Dries Vanthoor y Charles Weerts se coronan en Barcelona

Dries Vanthoor y Charles Weerts se coronan en Barcelona

Después de una jornada marcada por la lluvia y la tempestad, el domingo del Festival de la Velocidad de Barcelona llegó con un sol radiante en el horizonte. El último día de competición del GT World Challenge Europe en el Circuit de Barelona-Catalunya trajo la decisión final en la pelea por el título de la copa Sprint del campeonato, con Dries Vanthoor y Charles Weerts proclamándose campeones. A su vez, su conjunto, el Belgian Audi Club Team WRT, se alzó con el título reservado a los equipos.

Los primeros en salir a la pista fueron los pilotos del GT World Challenge Europe para disputar las dos sesiones de calificación que tenían que decidir las parrillas de salida para las carreras de hoy. Albert Costa se encargó de poner a su Lamborghini #163 de Emil Frey Racing en la primera posición en la Q2, después de saborear las mieles del triunfo ayer, en un último empujón por pelear por la gloria absoluta. Raffaele Marciello en el Mercedes #88 de AKKA ASP y Frederic Vervisch con el Audi #66 de Attempto Racing completaron el Top 3.

En la última sesión de calificación, fue el italiano Marciello el que se hizo con la Pole Position para la última carrera al Sprint de la temporada, por lo que el Mercedes #88 de AKKA ASP, que comparte con Timur Boguslavskiy, arrancó desde el frente del pelotón. En segunda y tercera posición lo hicieron los dos coches principales de la estructura belga WRT, el Audi #31 de Kelvin van der Linde y Ryuichiro Tomita y el Audi #32 de Dries Vanthoor y Charles Weerts, los líderes del campeonato. El Lamborghini #163 de Albert Costa y Giacomo Altoè logró la cuarta posición. Por lo tanto, la lucha estaba al rojo vivo.

Salida de la segunda carrera del fin de semana.

La segunda carrera del campeonato, dentro del Festival de la Velocidad de Barcelona, comenzó con Albert Costa desde la primera posición, la cual mantuvo en cuanto el semáforo pasó a verde. La primera vuelta fue un tanto accidentada, con el Audi #55 de Attempto Racing quedándose fuera de carrera en la primera curva por un toque, y un incidente entre Mikaël Grenier y Eddie Cheever que terminó con las opciones del Ferrari #93 de Sky Tempesta Racing.

Costa quiso mantener las opciones desde el principio y fue aumentando la ventaja sobre Maro Engel. El alemán no podía seguir al español y poco a poco se le acercaba Frederic Vervisch, que comenzó a meterle presión hasta que logró pasar adelante. En el siguiente grupo, los otros contendientes al título se vigilaban de cerca, peleando por la cuarta posición.

Después de realizarse las paradas en boxes para el cambio de pilotos, apareció el Safety Car debido a la salida de pista del Mercedes #18 en la curva 4. Una vez se relanzó la carrera, Giacomo Altoè pudo recuperar el grandísimo ritmo que había impuesto Albert Costa en el primer relevo para consagrar una más que posible victoria, alejándose de Nicolas Schöll. A su vez, Ryuichiro Tomita presionó a Timur Boguslavskiy, pero el japonés no pudo pasar al ruso. Finalmente, el Lamborghini #163 de Emil Frey Racing, pilotado por Albert Costa y Giacomo Altoè, cruzó la línea de meta en primera posición, seguido del Audi #66 y el Mercedes #4.

El Lamborghini #163 lidera la carrera, por delante del Audi #66.

Esto dejaba la pelea por el título muy abierta y con los contendientes en apenas muy pocos puntos. Pero a pocos minutos del comienzo de la tercera carrera, Dirección de Carrera anunció una sanción de 35 segundos para el Lamborghini #163 y el Mercedes #4 por irregularidades en el procedimiento del Pit Stop, por lo que perdían la victoria y el podio, respectivamente; y también sus pilotos quedaban automáticamente fuera de la batalla por el campeonato.

De esta guisa, comenzó la última prueba del año de la copa Sprint del GT World Challenge Europe. Raffaele Marciello arrancó perfectamente desde la Pole Position, mientras el desastre se mascaba en mitad del pelotón. Una sucesión de toques desafortunados terminaron mandando al Ferrari #93 de Sky Tempesta Racing contra el muro de la recta principal. Salió el Coche de Seguridad mientras los comisarios retiraban las innumerables piezas que quedaron esparcidas sobre el asfalto. Una vez se dio bandera verde, Marciello no fue rival para el resto, que vieron como el italiano volaba con el Mercedes #88 de AKKA ASP.

Raffaele Marciello al volante del Mercedes #88 de AKKA ASP, en primera posición durante la tercera carrera.

Por su parte, Dries Vanthoor se mantuvo en una cómoda segunda posición que les servía a él y a su compañero de volante, Charles Weerts, para alzarse con el trofeo de campeones. Pero no todo estaba decidido, puesto que se comenzaron a investigar varias acciones acaecidas durante la salida y el proceso de Safety Car que podían dar al traste con las aspiraciones de algunos. Sin embargo, la carrera continuó ajena a estas posibles decisiones, con Timur Boguslavskiy tomando el volante del Mercedes líder.

A pocos minutos del final, Ricardo Feller se prometió dar espectáculo sobre el asfalto y así lo hizo. En un intento de Giacomo Altoè por adelantar a Tomita, fue el suizo el que se deshizo de su compañero de equipo y empezó a presionar al japonés. Este se defendió, pero Feller era mucho más rápido y terminó por pasarle para ascender a la tercera posición del podio. A su vez, Charles Weerts se acercó peligrosamente a Boguslavskiy, pero el ruso mantuvo un cierto colchón que fue suficiente para que él y Raffaele Marciello llevaran al Mercedes #88 de AKKA ASP a la victoria. Vanthoor y Weerts entraron segundos, resultado suficiente para garantizarles la consecución del campeonato. Feller y Grenier salvaron el podio para Emil Frey Racing.

Los mecánicos de WRT celebran con Dries Vanthoor el campeonato.

Con este glorioso espectáculo ha terminado una nueva edición del Festival de la Velocidad de Barcelona, en un año en el que la situación sanitaria ha obligado a celebrarlo a puerta cerrada. Ha sido una lástima, porque la emoción vivida ha sido de escándalo y la pelea por la copa Sprint del GT World Challenge Europe ha deparado grandes momentos de tensión y disfrute. La próxima cita del campeonato serán las 24 Horas de Spa, una de las carreras míticas del mundo de la resistencia y los GT.

Albert Costa y Giacomo Altoè triunfan a la primera en Barcelona

Albert Costa y Giacomo Altoè triunfan a la primera en Barcelona

El Festival de la Velocidad de Barcelona ha dado comienzo a su actividad competitiva este sábado, con las primeras sesiones de calificación y primeras carreras de los cuatro campeonatos que participan: GT World Challenge Europe, Formula Renault Eurocup, TCR Europe y Lamborghini Super Trofeo. En el primero de ellos, Albert Costa y Giacomo Altoè se han llevado la victoria en la primera carrera, comenzando de forma magnífica el fin de semana.

El día ha amanecido con nubes cubriendo el cielo de Montmeló, provocando una disminución de la temperatura y una constante amenaza de lluvia. Tras las pruebas del viernes, llegó el momento de ver poner a los participantes las cartas sobre la mesa. El principal certamen de GT desarrolló una sesión de precalificación durante la mañana en la que se empezaron a vislumbrar los potenciales candidatos a la victoria en las tres carreras previstas estos días. El Mercedes #88 del equipo AKKA ASP fue el más rápido, seguido del Audi #32 y del Audi #25. Por su parte, el Lamborghini #163 del español Albert Costa y su compañero Giacomo Altoè logró el sexto mejor crono.

La mañana dio transcurso a un mediodía pasado por agua, con la meteorología jugando sus bazas para convertir la primera calificación del fin de semana en una auténtica lotería. Minutos antes de comenzar la sesión, empezaba a llover y poco a poco se fue mojando la pista. Ricardo Feller se vio beneficiado al marcar un buen registro al principio y se hizo con la Pole Position para el Lamborghini #14 de Emil Frey Racing. Por su parte, Luca Stolz firmó el segundo mejor crono, colocando al Mercedes #4 de HRT en la primera fila de la parrilla. Giacomo Altoè terminó tercero para consagrar un Top 3 protagonizado por Lamborghini.

La lluvia marcó el desarrollo de la sesión de calificación. Foto: Media GT World Challenge Europe.

La lluvia paró, así que el paso de las horas y la disputa de carreras de los demás campeonatos, con una Formula Renault Eurocup que se comió el grueso de la tempestad, dejó la pista cada vez más seca. La primera manga del fin de semana dio comienzo con un carril relativamente seco, pero con retazos de humedad en el asfalto. Ricardo Feller arrancó perfectamente, pero mejor todavía lo hizo Giacomo Altoè, que superó a Luca Stolz para emparejarse con el primer Lamborghini. Sin embargo, ambos coches del equipo Emil Frey Racing se fueron un poco largos en la segunda curva, lo que hizo que Jim Pla superara a Altoè, aunque Feller pudo mantener la punta.

Las luchas por detrás de los tres primeros se fueron sucediendo, pero el Ferrari #93 de Sky Tempesta Racing provocó la salida del Coche de Seguridad tras quedarse empanzado en la escapatoria de la curva 5. Esto hizo que las batallas se pausaran momentáneamente, aunque regresaron a su intensidad en cuanto ondeó la bandera verde. Altoè empezó a presionar a Pla y por detrás, Luca Stolz peleaba con los otros dos Mercedes de AKKA ASP.

Una vez se abrió la ventana de paradas, Emil Frey Racing ordenó entrar a sus dos coches. Mikaël Grenier y Albert Costa relevaron a Ricardo Feller y a Giacomo Altoè, respectivamente. La jugada estratégica fue perfecta, puesto que el Lamborghini #163 subió a la segunda posición y ambos GT3 italianos pasaron a liderar la prueba.

Salida de la primera carrera del GT World Challenge Europe en el Circuit de Barcelona-Catalunya.

Costa mantuvo una presión constante sobre Grenier, achuchándolo curva tras curva. Se estaban jugando la victoria por escasos metros y el ritmo del piloto español era bastante más rápido que el del líder de carrera. Finalmente, el catalán adelantó a su compañero de equipo y pudo abrir un margen para construir una ventaja sólida en cabeza. Las escaramuzas entre los Mercedes y los Audi daban la tónica de emoción en el grupo medio, con Dries Vanthoor y Maro Engel intentando adelantar al Mercedes de Benjamin Hites, que estaba defendiendo con maestría la cuarta posición.

De súbito, el Bentley #108 experimentó problemas mecánicos que lo obligaron a parar en la chicane, soltando mucho humo de la parte delantera donde se ubica el propulsor. Dirección de carrera sacó el Safety Car, lo cual redujo la ventaja de Albert Costa a cero. Pero el tiempo seguía descontándose y para cuando se pudo reemprender la marcha, sólo faltaba una vuelta. Grenier lo dio todo, pero el español cruzó en primera posición la línea de meta, firmando una gran victoria, junto a Giacomo Altoè, para Lamborghini y Emil Frey Racing. El #14 de Ricardo Feller y Mikaël Grenier terminó segundo y el Mercedes #88 de Raffaele Marciello y Timur Boguslavskiy logró el tercer escalón del podio.

Los dos Lamborghini de Emil Frey Racing entraron casi en paralelo en meta. Foto: Media GT World Challenge Europe.

En cuando al resto de campeonatos, Victor Martins consiguió la victoria en la primera carrera de la Formula Renault Eurocup, seguido de un Caio Collet que realizó una gran remontada bajo la lluvia. David Vidales tuvo un mal día con problemas en los frenos y acabó undécimo. En el TCR Europe, Mike Halder firmó el triunfo, con el español Pepe Oriola segundo y Sami Taoufik tercero. En el Lamborghini Super Trofeo, la carrera fue ganada por Kevin Gilardoni, con el local Guillem Pujeu en décima plaza. Mañana será el último día del Festival de la Velocidad de Barcelona, el momento para decidir a los campeones de la copa Sprint del GT World Challenge Europe.

Doblete de Emil Frey Racing en Montmeló

Doblete de Emil Frey Racing en Montmeló

La segunda carrera del International GT Open en el Circuit de Barcelona-Catalunya no tuvo las dosis de dramatismo de la prueba del sábado, pero dejó para la posteridad un doblete firmado por los Lamborghini de la estructura Emil Frey Racing. Norbert Siedler y Mikaël Grenier se alzaron con la victoria, por delante de los líderes del campeonato, Albert Costa y Giacomo Altoè. Guilherme Salas, con el Mercedes #22 de Sports and You completó el podio.

El primer asalto de la jornada llegó por la mañana. La sesión de calificación en la que Albert Costa marcó el mejor tiempo con un espectacular registro de 1:43.920, asegurándose la Pole Position. Tom Onslow-Cole pudo colocar el Mercedes #20 de SPS Automotive Performance en la segunda posición, mientras que un inspiradísimo Andrés Saravia sujetaba la tercera plaza al volante del McLaren #17 de Teo Martín Motorsport, el coche triunfador en la jornada de ayer.

Los tiempos de hándicap, el sistema que utiliza el campeonato para intentar igualar los resultados de cada participante en función de sus resultados previos, eran el principal escollo para los primeros espadas, especialmente para Andrés Saravia y Fran Rueda, puesto que la victoria del sábado sumaba tiempo a su ya de por sí abultado hándicap. Ambos pilotos se mostraron optimistas tras la calificación, pues la posición de salida les ayudaba en esa lucha por evitar un mal resultado.

El Lamborghini #63 de Emil Frey Racing en la Pole Position, momentos antes de empezar la carrera. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La carrera arrancó con Albert Costa escapándose, al tiempo que Andrés Saravia lograba superar a Tom Onslow-Cole para ponerse en segunda posición. Poco a poco se fue formando un grupo liderado por el piloto guatemalteco, Mikaël Grenier y Allam Khodair. El trío no podía seguir el ritmo del Lamborghini #63, pero sí escaparse del resto del pelotón, marcando un ritmo en grupo que fue distanciándoles vuelta tras vuelta.

Al abrirse la ventana para el cambio de pilotos, Teo Martín Motorsport metió al McLaren #17 en boxes sin dilación. Fran Rueda tomó el relevo de Andrés Saravia, pero tuvo que cumplir con su hándicap, lo que le hizo caer hasta la 17ª posición provisional, a la espera de que todos los coches hicieran sus paradas. Emil Frey Racing contrarrestó la maniobra estratégica de sus rivales en la vuelta siguiente, entrando Costa para dejar el volante a Altoè. Sus compañeros, Grenier y Siedler fueron los mejor parados, al conseguir ganar dos plazas y tomar el liderato de la carrera. Altoè pudo rodar en segundo lugar, tras ellos. Por contra, Rueda se encontró con mucho tráfico durante su remontada, estancándose su progreso conforme el rendimiento de sus neumáticos iba a menos.

Momento en el que Fran Rueda toma el relevo a Andrés Saravia a bordo del McLaren #17 de Teo Martín Motorsport. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Finalmente, Norbert Siedler cruzó la meta en primera posición, con su compañero de equipo, Altoè, pegado a su zaga, firmando un espectacular doblete para el equipo Emil Frey Racing. El McLaren #59 de Henrique Chaves y Martin Kodrić entró cuarto, siendo el mejor clasificado entre los GT de Teo Martín Motorsport. Por su parte, Rueda y Saravia sólo pudieron llegar hasta el octavo lugar, perdiendo puntos muy valiosos de cara al último fin de semana, donde se decidirá el campeonato.

El International GT Open afrontará su cita final en el legendario circuito italiano de Monza, el templo de la velocidad. Con los resultados de hoy, Albert Costa y Giacomo Altoè llegarán líderes con 112 puntos, once más que sus más inmediatos perseguidores, Henrique Chaves y Martin Kodrić. Norbert Siedler y Mikaël Grenier lo harán un punto por detrás, mientras que Fran Rueda y Andrés Saravia se han quedado con 96, a dieciséis puntos del liderato. Una lucha sin cuartel entre los dos conjuntos más fuertes del campeonato, Emil Frey Racing y Teo Martín Motorsport. Los suizos lideran la clasificación reservada a los equipos con 128 tantos, por 114 de los españoles.

El Lamborghini #14 de Norbert Siedler y Mikaël Grenier, ganadores de la carrera, perseguido por el McLaren #16 de Allam Khodair y Marcelo Hahn. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

 

TEPPEI NATORI TRANSFORMA SU POLE POSITION EN VICTORIA

El japonés Teppei Natori marcó la Pole Position de cara a la segunda carrera del fin de semana en la Eurofórmula Open. Una posición que conservó durante toda la carrera, alzándose ganador. Actuación que igualó Nicolai Kjaergaard para terminar justo detrás. Mientras, Billy Monger superó a Christian Hahn en la salida, cerrando un podio absoluto del equipo Carlin. Un triplete que es aún mayor, teniendo en cuenta que Hahn acabó cuarto.

La carrera vio al nuevo campeón de la categoría, Marino Sato, terminar en quinta posición, el mejor del resto de pilotos, salvando el honor del equipo Motopark, el gran dominador de la temporada. El próximo fin de semana de carreras será de nuevo junto al International GT Open. Dos pruebas que terminarán de conformar una clasificación general que tiene un nombre que destaca sobre todos los demás: Marino Sato.

Marino Sato, campeón de la Eurofórmula Open, antes de empezar la carrera. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Final de infarto en la primera carrera del International GT Open en Barcelona

Final de infarto en la primera carrera del International GT Open en Barcelona

La lluvia ha protagonizado el día en el Circuit de Barcelona-Catalunya, hasta que los bólidos del International GT Open han tomado la pista pasado el mediodía. Entonces, un compendio de diversas estrategias ha ido dando forma a una situación en que la victoria se ha decidido en un final no apto para cardíacos. El Mercedes #6 de Antonelli Motorsport, pilotado por Riccardo Agostini y Loris Spinelli ha cruzado en primera posición la meta, no sin antes, protagonizar la acción polémica de la jornada.

Antes, justo cuando la tormenta de la mañana ha comenzado a remitir, los GT saltaban al trazado barcelonés para la sesión de calificación. Con el asfalto muy mojado y una lluvia leve pero incesante, Fabrizio Crestani ha marcado el mejor tiempo para alzarse con la Pole Position. Un 1:59.443 ha sido suficiente para colocar al Mercedes AMG GT3 #10 de SPS Automotive Performance en la punta de una parrilla que vería a los líderes del campeonato, Albert Costa y Giacomo Altoè, partir desde la cuarta posición.

La carrera, como casi todas las sesiones del día, se declaró en mojado. La salida lanzada tuvo cierto nerviosismo y algunas dosis de drama, con el toque que truncó la arrancada del Lamborghini #14 de Emil Frey Racing. Por su parte, Altoè conseguía mantener el tipo con un ritmo que le llevaría a escalar un par de posiciones. Por detrás, Fran Rueda lograba superar a varios rivales para colocarse quinto, tras haber salido desde la novena plaza. Con ello, llegó el momento de parar para realizar los cambios de piloto y cumplir con los hándicaps de tiempo.

La pista complicada ha permitido ver luchas y trazadas varias. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La pista se iba secando a marchas forzadas. Las nubes dejaron paso a un tímido sol que fue calentando lo negro hasta que la humedad fue prácticamente testimonial. Y allí llegaron los problemas para Altoè y Costa. El italiano entregó el coche al español en segunda posición, pero en el cambio de neumáticos los ingenieros de Emil Frey Racing decidieron mantener las gomas de agua. Una decisión que se tornó en equivocada, pues sus rivales acertaron al poner el compuesto de seco. Conforme la pista se fue secando, Costa fue perdiendo tiempo y posiciones, terminando la prueba en undécima posición.

Por delante, las cosas pintaban cada vez mejor para Teo Martín Motorsport. Andrés Saravia tomó el relevo a Fran Rueda, y poco a poco fue imprimiendo un ritmo con el que asaltar la primera posición. Lo hizo a falta de unos diez minutos para el final. Pero las condiciones de la pista y el desgaste de las gomas impidió que pudiera escaparse, y ya en la última vuelta, llegó la polémica.

Momento en el que el Lamborghini #12 efectuaba su detención en boxes. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Afrontando el sector final, y con poco menos de un segundo de ventaja sobre el Mercedes #6, pilotado por Spinelli, Saravia se encontró con un coche que debía doblar, el McLaren #16, curiosamente otro de los coches de la estructura de Teo Martín. Allam Khodair, quien debió apartarse después de que los comisarios le enseñaran banderas azules, no cedió el paso, y el Mercedes se echó sobre el McLaren en un intento de ganar la partida. Se tocaron, rascando todo el lateral del 720S GT3, mientras ambas monturas avanzaban camino de la chicane del tercer sector de Montmeló. Spinelli se abrió el espacio necesario y superó a Saravia por encima de las pianos interiores, empujándole en la maniobra y ganando el primer puesto.

De esta manera, Loris Spinelli cruzó la línea de meta primero, por delante del coche de Teo Martín Motorsport. La maniobra fue analizada por los comisarios, y tras la deliveración se decidió sancionar al equipo italiano, recayendo el triunfo en el McLaren #17 de Fran Rueda y Giacomo Altoè. Con estos resultados, la clasificación general muestra una diferencia de siete puntos entre la pareja Costa/Altoè y la pareja Rueda/Saravia antes de la carrera de mañana y las dos finales en Monza.

Momento de alta tensión y batalla fratricida entre los GT3. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

MARINO SATO SE PROCLAMA CAMPEÓN DE LA EUROFÓRMULA OPEN

El japonés Marino Sato, auténtico dominador de la Eurofórmula Open, ha conseguido alzarse con el título en la primera carrera del fin de semana del certamen de monoplazas. El piloto de Tokio logró una discreta décima posición, salvando los muebles tras salir desde atrás, al tomarse como referencia para formar la parrilla los tiempos de los entrenamientos libres.

Esta decisión se tomó como consecuencia de las inclemencias meteorológicas que obligaron a cancelar la sesión de calificación. Tanto la Eurofórmula Open como la GT Cup Open se vieron afectadas por la tormenta que arreció sobre el circuito catalán durante la mañana, obligando a la organización a actuar sobre la marcha. La carrera pudo disputarse sin problemas, bajo condiciones de pista muy mojada. Fue Liam Lawson el piloto vencedor, tras ganarle la partida a Nicolai Kjaergaard en los compases finales. Linus Lundqvist completó el podio.

Marino Sato, campeón de la Eurofórmula Open 2019. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Máxima igualdad en el International GT Open

Máxima igualdad en el International GT Open

Han pasado casi seis meses desde que vimos a los Gran Turismo del International GT Open surcar el asfalto del circuito de Montmeló en sus entrenamientos invernales. Casi medio año en el que la nueva pareja formada por Albert Costa y Giacomo Altoè, con su Lamborghini Huracán GT3 Evo de Emil Frey Racing, ha conseguido alzarse con el liderato de este campeonato continental. Pero a pesar de sus esfuerzos, comparten esa posición con Henrique Chaves y Martin Kodrić, con 70 puntos en sus bolsillos.

Por detrás, a diez puntos, cierran el Top 3 los subcampeones del año pasado, Fran Rueda y Andrés Saravia. Los pilotos de Teo Martín Motorsport han conseguido superar las expectativas que se habían creado en torno al debut del nuevo McLaren 720S GT3, tras un invierno en los que se perdieron los test en Barcelona con el fin de priorizar los entrenamientos privados en los que seguir desarrollando la nueva bestia que tenían entre manos.

Lo cierto es que esta situación de igualdad, a falta de tres citas para la conclusión de la temporada, se debe en gran medida al sistema de igualdad de prestaciones que rige el campeonato, formado por el famoso Balance of Performance (BoP) y el hándicap de tiempo, una fórmula por la cual se “penaliza” con tiempo las paradas en boxes de los coches con más ventaja. Pero no podemos olvidar tampoco que la igualdad de por sí ya es muy alta. Y fruto de ello, se han visto carreras con una componente estratégica enorme en la que no se ha conocido al ganador hasta el final.

El Lamborghini Huracán GT3 Evo de Albert Costa y Giacomo Altoè cruza la línea de meta de Paul Ricard en primera posición, conquistando la primera carrera del año. © GT Sport / gtopen.net

El año comenzó con una sensacional victoria de Costa y Altoè en Paul Ricard. Era el regreso del piloto catalán a un certamen que le vio terminar tercero en 2017, pero esta vez con un nuevo compañero de asiento. El dominio de los Lamborghini de Emil Frey Racing se mantuvo de cara a la segunda cita del fin de semana, con la victoria de Norbert Siedler y Mikaël Grenier. Un mes después, la pareja austro-canadiense repitió triunfo en Hockenheimring, pero no de manera consecutiva, pues Rueda y Saravia cortaron el esplendoroso inicio del equipo suizo, para dar a Teo Martín Motorsport y McLaren la primera victoria del año.

El certamen puso rumbo al legendario trazado de Spa-Francorchamps, donde se vivió la situación más polémica del curso. Durante la primer vuelta de la primera carrera, con salida bajo Safety Car por motivos meteorológicos, Frederik Schandorff giró deliberadamente hacia su derecha, impactando contra el McLaren pilotado por Fran Rueda, sacándolo de pista y provocando daños importantes en el GT del piloto español.

Las opciones de continuar en carrera se terminaban para los pilotos de Teo Martín sin que Schandorff recibiera sanción alguna por la maniobra. Pero en un giro de los acontecimientos, el equipo madrileño supo dar la vuelta a la tortilla. Con una estrategia genial y un pilotaje altísimo por parte de Andrés Saravia y Fran Rueda, se alzaron con la victoria en la segunda carrera, recuperando parte de los puntos perdidos el sábado.

Tras el desastre en la primera carrera en Spa, la victoria de Fran Rueda y Andrés Saravia en la segunda prueba del fin de semana fue una auténtica alegría. © GT Sport / gtopen.net

Austria acogió la última cita. El Red Bull Ring se vistió de gala para acoger a las bestias que protagonizan un campeonato que cada año va a más. Giacomo Altoè y Albert Costa volvieron a la senda del triunfo, llevándose el trofeo de ganadores en la primera carrera. En la segunda, fueron Jonny Adam y Oliver Wilkinson, los autores de la Pole Position, los que se llevaron el gato al agua.

Así pues, de esta manera llegamos a la recta final. Silverstone, Montmeló y Monza serán los circuitos anfitriones de las últimas tres citas del año del International GT Open. Cuando se baje el telón en el trazado italiano, tendremos nuevos campeones. Al menos, si tenemos en cuenta a las tres primeras parejas. Porque por detrás están Fabrizio Crestani y Miguel Ramos, campeones en años anteriores, que buscarán reverdecer laureles. Así que está todo por decidir. Y nosotros que lo vamos a disfrutar.

La igualdad es máxima a falta de tres citas. © GT Sport / gtopen.net

Foto de portada: © GT Sport / gtopen.net