Christian Lundgaard: “El Top 3 es posible”

Christian Lundgaard: “El Top 3 es posible”

El fin de semana pasado, en el rato de la mañana que precede a la disputa de la carrera dominical del Campeonato de Fórmula 3, pudimos hablar un rato con Christian Lundgaard. El piloto danés es el vigente subcampeón de la Eurocopa de Fórmula Renault, más conocida como la Fórmula Renault 2.0, habiendo ganado un año antes el Campeonato de España de Fórmula 4. Esta temporada compite con el equipo ART, compartiendo filas con David Beckmann y Max Fewtrell, su rival en 2018.

La primera cita de la temporada no empezó todo lo bien que Lundgaard hubiera deseado. Y no por los resultados, sino por la desazón que sufrió tras ganar la primera carrera, el sábado, cuando fue sancionado por no respetar adecuadamente el procedimiento del Coche de Seguridad Virtual. Con ello perdió la victoria, aunque pudo sujetar el segundo lugar final. La decisión fue un jarro de agua fría, tras superar al hombre de la Pole Position Robert Shwartzman, a la postre, el ganador.

Tras ello, la carrera del domingo se presentaba como una oportunidad para resarcirse e intentar seguir sumando puntos. “No tengo un plan en particular, podrían haber varios planes, pero las diferencias en la segunda carrera son menores, sobretodo por el tema de los neumáticos. Salimos séptimos, por lo que la idea es ganar posiciones, pero nuestro objetivo principal es estar en el podio. Es muy difícil subir al cajón durante la temporada, así que esa será nuestra meta”, nos comentaba una hora antes de afrontar esa segunda prueba.

Christian Lundgaard trazando la primera curva del Circuit de Barcelona – Catalunya durante la sesión de calificación. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Además de participar en el campeonato auspiciado por la marca Renault en 2018, también tuvo la oportunidad de participar en la GP3 Series, la categoría desde la que ha evolucionado el presente campeonato de F3, durante el fin de semana de carreras en el circuito francés de Paul Ricard. Allí pudo experimentar de primera mano las diferencias entre un Fórmula Renault 2.0 del año pasado y un monoplaza de GP3. Y así mismo, ahora es conocedor de las diferencias entre el coche de 2018 de GP3 Series y el de Fórmula 3 de este año.

Es muy similar, pero tiene algunas pequeñas diferencias”, nos dijo con respecto al vehículo de GP3 y al de F3. “Es más pesado, se nota más estable, tiene mayor carga aerodinámica,… Pero la potencia es la misma, tenemos el mismo motor”. A raíz de todo esto, en la pista se nota qué pilotos han conducido un GP3 y quienes son debutantes en el tercer escalón de monoplazas de la FIA. “Necesitas conducir el coche diferente, y se nota a los pilotos que han competido en GP3 Series con respecto a los debutantes”.

Christian Lundgaard liderando la primera carrera del Campeonato de Fórmula 3, por delante de Robert Shwartzman y Marcus Armstrong. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Por otra parte, cree que la mejora en carga aerodinámica es una buena noticia, ya que les permite empujar más fuerte y exprimir el coche mucho más que en años anteriores. “Al tener más carga aerodinámica, puedes empujar el coche hasta el límite”. Si bien es cierto, que ello conlleva ser muy cuidadoso con los neumáticos para evitar la degradación en la medida de lo posible. “Gestionar las gomas es algo muy difícil. El año pasado, en la Fórmula Renault 2.0., podía ir con el pedal a fondo en cada vuelta, pero aquí no puedes hacer eso porque te las cargas”.

La gestión del desgaste de los neumáticos será uno de los puntos a tener en cuenta en cada carrera, sobretodo para los pilotos, que como Christian Lundgaard, buscan pelear por el titulo de campeón. “En la primera carrera pude hacer una buena gestión. Habrá que seguir así el resto del año, siendo muy cuidadosos. Y también mejorar, para cuidarlas lo mejor posible. Yo intentaré hacerlo todo lo bien que sepa para poder luchar en cada vuelta. Pero sí, habrá que tratarlas bien, y si así podemos ganar, pues adelante”, comentó Lundgaard.

Detalle de Christian Lundgaard durante el fin de semana en Montmeló. © Dom Romney / LAT Images / FIA F3 Championship

El objetivo para este año está muy claro, máxime cuando compite dentro de una estructura como ART, una de las más completas y con mayores recursos del certamen. Y ese no es otro que ganar el campeonato. “Obviamente el objetivo es ganar siempre, pero habrá que ver. Siendo realistas, creo que el Top 3 es posible. Tenemos un coche muy fuerte, y somos tres pilotos en el equipo con capacidad para lograrlo”.

Quizás el mayor rival para este año sea el equipo Prema, que comenzó con mucha fuerza el campeonato, adjudicándose la victoria en las dos carreras del fin de semana, con Shwartzman y Daruvala. Christian Lundgaard se acuerda del equipo italiano y cree que tendrán que pelear muy duro para batirles. “Es verdad que Prema nos va a poner las cosas complicadas y que en la carrera del sábado metieron dos coches en el podio, pero necesitamos no estar lejos de ellos para conseguirlo”.

Lundgaard por delante de Shwartzman, Fewtrell, Tsunoda y Peroni, durante la carrera del domingo en Barcelona. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Para ello, buscará ser lo más regular posible en cuanto a resultados, una cualidad que le puede llevar a batir a sus rivales en un campeonato donde, por su propia naturaleza, es muy difícil encadenar resultados similares en la parte alta de la clasificación. “Sobretodo, hay que tratar de ser consistentes”, afirmó con rotundidad el joven Lundgaard.

Tras unos minutos de conversación distendida dentro de la carpa del equipo ART, nos despedimos de Christian Lundgaard y le deseamos toda la suerte del mundo. Sus mecánicos se apresuraban a poner a punto su coche, al tiempo que él debía ir a preparar los últimos detalles de la segunda carrera del fin de semana. Le agradecemos su tiempo y esperamos volver a verlo pronto.

Lundgaard tras salir de la curva cinco, perseguido por sus rivales. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Foto de portada: © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Daruvala redondea el fin de semana de Prema

Daruvala redondea el fin de semana de Prema

El piloto hindú del equipo Prema, Jehan Daruvala, consiguió hacerse con la victoria en la segunda carrera de Fórmula 3 del Gran Premio de España, en el Circuit de Barcelona – Catalunya. Daruvala se impuso a Niko Kari en la salida, y a partir de ahí, comenzó a construir su triunfo. El estonio Jüri Vips, que partía desde la tercera posición, también adelantó al finlandés, tras perder varias posiciones en la arrancada y tener que remontar hasta la segunda posición. Kari completó el podio.

En la salida, las actuaciones de Daruvala y Vips fueron totalmente contrarias. Mientras Daruvala se colocaba líder, Vips caía hasta la quinta plaza, tras Marcus Armstrong y Max Fewtrell. Entre tanto, Ye Yifei y Artem Petrov se tocaron y quedaron fuera de carrera en la primera curva, donde Raoul Hyman y Jake Hughes no pudieron hacer nada por evitar la colisión, siguiendo el mismo camino. Dirección de Carrera ordenaba la salida del Coche de Seguridad.

Tras cinco vueltas, se sacó bandera verde, momento en el que Kari comenzó a presionar a Daruvala para recuperar su posición de salida. El hindú no se amilanó y comenzó a imprimir un ritmo muy superior a su rival, distanciándose vuelta tras vuelta de su más inmediato perseguidor. Por detrás, Robert Shwartzman, ganador de la primera carrera, lograba superar a Christian Lundgaard, al tiempo que Jüri Vips presionaba a Marcus Armstrong. Finalmente, el piloto de Hitech superó al neozelandés y se lanzó a la caza de Fewtrell. Shwartzman aprovechó la coyuntura para seguirle, y en un par de maniobras, ambos adelantaron al británico de ART.

La montonera de la primera curva, protagonizada por Yifei, Petrov, Hyman y Hughes. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Lundgaard también pasó a su compañero, que comenzó a ir bastante más lento que el resto, aproximadamente, dos segundos por vuelta. Todo un mundo. A falta de una vuelta, Jüri Vips le lanzó el coche a Niko Kari, dándole un hachazo que le sirvió para conquistar la segunda plaza de la clasificación. Por su parte, Jehan Daruvala seguía su camino hacia la línea de meta, cruzándola en primera posición tras 22 vueltas. Vips y Kari la atravesaron varios segundos después para definir el podio, con Robert Shwartzman y Marcus Armstrong completando el Top 5. El trío de ART ocupó las posiciones de puntos restantes, con Lundgaard por delante de Beckmann y Fewtrell.

Con los resultados obtenidos por cada uno de los 30 pilotos que conforman la parrilla de este campeonato de Fórmula 3 en la mano, queda confeccionada una clasificación general del campeonato de pilotos liderada por Robert Shwartzman con 37 puntos. Christian Lundgaard y Jehan Daruvala le siguen en segunda y tercera posición, a 13 y 14 puntos de distancia, respectivamente. Marcus Armstrong y Jüri Vips cierran el grupo de los cinco primeros.

El podio de la segunda carrera de F3 en Barcelona, con el ganador Daruvala en el centro, junto a Vips y Kari. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

El próximo fin de semana de carreras será en el circuito francés de Paul Ricard, sede del Gran Premio de Francia. El tercer escalón de la escalera de monoplazas de la FIA se salta la cita de Mónaco, donde sí competirán sus hermanos mayores de la Fórmula 2. El trazado de Le Castellet acogerá las dos próximas dos carreras los días 22 y 23 de junio.

DE VRIES ESTRENA SU CASILLERO DE VICTORIAS

La segunda carrera de Fórmula 2 del fin de semana vio a Nyck de Vries subiéndose a lo más alto del podio del Circuit de Barcelona – Catalunya, tras firmar una victoria clave en su lucha por batir a sus rivales por el campeonato. Es su primera victoria tras su renuncia a continuar en el programa de jóvenes pilotos de McLaren, por lo que supone también un plus de confianza para encarar el resto del campeonato. Luca Ghiotto terminó en segunda posición, tras superar a Callum Ilott, tercer clasificado final.

El ganador de la carrera de F2, Nyck de Vries, trazando las dos primeras curvas del Circuit de Barcelona – Catalunya. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F2 Championship

El líder del campeonato, Nicholas Latifi terminó en sexta posición, mientras que su compañero de equipo, Sérgio Sette Câmara, terminó en decimoséptimo lugar, culminando un fin de semana para olvidar, en el que las cosas han ido de mal en peor para el piloto brasileño de la estructura DAMS. El campeonato sigue liderado por Latifi con 93 puntos, seguido por Luca Ghiotto con 67, y un Nyck de Vries que asciende hasta la tercera posición, con 63.

Jack Aitken y Guanyu Zhou, los dos hombres que acompañaron a Latifi en el podio de la primera carrera, completan el Top 5, con el británico por delante del chino. Tras ellos, Sette Câmara, Hubert, King, Correa y Delétraz definen las restantes plazas de los diez primeros. Las próximas dos carreras serán durante el Gran Premio de Mónaco, disputándose en viernes y sábado.

Foto de portada: © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Robert Shwartzman gana la primera carrera de la nueva Fórmula 3

Robert Shwartzman gana la primera carrera de la nueva Fórmula 3

El piloto ruso de Prema, Robert Shwartzman, autor de la Pole Position, ha conseguido la victoria en la primera carrera de la nueva Fórmula 3 de la FIA celebrada esta mañana en el Circuit de Barcelona – Catalunya. El ganador original de la carrera fue Christian Lundgaard, pero el piloto danés recibió una sanción de 5 segundos al final de la carrera por no respetar el procedimiento del Coche de Seguridad Virtual, finalizando en segundo puesto. En tercera posición acabó Marcus Armstrong.

La carrera tuvo bastante actividad, antes incluso de darse la salida. Keyvan Andres y Fabio Scherer tuvieron un encontronazo en la vuelta de camino a la parrilla de salida, lo que les produjo daños en sus monoplazas. Tuvieron que salir desde el final del Pit Lane. Después fue Leonardo Pulcini el que protagonizó otro incidente precarrera, cuando se quedó parado en la arrancada para la vuelta de formación, por lo que salió también desde el carril de garajes. Y antes de llegar a la parrilla para dar la salida, Liam Lawson tuvo problemas de motor que le hicieron enfilar la calle de boxes para abandonar.

Tras todas estas incidencias, se dio la salida, en la que Christian Lundgaard superó en aceleración al Poleman Robert Shwartzman para colocarse en primera posición tras la primera curva. Marcus Armstrong, que salió tercero, intentó aprovecharse de la escaramuza, batallando con su compañero de equipo en las curvas dos y tres, pero sin conseguir superarle. Por detrás, un Jüri Vips, que salía algo retrasado, comenzó su remontada. Lo mismo que Leonardo Pulcini, que buscó resarcirse tras sus problemas en la parrilla.

Salida de la primera carrera de Fórmula 3 en Barcelona. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Pedro Piquet, en su intento por adelantar a Alex Peroni, trompeó en la curva 10, justo antes de que Liam Lawson consiguiera salir a pista, en la vuelta 9. La batalla entre Niko Kari y Yuki Tsunoda animó la carrera, mientras Richard Verschoor y Alex Peroni comenzaban una lucha que les iba a durar toda la carrera. El británico Raoul Hyman recibió una penalización de cinco segundos por reincorporarse indebidamente a la pista en la segunda curva, inaugurando el capítulo de las sanciones que tanta importancia han tenido en el resultado final de la prueba.

Así mismo, continuaba la progresión de Leonardo Pulcini, que superaba con una maniobra magistral en la curva cinco a Sebastián Fernández. Por su parte, Jüri Vips alcanzaba la octava posición, con un ritmo vertiginoso. Pero el ritmo implacable de la mayoría de pilotos se vio suspendido cuando Alessio Deledda protagonizó una salida de pista en la curva 12. El italiano se quedó entrampado en la grava de la escapatoria y tuvo que abandonar la carrera, lo cual provocó una situación de Virtual Safety Car. Justo en ese momento, Verschoor superaba a Peroni y a Logan Sargeant, que había levantado el pie ante la salida del VSC, y Peroni hacía lo propio con Sargeant. Los comisarios iniciaron la investigación oportuna, que terminó con una sanción para los dos pilotos infractores.

Robert Shwartzman celebra la victoria en el podio, acompañado por Christian Lundgaard y Marcus Armstrong. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship

Tras varias vueltas con la carrera neutralizada, en la vuelta 18 se dio bandera verde, cuatro vueltas antes del final. El piloto estonio Jüri Vips, que ocupaba la sexta posición tras una magnífica remontada, acusó en exceso el desgaste de sus neumáticos, teniendo que aguantar los ataques de Jehan Daruvala en esas vueltas finales. Finalmente, Christian Lundgaard curzaba la línea de meta en primera posición, con Robert Shwartzman y Marcus Armstrong terminando justo por detrás.

Cuando todavía no habían llegado los pilotos al Parque Cerrado, dirección de carrera anunciaba la sanción de tiempo a Lundgaard, la cual le quitaba la victoria y le ubicaba en la segunda posición. El hombre de la Pole Position, Shwartzman, heredaba la victoria, la primera de la nueva Fórmula 3 de la FIA. Su compañero de equipo, Marcus Armstrong, completó el podio.

Por otra parte, Lundgaard sí mantuvo la Vuelta Rápida, lo que le otorga dos puntos extra en la clasificación del campeonato de pilotos. Así mismo, Niko Kari terminó en octava plaza, lo que le sitúa en la Pole Position de la carrera del domingo. Jehan Daruvala le acompañará en la primera fila. Los resultados colocan a Robert Shwartzman como el primer líder del campeonato de la historia del mismo. Mañana se celebrará la segunda carrera del fin de semana. Veremos qué piloto consigue alzarse con la victoria.

El ganador de la carrera, Robert Shwartzman. © Joe Portlock / LAT Images / FIA F3 Championship