Circuitos de rallycross en España: Circuito Choqueiro

Circuitos de rallycross en España: Circuito Choqueiro

A diferencia de lo que se pudiera creer, nuestro país cuenta con un número relativamente decente de circuitos de rallycross. En este reportaje vamos descubriendo cada uno de ellos, repasando la geografía española en busca de esos lugares en los que la potencia desbocada de las máquinas y la pasión por las carreras se funden en pistas de asfalto y tierra. Ha llegado el momento de poner rumbo a Galicia y descubrir el escondido Circuito Choqueiro, un lugar entre montañas donde se respira automovilismo por los cuatro costados.

CARACTERÍSTICAS DEL CIRCUITO

El Circuito Choqueiro es un trazado de casi un kilómetro de longitud que se encuentra al norte de la provincia de Ourense, casi lindando con las de Lugo y Pontevedra, dentro del concello de San Cristovo de Cea. Originalmente, la pista se concibió para la práctica de autocross, pero el afán de crecimiento de sus propietarios, con Jesús Vázquez “Choqueiro” a la cabeza, les llevó a proceder a su asfaltado.

Con ello, se adaptó una parte de tierra de 300 metros de longitud para poder realizar carreras de rallycross. Fue de esta manera como el 29 de octubre de 2016, el Circuito Choqueiro acogió por primera vez una competición de rallycross, convirtiéndose en la segunda instalación permanente en España de esta disciplina, junto a la pista de Miranda de Ebro. Como esta, puso a disposición de la competición los edificios necesarios e instalaciones adecuadas y un paddock para acoger a los participantes.

Circuito Choqueiro

Vista aérea del Circuito Choqueiro en los años en los que acogió pruebas de rallycross del certamen gallego.

El trazado ourensano se encuentra en un paraje natural de gran valor, rodeado de bosques y en mitad de las montañas galaicas. Cuenta con una longitud total de 980 metros que serpentean en función de la orografía, creando una vistosa montaña rusa de asfalto y tierra con grandes desniveles, en los que se mezclan trece curvas con rectas que no terminan de ser totalmente lineales. Además, tiene la parrilla de salida ubicada fuera del recorrido principal y una Joker Lap. A su vez, el Circuito Choqueiro ofrece una variante de asfalto al tramo de tierra, por lo que se pueden celebrar competiciones de velocidad o karting.

HISTORIAL DE COMPETICIÓN

Fue en aquel 2016 cuando el venerado Autocross de Viduedo pasó a denominarse “I Rallycross de Viduedo – I Rallycross de Galicia”, pues fue a su vez la primera prueba de la especialidad que se celebró en tierras gallegas, válido para el Campeonato de Galicia de Autocross. Al año siguiente, concretamente el 2 de septiembre de 2017, el Circuito Choqueiro volvió a albergar una prueba de rallycross, esta vez válida para el Campeonato de Galicia de Autocross – Rallycross, con la disputa del II Rallycross de Viduedo.

Circuito Choqueiro

Momento de una de las mangas del Rallycross de Viduedo, en el Circuito Choqueiro. Foto cedida por cortesía de Circuito Choqueiro.

En un tiempo en el que la disciplina comenzaba a despuntar en España gracias a la llegada del Campeonato del Mundo al Circuit de Barcelona-Catalunya, los responsables del Choqueiro supieron ver la oportunidad de tener su propia carrera de rallycross. A su llamada acudieron algunos de los pilotos gallegos más respetados del panorama Off-Road, como Perfecto Calviño o Tino Iglesias, así como estructuras de renombre a nivel nacional como Ya-Car Racing.

Posteriormente, se produjo su salida del certamen gallego de autocross y rallycross, lo que supuso el fin de las competiciones Off-Road en las instalaciones de manera oficial. Pasó a tener carreras de karting, así como tests y encuentros privados para pilotos amateur. Últimamente, ha sido al sede de una carrera de resistencia de seis horas que ha utilizado la variante de asfalto, dejando la parte de tierra en desuso.

Circuito Choqueiro

Instante de una de las carreras celebradas en 2020 en el Circuito Choqueiro, en el que se aprecia el desnivel de la pista. © Daniel Atán Romar.

POSIBILIDADES DE ALBERGAR UNA PRUEBA DEL CERX

Si bien es cierto que el Circuito Choqueiro es una pista de rallycross con todas las de la ley y que su construcción y posterior asfaltado se hizo pensando en acoger carreras de la especialidad, a día de hoy es complicado pensar en que tenga la posibilidad de que pueda formar parte del Campeonato o Copa de España de Rallycross que prepara la Real Federación Española de Automovilismo, eso si antes no se realizan una serie de cambios y modificaciones.

De entrada, el tramo de tierra se encuentra en un estado lejano de cumplir con las exigencias de la competición, lo cual es algo que con una mínima inversión y la maquinaria adecuada se podría solucionar. Pero, parece ser que existe un problema mayor con respecto a algunos taludes y muros naturales que los responsables en materia de seguridad de la RFEDA no pueden pasar por alto en caso de entrar a formar parte del CERX y cuya adecuación sí incluiría una obra de mayor calado.

Circuito Choqueiro

Plano de la configuración para rallycross del Circuito Choqueiro. © El Acelerador.

La única alternativa que parece viable para que el Circuito Choqueiro tenga opciones de formar parte del calendario del CERX pasa por un proceso de obra general, adecuando las instalaciones, las cuales han sido modernizadas y aumentadas recientemente, así como realizar las obras necesarias en materia de seguridad, modificando taludes e instalando guardarraíles o muros de hormigón donde fuera necesario. Veremos si en un futuro es posible que la pista gallega pueda adaptarse para deleitar al futuro Campeonato de España de Rallycross con la emoción de sus cambios de rasante y desniveles.

Este capítulo del reportaje sobre circuitos del rallycross en España se ha realizado gracias a la simpática colaboración de los responsables del Circuito Choqueiro, que tuvieron a bien el facilitarnos toda clase de información respecto a la pista y algunas de las fotografías que lo ilustran. Así mismo, agradecer a Daniel Atán su colaboración respecto a la cesión de algunas de sus fotografías y por trabajo de campo realizado para conocer de primera mano uno de los enclaves de motor más espectaculares de nuestro país.

Foto de portada: © Daniel Atán Romar.

La aventura de Iván Ares en el Titans RX

La aventura de Iván Ares en el Titans RX

En agosto de 2019, el certamen europeo Titans RX se desplazó a Portugal para disputar dos citas de su calendario, la quinta y sexta prueba del año. El circuito de Montalegre se desquitaba así de su ausencia en el Campeonato del Mundo de Rallycross acogiendo una prueba del que es el segundo campeonato más importante de la especialidad. Además de los hermanos Hansen, Toomas Heikkinen y otros nombres habituales del panorama internacional, Iván Ares se puso al volante del Pantera RX6.

El ayuntamiento de Montalegre y la cámara de comercio de la localidad sabían de la importancia de esta cita, de manera que se volcaron en la promoción y difusión de las carreras. Como la pista se encuentra a muy pocos kilómetros de la frontera con nuestro país, de donde proceden ingentes cantidades de aficionados cada vez que hay eventos allí, creyeron importante que un piloto español participara en las dos pruebas del Titans RX. La Federación Galega de Automobilismo, con la que trabajan de manera estrecha, recomendó a Ares y allí se presentó el piloto coruñés.

Habitual en rallyes y autocross, Iván Ares se proclamó Campeón de España de Rallyes de asfalto en 2017, tras sus dos triunfos absolutos en 2011 y 2014 en el certamen gallego. El año pasado terminó subcampeón del CERA. Además, participa de manera activa en el Campeonato de España de Autocross en división Car Cross, donde el año pasado terminó en décima posición, y en el Campeonato de Europa de la especialidad. Por lo tanto, su experiencia tanto en asfalto como en tierra se presentaba como una gran herramienta de cara a afrontar el desafío. Una aventura por la que declaró estar intrigado de ver a qué nivel podría rendir.

Iván Ares pilotando el Pantera RX6 a los pies de las montañas que rodean Montalegre. Foto: @TitansRX

El sábado diez de agosto empezaba bien para el piloto gallego. En la primera fase de la calificación, la Q1, luchaba de tú a tú contra Jérôme Grosset-Janin, con toques y golpes incluídos, para terminar doblegando al francés y terminar en tercera posición. A pesar de la falta de experiencia con este tipo de coches y en este tipo de carreras, el Pantera RX6 azul con el dorsal número 60 se movía como pez en el agua en manos de Ares. Si bien, aún se notaba cierto conservadurismo en frenada, pues todavía era pronto para arriesgar, había que ir paso a paso.

La Q2 empezó con una genial arrancada del piloto de Cambre, logrando ponerse en segunda posición, por detrás del portugués Armindo Araújo. Sin embargo, el húngaro Lukács Kornél “CSUCSU” comenzó a presionarle, llegando a emparejarse al término de la primera vuelta, pero Ares se mantuvo firme y sujetó con mano de hierro la posición. Tras ello, puso tierra de por medio con sus perseguidores y se lanzó a la caza de Araújo, recortándole tiempo en cada paso por meta. Era el piloto más rápido en pista, pero la carrera llegó a su fin. En la Q3 pudo luchar de tú a tú con los grandes pilotos de la especialidad, con los favoritos.

Iván Ares peleando con el piloto húngaro Lukács Kornél “CSUCSU”. Foto: Titans RX

Los dos hermanos Hansen, Timmy y Kevin, Toomas Heikkinen, Craig Breen e Iván Ares. Todo por decidir y el objetivo puesto en entrar en semifinales. En la salida fue muy conservador, perdiendo plazas, pero eso le sirvió para esquivar el toque entre Timmy Hansen y Craig Breen, superando a ambos por el interior de la primera curva. Pero el mayor de los hermanos suecos le presionó con habilidad, teniendo que ceder la posición ante el empuje del futuro Campeón del Mundo de Rallycross. Ahora le tocaba defenderse de Breen, que lo achuchó sin tregua hasta que pudo meterle el morro en la sección de tierra. Ambos se tocaron y el irlandés pasó adelante. El coche de Ares quedó tocado, entrando en meta en último lugar. Pero a pesar de todo, estaba octavo, por lo tanto, era uno de los doce primeros. Estaba en semifinales.

Su posición le daba derecho a partir en la segunda fila. Ahora, el objetivo era meterse en la final. Craig Breen hizo una salida en falso, por lo que tuvo que cumplir con su sanción de pasar por la Joker Lap, que en este campeonato únicamente se usa para penalizar. Un rival menos para Iván Ares. En cuanto el semáforo se apagó, se lanzó a la estela de Kevin Hansen, colocándose en segunda posición. Los toques por detrás suyo favorecieron su escapada, tratando de seguir el ritmo del pequeño de los Hansen. El gallego logró el pase a la final terminando segundo, firmando una grandísima carrera. Un gran logro para un debutante.

Iván Ares al volante del Pantera RX6, preparado para una de las carreras del fin de semana

Sin embargo, la final no fue como se esperaba. Estar allí era un éxito, pero tras su gran actuación en las fases previas, un problema en su Pantera RX6 le condenó al abandono al poco de empezar la carrera. El español había arrancado desde la segunda fila, junto a Timmy Hansen, pero poco pudo hacer cuando la mecánica comenzó a fallar. En cualquier caso, su actuación fue para enmarcar, colándose dentro del exclusivo grupo de finalistas formado por algunos de los mejores pilotos de rallycross del mundo. Kevin Hansen se llevó el triunfo.

Todavía quedaba el domingo para conseguir un buen resultado en su primera experiencia en rallycross. El formato compacto del Titans RX permite disputar dos pruebas en cada fin de semana, de manera que la estructura de competición del día anterior se repitió en la segunda jornada. La sesión calificativa empezó de manera fantástica, con una segunda posición en la Q1, por detrás de Kevin Hansen, tras una rocambolesca salida en la que Ares se tocó con Araújo. La segunda parte de la calificación vio una mala salida del coruñés, que lastró sus opciones en carrera para terminar cuarto. La última manga fue todavía más complicada, con un toque en la primera curva que dañó la suspensión trasera del Pantera RX6 y le hizo perder tiempo. Finalmente, se clasificó para semifinales de la misma manera que el sábado.

Iván Ares trata de ponerse a la estela de Kevin Hansen, dejando atrás a Ronny C’Rock y CSUCSU. Foto: Titans RX

Partiendo desde la tercera fila, volvía a aspirar a pasar a la gran final. Aunque se desembarazó de Grosset-Janin, le faltó un poco, apenas unos metros para alcanzar el tercer lugar, y con ello el pase. Consiguió entrar en la pelea entre “CSUCSU” y Andrew Jordan en los últimos compases, pero definitivamente fue el húngaro el que se llevó el gato al agua. De esta manera, terminó la primera participación de Iván Ares en una cita de rallycross, su particular aventura en el Titans RX. Hacía bastante tiempo que un piloto español no participaba en una prueba de tal magnitud en esta especialidad automovilística, pero Iván Ares cumplió con creces las expectativas.

Foto de portada: Titans RX