Terminan los test de pretemporada del GT Open y Eurofórmula Open

Terminan los test de pretemporada del GT Open y Eurofórmula Open

Este viernes y sábado se han celebrado los test de pretemporada de los campeonatos organizados por GT Sport en el Circuit de Barcelona-Catalunya. El esquema de las pruebas de ambos días se ha mantenido sin cambios, alternándose una hora de entrenamientos para los monoplazas con una hora de entrenamientos para los GT, sumando un total de 8 horas, dos por la mañana y dos por la tarde en ambos días.

La jornada del viernes comenzó con una primera hora en el que los F3 de la Eurofórmula Open tomaron las riendas del frío asfalto de Montmeló. Entre los pilotos, varias caras conocidas. En primer lugar, la de la española Marta García, que ha llegado a estas pruebas con el objetivo de preparar una temporada que puede ser clave de cara a su futuro. Por otra parte, la del británico Billy Monger, que ya estuvo en las jornadas de test en Paul Ricard y en las carreras que conformaron la Winter Series de la categoría.

Marta García sale del garaje con el F3 de Drivex. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Tras la sesión de los monoplazas, llegó el turno de los GT. También muchas caras conocidas, tanto en los coches del International GT Open como en los de la nueva GT Open Cup, categoría que este año va a dar sus primeros pasos. La llegada de Emil Frey Racing, con los Lamborghini Huracán GT3 Evo, ha supuesto el aterrizaje de Albert Costa en el certamen. En la GT Open Cup se dieron cita los nuevos McLaren de Teo Martín Motorsports, que continuaron con las pruebas que empezaron en Francia hace un par de semanas.

Eurofórmula Open:

La categoría heredera de la Fórmula 3 Española saltó a la pista la primera en ambos días. El equipo galés CF Racing hizo su debut, con una tríada de pilotos bien conocidos en el campeonato británico, como Anthony Bishop, Stefano Leaney y Stuart Wiltshire. Los equipos se dedicaron a sumar vueltas e intentar rebajar los cronos conforme avanzaba el día.

Teppei Natori, del equipo Carlin, estableció el mejor tiempo con un 1:37.674, situándose por delante en la tabla de tiempos de sus compañeros de equipo Christian Hahn y Nicolai Kjaergaard, y de Lukas Dunner y Guilherme Samaia, de Teo Martín Motorsports, que completaron el Top 3. Por su parte, Aldo Festante terminó quinto, justo por delante de Billy Monger en la sexta plaza. Marta García pudo experimentar sus primeras sensaciones a bordo de un monoplaza de Fórmula 3, consiguiendo un tiempo que le sirvió para ocupar la 12ª posición en la tabla de tiempos al final de la tarde.

Lukas Danner con el F3 de Teo Martín Motorsport. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

El segundo día, último de pruebas oficiales de pretemporada, vio al piloto de Teo Martín Motorsports Guilherme Samaia marcar el mejor tiempo de ambas jornadas, con un crono de 1:37.285. Su compañero de equipo, Lukas Dunner, terminó a escasas 29 milésimas de segundo justo por detrás. El argentino Franco Colapinto, que ha debutado a los mandos de un F3 con el equipo Drivex, marcó unos registros sorprendentes en su segundo día de experiencia con los monoplazas de la Eurofórmula Open.

El japonés Natori, apoyado por Honda y líder de la primera jornada, consiguió terminar en tercer lugar. El inglés Billy Monger, en plena adaptación a estos monoplazas con mayor potencia a los que está habituado, consiguió colarse en el Top 10 al final del día, dando muestras de su talento y espíritu de superación, a pesar de sus limitaciones físicas. Marta García terminó a las puertas de los diez primeros, a 1,373 segundos del primer clasificado. Un buen resultado para la piloto de Gandía, tras más de un año y medio sin subirse a un monoplaza, y en su primera experiencia con un Fórmula 3.

Teppei Natori haciendo prácticas de salida al final del pit lane. © Pablo López Castillo

International GT Open y GT Open Cup:

A las 10 horas de la mañana del viernes saltaron al trazado de Montmeló las bestias del campeonato de GT. Emil Frey Racing hizo debutar los nuevos Lamborghini Huracán GT3 Evo de la mano de sus pilotos, entre ellos, el español Albert Costa. En total fueron quince coches los que estuvieron probando de cara a la nueva temporada, en un día en el que Daniel Zampieri, campeón en 2014, estableció el mejor tiempo con un 1:43.853, a los mandos del Mercedes AMG GT de Antonelli Motorsport.

A menos de un segundo terminó Kang Ling con el Mercedes de Drivex, por delante del cuarteto de Lamborghini establecido por los dos del conjunto VSR y los otros dos de Emil Frey Racing. También hizo su debut el nuevo Porsche 911 GT3 de GPX Racing, en un día en el que se vieron un par de salidas de pista serias, aunque sin consecuencias para los pilotos. Pero sí para los mecánicos de Olimp Racing y de 360 Gentleman Racing, que vieron como su Audi y su Mercedes, respectivamente, volvían al garaje sobre la grúa.

El Audi R8 GT3 de Olimp Racing llegando al garaje tras la salida de pista. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Los integrantes de Teo Martín Motorsport centraron sus esfuerzos en preparar los dos McLaren 570S que participarán en el GT Open Cup, por lo que ni Fran Rueda ni Andrés Saravia, vigentes subcampeones, participaron en los test con el nuevo McLaren 720S GT3. Además, HTP Motorsport, con el apoyo de Mercedes y del expiloto Bernd Schneider, hizo su aparición en la pista catalana, con su AMG GT decorado con el amarillo y verde de Mann Filter.

Precisamente, fueron ellos los más rápidos en la segunda jornada, con un tiempo de 1:44.118. Por detrás terminaron los Lamborghini de Target Racing y VSR, el Audi de Olimp Racing pilotado por Mateusz Lisowski, y el Mercedes de Miguel Ramos, de la estructura Sports&You. Los nueve mejores tiempos estuvieron en menos de un segundo de diferencia, lo cual es una clara muestra de la igualdad que se puede esperar cuando el campeonato comience en Paul Ricard el 27 y 28 de abril. En esta última jornada hizo su aparición el equipo Spirit of Race, que puso en pista su Ferrari 488 GT3 con Nicklas Nielsen y Simon Mann al volante.

El Porsche 911 GT3 de GPX Racing durante sus primeras vueltas en los test. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La próxima vez que los GT y F3 de GT Sport pisen el asfalto será cuando comience la competición en Le Castellet. Allí comenzará tanto el International GT Open y el GT Cup Open, como la Eurofórmula Open, campeonatos que visitarán circuitos de talla mundial como Spa-Francorchamps, Silverstone o Hungaroring, volviendo a Montmeló a finales de septiembre, y terminando el año en Monza en octubre.

Pero la gran novedad será la inclusión del legendario Gran Premio de Pau como cita puntuable de la Eurofórmula Open. El circuito urbano del sur de Francia acogerá la segunda cita del certamen de monoplazas el fin de semana del 17 al 19 de mayo. Muchas novedades para dos campeonatos que están afirmándose como unos de los más importantes de GT y Fórmula 3 del continente europeo. ¡Que arranquen los motores!

El Mercedes AMG GT de HTP Motorsport que marcó el mejor tiempo de la última jornada. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

El GT Open cierra la temporada en Montmeló

El GT Open cierra la temporada en Montmeló

Este fin de semana se ha cerrado la temporada de varias categorías, tanto a nivel nacional como internacional, en el Circuit de Barcelona-Catalunya. Comenzando por el International GT Open, la categoría principal de las cinco que se dieron cita en el trazado catalán, donde el piloto danés Mikkel Mac se proclamó campeón, por delante de la pareja formada por el español Fran Rueda y el guatemalteco Andrés Saravia. La EuroFórmula Open, en la que se integra el Campeonato de España de Fórmula 3 en estas últimas citas, vivió dos nuevas exhibiciones del campeón Felipe Drugovich, que ganó las dos carreras del evento. Por su parte, Mikel Azcona se proclamó campeón de Europa de TCR, mientras que Max Fewtrell hizo lo propio en la Eurocup Formula Renault. La Alpine Europa Cup celebró sú última cita de la temporada en la que Pierre Sancinéna se alzó con el campeonato.

Durante el viernes se celebraron las sesiones de entranamientos libres de todas las categorías, en un clima fresco y con la siempre amenaza de la lluvia, que se pronosticaba su llegada para la tarde. Finalmente, las pruebas se pudieron desarrollar sin ningún problema de carácter meteorológico, pues el tiempo aguantó. Los chubascos cayeron una vez había terminado la actividad en pista, dejándola totalmente húmeda de cara al sábado.

Preparativos en el Pit Lane durante la jornada del viernes

El segundo día de actividad en pista comenzó con las sesiones de calificación de todas las categorías, empezando por la Eurocup Formula Renault, en la que Christian Lundgaard se alzó con la Pole Position, lo cual le dejaba en una posición inmejorable en su lucha por el campeonato, la cual supo aprovechar al ganar la primera de las dos carreras del fin de semana. Eliseo Martínez, el único piloto español en el campeonato, terminó undécimo.

La EuroFórmula Open vivió un duelo entre Marcos Siebert, autor de la Pole Position para la primera carrera, y Felipe Drugovich, que consiguió batir al piloto argentino de Campos Racing para asegurarse la victoria. Por su parte, el holandés Bent Viscaal, piloto de Teo Martín Motorsports, terminó tercero absoluto, venciendo en la clasificación reservada a los ‘rookies’. David Schumacher fue otro piloto que centró la atención de la afición. El hijo del ex piloto de Fórmula 1 Ralf Schumacher, que debutó en la categoría en la anterior cita en Jerez, terminó en cuarto lugar, peleando en todo momento por los puestos de podio.

La sesión de calificación del International GT Open fue bastante extraña, en la que los dos candidatos al título sufrieron de lo lindo. Especialmente Fran Rueda y Andrés Saravia. Mikkel Mac y Alessandro Pier Guidi calificaron en quinto lugar con el Ferrari #51 de Luzich Racing, mientras que la preja de Teo Martín Motorsports no pudo superar el décimosexto puesto con el BMW #47. Ya en la carrera, Andrés Saravia comenzó la prueba manteniendo el tipo en medio del pelotón. Una vez se subió Fran Rueda a los mandos del BMW M6 GT3, comenzó una leve remontada para intentar salvar la pepeleta, en la que el piloto malagueño cruzó la meta duodécimo, lo que sumado al sexto puesto de Mac y Pier Guidi, los dejaba a ocho puntos del liderato de cara a la segunda y última carrera.

David Schumacher (RP Motorsport) durante la primera carrera de la EuroFórmula Open

El sábado terminó con la carrera del TCR Europe, en la que Mikel Azcona podía proclamarse campeón matemáticamente. En la sesión de calificación, el húngaro Attila Tassi firmaba la Pole Position, con Azcona en tercera posición. Jean-Karl Vernay no pudo pasar de la Q1, calificándose en el puesto 13. Pero en la carrera, el piloto francés con el Audi #69 de Leopard Lukoil Team comenzó la remontada, terminando justo por detrás de Mikel Azcona, en sexta posición. Azcona no quiso meterse en problemas, perdiendo dos posiciones con respecto a su posición de salida, pero dejando el campeonato listo para sentencia, pues sumando un sólo punto sería campeón en la carrera del domingo. La victoria fue para el autor de la Pole Position, Attila Tassi. El otro piloto español en pista, Enrique Hernando, hacía su debut en el TCR terminando 19ª.

El domingo comenzó de nuevo con las sesiones de calificación. Bent Viscaal firmaba la Pole Position para la segunda carrera de la EuroFórmula Open, con Drugovich y Siebert justo detrás. Pero en la carrera, fue de nuevo el piloto brasileño de RP Motorsport quien se llevó el gato al agua, firmando un fin de semana perfecto al ganar las dos carreras. Viscaal y Siebert completaron el podio, con un sensacional Schumacher que repetía en la cuarta posición final.

Fran Rueda (BMW Team Teo Martín) a punto de subirse al coche durante la primera carrera del International GT Open

Llegaba el momento cumbre de la temporada, con la última carrera del International GT Open en la que se iba a decidir el campeonato. Fran Rueda daba un golpe sobre la mesa en la sesión de calificación al firmar la Pole Position, con una vuelta al circuito de Montmeló espectacular, superando a Giovanni Venturini con el Lamborghini #63 de Imperiale Racing. Además, Guilherme Salas calificó el BMW #7 de Teo Martín Motorsports en tercer lugar, justo por delante del Ferrari #51 de Pier Guidi y Mac. Todo de cara para los hombres de Martín y de Villota. Pero la carrera fue otro cantar. Tras una buena salida de Fran Rueda, en la que mantuvo la primera posición, Venturini comenzó a presionar al español. El Lamborghini era mucho más rápido que el BMW, y finalmente, terminó por superar a Rueda. La suerte comenzó a serles esquiva, y la estrategia no estaba funcionando. En el cambio de pilotos, Rueda y Saravia salieron perjudicados, todo lo contrario que los pilotos de Luzich Racing. Finalmente, la carrera terminó con victoria de Rik Breukers y Riccardo Agostini, con Pier Guidi y Mac en segunda posición. Mikkel Mac se proclamaba así campeón 2018 del International GT Open. El podio lo completaron Christian Hahn y el piloto oficial de Mercedes en el DTM Lucas Auer, que realizó este fin de semana su primera incursión en el campeonato. Rueda y Saravia terminaron en cuarto puesto, firmando un subcampeonato debería saberles a gloria.

Todavía quedaba dos carreras antes de dar carpetazo a los dos días de competición. La primera de ellas fue la del TCR Europe, en la que Mikel Azcona salía séptimo. El piloto navarro aguantó en la salida, pero Jean-Karl Vernay se situó detrás suyo inmediatamente. El de PCR Sport dejó pasar al francés, su principal rival por el campeonato, evitando cualquier incidente que le dejara sin el título. Finalmente, la victoria fue para Mike Halder con el Honda #909, puesto en pista por KCMG. Azcona firmaba el octavo puesto, lo que le servía para proclamarse campeón de Europa de TCR, el primero en la historia de estas series. En ese momento, el pit lane del circuito se llenó de aficionados del joven navarro, que se acercaron hacia la zona de podio, donde celebraron el triunfo con gran alegría. No faltaron los confeti y las serpentinas, llegando a colapsar momentáneamente el carril de boxes, por el que debían pasar los monoplazas de la Eurocup Formula Renault para disputar la última carrera. Una celebración en toda regla.

Mikel Azcona celebra exultante sobre su coche el triunfo en el campeonato de Europa de TCR

Para terminar, la Eurocup Formula Renault disputó su última carrera del campeonato. El francés Victor Martins había firmado la Pole Position por la mañana, dándose la salida a la carrera en la que Max Fewtrell logró los puntos necesarios para proclamarse campeón de las series auspiciadas por Renault, terminando la prueba en cuarta posición. La victoria se la llevó el estadounidense Logan Sargeant, con Christian Lundgaard en segundo lugar y Victor Martins completando el podio. El piloto español de AVF, Eliseo Martínez, firmó el noveno lugar.

Un fin de semana lleno de carreras y actividad en pista. En ella también tuvo lugar la exhibición de Jordi Gené al volante del Cupra E-Racer del nuevo campeonato ETCR, que se presentó el domingo en el paddock del circuito. Una manera inmejorable de despedir la temporada del GT Open.

 

Fotos: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)