Maldito Abril

Maldito Abril

Hacía frío. El asfalto estaba húmedo y había algo de niebla. Las ruedas no se calentaban en esas condiciones y parecía que el fin de semana se le atragantaba. Quizás debería haber elegido quedarse en Inglaterra, en la otra carrera que tenía ese fin de semana. Pero ahí estaba, en Hockenheim, qué se le iba a hacer. Le gustaba la Fórmula 2 y por eso había escogido Alemania, pero una vez en el circuito, las sensaciones no eran demasiado buenas.

Quería competir, ya había ganado la primera carrera del campeonato de Fórmula 1 de ese año y estaba en forma. Además, Lotus le había dado un buen coche para ese año. Chapman había vuelto a hacer de las suyas y el coche, que ya había usado el año anterior, había mejorado y tenía buena pinta. La temporada de 1965 había sido muy buena: Tasman Series, Fórmula 2 francesa, Fórmula 2 inglesa, el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 y las 500 Millas de Indianápolis, entre otros muchos triunfos. Los dos años siguientes no habían sido nada buenos, pero la nueva temporada parecía una buena oportunidad.

El Lotus 49 que había diseñado Colin Chapman era bastante rompedor en esa época. El motor iba directamente anclado al chasis y formaba parte de él. Así el mismo motor cumplía además con una función estructural que añadía rigidez al conjunto. Además se podían montar aletas y alerones para pegar el coche al suelo. Carga aerodinámica, lo empezaron a llamar. Aunque si rodaba muy cerca del coche de delante dejaban de funcionar porque no llegaba bien el aire a sus alerones. Chapman incluso iba a empezar a usar estructuras para levantar las alas más de medio metro por encima de la carrocería. Decía que así le llegaría «aire limpio».

Clark en el Lotus 49 en 1967. Ese año, los problemas de fiabilidad lastraron la actuación del piloto escocés.

Pero ese era el coche de Fórmula 1. La carrera de ese fin de semana era de Fórmula 2 y no le daba buena espina. Quizás era el frío. Puede que demasiado para ser el primer fin de semana de Abril. En fin, tocaba subirse al coche. «Hoy no esperéis mucho de mí, chicos», les dijo a sus mecánicos justo antes de arrancar el motor. Quizás no fueran esas palabras exactamente, pero han pasado más de cinco décadas y solo unos pocos saben lo que realmente pasó ese fin de semana. El coche salió a pista, con él al volante.

Cuando llegó la noticia al garaje todo se paró. Jim se había salido en una zona muy rápida. Él nunca se salía. Un par de mecánicos se fueron corriendo hacia la zona del accidente para ver qué había pasado. Cuando volvieron, con lágrimas en sus ojos, se confirmaron los rumores. El mundo entero dejó de girar durante un momento y el piloto pasó a ser leyenda. Su nombre y su recuerdo quedarían para siempre.

La suavidad en el pilotaje de Jim Clark era, según muchos, lo que le hacía destacar por encima del resto.

Para muchos fue el mejor de su época. Para algunos es el mejor de la historia. El debate sigue y seguirá, sin embargo, todo el mundo conoce su nombre y el aura que lo rodea. Senna quiso visitar la escuela en la que estudió de niño, e incluso se cuenta que el mismísimo Fangio aseguró una vez que Clark era el mejor que había visto. Ese 7 de Abril de 1968 falleció ese piloto escocés. El humilde hijo de un pastor de ovejas. Un hombre sencillo. El héroe, aún en nuestros días, de muchos aficionados a este bonito y despiadado deporte.

Jim Clark

Daruvala redondea el fin de semana de Prema

Daruvala redondea el fin de semana de Prema

El piloto hindú del equipo Prema, Jehan Daruvala, consiguió hacerse con la victoria en la segunda carrera de Fórmula 3 del Gran Premio de España, en el Circuit de Barcelona – Catalunya. Daruvala se impuso a Niko Kari en la salida, y a partir de ahí, comenzó a construir su triunfo. El estonio Jüri Vips, que partía desde la tercera posición, también adelantó al finlandés, tras perder varias posiciones en la arrancada y tener que remontar hasta la segunda posición. Kari completó el podio.

En la salida, las actuaciones de Daruvala y Vips fueron totalmente contrarias. Mientras Daruvala se colocaba líder, Vips caía hasta la quinta plaza, tras Marcus Armstrong y Max Fewtrell. Entre tanto, Ye Yifei y Artem Petrov se tocaron y quedaron fuera de carrera en la primera curva, donde Raoul Hyman y Jake Hughes no pudieron hacer nada por evitar la colisión, siguiendo el mismo camino. Dirección de Carrera ordenaba la salida del Coche de Seguridad.

Tras cinco vueltas, se sacó bandera verde, momento en el que Kari comenzó a presionar a Daruvala para recuperar su posición de salida. El hindú no se amilanó y comenzó a imprimir un ritmo muy superior a su rival, distanciándose vuelta tras vuelta de su más inmediato perseguidor. Por detrás, Robert Shwartzman, ganador de la primera carrera, lograba superar a Christian Lundgaard, al tiempo que Jüri Vips presionaba a Marcus Armstrong. Finalmente, el piloto de Hitech superó al neozelandés y se lanzó a la caza de Fewtrell. Shwartzman aprovechó la coyuntura para seguirle, y en un par de maniobras, ambos adelantaron al británico de ART.

La montonera de la primera curva, protagonizada por Yifei, Petrov, Hyman y Hughes. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Lundgaard también pasó a su compañero, que comenzó a ir bastante más lento que el resto, aproximadamente, dos segundos por vuelta. Todo un mundo. A falta de una vuelta, Jüri Vips le lanzó el coche a Niko Kari, dándole un hachazo que le sirvió para conquistar la segunda plaza de la clasificación. Por su parte, Jehan Daruvala seguía su camino hacia la línea de meta, cruzándola en primera posición tras 22 vueltas. Vips y Kari la atravesaron varios segundos después para definir el podio, con Robert Shwartzman y Marcus Armstrong completando el Top 5. El trío de ART ocupó las posiciones de puntos restantes, con Lundgaard por delante de Beckmann y Fewtrell.

Con los resultados obtenidos por cada uno de los 30 pilotos que conforman la parrilla de este campeonato de Fórmula 3 en la mano, queda confeccionada una clasificación general del campeonato de pilotos liderada por Robert Shwartzman con 37 puntos. Christian Lundgaard y Jehan Daruvala le siguen en segunda y tercera posición, a 13 y 14 puntos de distancia, respectivamente. Marcus Armstrong y Jüri Vips cierran el grupo de los cinco primeros.

El podio de la segunda carrera de F3 en Barcelona, con el ganador Daruvala en el centro, junto a Vips y Kari. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

El próximo fin de semana de carreras será en el circuito francés de Paul Ricard, sede del Gran Premio de Francia. El tercer escalón de la escalera de monoplazas de la FIA se salta la cita de Mónaco, donde sí competirán sus hermanos mayores de la Fórmula 2. El trazado de Le Castellet acogerá las dos próximas dos carreras los días 22 y 23 de junio.

DE VRIES ESTRENA SU CASILLERO DE VICTORIAS

La segunda carrera de Fórmula 2 del fin de semana vio a Nyck de Vries subiéndose a lo más alto del podio del Circuit de Barcelona – Catalunya, tras firmar una victoria clave en su lucha por batir a sus rivales por el campeonato. Es su primera victoria tras su renuncia a continuar en el programa de jóvenes pilotos de McLaren, por lo que supone también un plus de confianza para encarar el resto del campeonato. Luca Ghiotto terminó en segunda posición, tras superar a Callum Ilott, tercer clasificado final.

El ganador de la carrera de F2, Nyck de Vries, trazando las dos primeras curvas del Circuit de Barcelona – Catalunya. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F2 Championship

El líder del campeonato, Nicholas Latifi terminó en sexta posición, mientras que su compañero de equipo, Sérgio Sette Câmara, terminó en decimoséptimo lugar, culminando un fin de semana para olvidar, en el que las cosas han ido de mal en peor para el piloto brasileño de la estructura DAMS. El campeonato sigue liderado por Latifi con 93 puntos, seguido por Luca Ghiotto con 67, y un Nyck de Vries que asciende hasta la tercera posición, con 63.

Jack Aitken y Guanyu Zhou, los dos hombres que acompañaron a Latifi en el podio de la primera carrera, completan el Top 5, con el británico por delante del chino. Tras ellos, Sette Câmara, Hubert, King, Correa y Delétraz definen las restantes plazas de los diez primeros. Las próximas dos carreras serán durante el Gran Premio de Mónaco, disputándose en viernes y sábado.

Foto de portada: © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Sérgio Sette Câmara: «La confianza lo es todo»

Sérgio Sette Câmara: «La confianza lo es todo»

Durante el fin de semana del Gran Premio de España, pasear por el paddock de la Fórmula 2 y la Fórmula 3 es siempre un placer, donde puedes encontrarte con los protagonistas de estas dos categorías. Uno de ellos es Sérgio Sette Câmara. El piloto brasileño del equipo DAMS no ha empezado el campeonato con muy buen pie, siendo superado por su compañero Nicholas Latifi, que parece enchufado este año y va camino de conquistar el título. Pudimos hablar con Sette Câmara, que además es el actual piloto de pruebas del equipo McLaren de Fórmula 1.

Sette Câmara nos comentó que el fin de semana estaba siendo complicado, que no había encontrado la confianza con el coche y que ello le estaba lastrando. “La verdad, no está siendo un fin de semana óptimo. Tanto los entrenamientos libres como la sesión de calificación no fueron como deseaba. En la calificación hice una buena vuelta, estoy contento por ello, sin ningún error importante”.

Remarcó que sí estaba contento por su vuelta en calificación, pues la falta de test en este certamen hace que sea muy complicado cuadrar una vuelta perfecta. Una situación similar a la vivida por Luca Ghiotto, que firmó la Pole Position cometiendo varios errores durante su vuelta lanzada, aunque con resultados totalmente diferentes a los de Sérgio. “Aquí en Fórmula 2 no hacemos muchos entrenamientos, entonces es muy difícil que alguien haga una vuelta perfecta. Luca hizo la Pole Position y dijo que tuvo muchos problemas con su vuelta, así que estoy contento con mi vuelta, pero hice séptimo”.

Sérgio Sette Câmara surcando la recta de Montmeló durante los test de pretemporada. © Glenn Dunbar / LAT Images / FIA F2 Championship

La razón de su resultado es desconocida para él y para su equipo, una situación que difícil de gestionar. En cualquier caso, se muestra optimista. Piensa en enfocarse de otra manera para afrontar las carreras, intentando evitar que el resultado pueda afectarle en la pista. “Hay que entender por qué, porque no terminamos de saberlo. Así que tenemos que ‘cambiar el chip’ y enfocarnos en la carrera”.

Respecto a la manera de encarar el fin de semana, nos comentó que ve complicado planteárselo antes de la carrera. Sette Câmara considera que es en las primeras vueltas de cada prueba cuando se puede valorar el plan que debe seguir para hacer el mejor papel posible, basándose en las sensaciones que le transmita su coche. “Hay que sentir la carrera. Antes de empezar no sirve de nada pensar en ello. Ver como sales, como están los otros coches y como reacciona el tuyo en las primeras curvas. A partir de ahí podemos hacer lo que tengamos que hacer”.

Sette Câmara trazando la curva 10 del circuito de Sakhir. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F2 Championship

El campeonato sólo está empezando, pero poco a poco se está definiendo los principales contendientes al título. Sérgio Sette Câmara es uno de ellos. Pilota para uno de los equipos punteros del certamen, contando con el mejor material y el personal más experimentado para afrontar una empresa de este calibre. Pero los resultados no terminan de acompañar. Y Sérgio sabe cuál es la clave para revertir esta situación. La clave del éxito.

Hay que encontrar la confianza. Quien tenga más confianza durante el año hará menos errores y conseguirá resultados mejores. La confianza lo es todo”, nos afirmó el piloto de Belo Horizonte. Todavía tiene muchas pruebas para conseguirlo, pero también es cierto que los buenos resultados de su compañero pueden suponer que tenga que lidiar con una mayor presión. Sette Câmara se muestra confiado en ese aspecto.

Sérgio Sette Câmara en el tercer escalón del podio, junto a su compañero Nicholas Latifi, y Luca Ghiotto, en Bahrein. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F2 Championship

En estos momentos, Sérgio Sette Cámara ocupa el quinto puesto en la clasificación general con 33 puntos, habiendo conseguido un tercer puesto en el podio en la primera carrera del año en Sakhir. Por delante le quedan dieciséis carreras repartidas en ocho fines de semana, además de la carrera que se va a disputar en unos instantes. Tiempo tiene. Si encuentra la confianza, será imbatible.

Nicholas Latifi amplía su ventaja en Barcelona

Nicholas Latifi amplía su ventaja en Barcelona

El piloto canadiense Nicholas Latifi ha ganado la carrera principal de Fórmula 2 de Barcelona, en el Circuit de Barcelona – Catalunya, lo que consolida su posición al frente de la clasificación general del campeonato, ampliando su ventaja hasta los 26 puntos. En segunda posición ha terminado el piloto de Campos Racing Jack Aitken, con Guanyu Zhou en tercer lugar.

Antes de la salida, Sérgio Sette Câmara nos contaba que estaba teniendo un fin de semana complicado, y que necesitaba encontrar la confianza para revertir la situación, empezando por esta carrera. El piloto brasileño, compañero de Latifi en la estructura DAMS, partía desde la sexta posición, un lugar óptimo para atacar los primeros puestos, y con posibilidades de armar una buena estrategia pensando en la parrilla invertida de la carrera del domingo.

Antes de la arrancada, Juan Manuel Correa tuvo problemas y tuvo que salir desde el Pit Lane. Luca Ghiotto, el autor de la Pole Position, hizo una salida muy lenta, y pronto fue superado por bastantes coches. Todo lo contrario que Guanyu Zhou. El piloto chino de la estructura UNI-Virtuosi, compañero de Ghiotto, traccionó mucho mejor y superó también a Latifi, colocándose en primera posición. La vuelta inicial se saldó con los trompos y salidas de pista de Mick Schumacher y Giuliano Alesi, y el toque de Dorian Boccolacci con un retrasado Ghiotto. El italiano de Campos fue sancionado con un Drive Through por esa maniobra. Todo esto provocó la salida a pista del Coche de Seguridad.

Momento de la salida. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F2 Championship

Una vez se relanzó la carrera, los líderes entraron en boxes para realizar la parada obligatoria. Aitken retrasó la suya y pudo superar a Nyck de Vries al salir de boxes, pero el holandés logró recuperar la posición con una maniobra al límite. Tras varias vueltas apretándole, el inglés le devolvió la jugada apurando la frenada en la primera curva. Posteriormente, Sérgio Sette Câmara se llevó por delante el bolardo que delimita la entrada al Pit Lane, y además fue investigado por exceso de velocidad en el carril de boxes. Fue sancionado por ello con un Stop & Go.

El duelo entre Matsushita, Aitken y de Vries durante varias vueltas, igual que la batalla entre Juan Manuel Correa y Mick Schumacher, que estuvieron media carrera achuchándose el uno al otro. Mientras, Anthoine Hubert superaba a Ralph Boschung para liderar la carrera, y Luca Ghiotto comenzaba su remontada. El italiano imprimió un ritmo trepidante que le hizo escalar hasta la cuarta posición final, un resultado impresionante, teniendo en cuenta lo cuesta arriba que se le había puesto la prueba.

Guanyu Zhou liderando el pelotón tras la salida. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F2 Championship

La lucha entre Correa y Schumacher terminó abruptamente cuando ambos se tocaron, quedando el estadounidense fuera de carrera y el alemán con el alerón descolgado, viéndose obligado a parar en boxes para sustituirlo. También pararon el resto de pilotos que faltaban por detenerse en el Pit Lane. Entre ellos, el líder de carrera, el francés Hubert, que terminó en sexta posición. Con ello, la situación de carrera se normalizó, con Guanyu Zhou en primera posición, seguido por Latifi y Aitken.

Pero el canadiense no pensaba rendirse, y plantó batalla al chino hasta que finalmente, pudo superarle en la frenada de la primera curva, con una maniobra digna de otros tiempos. El de DAMS se abrió, apurando la frenada y adelantando a su rival por el exterior. Los neumáticos de Zhou experimentaban una degradación que no permitía al piloto mantener el ritmo, aprovechando Jack Aitken la situación para ganarle la segunda posición a falta de dos vueltas.

Nicholas Latifi entrando en boxes para realizar su parada. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F2 Championship

Finalmente, Nicholas Latifi se hizo con la victoria, seguido de Jack Aitken y Guanyu Zhou. Tras la carrera, Guanyu Zhou se mostró contrariado por el resultado. Para el joven piloto asiático, fue una decepción perder la victoria, pero a su vez, se mostró muy contento por conseguir su primer podio en Fórmula 2.

Por su parte, Nicholas Latifi nos comentó tras la carrera que lo importante a partir de ahora era ser consistente y seguir sumando puntos para conseguir el título, empezando por la carrera del domingo, donde partirá en octava posición por la inversión en la parrilla de salida de los ocho primeros clasificados en la carrera del sábado. Así pues, el de Montreal se mantiene en primera posición con 87 puntos. Jack Aitken consolida el segundo lugar con 61, mientras que Luca Ghiotto se queda en tercera posición con 55 unidades. Mañana, la segunda parte.

Nicholas Latifi, Jack Aitken y Guanyu Zhou celebrando en el podio. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F2 Championship

La nueva Fórmula 3 debuta en Montmeló junto a la Fórmula 2

La nueva Fórmula 3 debuta en Montmeló junto a la Fórmula 2

Hoy ha sido el día en el que la nueva Fórmula 3 de la FIA ha dado su pistoletazo de salida oficial para dar inicio al campeonato 2019. La nueva categoría sustituye a la GP3 Series como segundo escalón previo a la Fórmula 1, y acompaña a la Fórmula 2 como categoría soporte. Durante la jornada, ambas series han compartido la pista de Montmeló, sede este fin de semana del Gran Premio de España, para celebrar sus respectivos entrenamientos libres y sesiones de calificación.

El día ha amanecido con alguna nube, pero pronto el calor se ha hecho dueño del ambiente. A las nueve y cuarto de la mañana, las jóvenes promesas de la Fórmula 3 saltaban a la pista catalana para empezar sus entrenamientos libres. Como es habitual, los equipos han dedicado a poner a punto sus coches y prepararse para la sesión de calificación que se disputaría por la tarde.

El brasileño Pedro Piquet, del equipo Trident, fue el más rápido con un tiempo de 1:33.255, seguido por el estonio Jüri Vips y el ruso Robert Shwartzman. El piloto del programa Red Bull marcó un mejor crono de 1:33.264, mientras que el de Prema fijó la marca en 1:33.510. Niko Kari y Jake Hughes completaron el Top 5 de esta primera sesión de entrenamientos de la historia del campeonato.

Mick Schumacher en su coche, hablando con sus ingenieros. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Hacia la una del mediodía llegaba el turno de la Fórmula 2, cuyos responsables anunciaron en el día de ayer que a partir de 2020, usarían neumáticos de 18 pulgadas, preparando el cambio que hará la Fórmula 1 en ese aspecto un año después. Los pilotos salían raudos al asfalto para preparar su tercer fin de semana de carreras del año. Nicholas Latifi llega líder del campeonato con 62 puntos, 19 más que su más inmediato perseguidor, Jack Aitken. Tras dos citas disputadas, en Bahrein y Azerbaiyán, las victorias se reparten entre Nicholas Latifi (con dos), Luca Ghiotto y Jack Aitken.

El piloto más rápido de esta sesión de entrenamientos libres fue Luca Ghiotto, integrante del equipo UNI-Virtuosi Racing, que paró el cronómetro en 1:29.462. El primer clasificado de la tabla del campeonato de pilotos, Nicholas Latifi, terminó en segunda posición, con un 1:29.866. Por detrás, el tailandés Sean Gelael, que marcó un 1:29.955. El piloto chino Guanyu Zhou terminó en la cuarta posición, con Sérgio Sette Câmara cerrando el grupo de los cinco más rápidos.

El coche de Louis Delétraz empujado por los mecánicos de Carlin. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Tras el parón de mediodía y la segunda sesión de entrenamientos libres de Fórmula 1, dio comienzo la sesión de calificación de Fórmula 2, para decidir las posiciones de salida de la primera carrera, que se disputará mañana. La sesión se desarrolló sin incidentes destacables, salvo un pequeño desencuentro entre Nyck de Vries y Sean Gelael en la curva 3, cuando ambos iban en vuelta rápida. Luca Ghiotto se hizo con la Pole Position tras marcar el mejor crono en una vuelta para enmarcar, al final de la sesión, cuando todo parecía decidido. Su tiempo fue de 1:28.031, con récord del segundo sector.

Nicholas Latifi consiguió el segundo mejor registro y acompañará al italiano en la primera fila de la parrilla de salida. Justo tras ellos, un espectacular Guanyu Zhou logró el tercer registro más rápido. Jack Aitken, líder de la tabla de tiempos durante buena parte de la sesión, terminó quinto, justo por detrás de Nyck de Vries. El resto del Top 10 lo completaron Callum Illot, Sérgio Sette Câmara, Ralph Boschung, Dorian Boccolacci y Mick Schumacher.

El hombre de la Pole Position en Fórmula 2, Luca Ghiotto. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Posteriormente, y ya con el sol despidiéndose poco a poco, fue el momento de asistir a la primera sesión de calificación de esta nueva Fórmula 3, con treinta pilotos, peleando por la Pole Position. Esta fue para Robert Shwartzman con un tiempo de 1:31.975, tras arrebatársela a Christian Lundgaard en los últimos instantes. Ambos saldrán en primera fila. El tercer puesto lo firmó Marcus Armstrong, que compartirá fila con su compañero Jehan Daruvala, con lo cual, los tres pilotos de Prema saldrán entre los cuatro primeros.

Por detrás, Logan Sargeant y Simo Laaksonen saldrán en quinta y sexta posición, por delante de David Beckmann, Max Fewtrell, Alex Peroni y Yuki Tsunoda. Algunos nombres reconocidos saldrán por detrás. Es el caso de Jüri Vips (11º), Niko Kari (12º), Pedro Piquet (13º), Richard Verschoor (15º), Bent Viscaal (16º) o Liam Lawson (19º). El único incidente destacable fue la parada de Alessio Deledda en la primera curva al inicio de la sesión. El piloto italiano de Campos Racing no pudo continuar y no completó la sesión.

Robert Shwartzman, autor de la primera Pole Position en la historia de la nueva Fórmula 3. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Mañana será el momento de ver las dos primeras carreras de estas categorías soporte de la Fórmula 1. Por un lado, la carrera inaugural del nuevo campeonato de Fórmula 3 a las diez y cuarto de la mañana, que decidirá al primera líder de la historia del certamen. Y después, por la tarde, concretamente a las cinco menos veinte minutos, dará comienzo la quinta carrera del campeonato de Fórmula 2, en la que el piloto canadiense Nicholas Latifi buscará sujetar el liderato del campeonato.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)