y también, le damos las gracias por su tiempo y atención.

Foto de portada: © franrueda.com