El Open de España de eKarting va tomando forma

El Open de España de eKarting va tomando forma

La electrificación en las carreras es un hecho desde hace unos pocos años. A la Fórmula E se suman los nuevos RX2e y Extreme E, así como el Pure ETCR entre los turismos, completando una oferta de competiciones a vatios que incluye desde los monoplazas hasta el rallycross pasando por los raids. Pero a decir verdad, faltaba algo más que sirviera de base para los futuros pilotos de todas estas especialidades. Por ello, la empresa española Play and Drive está trabajando en el novedoso Open de España de eKarting.

Este certamen no sustituirá en modo alguno al actual Campeonato de España de Karting, sino que servirá de primer peldaño en la escalera a la cúspide del automovilismo deportivo eléctrico. Para ello, los aragoneses han dado un paso más. Tomando como base el kart que batió el récord en Motorland Aragón de la mano de Guillaume Meura, piloto y uno de los responsables de Play and Drive, el nuevo certamen contará con mecánicas eléctricas desarrolladas por ellos que serán implementadas en chasis de distintos fabricantes.

Tony Kart, Birel ART y Kart Republic ya han puesto sus modelos a disposición de la empresa de Meura y Gonzalo Parra para que sus chasis formen parte del Open de España de eKarting. Además, hay algún otro fabricante que ha mostrado su interés por unirse al proyecto, una clara muestra del atractivo que está despertando esta nueva propuesta automovilística tanto dentro como fuera de nuestras fronteras y que se llevará a cabo con tres citas en algunos de los principales circuitos de España.

Los trabajos siguen en la sede de Play and Drive en Latorrecilla (Huesca). Así estaban los ekarts este verano… Foto: Pablo López Castillo (elacelerador.com).

El Kartodromo Internacional Lucas Guerrero de Chiva (Valencia), Motorland Aragón (Teruel) y el Circuito Internacional de Zuera (Zaragoza) serán las localizaciones que disfrutarán este año de las primeras carreras oficiales, bajo el amparo de la Real Federación Española de Automovilismo, de karting eléctrico en España. La primera cita será el fin de semana del 27 al 29 de agosto en Chiva, tras el que vendrán los del 24 al 26 de septiembre en Zuera y 12 al 14 de noviembre en Alcañiz.

El plan ideado por Play and Drive pasa por organizar el fin de semana con dos días de entrenamientos el viernes y el sábado, reservando el domingo para la competición, con dos categorías. Por la mañana se llevarán a cabo las calificatorias y las tres carreras de los Junior; mientras que será durante la tarde cuando llegue el momento de repetir la programación con los Senior, guardando un intermedio para comer y recargar las baterías, literalmente.

…Y así están ahora las primeras unidades terminadas. Foto: Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Después de unos cuantos años de investigación y desarrollo de baterías y sistemas de propulsión eléctrica, Play and Drive se encuentra a las puertas de dar el banderazo de salida al primer campeonato eléctrico de karting a nivel nacional, continuando su apuesta por esta tecnología en la que han invertido grandes recursos desde su fundación. Con ello, aseguran que la base del automovilismo cuente con su propia categoría electrificada que permita a las nuevas generaciones de pilotos comenzar directamente usando esta energía como propulsión.

Pero los planes de Play and Drive no se quedan ahí. Por delante queda la fabricación de un monoplaza eléctrico con especificaciones de Fórmula 4, así como otro de mayores prestaciones que se asemejaría a un Fórmula 3. De esta manera, quedaría conformada definitivamente la escalera hacia la Fórmula E, el principal campeonato de monoplazas eléctrico, que justamente este año se ha convertido en Campeonato del Mundo, un estatus que comparte con la Fórmula 1, el WEC, el WRC y el mundial de rallycross.

Momento de una carrera de karting eléctrico durante la celebración del primer campeonato organizado por Play and Drive hace un par de años.

Por lo pronto, Guillaume Meura y Gonzalo Parra siguen trabajando en su sede ubicada en el pueblo altoaragonés de Latorrecilla, donde dentro de cada vez menos tiempo se terminarán de ensamblar al completo todos y cada uno de los karts eléctricos del nuevo Open de España de eKarting. Desde allí, partirán hacia Chiva para hacer silbar sus motores a alta velocidad.

Play and Drive, una semilla eléctrica en el corazón del Pirineo

Play and Drive, una semilla eléctrica en el corazón del Pirineo

El paisaje de la comarca del Sobrarbe cambia a medida que te acercas a las montañas más altas de la cordillera pirenaica. Hacia el sur, el sistema prepirenaico y al norte, los hermosos tresmiles. Pero es en mitad de todo ello donde se estableció hace diez años una empresa que entiende la competición automovilística como una actividad sostenible con el medio ambiente. Rodeada de campos y granjas, se encuentra la sede de Play and Drive, el sueño de Guillaume Meura y Gonzalo Parra.

Hace poco tiempo que disfrutan de sus nuevas instalaciones en Latorrecilla, un pequeño pueblo altoaragonés, situado al sur de Boltaña y Aínsa, las cabeceras comarcales. Es difícil imaginar que allí se estén desarrollando productos de alta tecnología que además de servir para el mundo de las carreras, también tienen aplicaciones en la vida cotidiana. Todo lo necesario para hacer mover un coche eléctrico tiene cabida en la funcional nave acristalada, donde desarrollan y prueban sus propios sistemas de propulsión.

Han pasado ya unos años desde que los vecinos del Sobrarbe pudieron asistir a la presentación de su primera criatura, un Volkswagen Golf MK2 al que equiparon con un sistema de motores eléctricos y baterías que ellos mismos prepararon. Se cerraron varias calles del Polígono Industrial Troteras de Boltaña y realizaron una exhibición que dejó con la boca abierta a los allí presentes. Así mismo, participaron en el Campeonato de Aragón de Velocidad, siendo el primer coche eléctrico en competir en el regional aragonés.

La sede de Play and Drive se encuentra en una zona inmejorable, a los pies de los Pirineos y junto al pueblo de Latorrecilla. Foto: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Pero las cosas no se quedaron ahí. Dado el éxito que cosecharon, continuaron para seguir creciendo en una variante del automovilismo que todavía no estaba tan explorada como hoy en día, pero que ofrecía interesantes oportunidades. Su siguiente trabajo en el apartado de las cuatro ruedas fue la electrificación de un Lotus Elise, al que equiparon con un sistema motriz propio, manteniendo la ligereza que caracteriza a los coches del fabricante británico. Poco antes, trabajaron en el desarrollo de una moto de prestaciones similares a las Moto3 del Campeonato del Mundo de Motociclismo, pero eléctrica.

En estos momentos, están focalizados en la organización y la puesta en marcha del Campeonato de España de eKarting, el nuevo certamen eléctrico bajo el paraguas de la Real Federación Española de Automovilismo (RFEdA). Play and Drive se encarga también de la fabricación y desarrollo de los vehículos, así como de su mantenimiento y puesta a punto. La idea no pasa por sustituir este por el actual Campeonato de España de Karting, sino coexistir cada uno con sus propias características. Y esa es la esencia que hace de Play and Drive una empresa de automovilismo eléctrico diferente.

La filosofía de esta empresa aragonesa contempla que las carreras de coches eléctricos deben tener su propia forma de ser, sin copiar el modelo que rige las competiciones de vehículos térmicos. Parten de la base de que los motores eléctricos no tienen nada que ver con los de combustión y, por lo tanto, no tiene sentido adaptar ese molde para los coches eléctricos. Simplemente, son diferentes; por lo que lo suyo es que las carreras también lo sean.

La sede de Play and Drive cuenta con todo lo necesario para el desarrollo de coches de competición. Foto: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Para Play and Drive prima más el desarrollo de automóviles de competición que sean capaces de sacar el máximo de sus prestaciones en un tiempo limitado a que los mismos prototipos tengan que ir capados para completar más tiempo en pista. Esto es lo que sucede, por ejemplo, con la Fórmula E. La empresa de Guillaume Meura y Gonzalo Parra confía en poder ofrecer un producto distinto, en el que el piloto pueda disfrutar yendo a tope desde el principio, sin tener que preocuparse del ahorro de energía y otras variables intrínsecas a los coches eléctricos.

Tratando de conseguir alcanzar esos objetivos, Play and Drive desarrolla sistemas de propulsión basados en paquetes de baterías intercambiables formadas por pilas colocadas en celdas cilíndricas de 18 x 6,50. La ventaja que presentan respecto a otros tipos de baterías es que cada una de estas pilas puede ser reemplazada por una nueva, sin que las demás se vean afectadas, gracias a un procedimiento técnico ideado por ellos. Esto les permite poder seguir funcionando aunque una de ellas falle y, a su vez, reciclar los contenedores de las baterías, disminuyendo los elementos de deshecho en un claro afán por perjudicar lo mínimo posible el medio ambiente.

El futuro cercano de Play and Drive pasa por, además del Campeonato de España de eKarting -cuyo ganador tendrá la oportunidad de probar un Formula E de primera generación-, la preparación de una escalera que desde los karts eléctricos conduzca a los pilotos hasta la cúspide de las carreras de monoplazas propulsados por electrones en movimiento. Para alcanzar esta meta, cuentan con socios de gran prestigio en el mundo de las carreras eléctricas.

Interior de la sede de Play and Drive, con los nuevos karts eléctricos en pleno proceso de preparación. Foto: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Además del apoyo de Pirelli y de Motorland Aragón, circuito en el que el año pasado batieron el récord de vuelta más rápida jamás dada por un kart eléctrico, tanto la RFEdA como la Federación Aragonesa de Automovilismo les ofrecen soporte. Colaboran con la empresa automotriz Tramontana, fabricante de coches de calle artesanales de altas prestaciones, y con QEV Technologies, empresa de competición que desarrolla sistemas de propulsión eléctricos para diferentes campeonatos.

QEV Technologies está desarrollando actualmente el prototipo para el nuevo eRX2 Series, el certamen de rallycross que servirá de escalón inferior al Projekt E, que debutó hace unas semanas en Suecia. Además, ponen en pista los Fórmula E del equipo Mahindra Racing, por lo que la relación entre ellos y Play and Drive es un verdadero impulso para la empresa aragonesa, de cara a consolidar su proyecto de escalera hacia la cumbre del automovilismo eléctrico.

Como parte de esa estrategia, Play and Drive se encuentra en pleno desarrollo de dos monoplazas eléctricos que ocuparían los peldaños intermedios entre los karts y la Fórmula E. Por un lado, está el Formula P&D 4.0, un coche de 650 Kg destinado a carreras de unos 15 minutos con una potencia de entre 110 y 140 kW (147,51 CV – 187,74 CV); y por el otro, el Formula P&D 3.0, de 810 Kg, que está ideado para mangas similares con una potencia de entre 170 y 220 kW (227,97 CV – 295,02 CV). Si los plazos se pudieran completar en las fechas estimadas, cosa que en la situación actual se hace complicado de asegurar, el Formula P&D 4.0 debutaría en pista entre el año que viene y 2022, mientras que el Formula P&D 3.0 lo haría entre 2023 y 2024.

Guillaume Meura y Gonzalo Parra siguen trabajando en conquistar su sueño. Foto: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

El equipo de Play and Drive no descansa en sus objetivos. Sin embargo, la crisis sanitaria ha hecho posponer el Campeonato de España de eKarting hasta 2021. En cualquier caso, continúan trabajando con varios test en lo que resta de año para que, lo más pronto posible, los karts eléctricos nacidos en pleno corazón del Pirineo aragonés echen a rodar y muestren al mundo su auténtico potencial. El sueño de Guillaume Meura y Gonzalo Parra está cada vez más cerca de hacerse realidad.

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)