La amalgama de campeonatos de Fórmula 3

La amalgama de campeonatos de Fórmula 3

Hace unos años, la Federación Internacional de Automovilismo se planteó normalizar la escalera formada por los campeonatos de monoplazas que sirven para dar acceso a los pilotos a la Fórmula 1. En ese proceso, culminado el año pasado con el arranque del nuevo FIA Formula 3 Championship, se tomaron ciertas decisiones que afectaron a varios certámenes de F3 fuera del amparo de la FIA, provocando movimientos en todos los organizadores de estas carreras.

El resultado fue que algunos campeonatos quedaron bajo el paraguas de la Federación, mientras otros se quedaron fuera. Estos últimos continúan operando con coches construidos bajo normativa de Fórmula 3; pero, sin embargo, oficialmente no son campeonatos de esta categoría, pues la FIA no permite que usen esa denominación. Así pues, dada la amalgama de campeonatos que usan monoplazas de este tipo alrededor del mundo, repasamos cuáles son los que operan con denominación oficial con la aprobación del ente internacional y cuáles lo hacen con otra nomenclatura.

Comenzamos por los campeonatos de Fórmula 3 bajo el auspicio oficial de la Federación Internacional de Automovilismo. El más importante a nivel global es el FIA Formula 3 Championship, el certamen principal de la categoría que acompaña a la Fórmula 2 y a la Fórmula 1 en algunos circuitos del calendario. A su vez, en Europa, América y Asia hay tres campeonatos de esta categoría que están considerados “regionales”. Son el Formula Regional European Championship, el Formula Regional Americas Championship y el F3 Asian Championship. Así mismo, dada la importancia de Japón en los deportes de motor, el país nipón cuenta desde este año con su propio certamen regional de Fórmula 3 oficial, el Formula Regional Japanese Championship.

Marta García pilota el Fórmula 3 de la W Series

Por otro lado, están todos los campeonatos que antaño tuvieron la denominación F3, pero que hoy en día no tienen permiso para usarla, a pesar de ser, básicamente, campeonatos de Fórmula 3; y otros que nunca usaron esta nomenclatura, pero sus coches tienen esta especificación. En Europa operan dos, el Eurofórmula Open, basado en el extinto Campeonato de España de Fórmula 3, y que ha recibido a equipos de la antigua F3 Euroseries; y la Formula Renault Eurocup, que cuenta con el apoyo oficial de Renault. Así mismo, en Asia hay dos, la Super Formula Lights, que es el antiguo Campeonato Japonés de Fórmula 3; y la Formula Renault Asiacup, con el apoyo, una vez más, de Renault. Por último, encontramos a la Toyota Racing Series, que ejerce de campeonato oficioso de Fórmula 3 en Nueva Zelanda; y la W Series, el campeonato de monoplazas exclusivamente femenino.

Por si toda esta mezcla de certámenes no fuera bastante extensa, hay otros más que no entrarían en nuestra lista por disputarse bajo reglamentos de Fórmula Libre o permitiendo el uso de monoplazas con especificaciones de Fórmula 3 antiguas o desfasadas. Es el caso del BRDC British F3 Championship, que aunque cuenta con la denominación, utiliza monoplazas de Fórmula 4 evolucionados; o los campeonatos chileno y australiano, las copas suizas y austriacas, la F2000 italiana y otros más, protagonizados por antiguos monoplazas de Fórmula 3 y destinados, en muchos casos, a pilotos amateur.

Por lo tanto, hay cinco campeonatos de Fórmula 3 bajo el paraguas de la FIA y otros seis que funcionan fuera de él. Un total de once certámenes con coches construidos bajo reglamentación F3. Lo curioso de todo ello es que muchos comparten los mismos coches y, de hecho, serían exactamente iguales si no fuera por el nombre o la zona del mundo donde se celebran. Son cinco chasis distintos para los once campeonatos, aunque existe cierta variabilidad respecto a los motores. Únicamente, dos campeonatos cuentan con más de un suministrador de motores. Es hora de examinar cada uno de estos coches y ubicarlos en sus respectivos campeonatos.

El Dallara F3 2019 del FIA Formula 3 Championship, pilotado por Jüri Vips

Dallara F3 2019:

El jefe de la manada. Se trata del monoplaza que utiliza el certamen principal, el FIA Formula 3 Championship. Fabricado por la empresa italiana Dallara, tiene una masa de 673 kilogramos, con unas dimensiones de 4,965 metros de largo por 1,885 metros de ancho. Cuenta con suspensiones pushrod y monta el sistema HALO. Equipa un motor V6 atmosférico de 3,4 litros construido por Mecachrome y una caja de cambios de seis velocidades, desarrollando una potencia de 380 CV.

Tatuus F3 T-318:

El más popular de la clase. Este monoplaza es el protagonista de seis de los once certámenes de Fórmula 3, que son Formula Regional European Championship y F3 Asian Championship por parte de los campeonatos FIA, además de Formula Renault Eurocup, Formula Renault Asiacup, Toyota Racing Series (renombrado como Tatuus FT-60) y W Series. El coche está fabricado por el constructor italiano Tatuus, cuenta con una masa de 610 kilogramos y unas dimensiones de 4,270 metros de largo por 1,740 metros de ancho. Lleva suspensiones pushrod y sistema HALO.

Tatuus F3 T-318 del Formula Regional European Championship, en manos de Sophia Flörsch

Equipa distintos motores en función del campeonato. Los que están bajo el paraguas de la Federación Internacional de Automovilismo, además de la W Series, montan propulsores de cuatro cilindros en línea turboalimentados de 1,8 litros, con base Alfa Romeo y preparados por Autotecnica Motori. Llevan una caja de cambios secuencial de seis velocidades, permitiendo que el coche desarrolle unos 270 CV de potencia.

Por otra parte, los dos certámenes, europeo y asiático, con el apoyo de Renault, utilizan motores de cuatro cilindros turboalimentados de 1,8 litros, derivados de los que montan los Renault Mégane RS, que junto a una caja de cambios de siete velocidades, desarrollan 270 CV de potencia. En el caso de la Toyota Racing Series, los renombrados Tatuus FT-60 incorporan propulsores desarrollados por el fabricante japonés, turboalimentados de cuatro cilindros y 2,0 litros, capaces de dar una potencia de 270 CV.

El Tatuus F3 T-318 de la Toyota Racing Series, renombrado como FT-60, con los colores de Toyota Gazoo Racing

Dallara 320:

El heredero de la estirpe. Es uno de los nuevos integrantes de este grupo de monoplazas actuales de Fórmula 3 y el heredero del eterno Dallara F312, uno de los mejores coches de competición de la historia. Es el único que mantiene la esencia de los coches de F3 de la anterior generación. Su uso se restringe a la Eurofórmula Open y a la Super Formula Lights, pero hay muchas esperanzas puestas en él. Tiene una masa de 580 kilogramos repartidos en sus 4,934 metros de largo por 1,875 metros de ancho. Equipa suspensiones pushrod y sistema HALO.

En cuanto a la motorización posible, es muy diversa en ambos campeonatos. En el caso de la Eurofórmula Open, Spiess, HWA y Piedrafita son los preparadores y suministran los propulsores de origen Volkswagen, Mercedes y Toyota, respectivamente. Se trata de motores atmosféricos de cuatro cilindros en línea, con una cilindrada máxima de 2,0 litros. Montan caja de cambios secuencial de seis velocidades, desarrollando una potencia de 240 CV.

El Dallara 320 destinado a la Eurofórmula Open y la Super Formula Lights, con Dan Ticktum al volante

La Super Formula Lights, por su parte, cuenta con cuatro fabricantes de motores. TOM’S, Mugen y ThreeBond suministran y preparan los propulsores de las marcas Toyota, Honda y Nissan, respectivamente; además del motor fabricado y suministrado de manera independiente por Toda Racing. Tienen una configuración con cuatro cilindros en línea, atmoféricos, de 2,0 litros. Las cajas de cambios son de seis velocidades, y se estima que sean capaces de desarrollar una potencia similar a sus monoplazas hermanos de la Eurofórmula Open.

Ligier Crawford JS F3:

El yanqui rebelde. Se trata de una de las últimas creaciones del constructor francés Onroak bajo el nombre de Ligier. Este monoplaza es el elegido para el Formula Regional Americas Championship, bajo el amparo de la Federación Internacional de Automovilismo. El coche cuenta con una masa de 522 kilogramos en vacío y tiene unas dimensiones de 4,765 metros de largo por 1,850 metros de ancho. Monta sistema HALO y equipa un motor Honda turboalimentado de cuatro cilindros en línea y 2,0 litros, junto a una caja de cambios secuencial de seis velocidades. Desarrolla una potencia de 270 CV.

El Ligier Crawford JS F3 del Formula Regional Americas Championship, conducido por Dakota Dickerson

Dome F111/3:

El japonés volador. La creación de la Formula Regional Japanese Championship ha dado la oportunidad a Dome de entrar en este grupo de selectos fabricantes de coches de Fórmula 3. La última creación de la firma japonesa cuenta con una masa de 670 kilogramos repartidos en sus 4,9 metros de largo y 1,85 metros de ancho. Tiene suspensiones pushrod y sistema HALO. El motor es turboalimentado de 1,8 litros y cuatro cilindros en línea, desarrollado por Autotecnica Motori sobre la base de un propulsor Alfa Romeo. Junto con la caja de cambios de seis velocidades, se estima una potencia de 270 CV.

Además de estos campeonatos, existen dos más a los que debemos prestar atención, aunque no podemos considerarlos como certámenes de Fórmula 3. Por un lado está la Indy Lights, la categoría antesala del principal campeonato norteamericano de monoplazas, la IndyCar. Su monoplaza es el Dallara IL-5, que aunque no está fabricado bajo homologación FIA F3, podríamos compararlo en prestaciones con el Dallara F3 2019 del FIA Formula 3 Championship. Como certamen, al menos, estarían a un nivel similar.

El novedoso Dome F111/3 que está destinado al nuevo Formula Regional Japanese Championship

Por otra parte, el campeonato S5000 hace las veces de certamen nacional de monoplazas en Australia. Los Ligier JS F3-S5000 están fabricados bajo homologación FIA F3 por Onroak, por lo que comparte características técnicas con los coches de los campeonatos oficiales de Fórmula 3. Sin embargo, bajo el capó se esconde la gran diferencia. Equipan un enorme motor atmosférico V8 de 5,0 litros fabricado por Ford. La potencia de 560 CV coloca a esta bestia de carreras muy por encima de las prestaciones mecánicas de cualquiera de los campeonatos de Fórmula 3.

Desenredar la madeja formada por la amalgama de certámenes que utilizan coches de Fórmula 3 actuales a lo largo y ancho del mundo es complicado. Al menos, se ha podido desgranar las características de todos los coches que les dan vida y encontrar puntos en común y notables diferencias. Lo cierto es que no existe una única F3, sino varias que pueden llegar a converger para facilitar la llegada de nuevos pilotos a los escalones superiores del automovilismo.

Liam Lawson: «Es muy emocionante competir en Pau»

Liam Lawson: «Es muy emocionante competir en Pau»

Uno de los pilotos que destaca sobre los demás en el panorama internacional de los distintos campeonatos de Fórmula 3 es Liam Lawson. El piloto de Nueva Zelanda compite este año en la Eurofórmula Open, donde es el líder del campeonato, y en el Campeonato de Fórmula 3 de la FIA. Además, viene de ganar la Toyota Racing Series, por lo que se encuentra en un momento de motivación extrema. Hemos podido hablar con él en el paddock del circuito urbano de Pau, donde este fin de semana está corriendo en el prestigioso Gran Premio de la ciudad francesa.

En la anterior cita del campeonato organizado por GT Sport, Lawson marcó un fin de semana de ensueño, ganando la primera carrera y agarrando el liderato del certamen. Sobre ello, nos cuenta que “fue un comienzo impresionante de la temporada. El coche está yendo realmente rápido gracias al equipo”. Liam compite en dos campeonatos de Fórmula 3 este año, algo que con lo que tiene que lidiar esta temporada. “Este año es muy exigente para mí, por el hecho de estar compitiendo en dos campeonatos diferentes, con coches distintos, así que es difícil prepararte bien para uno y otro”.

Sobre la diferencia que destaca entre los dos coches, el Fórmula 3 de la Eurofórmula Open con el que voló ayer sobre las calles de Pau, y el Fórmula 3 que utiliza en el campeonato de la FIA, nos comenta que “los coches son completamente distintos. No tienen nada que ver el uno con el otro. Este coche tiene menos potencia, pero puedes empujar siempre y disfruto mucho conduciéndolo. El otro es similar a los de GP3 del año pasado, con una potencia similar, pero más que los de Eurofórmula Open, más pesado y con mayor carga aerodinámica, lo que cambia la manera de pilotarlo”.

El Fórmula 3 de Liam Lawson preparado en la carpa de Motopark. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

En la jornada de ayer, el joven piloto neozelandés lideró a su equipo, el conjunto Motopark, en la consecución de un triplete en la primera carrera del fin de semana. Sobre el hecho de estar disputando una carrera con tanta historia en un trazado de leyenda, opina que “es una locura estar aquí compitiendo, después de ver las carreras por televisión desde hace unos años. Es la primera vez que estoy en un circuito urbano después de competir en Australia, y es muy emocionante competir en Pau”. Por ello, también quiere terminar de redondear el fin de semana. “Hoy queremos ser sólidos. Ayer tuvimos un día muy bueno, pero hoy es la carrera principal, así que queremos hacerlo tan bien como ayer”.

Liam Lawson es el actual líder del campeonato de pilotos de la Eurofórmula Open, y además, su equipo se está mostrando como el más fuerte de todos. Ante estas circunstancias, sólo vale ganar el título a final de año, un hecho del que Lawson considera que “Es un objetivo difícil. El equipo es fuerte pero tengo compañeros de equipo muy fuertes también, así que tenemos que seguir en esta línea, mis compañeros también tienen un plan, sobretodo para esta carrera”.

Liam Lawson pasando por el Pit Lane camino de la pista durante la sesión de calificación del domingo. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Cree que lo más importante es “no cometer errores, e intentar hacer algo para mantener el liderato del campeonato”, afirma Lawson. Pero es un objetivo que no comparte para el Campeonato de Fórmula 3 de la FIA, cuya situación es también diferente. Su meta para este año es firmar un buen papel en líneas generales, aprendiendo y cometiendo los menos errores posibles. Su inicio en Barcelona no fue todo lo bien que hubiera querido, máxime después de las esperanzadoras pruebas de pretemporada.

Básicamente, mi meta para este año es intentar hacerlo lo mejor posible. Tuvimos un inicio muy complicado en Barcelona, con muchos problemas, … Por lo que es difícil de decir. En las pruebas de pretemporada fuimos rápidos pero eso no se ha reflejado en nuestra posición en el campeonato, así que hay que intentar hacerlo mejor. El objetivo no es tan claro, pero terminar el año entre los cinco primeros estaría bien”, dice el piloto oceánico.

Liam Lawson trazando la rápida primera curva del circuito urbano de Pau. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

El hecho de competir casi cada fin de semana, y en dos campeonatos independientes, podría ser un problema difícil de gestionar. Sin duda lo es a nivel logístico y de preparación, pero Liam Lawson considera que “es fácil decir que sí porque me gusta correr y me encanta competir cada fin de semana”. Sostiene que “es complicado prepararse, pero me encanta. Sobretodo, conducir dos coches tan diferentes y afrontar dos campeonatos de manera distinta”, remata el piloto de Hastings.

Tras unos minutos de conversación, nos despedimos de Liam Lawson, que debe continuar con sus rutinas preparatorias de cada fin de semana de carreras. Le agradecemos su tiempo, y le deseamos mucha suerte, para esta carrera y para afrontar la complicada empresa de competir en dos campeonatos de Fórmula 3 tan iguales y, a la vez, tan diferentes.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Christian Lundgaard: «El Top 3 es posible»

Christian Lundgaard: «El Top 3 es posible»

El fin de semana pasado, en el rato de la mañana que precede a la disputa de la carrera dominical del Campeonato de Fórmula 3, pudimos hablar un rato con Christian Lundgaard. El piloto danés es el vigente subcampeón de la Eurocopa de Fórmula Renault, más conocida como la Fórmula Renault 2.0, habiendo ganado un año antes el Campeonato de España de Fórmula 4. Esta temporada compite con el equipo ART, compartiendo filas con David Beckmann y Max Fewtrell, su rival en 2018.

La primera cita de la temporada no empezó todo lo bien que Lundgaard hubiera deseado. Y no por los resultados, sino por la desazón que sufrió tras ganar la primera carrera, el sábado, cuando fue sancionado por no respetar adecuadamente el procedimiento del Coche de Seguridad Virtual. Con ello perdió la victoria, aunque pudo sujetar el segundo lugar final. La decisión fue un jarro de agua fría, tras superar al hombre de la Pole Position Robert Shwartzman, a la postre, el ganador.

Tras ello, la carrera del domingo se presentaba como una oportunidad para resarcirse e intentar seguir sumando puntos. “No tengo un plan en particular, podrían haber varios planes, pero las diferencias en la segunda carrera son menores, sobretodo por el tema de los neumáticos. Salimos séptimos, por lo que la idea es ganar posiciones, pero nuestro objetivo principal es estar en el podio. Es muy difícil subir al cajón durante la temporada, así que esa será nuestra meta”, nos comentaba una hora antes de afrontar esa segunda prueba.

Christian Lundgaard trazando la primera curva del Circuit de Barcelona – Catalunya durante la sesión de calificación. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Además de participar en el campeonato auspiciado por la marca Renault en 2018, también tuvo la oportunidad de participar en la GP3 Series, la categoría desde la que ha evolucionado el presente campeonato de F3, durante el fin de semana de carreras en el circuito francés de Paul Ricard. Allí pudo experimentar de primera mano las diferencias entre un Fórmula Renault 2.0 del año pasado y un monoplaza de GP3. Y así mismo, ahora es conocedor de las diferencias entre el coche de 2018 de GP3 Series y el de Fórmula 3 de este año.

Es muy similar, pero tiene algunas pequeñas diferencias”, nos dijo con respecto al vehículo de GP3 y al de F3. “Es más pesado, se nota más estable, tiene mayor carga aerodinámica,… Pero la potencia es la misma, tenemos el mismo motor”. A raíz de todo esto, en la pista se nota qué pilotos han conducido un GP3 y quienes son debutantes en el tercer escalón de monoplazas de la FIA. “Necesitas conducir el coche diferente, y se nota a los pilotos que han competido en GP3 Series con respecto a los debutantes”.

Christian Lundgaard liderando la primera carrera del Campeonato de Fórmula 3, por delante de Robert Shwartzman y Marcus Armstrong. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Por otra parte, cree que la mejora en carga aerodinámica es una buena noticia, ya que les permite empujar más fuerte y exprimir el coche mucho más que en años anteriores. “Al tener más carga aerodinámica, puedes empujar el coche hasta el límite”. Si bien es cierto, que ello conlleva ser muy cuidadoso con los neumáticos para evitar la degradación en la medida de lo posible. “Gestionar las gomas es algo muy difícil. El año pasado, en la Fórmula Renault 2.0., podía ir con el pedal a fondo en cada vuelta, pero aquí no puedes hacer eso porque te las cargas”.

La gestión del desgaste de los neumáticos será uno de los puntos a tener en cuenta en cada carrera, sobretodo para los pilotos, que como Christian Lundgaard, buscan pelear por el titulo de campeón. “En la primera carrera pude hacer una buena gestión. Habrá que seguir así el resto del año, siendo muy cuidadosos. Y también mejorar, para cuidarlas lo mejor posible. Yo intentaré hacerlo todo lo bien que sepa para poder luchar en cada vuelta. Pero sí, habrá que tratarlas bien, y si así podemos ganar, pues adelante”, comentó Lundgaard.

Detalle de Christian Lundgaard durante el fin de semana en Montmeló. © Dom Romney / LAT Images / FIA F3 Championship

El objetivo para este año está muy claro, máxime cuando compite dentro de una estructura como ART, una de las más completas y con mayores recursos del certamen. Y ese no es otro que ganar el campeonato. “Obviamente el objetivo es ganar siempre, pero habrá que ver. Siendo realistas, creo que el Top 3 es posible. Tenemos un coche muy fuerte, y somos tres pilotos en el equipo con capacidad para lograrlo”.

Quizás el mayor rival para este año sea el equipo Prema, que comenzó con mucha fuerza el campeonato, adjudicándose la victoria en las dos carreras del fin de semana, con Shwartzman y Daruvala. Christian Lundgaard se acuerda del equipo italiano y cree que tendrán que pelear muy duro para batirles. “Es verdad que Prema nos va a poner las cosas complicadas y que en la carrera del sábado metieron dos coches en el podio, pero necesitamos no estar lejos de ellos para conseguirlo”.

Lundgaard por delante de Shwartzman, Fewtrell, Tsunoda y Peroni, durante la carrera del domingo en Barcelona. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Para ello, buscará ser lo más regular posible en cuanto a resultados, una cualidad que le puede llevar a batir a sus rivales en un campeonato donde, por su propia naturaleza, es muy difícil encadenar resultados similares en la parte alta de la clasificación. “Sobretodo, hay que tratar de ser consistentes”, afirmó con rotundidad el joven Lundgaard.

Tras unos minutos de conversación distendida dentro de la carpa del equipo ART, nos despedimos de Christian Lundgaard y le deseamos toda la suerte del mundo. Sus mecánicos se apresuraban a poner a punto su coche, al tiempo que él debía ir a preparar los últimos detalles de la segunda carrera del fin de semana. Le agradecemos su tiempo y esperamos volver a verlo pronto.

Lundgaard tras salir de la curva cinco, perseguido por sus rivales. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Foto de portada: © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Jüri Vips: «Es un buen reto pilotar este coche»

Jüri Vips: «Es un buen reto pilotar este coche»

El pasado domingo, antes de que empezara la actividad en el Circuit de Barcelona – Catalunya, tuvimos la oportunidad de hablar con Jüri Vips, uno de los pilotos del Campeonato de Fórmula 3 con más proyección. El estonio compite para el equipo Hitech, y desde este año cuenta con el apoyo de Red Bull. Tras ganar en 2017 el campeonato alemán de Fórmula 4, el año pasado terminó cuarto en el Campeonato de Europa de Fórmula 3, con un Dallara F315 del equipo Motopark. Este año volverá a verse las caras con muchos de sus rivales del año pasado.

Este primer fin de semana de carreras en Montmeló, no empezó demasiado bien para el joven piloto de Tallin, marcando el 11º mejor tiempo en calificación. Fue de los pocos pilotos que no pudo mejorar su tiempo, como nos contó. “En la calificación no tuvimos suerte, podíamos haberlo hecho mejor. No entendimos ni el coche ni los neumáticos. En la última vuelta, todo el mundo apretó mucho y mejoraron, y fui de los pocos que no pude mejorar la posición”.

Tras ello, la primera carrera, la del sábado, se presentaba como su oportunidad para resarcirse y poder empezar a remontar, cosa que pudo hacer desde que se apagó el semáforo. “En la carrera pudimos empezar bien, notaba el coche estable y pude apretar el pedal a fondo desde el principio. Teníamos el coche más fuerte en ese momento, hasta que las ruedas se desgastaron y no pudimos coger a los líderes. A pesar de ello, fue una buena carrera”.

Jüri Vips durante la sesión de calificación del viernes en Barcelona. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Jüri Vips logró alcanzar la sexta posición final, por lo que, aplicando la inversión de parrilla de los ocho primeros clasificados en la primera carrera, saldría tercero en la segunda manga, lo que le permitió “afrontar la carrera desde una buena posición”, como nos comentó. Su planteamiento fue el de no arriesgar en exceso en la salida para así poder mantenerse en la lucha durante la carrera. “El plan es intentar no hacer ninguna estupidez en la salida y no tomar riesgos, porque creo que podemos ser más rápidos que los pilotos que tenemos delante, así que podemos ganar si hacemos las cosas bien”

El joven Vips se tomó tan en serio el plan de no arriesgar, que incluso perdió un par de posiciones en la arrancada. Tras ello, remontó hasta la segunda posición final, lo que le permitió conseguir su primer podio en la categoría. La sexta plaza en la primera carrera, junto a la segunda de la prueba del domingo, le colocan en la quinta posición en la clasificación general del campeonato de pilotos de Fórmula 3, con 20 puntos.

Jüri Vips concentrado antes de la salida de la segunda carrera del fin de semana. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Es obvio que su adaptación a estos nuevos monoplazas va viento en popa. Unos coches diferentes a los que pilotó el año pasado, como nos explicó Jüri. “Creo que la mayor diferencia es el peso. Son más de 100 Kg que el coche del año pasado. Por lo tanto, es algo que puedes notar cuando pilotas. Otra diferencia es el trato con los neumáticos. Es mucho más sensitivo. El trabajo con ellos era mucho más simple en 2018, así que tienes que aprender a tratarlos bien, porque si no los destrozas rápidamente”.

Es un buen reto pilotar este coche pero aún tengo que entender algunas cosas”, afirmó Jüri Vips. En cualquier caso, considera que la clave para poder luchar por el campeonato no será tanto conocer con exactitud los secretos de su nueva montura, como entenderse con el equipo y trabajar todos juntos en una misma dirección. “Creo que la clave es entenderse con el equipo, trabajar juntos y mejorar en las cosas importantes”.

Jüri Vips en el segundo escalón de podio, junto a Jehan Daruvala y Niko Kari. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Pienso que el trabajo en equipo es la manera para poder mejorar cada vez más. Esa es la clave. Creo que así es como podemos luchar por el campeonato. Es pronto, ya veremos si se puede o no, pero es la forma, y creo que es posible”, nos dijo un Jüri Vips que, con 18 años a sus espaldas, muestra una madurez mental impropia para su edad, y un buen conocimiento de cómo funciona el deporte del automóvil.

Respecto a su objetivo para esta temporada, deja claro que el único que tiene es el de conquistar el título, pero reconoce que debe esforzarse si quiere lograrlo. “El objetivo siempre es ganar, pero tengo que dar lo mejor de mí para conseguirlo”, finalizó Jüri Vips, mientras los mecánicos arrancaban el motor de su coche para hacer comprobaciones previas a la última carrera del fin de semana.

Jüri Vips por delante de Robert Shwartzman y Christian Lundgaard durante la segunda carrera del fin de semana en Montmeló. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Tras una charla muy gratificante con uno de los jóvenes pilotos con mayor talento natural de su generación, nos despedimos de él. Seguiremos sus andanzas por Europa este año, junto a sus rivales naturales. Porque este año, el talento en la parrilla del campeonato de Fórmula 3 es de escándalo. Hoy, los nombres de Shwartzman, Armstrong, Lundgaard, Verschoor, o el propio Vips, son casi desconocidos para la mayoría de los aficionados, pero seguro que en unos años serán los protagonistas del mundo del automovilismo. ¡Gracias por tu tiempo, Jüri!

Foto de portada: © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Daruvala redondea el fin de semana de Prema

Daruvala redondea el fin de semana de Prema

El piloto hindú del equipo Prema, Jehan Daruvala, consiguió hacerse con la victoria en la segunda carrera de Fórmula 3 del Gran Premio de España, en el Circuit de Barcelona – Catalunya. Daruvala se impuso a Niko Kari en la salida, y a partir de ahí, comenzó a construir su triunfo. El estonio Jüri Vips, que partía desde la tercera posición, también adelantó al finlandés, tras perder varias posiciones en la arrancada y tener que remontar hasta la segunda posición. Kari completó el podio.

En la salida, las actuaciones de Daruvala y Vips fueron totalmente contrarias. Mientras Daruvala se colocaba líder, Vips caía hasta la quinta plaza, tras Marcus Armstrong y Max Fewtrell. Entre tanto, Ye Yifei y Artem Petrov se tocaron y quedaron fuera de carrera en la primera curva, donde Raoul Hyman y Jake Hughes no pudieron hacer nada por evitar la colisión, siguiendo el mismo camino. Dirección de Carrera ordenaba la salida del Coche de Seguridad.

Tras cinco vueltas, se sacó bandera verde, momento en el que Kari comenzó a presionar a Daruvala para recuperar su posición de salida. El hindú no se amilanó y comenzó a imprimir un ritmo muy superior a su rival, distanciándose vuelta tras vuelta de su más inmediato perseguidor. Por detrás, Robert Shwartzman, ganador de la primera carrera, lograba superar a Christian Lundgaard, al tiempo que Jüri Vips presionaba a Marcus Armstrong. Finalmente, el piloto de Hitech superó al neozelandés y se lanzó a la caza de Fewtrell. Shwartzman aprovechó la coyuntura para seguirle, y en un par de maniobras, ambos adelantaron al británico de ART.

La montonera de la primera curva, protagonizada por Yifei, Petrov, Hyman y Hughes. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Lundgaard también pasó a su compañero, que comenzó a ir bastante más lento que el resto, aproximadamente, dos segundos por vuelta. Todo un mundo. A falta de una vuelta, Jüri Vips le lanzó el coche a Niko Kari, dándole un hachazo que le sirvió para conquistar la segunda plaza de la clasificación. Por su parte, Jehan Daruvala seguía su camino hacia la línea de meta, cruzándola en primera posición tras 22 vueltas. Vips y Kari la atravesaron varios segundos después para definir el podio, con Robert Shwartzman y Marcus Armstrong completando el Top 5. El trío de ART ocupó las posiciones de puntos restantes, con Lundgaard por delante de Beckmann y Fewtrell.

Con los resultados obtenidos por cada uno de los 30 pilotos que conforman la parrilla de este campeonato de Fórmula 3 en la mano, queda confeccionada una clasificación general del campeonato de pilotos liderada por Robert Shwartzman con 37 puntos. Christian Lundgaard y Jehan Daruvala le siguen en segunda y tercera posición, a 13 y 14 puntos de distancia, respectivamente. Marcus Armstrong y Jüri Vips cierran el grupo de los cinco primeros.

El podio de la segunda carrera de F3 en Barcelona, con el ganador Daruvala en el centro, junto a Vips y Kari. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

El próximo fin de semana de carreras será en el circuito francés de Paul Ricard, sede del Gran Premio de Francia. El tercer escalón de la escalera de monoplazas de la FIA se salta la cita de Mónaco, donde sí competirán sus hermanos mayores de la Fórmula 2. El trazado de Le Castellet acogerá las dos próximas dos carreras los días 22 y 23 de junio.

DE VRIES ESTRENA SU CASILLERO DE VICTORIAS

La segunda carrera de Fórmula 2 del fin de semana vio a Nyck de Vries subiéndose a lo más alto del podio del Circuit de Barcelona – Catalunya, tras firmar una victoria clave en su lucha por batir a sus rivales por el campeonato. Es su primera victoria tras su renuncia a continuar en el programa de jóvenes pilotos de McLaren, por lo que supone también un plus de confianza para encarar el resto del campeonato. Luca Ghiotto terminó en segunda posición, tras superar a Callum Ilott, tercer clasificado final.

El ganador de la carrera de F2, Nyck de Vries, trazando las dos primeras curvas del Circuit de Barcelona – Catalunya. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F2 Championship

El líder del campeonato, Nicholas Latifi terminó en sexta posición, mientras que su compañero de equipo, Sérgio Sette Câmara, terminó en decimoséptimo lugar, culminando un fin de semana para olvidar, en el que las cosas han ido de mal en peor para el piloto brasileño de la estructura DAMS. El campeonato sigue liderado por Latifi con 93 puntos, seguido por Luca Ghiotto con 67, y un Nyck de Vries que asciende hasta la tercera posición, con 63.

Jack Aitken y Guanyu Zhou, los dos hombres que acompañaron a Latifi en el podio de la primera carrera, completan el Top 5, con el británico por delante del chino. Tras ellos, Sette Câmara, Hubert, King, Correa y Delétraz definen las restantes plazas de los diez primeros. Las próximas dos carreras serán durante el Gran Premio de Mónaco, disputándose en viernes y sábado.

Foto de portada: © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship