Entrevista a Pablo Suárez: “La idea es hacer la temporada completa de RX2e”

Entrevista a Pablo Suárez: “La idea es hacer la temporada completa de RX2e”

El Circuit de Calafat, con su nuevo trazado de rallycross, se ha convertido en la casa oficial del nuevo Campeonato de RX2e, el primer certamen internacional de rallycross bajo el paraguas de la Federación Internacional de Automovilismo que será 100% eléctrico. La empresa española QEV Technologies se encarga del desarrollo del nuevo prototipo, trabajando codo con codo con el especialista Olsbergs MSE, y hace unos días realizaron una serie de test colectivos con varios pilotos, entre los que se encontraba Pablo Suárez.

El piloto canario, a su vez piloto de pruebas de QEV Technologies e ingeniero del constructor catalán de coches eléctricos de competición y de calle, participó en las jornadas de pruebas, dando su punto de vista sobre el funcionamiento de un vehículo que supone el primer paso en la electrificación del rallycross mundial. Suárez, con quien pudimos hablar, es un experimentado piloto de rallyes y subidas de montaña, que ha encontrado en el rallycross un lugar en el que seguir desarrollando su carrera deportiva.

EL ACELERADOR (EA): Pablo, eres piloto de pruebas del RX2e y también realizas trabajos de ingeniería. ¿Qué es exactamente lo que haces con QEV Technologies?

PABLO SUÁREZ (PS): “Mi trabajo con QEV Technologies en el día a día lo desarrollo en la oficina, en diseño asistido por ordenador, donde me encargo de hacer componentes. Por ejemplo, en el proyecto de rallycross es en el chasis donde más he dedicado el tiempo, en tomar la base que teníamos del RX2 para poder adaptarlo a todos los componentes eléctricos necesarios y todos los cambios que hemos tenido que hacer a nivel de ingeniería: reparto de pesos, ubicación y demás. Ha sido un trabajo bastante duro y que hemos hecho en poco tiempo, pero lo he disfrutado mucho.

Por otra parte, mi otro trabajo es el de desarrollo de coches de calle como piloto, concretamente con el Hispano Suiza. Desde hace cinco años que llevo en la empresa, he estado involucrado en el desarrollo a nivel de pilotaje en todos los productos que han ido saliendo.”

Pablo Suárez al volante del Hispano Suiza Carmen durante un acto promocional.

EA: Tienes experiencia en competición y te hemos visto correr en rallyes, y en casi todo lo que se disputa en tu tierra, en Canarias. Es fácil pensar que tu carrera deportiva a corto y medio plazo pase por competir en rallycross.

PS: “La realidad es que llevo trabajando en esto un año, desde que empezamos. Digamos que se me encendió la bombilla y, animado también por Pere González, el director del proyecto, me empecé a plantear la posibilidad de correr aquí. La verdad es que comencé a darle vueltas en la cabeza y hablando con los patrocinadores, les pareció interesante. Que fuera eléctrico les parecía atractivo y las respuestas que me he ido encontrando han sido muy positivas. Estamos trabajando en terminar de cerrar el programa, la idea es hacer la temporada completa de RX2e”.

EA: De hecho, el año pasado ya cerraste un acuerdo para competir sobre hielo en el RallyX Nordic, el certamen nórdico de rallycross. Luego llegó la pandemia y te trastocó los planes.

PS: “Sí, me pilló justo en la primera semana de confinamiento. Lo teníamos todo cerrado y estábamos muy ilusionados. Además, a mí encanta el hielo y ya hice mis pinitos hace unos años en las G Series de Andorra. Teníamos muchas ganas de competir, animado también por Andreas Eriksson, que tenía coches disponibles, y la verdad que fue una pena que no se pudiera hacer. Me quedé con las ganas de estrenarme en rallycross. Esto también ha sido lo que nos ha motivado para seguir.

Pudimos hacer un test en septiembre en Dinamarca con un RX2 y lo disfruté muchísimo. Han sido pequeños pasos que también me han generado motivación para seguir luchando por esto. Te ves con capacidad, que lo disfrutas y que los que están a tu alrededor te animan. Así que la motivación la tengo, lo que falta es terminar de cerrar el presupuesto, que es lo más difícil en este mundo.”

Pablo Suárez posando junto a su coche en el RallyX Nordic, antes de que la pandemia le dejara sin planes.

EA: Durante años, ha costado que el rallycross se asentara en España, a pesar de la gran afición a los rallyes o al autocross. Pero parece que ahora, por fín, sí se están dando los pasos para conseguirlo. La RFEDA trabaja en sacar adelante el Campeonato de España de Rallycross y precisamente en Calafat se va a disputar el certamen catalán este mismo año. ¿Qué crees que le falta al rallycross en nuestro país para que termine de echar raíces?

PS: “Creo que el primer paso es precisamente el que se está dando, crear un campeonato y que salga. No esperemos un gran éxito el primer año, aunque creo que lo puede tener porque hacer algo diferente siempre hace que sea interesante, sobretodo en la época en la que estamos. Y que llame la atención, sobretodo. Es empezar, que arranque y que los pilotos se empiecen a animar, que el público lo disfrute,…

Es un formato sencillo para poderlo seguir, atractivo para los aficionados y con carreras cortas e intensas. Aunque España no tenga esa cultura de rallycross, sí que creo que existe un seguimiento. A cualquier aficionado a los rallyes le hablas de rallycross y sabe los pilotos que compiten. Y en la cita del mundial en Barcelona, las gradas se llenan de gente. El gusto está, falta arrancar. Ojalá que salga adelante para que tengamos esa nueva cultura dentro del automovilismo español.”

EA: A lo mejor, si hubiera un piloto español en el mundial, la gente se terminaría de enganchar, ¿no?

PS: “Sí, totalmente. Hace falta que haya pilotos, que quizás salgan de este campeonato de RX2e, que puedan salir fuera y destaquen para poder hacerse un nombre. Aquí tenemos a Pepe Arqué, por ejemplo, que tiene experiencia en rallycross y es joven. Es complicado con el gran nivel de los nórdicos, pero cuando Carlos Sainz llegó al mundial de rallyes también era difícil pensar que les pudiera ganar en su terreno, y lo hizo. Así que es un poco eso, intentar que haya pilotos y que poco a poco vaya creciendo esa cultura.”

Pablo Suárez intercambiando impresiones sobre el pilotaje del RX2e con Oliver Eriksson y Pepe Arqué. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

EA: Ojalá que os veamos a tí y a Pepe luchando por las victorias en el Campeonato de RX2e, quizás este mismo año…

PS: “Para mi sería un sueño. Ya solo por estar ahí, en un campeonato de este nivel y con estas características sería un paso adelante importante. Además, para mí también es un valor añadido el poder moverme por todos estos países y ser embajador de la isla de Gran Canaria, que es uno de mis principales apoyos. Creo que el automovilismo es un lugar perfecto para poder promocionar mi tierra.”

EA: Ya conocemos el nombre del nuevo promotor del Campeonato del Mundo de Rallycross, que será el mismo que el del mundial de rallyes. ¿Cómo valoras el que ambos campeonatos vayan a tener un futuro tan unido?

PS: “Entiendo que con el bagaje y la experiencia que tienen en el WRC, pueden darle mucha más repercusión al campeonato y que su calidad aumente. Hemos visto lo que han hecho en el mundial de rallyes, así que a ver que hacen con el de rallycross. La electrificación es uno de los puntos a tener en cuenta y todo lo que sea para que el campeonato crezca y tenga más seguimiento, es lo más importante ahora mismo. Esperemos que sea exitoso.”

Pablo Suárez probando el RX2e en Calafat. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Los test continuaron y Pablo Suárez tuvo que volver a enfundarse el casco para seguir probando el espectacular prototipo de RX2e desarrollado por QEV Technologies en nuestro país. Le agradecemos su tiempo y su amabilidad, y le deseamos toda la suerte para que, ojalá, le veamos esta misma temporada debutando en rallycross y luchando por grandes resultados en el nuevo certamen eléctrico con sabor español. ¡Gracias por todo, Pablo!

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

“Cohete” Suárez sigue intratable en las G Series

“Cohete” Suárez sigue intratable en las G Series

Las G Series volvieron a la acción este sábado con la G2, la segunda cita del campeonato de carreras sobre hielo que se disputa cada año en el Circuit Andorra, en la que José Antonio “Cohete” Suárez sumó el mayor número de puntos, triunfando en las finales, en la categoría principal GIAND. Los prototipos de PCR Sport volvieron a marcar las emociones, junto a los buggyes de Side by Side, los coches de dos ruedas motrices y las motos de los Ice Gladiators.

A pesar de la ausencia de algunos protagonistas habituales, como Xevi Pons, el evento contó con la participación de pilotos de renombre mundial, tanto de cuatro como de dos ruedas. Mikel Azcona, piloto del mundial de turismos (WTCR), se acercó al trazado de Pas de la Casa para probar por primera vez la esencia de las carreras sobre hielo con uno de los GIAND; mientras que Álex Rins y Joan Mir, vigente Campeón del Mundo de MotoGP, cambiaron sus motos por un buggy y un GIAND, respectivamente.

La acción en pista comenzó alrededor de las cuatro de la tarde, a puerta cerrada y bajo un exigente protocolo sanitario que incluyó una prueba TMA a todos los presentes. Tras las sesiones de entrenamientos de cada una de las categorías, dieron comienzo las calificatorias para definir los puestos en las parrillas de salida de las carreras finales. El francés Yohan Rossel consiguió una sorprendente Pole Position, por delante de José Antonio Suárez y Gil Membrado. El jovencísimo piloto catalán sigue asombrando a propios y extraños con cada actuación en pista, ya sea sobre la tierra del Campeonato de España de Autocross o sobre el hielo de las G Series.

El joven Gil Membrado preparado para salir a pista.  © Sergi Merino Navarro (elacelerador.com)

El joven Gil Membrado preparado para salir a pista.  © Sergi Merino Navarro (elacelerador.com)

Tras el dominio del equipo Elegant Driver, el mejor piloto de la estructura PCR Sport fue Mikel Azcona, que se adaptó rápidamente a la conducción sobre superficie deslizante. Por su parte, Joan Mir fue séptimo, Albert Llovera firmó la novena plaza justo por delante de Gerard de la Casa, con Joaquín Rodrigo undécimo. En 2RM, Ian Porté consiguió el mejor tiempo de la super especial combinada por delante de Lluís Sala y Álex Español, mientras que en SbS fueron los hermanos Yan y Erwan Le Potier los que comandaron esta sesión.

Tras un parón para reacondicionar el hielo de la pista y dejarla preparada para la acción otra vez, llegó la hora de jugarse la victoria en las finales de cada categoría. En la categoría reina del campeonato, “Cohete” Suárez se hizo con la victoria tras dominar ambas finales con solvencia, susto con los doblajes incluido. Tras él, el joven Gil Membrado volvió a maravillar con una segunda posición luchada hasta el final. Cerró el podio el vigente campeón de MotoGP Joan Mir en su primera participación en la categoría sobre hielo. Destacar las buenas actuaciones de los incombustibles Albert Llovera y Joaquín Rodrigo, y la adaptación de Mikel Azcona a una disciplina totalmente desconocida para él.

Miquel Socias desliza el coche para negociar una de las curvas del trazado. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La categoría GIAND estuvo marcada por carreras muy movidas en todas las mangas de ambas finales, con peleas intensas bajo los focos y el frio. La tensión dentro de los coches se hizo evidente con varios golpes contra el talud y vistosas derrapadas sobre una pista que empezaba a mostrar cicatrices de guerra. La polémica también hizo acto de presencia cuando la victoria del dominador “Cohete” Suárez se vio seriamente amenazada por otro participante por no respetar las banderas azules.

En Side By Side, Ian Le Potier se volvió a mostrar firme y consiguió la victoria en la categoría. Franck Cabaner y Jose Roger le acompañaron en el podio de una categoría también marcada por las luchas cuerpo a cuerpo. El vencedor en las dos ruedas motrices fue finalmente para Lluis Sala a bordo de un Volkswagen Golf. Felipe Brandao y Alex Español se subieron al segundo y tercer cajón del podio respectivamente para cerrar una divertida  noche de carreras sobre la nieve del Circuit d’Andorra.

Los buggys de SBS aderezaron el espectáculo en el Circuit d’Andorra. © Sergi Merino Navarro (elacelerador.com)

Tras la G2, Jose Antonio “Cohete” Suarez sigue dominando el campeonato andorrano en categoría GIAND y tan solo Gil Membrado y Miquel Socias parecen poder amenazar al piloto asturiano. Yan Le Potier se afianza a la cabeza de la clasificación general con Franck Cabaner y Jose Roger en segunda y tercera posición, y en las dos ruedas motrices Alex Español y Lluis Sala empatan a puntos en para dominar la disciplina, seguido de Felipe Brandao que les persigue en la lucha por el campeonato. La próxima cita de las G Series será el 30 de enero.

 

Foto de portada: © Sergi Merino Navarro (elacelerador.com)