Doblete de Emil Frey Racing en Montmeló

Doblete de Emil Frey Racing en Montmeló

La segunda carrera del International GT Open en el Circuit de Barcelona-Catalunya no tuvo las dosis de dramatismo de la prueba del sábado, pero dejó para la posteridad un doblete firmado por los Lamborghini de la estructura Emil Frey Racing. Norbert Siedler y Mikaël Grenier se alzaron con la victoria, por delante de los líderes del campeonato, Albert Costa y Giacomo Altoè. Guilherme Salas, con el Mercedes #22 de Sports and You completó el podio.

El primer asalto de la jornada llegó por la mañana. La sesión de calificación en la que Albert Costa marcó el mejor tiempo con un espectacular registro de 1:43.920, asegurándose la Pole Position. Tom Onslow-Cole pudo colocar el Mercedes #20 de SPS Automotive Performance en la segunda posición, mientras que un inspiradísimo Andrés Saravia sujetaba la tercera plaza al volante del McLaren #17 de Teo Martín Motorsport, el coche triunfador en la jornada de ayer.

Los tiempos de hándicap, el sistema que utiliza el campeonato para intentar igualar los resultados de cada participante en función de sus resultados previos, eran el principal escollo para los primeros espadas, especialmente para Andrés Saravia y Fran Rueda, puesto que la victoria del sábado sumaba tiempo a su ya de por sí abultado hándicap. Ambos pilotos se mostraron optimistas tras la calificación, pues la posición de salida les ayudaba en esa lucha por evitar un mal resultado.

El Lamborghini #63 de Emil Frey Racing en la Pole Position, momentos antes de empezar la carrera. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La carrera arrancó con Albert Costa escapándose, al tiempo que Andrés Saravia lograba superar a Tom Onslow-Cole para ponerse en segunda posición. Poco a poco se fue formando un grupo liderado por el piloto guatemalteco, Mikaël Grenier y Allam Khodair. El trío no podía seguir el ritmo del Lamborghini #63, pero sí escaparse del resto del pelotón, marcando un ritmo en grupo que fue distanciándoles vuelta tras vuelta.

Al abrirse la ventana para el cambio de pilotos, Teo Martín Motorsport metió al McLaren #17 en boxes sin dilación. Fran Rueda tomó el relevo de Andrés Saravia, pero tuvo que cumplir con su hándicap, lo que le hizo caer hasta la 17ª posición provisional, a la espera de que todos los coches hicieran sus paradas. Emil Frey Racing contrarrestó la maniobra estratégica de sus rivales en la vuelta siguiente, entrando Costa para dejar el volante a Altoè. Sus compañeros, Grenier y Siedler fueron los mejor parados, al conseguir ganar dos plazas y tomar el liderato de la carrera. Altoè pudo rodar en segundo lugar, tras ellos. Por contra, Rueda se encontró con mucho tráfico durante su remontada, estancándose su progreso conforme el rendimiento de sus neumáticos iba a menos.

Momento en el que Fran Rueda toma el relevo a Andrés Saravia a bordo del McLaren #17 de Teo Martín Motorsport. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Finalmente, Norbert Siedler cruzó la meta en primera posición, con su compañero de equipo, Altoè, pegado a su zaga, firmando un espectacular doblete para el equipo Emil Frey Racing. El McLaren #59 de Henrique Chaves y Martin Kodrić entró cuarto, siendo el mejor clasificado entre los GT de Teo Martín Motorsport. Por su parte, Rueda y Saravia sólo pudieron llegar hasta el octavo lugar, perdiendo puntos muy valiosos de cara al último fin de semana, donde se decidirá el campeonato.

El International GT Open afrontará su cita final en el legendario circuito italiano de Monza, el templo de la velocidad. Con los resultados de hoy, Albert Costa y Giacomo Altoè llegarán líderes con 112 puntos, once más que sus más inmediatos perseguidores, Henrique Chaves y Martin Kodrić. Norbert Siedler y Mikaël Grenier lo harán un punto por detrás, mientras que Fran Rueda y Andrés Saravia se han quedado con 96, a dieciséis puntos del liderato. Una lucha sin cuartel entre los dos conjuntos más fuertes del campeonato, Emil Frey Racing y Teo Martín Motorsport. Los suizos lideran la clasificación reservada a los equipos con 128 tantos, por 114 de los españoles.

El Lamborghini #14 de Norbert Siedler y Mikaël Grenier, ganadores de la carrera, perseguido por el McLaren #16 de Allam Khodair y Marcelo Hahn. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

 

TEPPEI NATORI TRANSFORMA SU POLE POSITION EN VICTORIA

El japonés Teppei Natori marcó la Pole Position de cara a la segunda carrera del fin de semana en la Eurofórmula Open. Una posición que conservó durante toda la carrera, alzándose ganador. Actuación que igualó Nicolai Kjaergaard para terminar justo detrás. Mientras, Billy Monger superó a Christian Hahn en la salida, cerrando un podio absoluto del equipo Carlin. Un triplete que es aún mayor, teniendo en cuenta que Hahn acabó cuarto.

La carrera vio al nuevo campeón de la categoría, Marino Sato, terminar en quinta posición, el mejor del resto de pilotos, salvando el honor del equipo Motopark, el gran dominador de la temporada. El próximo fin de semana de carreras será de nuevo junto al International GT Open. Dos pruebas que terminarán de conformar una clasificación general que tiene un nombre que destaca sobre todos los demás: Marino Sato.

Marino Sato, campeón de la Eurofórmula Open, antes de empezar la carrera. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Final de infarto en la primera carrera del International GT Open en Barcelona

Final de infarto en la primera carrera del International GT Open en Barcelona

La lluvia ha protagonizado el día en el Circuit de Barcelona-Catalunya, hasta que los bólidos del International GT Open han tomado la pista pasado el mediodía. Entonces, un compendio de diversas estrategias ha ido dando forma a una situación en que la victoria se ha decidido en un final no apto para cardíacos. El Mercedes #6 de Antonelli Motorsport, pilotado por Riccardo Agostini y Loris Spinelli ha cruzado en primera posición la meta, no sin antes, protagonizar la acción polémica de la jornada.

Antes, justo cuando la tormenta de la mañana ha comenzado a remitir, los GT saltaban al trazado barcelonés para la sesión de calificación. Con el asfalto muy mojado y una lluvia leve pero incesante, Fabrizio Crestani ha marcado el mejor tiempo para alzarse con la Pole Position. Un 1:59.443 ha sido suficiente para colocar al Mercedes AMG GT3 #10 de SPS Automotive Performance en la punta de una parrilla que vería a los líderes del campeonato, Albert Costa y Giacomo Altoè, partir desde la cuarta posición.

La carrera, como casi todas las sesiones del día, se declaró en mojado. La salida lanzada tuvo cierto nerviosismo y algunas dosis de drama, con el toque que truncó la arrancada del Lamborghini #14 de Emil Frey Racing. Por su parte, Altoè conseguía mantener el tipo con un ritmo que le llevaría a escalar un par de posiciones. Por detrás, Fran Rueda lograba superar a varios rivales para colocarse quinto, tras haber salido desde la novena plaza. Con ello, llegó el momento de parar para realizar los cambios de piloto y cumplir con los hándicaps de tiempo.

La pista complicada ha permitido ver luchas y trazadas varias. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La pista se iba secando a marchas forzadas. Las nubes dejaron paso a un tímido sol que fue calentando lo negro hasta que la humedad fue prácticamente testimonial. Y allí llegaron los problemas para Altoè y Costa. El italiano entregó el coche al español en segunda posición, pero en el cambio de neumáticos los ingenieros de Emil Frey Racing decidieron mantener las gomas de agua. Una decisión que se tornó en equivocada, pues sus rivales acertaron al poner el compuesto de seco. Conforme la pista se fue secando, Costa fue perdiendo tiempo y posiciones, terminando la prueba en undécima posición.

Por delante, las cosas pintaban cada vez mejor para Teo Martín Motorsport. Andrés Saravia tomó el relevo a Fran Rueda, y poco a poco fue imprimiendo un ritmo con el que asaltar la primera posición. Lo hizo a falta de unos diez minutos para el final. Pero las condiciones de la pista y el desgaste de las gomas impidió que pudiera escaparse, y ya en la última vuelta, llegó la polémica.

Momento en el que el Lamborghini #12 efectuaba su detención en boxes. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Afrontando el sector final, y con poco menos de un segundo de ventaja sobre el Mercedes #6, pilotado por Spinelli, Saravia se encontró con un coche que debía doblar, el McLaren #16, curiosamente otro de los coches de la estructura de Teo Martín. Allam Khodair, quien debió apartarse después de que los comisarios le enseñaran banderas azules, no cedió el paso, y el Mercedes se echó sobre el McLaren en un intento de ganar la partida. Se tocaron, rascando todo el lateral del 720S GT3, mientras ambas monturas avanzaban camino de la chicane del tercer sector de Montmeló. Spinelli se abrió el espacio necesario y superó a Saravia por encima de las pianos interiores, empujándole en la maniobra y ganando el primer puesto.

De esta manera, Loris Spinelli cruzó la línea de meta primero, por delante del coche de Teo Martín Motorsport. La maniobra fue analizada por los comisarios, y tras la deliveración se decidió sancionar al equipo italiano, recayendo el triunfo en el McLaren #17 de Fran Rueda y Giacomo Altoè. Con estos resultados, la clasificación general muestra una diferencia de siete puntos entre la pareja Costa/Altoè y la pareja Rueda/Saravia antes de la carrera de mañana y las dos finales en Monza.

Momento de alta tensión y batalla fratricida entre los GT3. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

MARINO SATO SE PROCLAMA CAMPEÓN DE LA EUROFÓRMULA OPEN

El japonés Marino Sato, auténtico dominador de la Eurofórmula Open, ha conseguido alzarse con el título en la primera carrera del fin de semana del certamen de monoplazas. El piloto de Tokio logró una discreta décima posición, salvando los muebles tras salir desde atrás, al tomarse como referencia para formar la parrilla los tiempos de los entrenamientos libres.

Esta decisión se tomó como consecuencia de las inclemencias meteorológicas que obligaron a cancelar la sesión de calificación. Tanto la Eurofórmula Open como la GT Cup Open se vieron afectadas por la tormenta que arreció sobre el circuito catalán durante la mañana, obligando a la organización a actuar sobre la marcha. La carrera pudo disputarse sin problemas, bajo condiciones de pista muy mojada. Fue Liam Lawson el piloto vencedor, tras ganarle la partida a Nicolai Kjaergaard en los compases finales. Linus Lundqvist completó el podio.

Marino Sato, campeón de la Eurofórmula Open 2019. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Albert Costa: «El Lamborghini te trata con mucha dulzura»

Albert Costa: «El Lamborghini te trata con mucha dulzura»

Este fin de semana se están celebrando los entrenamientos de pretemporada del International GT Open y la Eurofórmula Open, además de los del nuevo campeonato de GT Sport que se estrena este año, el GT Open Cup. Uno de los pilotos que está aprovechando estas jornadas para familiarizarse con su nueva montura es Albert Costa. El piloto catalán, habitual en campeonatos internacionales de GT como las Blancpain Series, confirmó hace unos días su participación este año en el International GT Open de la mano de Emil Frey Racing, su equipo habitual, pero cambiando el Lexus con el que ha competido en los últimos años por el Lamborghini Huracán GT3 Evo.

El equipo suizo, habitual competidor de Jaguar y Lexus, ha confirmado su salida del campeonato Blancpain para centrar sus esfuerzos en el campeonato de GT Sport, donde competirá como equipo con apoyo oficial de Lamborghini, contando con Albert Costa como uno de sus pilotos oficiales. El barcelonés nos atendió amablemente en el Circuit de Barcelona-Catalunya, donde se están llevando a cabo estas pruebas, en su primera entrevista como piloto de Lamborghini.

El Lamborghini Huracán GT3 Evo sobre su sistema Air Jack antes de salir a pista con Albert Costa al volante. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Precisamente, respecto al cambio de coche y las comparaciones en el manejo entre el Lexus y el Lamborghini, comenta que ha notado mucha diferencia. “No conducía aquí desde octubre, pero la referencia está clara y hay muchas diferencias. Sobretodo, al estar el motor detrás, noto el coche más familiar a un coche de carreras, lo cual es un punto muy positivo”. El nuevo Lamborghini Huracán es una evolución del coche del año pasado, al que se le han realizado varias evoluciones que dan a esta bestia una serie de mejoras que se están notando. “Creo que aún estamos lejos del potencial del coche, podemos mejorar mucho, pero la diferencia es muy grande, a mejor”.

Sobre la posibilidad de disputar más carreras, incluso alguna de las Blancpain Series, como viene haciendo en las últimas temporadas, nos comenta que “estamos trabajando en ello, tanto Emil Frey como yo por mi cuenta”. Albert reconoce que el plan inicial era hacer Blancpain y más carreras, también en International GT Open con el Lexus, pero hubo muchos problemas en las negociaciones entre la marca y el equipo, hasta que todo se giró de golpe.

El Lamborghini Huracán GT3 Evo de Albert Costa mientras los mecánicos de Emil Frey Racing trabajan en él. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

“Un día me llamaron y me dijeron que me podía quedar sin correr este año, pero afortunadamente he sido uno de los dos pilotos que hemos podido estar en este proyecto. Sé poco, pero sé que algo hay para hacer Blancpain, 24 Horas de Spa… Pero no hay nada confirmado, está todo por decidir. De momento estamos aquí concentrados, tanto Emil Frey, como Lamborghini como yo, con el objetivo de ganar. Toco madera para hacer más carreras, para estar activo y promocionarme, que es importante. Y por supuesto porque ‘me lo paso bomba’”.

Las pruebas se están centrando en conocer el coche y familiarizarse con él. “Tengo vicios por estar acostumbrado a conducir un coche con motor delantero, como son el Jaguar y el Lexus”. Para Albert, el Lamborghini se asemeja más, por sensaciones, a un monoplaza, en el que se siente muy cómodo “porque es lo que he conducido toda mi vida, y para mí es un punto a favor. Cada vuelta que hago me siento menos agarrotado porque me siento más familiarizado con el coche”.

Albert Costa surcando la recta del Circuit de Barcelona-Catalunya a bordo del Lamborghini Huracán GT3 Evo de Emil Frey Racing. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Costa ha podido ir rápido desde el principio y afirma que tiene ganas de volver a subirse al coche. “Cada vuelta es una gozada. No es fácil, pero el coche te trata con mucha dulzura. Creo que esa es la palabra, dulzura”. Dulzura como la que emana de los tubos de escape del Lamborghini Huracán GT3 Evo con el que este año tratará de luchar por el título del International GT Open junto a su compañero Giacomo Altoe. Una dulce música que atrona vuelta tras vuelta cada vez que Albert Costa trata de domar a la bestia con la que convivirá este año.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)