Jüri Vips: “Es un buen reto pilotar este coche”

Jüri Vips: “Es un buen reto pilotar este coche”

El pasado domingo, antes de que empezara la actividad en el Circuit de Barcelona – Catalunya, tuvimos la oportunidad de hablar con Jüri Vips, uno de los pilotos del Campeonato de Fórmula 3 con más proyección. El estonio compite para el equipo Hitech, y desde este año cuenta con el apoyo de Red Bull. Tras ganar en 2017 el campeonato alemán de Fórmula 4, el año pasado terminó cuarto en el Campeonato de Europa de Fórmula 3, con un Dallara F315 del equipo Motopark. Este año volverá a verse las caras con muchos de sus rivales del año pasado.

Este primer fin de semana de carreras en Montmeló, no empezó demasiado bien para el joven piloto de Tallin, marcando el 11º mejor tiempo en calificación. Fue de los pocos pilotos que no pudo mejorar su tiempo, como nos contó. “En la calificación no tuvimos suerte, podíamos haberlo hecho mejor. No entendimos ni el coche ni los neumáticos. En la última vuelta, todo el mundo apretó mucho y mejoraron, y fui de los pocos que no pude mejorar la posición”.

Tras ello, la primera carrera, la del sábado, se presentaba como su oportunidad para resarcirse y poder empezar a remontar, cosa que pudo hacer desde que se apagó el semáforo. “En la carrera pudimos empezar bien, notaba el coche estable y pude apretar el pedal a fondo desde el principio. Teníamos el coche más fuerte en ese momento, hasta que las ruedas se desgastaron y no pudimos coger a los líderes. A pesar de ello, fue una buena carrera”.

Jüri Vips durante la sesión de calificación del viernes en Barcelona. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Jüri Vips logró alcanzar la sexta posición final, por lo que, aplicando la inversión de parrilla de los ocho primeros clasificados en la primera carrera, saldría tercero en la segunda manga, lo que le permitió “afrontar la carrera desde una buena posición”, como nos comentó. Su planteamiento fue el de no arriesgar en exceso en la salida para así poder mantenerse en la lucha durante la carrera. “El plan es intentar no hacer ninguna estupidez en la salida y no tomar riesgos, porque creo que podemos ser más rápidos que los pilotos que tenemos delante, así que podemos ganar si hacemos las cosas bien”

El joven Vips se tomó tan en serio el plan de no arriesgar, que incluso perdió un par de posiciones en la arrancada. Tras ello, remontó hasta la segunda posición final, lo que le permitió conseguir su primer podio en la categoría. La sexta plaza en la primera carrera, junto a la segunda de la prueba del domingo, le colocan en la quinta posición en la clasificación general del campeonato de pilotos de Fórmula 3, con 20 puntos.

Jüri Vips concentrado antes de la salida de la segunda carrera del fin de semana. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Es obvio que su adaptación a estos nuevos monoplazas va viento en popa. Unos coches diferentes a los que pilotó el año pasado, como nos explicó Jüri. “Creo que la mayor diferencia es el peso. Son más de 100 Kg que el coche del año pasado. Por lo tanto, es algo que puedes notar cuando pilotas. Otra diferencia es el trato con los neumáticos. Es mucho más sensitivo. El trabajo con ellos era mucho más simple en 2018, así que tienes que aprender a tratarlos bien, porque si no los destrozas rápidamente”.

Es un buen reto pilotar este coche pero aún tengo que entender algunas cosas”, afirmó Jüri Vips. En cualquier caso, considera que la clave para poder luchar por el campeonato no será tanto conocer con exactitud los secretos de su nueva montura, como entenderse con el equipo y trabajar todos juntos en una misma dirección. “Creo que la clave es entenderse con el equipo, trabajar juntos y mejorar en las cosas importantes”.

Jüri Vips en el segundo escalón de podio, junto a Jehan Daruvala y Niko Kari. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Pienso que el trabajo en equipo es la manera para poder mejorar cada vez más. Esa es la clave. Creo que así es como podemos luchar por el campeonato. Es pronto, ya veremos si se puede o no, pero es la forma, y creo que es posible”, nos dijo un Jüri Vips que, con 18 años a sus espaldas, muestra una madurez mental impropia para su edad, y un buen conocimiento de cómo funciona el deporte del automóvil.

Respecto a su objetivo para esta temporada, deja claro que el único que tiene es el de conquistar el título, pero reconoce que debe esforzarse si quiere lograrlo. “El objetivo siempre es ganar, pero tengo que dar lo mejor de mí para conseguirlo”, finalizó Jüri Vips, mientras los mecánicos arrancaban el motor de su coche para hacer comprobaciones previas a la última carrera del fin de semana.

Jüri Vips por delante de Robert Shwartzman y Christian Lundgaard durante la segunda carrera del fin de semana en Montmeló. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Tras una charla muy gratificante con uno de los jóvenes pilotos con mayor talento natural de su generación, nos despedimos de él. Seguiremos sus andanzas por Europa este año, junto a sus rivales naturales. Porque este año, el talento en la parrilla del campeonato de Fórmula 3 es de escándalo. Hoy, los nombres de Shwartzman, Armstrong, Lundgaard, Verschoor, o el propio Vips, son casi desconocidos para la mayoría de los aficionados, pero seguro que en unos años serán los protagonistas del mundo del automovilismo. ¡Gracias por tu tiempo, Jüri!

Foto de portada: © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Nicholas Latifi amplía su ventaja en Barcelona

Nicholas Latifi amplía su ventaja en Barcelona

El piloto canadiense Nicholas Latifi ha ganado la carrera principal de Fórmula 2 de Barcelona, en el Circuit de Barcelona – Catalunya, lo que consolida su posición al frente de la clasificación general del campeonato, ampliando su ventaja hasta los 26 puntos. En segunda posición ha terminado el piloto de Campos Racing Jack Aitken, con Guanyu Zhou en tercer lugar.

Antes de la salida, Sérgio Sette Câmara nos contaba que estaba teniendo un fin de semana complicado, y que necesitaba encontrar la confianza para revertir la situación, empezando por esta carrera. El piloto brasileño, compañero de Latifi en la estructura DAMS, partía desde la sexta posición, un lugar óptimo para atacar los primeros puestos, y con posibilidades de armar una buena estrategia pensando en la parrilla invertida de la carrera del domingo.

Antes de la arrancada, Juan Manuel Correa tuvo problemas y tuvo que salir desde el Pit Lane. Luca Ghiotto, el autor de la Pole Position, hizo una salida muy lenta, y pronto fue superado por bastantes coches. Todo lo contrario que Guanyu Zhou. El piloto chino de la estructura UNI-Virtuosi, compañero de Ghiotto, traccionó mucho mejor y superó también a Latifi, colocándose en primera posición. La vuelta inicial se saldó con los trompos y salidas de pista de Mick Schumacher y Giuliano Alesi, y el toque de Dorian Boccolacci con un retrasado Ghiotto. El italiano de Campos fue sancionado con un Drive Through por esa maniobra. Todo esto provocó la salida a pista del Coche de Seguridad.

Momento de la salida. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F2 Championship

Una vez se relanzó la carrera, los líderes entraron en boxes para realizar la parada obligatoria. Aitken retrasó la suya y pudo superar a Nyck de Vries al salir de boxes, pero el holandés logró recuperar la posición con una maniobra al límite. Tras varias vueltas apretándole, el inglés le devolvió la jugada apurando la frenada en la primera curva. Posteriormente, Sérgio Sette Câmara se llevó por delante el bolardo que delimita la entrada al Pit Lane, y además fue investigado por exceso de velocidad en el carril de boxes. Fue sancionado por ello con un Stop & Go.

El duelo entre Matsushita, Aitken y de Vries durante varias vueltas, igual que la batalla entre Juan Manuel Correa y Mick Schumacher, que estuvieron media carrera achuchándose el uno al otro. Mientras, Anthoine Hubert superaba a Ralph Boschung para liderar la carrera, y Luca Ghiotto comenzaba su remontada. El italiano imprimió un ritmo trepidante que le hizo escalar hasta la cuarta posición final, un resultado impresionante, teniendo en cuenta lo cuesta arriba que se le había puesto la prueba.

Guanyu Zhou liderando el pelotón tras la salida. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F2 Championship

La lucha entre Correa y Schumacher terminó abruptamente cuando ambos se tocaron, quedando el estadounidense fuera de carrera y el alemán con el alerón descolgado, viéndose obligado a parar en boxes para sustituirlo. También pararon el resto de pilotos que faltaban por detenerse en el Pit Lane. Entre ellos, el líder de carrera, el francés Hubert, que terminó en sexta posición. Con ello, la situación de carrera se normalizó, con Guanyu Zhou en primera posición, seguido por Latifi y Aitken.

Pero el canadiense no pensaba rendirse, y plantó batalla al chino hasta que finalmente, pudo superarle en la frenada de la primera curva, con una maniobra digna de otros tiempos. El de DAMS se abrió, apurando la frenada y adelantando a su rival por el exterior. Los neumáticos de Zhou experimentaban una degradación que no permitía al piloto mantener el ritmo, aprovechando Jack Aitken la situación para ganarle la segunda posición a falta de dos vueltas.

Nicholas Latifi entrando en boxes para realizar su parada. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F2 Championship

Finalmente, Nicholas Latifi se hizo con la victoria, seguido de Jack Aitken y Guanyu Zhou. Tras la carrera, Guanyu Zhou se mostró contrariado por el resultado. Para el joven piloto asiático, fue una decepción perder la victoria, pero a su vez, se mostró muy contento por conseguir su primer podio en Fórmula 2.

Por su parte, Nicholas Latifi nos comentó tras la carrera que lo importante a partir de ahora era ser consistente y seguir sumando puntos para conseguir el título, empezando por la carrera del domingo, donde partirá en octava posición por la inversión en la parrilla de salida de los ocho primeros clasificados en la carrera del sábado. Así pues, el de Montreal se mantiene en primera posición con 87 puntos. Jack Aitken consolida el segundo lugar con 61, mientras que Luca Ghiotto se queda en tercera posición con 55 unidades. Mañana, la segunda parte.

Nicholas Latifi, Jack Aitken y Guanyu Zhou celebrando en el podio. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F2 Championship

La nueva Fórmula 3 debuta en Montmeló junto a la Fórmula 2

La nueva Fórmula 3 debuta en Montmeló junto a la Fórmula 2

Hoy ha sido el día en el que la nueva Fórmula 3 de la FIA ha dado su pistoletazo de salida oficial para dar inicio al campeonato 2019. La nueva categoría sustituye a la GP3 Series como segundo escalón previo a la Fórmula 1, y acompaña a la Fórmula 2 como categoría soporte. Durante la jornada, ambas series han compartido la pista de Montmeló, sede este fin de semana del Gran Premio de España, para celebrar sus respectivos entrenamientos libres y sesiones de calificación.

El día ha amanecido con alguna nube, pero pronto el calor se ha hecho dueño del ambiente. A las nueve y cuarto de la mañana, las jóvenes promesas de la Fórmula 3 saltaban a la pista catalana para empezar sus entrenamientos libres. Como es habitual, los equipos han dedicado a poner a punto sus coches y prepararse para la sesión de calificación que se disputaría por la tarde.

El brasileño Pedro Piquet, del equipo Trident, fue el más rápido con un tiempo de 1:33.255, seguido por el estonio Jüri Vips y el ruso Robert Shwartzman. El piloto del programa Red Bull marcó un mejor crono de 1:33.264, mientras que el de Prema fijó la marca en 1:33.510. Niko Kari y Jake Hughes completaron el Top 5 de esta primera sesión de entrenamientos de la historia del campeonato.

Mick Schumacher en su coche, hablando con sus ingenieros. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Hacia la una del mediodía llegaba el turno de la Fórmula 2, cuyos responsables anunciaron en el día de ayer que a partir de 2020, usarían neumáticos de 18 pulgadas, preparando el cambio que hará la Fórmula 1 en ese aspecto un año después. Los pilotos salían raudos al asfalto para preparar su tercer fin de semana de carreras del año. Nicholas Latifi llega líder del campeonato con 62 puntos, 19 más que su más inmediato perseguidor, Jack Aitken. Tras dos citas disputadas, en Bahrein y Azerbaiyán, las victorias se reparten entre Nicholas Latifi (con dos), Luca Ghiotto y Jack Aitken.

El piloto más rápido de esta sesión de entrenamientos libres fue Luca Ghiotto, integrante del equipo UNI-Virtuosi Racing, que paró el cronómetro en 1:29.462. El primer clasificado de la tabla del campeonato de pilotos, Nicholas Latifi, terminó en segunda posición, con un 1:29.866. Por detrás, el tailandés Sean Gelael, que marcó un 1:29.955. El piloto chino Guanyu Zhou terminó en la cuarta posición, con Sérgio Sette Câmara cerrando el grupo de los cinco más rápidos.

El coche de Louis Delétraz empujado por los mecánicos de Carlin. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Tras el parón de mediodía y la segunda sesión de entrenamientos libres de Fórmula 1, dio comienzo la sesión de calificación de Fórmula 2, para decidir las posiciones de salida de la primera carrera, que se disputará mañana. La sesión se desarrolló sin incidentes destacables, salvo un pequeño desencuentro entre Nyck de Vries y Sean Gelael en la curva 3, cuando ambos iban en vuelta rápida. Luca Ghiotto se hizo con la Pole Position tras marcar el mejor crono en una vuelta para enmarcar, al final de la sesión, cuando todo parecía decidido. Su tiempo fue de 1:28.031, con récord del segundo sector.

Nicholas Latifi consiguió el segundo mejor registro y acompañará al italiano en la primera fila de la parrilla de salida. Justo tras ellos, un espectacular Guanyu Zhou logró el tercer registro más rápido. Jack Aitken, líder de la tabla de tiempos durante buena parte de la sesión, terminó quinto, justo por detrás de Nyck de Vries. El resto del Top 10 lo completaron Callum Illot, Sérgio Sette Câmara, Ralph Boschung, Dorian Boccolacci y Mick Schumacher.

El hombre de la Pole Position en Fórmula 2, Luca Ghiotto. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Posteriormente, y ya con el sol despidiéndose poco a poco, fue el momento de asistir a la primera sesión de calificación de esta nueva Fórmula 3, con treinta pilotos, peleando por la Pole Position. Esta fue para Robert Shwartzman con un tiempo de 1:31.975, tras arrebatársela a Christian Lundgaard en los últimos instantes. Ambos saldrán en primera fila. El tercer puesto lo firmó Marcus Armstrong, que compartirá fila con su compañero Jehan Daruvala, con lo cual, los tres pilotos de Prema saldrán entre los cuatro primeros.

Por detrás, Logan Sargeant y Simo Laaksonen saldrán en quinta y sexta posición, por delante de David Beckmann, Max Fewtrell, Alex Peroni y Yuki Tsunoda. Algunos nombres reconocidos saldrán por detrás. Es el caso de Jüri Vips (11º), Niko Kari (12º), Pedro Piquet (13º), Richard Verschoor (15º), Bent Viscaal (16º) o Liam Lawson (19º). El único incidente destacable fue la parada de Alessio Deledda en la primera curva al inicio de la sesión. El piloto italiano de Campos Racing no pudo continuar y no completó la sesión.

Robert Shwartzman, autor de la primera Pole Position en la historia de la nueva Fórmula 3. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Mañana será el momento de ver las dos primeras carreras de estas categorías soporte de la Fórmula 1. Por un lado, la carrera inaugural del nuevo campeonato de Fórmula 3 a las diez y cuarto de la mañana, que decidirá al primera líder de la historia del certamen. Y después, por la tarde, concretamente a las cinco menos veinte minutos, dará comienzo la quinta carrera del campeonato de Fórmula 2, en la que el piloto canadiense Nicholas Latifi buscará sujetar el liderato del campeonato.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)