Sólo Ekström puede parar los pies a Kristoffersson en Letonia

Sólo Ekström puede parar los pies a Kristoffersson en Letonia

El Campeonato del Mundo de Rallycross disputó una nueva cita en el trazado letón de Bikernieki este fin de semana, la primera con público en las gradas. Y como viene siendo habitual esta temporada, Johan Kristoffersson ganó la primera manga del sábado, sumando más puntos para seguir al frente de la clasificación general. Mattias Ekström fue el único piloto capaz de doblegar al dos veces Campeón del Mundo al ganar la ronda del domingo.

Las previsiones meteorológicas apuntaban a que iban a ser dos días de competición dominadas por el sol y el calor. A diferencia de lo que sucedió en Suecia y Finlandia, el Rallycross de Riga no vio la presencia de la lluvia por primera vez este año. Esto lo disfrutaron no sólo los pilotos habituales, también los que se inscribieron de manera puntual. El local Reinis Nitiss participó con un Skoda Fabia del equipo ES Motorsport, en tanto que Krisztián Szabó y Rokas Baciuška regresaron a sus monturas habituales en las estructuras GRX Set y GCK UNKORRUPTED, respectivamente.

El finlandés Niclas Grönholm logró la Pole Position tras las tres sesiones de calificación de la primera manga, con Johan Kristoffersson y Mattias Ekström a continuación. Nueve pilotos más firmaron el pase a las semifinales: Robin Larsson, Timmy Hansen, Kevin Hansen, Krisztián Szabó, Liam Doran, Andreas Bakkerud, Timur Timerzyanov, Reinis Nitiss y René Münnich. Sin embargo, este último cedió su plaza a su compañero de equipo Timo Scheider, mejor clasificado en el mundial y con opciones de sumar valiosos puntos para Münnich Motorsport.

Salida de una de las carreras del sábado. Foto: FIAWorldRallycross.com

En la primera semifinal, Mattias Ekström consiguió adelantar a Niclas Grönholm con una arriesgada maniobra en la primera curva, mientras Reinis Nitiss y Krisztián Szabó plantaban cara en mitad del pelotón. La pelea fue muy intensa, con el piloto de GRX Taneco cambiando su estrategia para hacer la Joker Lap una vuelta antes y pillar desprevenido al de KYB Team JC. Finalmente, en un apretado cuerpo a cuerpo, Ekström se llevó la carrera, con Grönholm y Timmy Hansen pasando junto a él a la final.

La segunda semifinal vio una nueva arrancada perfecta de Johan Kristoffersson, que defendió la primera posición. Robin Larsson trató de ponerse a su estela, pero el ritmo del líder del mundial era rapidísimo y tuvo que centrarse en defenderse de los ataques de Kevin Hansen y Timur Timerzyanov. Por su parte, Liam Doran tuvo que retirarse tras romper uno de los brazos de la suspensión en plena pelea con el piloto ruso. Sin cambios en las posiciones, Kristoffersson se hizo con la victoria, seguido de Larsson y Hansen para completar la parrilla de salida de la gran final.

Johan Kristoffersson volando en uno de los saltos de Bikernieki. Foto: FIAWorldRallycross.com

Johan Kristoffersson volvió a demostrar la espectacular tracción de su Volkswagen Polo para trazar por delante la primera curva. Robin Larsson apuró la frenada y a punto estuvo de colocarse segundo, pero un toque por detrás con Timmy Hansen le hizo trompear, siendo el otro hermano Hansen, Kevin, quien aprovechó para hacerse con la posición, por delante de Mattias Ekström. Pero el joven piloto sueco perdió mucho tiempo tras hacer la Joker Lap, en una pelea en la que Niclas Grönholm terminó impactando contra las protecciones. Finalmente, Kristoffersson se hizo con el triunfo en la primera ronda del Rallycross de Riga, con Mattias Ekström en segunda plaza y Timmy Hansen en la tercera. Un podio 100% sueco.

El domingo amaneció con un tiempo soleado y presenció la Pole Position de Mattias Ekström. El piloto al volante de uno de los Audi S1 se planteó marcar el ritmo desde el principio. Además de él, otros once participantes lograron el pase a las semifinales: Johan Kristoffersson, Robin Larsson, Timmy Hansen, Niclas Grönholm, Andreas Bakkerud, Kevin Hansen, Timo Scheider, Timur Timerzyanov, Anton Marklund, Krisztián Szabó y Liam Doran.

Las luchas cuerpo a cuerpo en la primera curva marcaron el desarrollo de las carreras en Letonia. Foto: FIAWorldRallycross.com

Mattias Ekström y Robin Larsson mantuvieron la primera línea en la salida de la primera semifinal, pasando líderes los dos Audi S1 de KYB Team JC por la primera curva. Por detrás, la pelea de Niclas Grönholm por la segunda posición fue infructuosa y tuvo que quedarse en tercer puesto. La carrera no ofreció mayores oportunidades y Ekström ganó, seguido de Larsson y Grönholm, pasando los tres a la final.

Johan Kristoffersson no arrancó tan bien esta vez, pero mantuvo la primera posición en la salida de la segunda semifinal, con Timmy Hansen buscando un hueco a su vera. Las luchas se centraron en conseguir el último lugar en la final, en la brutal pelea entre Timo Scheider y Andreas Bakkerud que terminó con un toque entre ambos y el piloto noruego impactando contra el muro. El de GCK RX Cartel destrozó la parte delantera de su Renault Mégane y tuvo que pasar por el centro médico para descartar lesiones. Kristoffersson cruzó primero la meta, con Timmy Hansen segundo. Scheider entró tercero, pero los comisarios lo sancionaron por el accidente con Bakkerud, por lo que su plaza en la final la heredó Kevin Hansen.

Los dos coches de KYB Team JC haciendo trabajo de equipo, con Ekström liderando por delante de Larsson. Foto: FIAWorldRallycross.com

Aunque Johan Kristoffersson traccionó muy bien, Mattias Ekström salió mejor desde la Pole Position y aguantó el ataque del Volkswagen. Robin Larsson buscó el hueco pero casi perdió su lugar con Niclas Grönholm. Por detrás, los hermanos Hansen comenzaron una carrera en la que poco tuvieron que decir. Kristoffersson apretó todo lo que pudo y más a Ekström, achuchándolo curva tras curva, pero después de perder algo de tiempo con Grönholm al realizar la Joker Lap, no pudo hacer nada para evitar la victoria del Audi. Así pues, Mattias Ekström ganó la segunda ronda del Rallycross de Riga, seguido de Johan Kristoffersson y Robin Larsson. Otro podio totalmente sueco.

Con estos resultados, Johan Kristoffersson mantiene la renta de 17 puntos sobre Mattias Ekström. Niclas Grönholm también salva la tercera posición en la clasificación general. En el apartado de equipos, KYB Team JC continúa líder del campeonato, seguido de Team Hansen y GRX Taneco. La próxima cita del Campeonato del Mundo de Rallycross, si no hay modificaciones en el calendario, será los próximos 17 y 18 de octubre en el Circuit de Barcelona – Catalunya. El Rallycross de Cataluña, que podría ser cita doble, continuará con un certamen que sigue progresando contra viento y marea.

Foto de portada: FIAWorldRallycross.com

Kristoffersson y Ekström triunfan en el Rallycross de Suecia

Kristoffersson y Ekström triunfan en el Rallycross de Suecia

El regreso del Campeonato del Mundo de Rallycross ha visto a dos pilotos campeones de la especialidad triunfar en su regreso. Johan Kristoffersson dominó en la primera ronda disputada el sábado, mientras que Mattias Ekström se llevó la victoria en la segunda manga, el domingo. Ambos han puesto contra las cuerdas a sus rivales en un Rallycross de Suecia algo flojo para los principales protagonistas del año pasado en el certamen, Timmy Hansen (vigente campeón), Andreas Bakkerud, Kevin Hansen y Niclas Grönholm.

Las modificaciones en el calendario por la pandemia de COVID 19 obligaron a los organizadores del mundial y a la FIA a tomar cartas en el asunto para paliar la ausencia de varias pruebas. Esto ha significado que por primera vez se hayan disputado dos rondas competitivas en un mismo fin de semana. El circuito sueco de Höljes ofreció el escenario perfecto para ello y marcó un inicio de temporada que confirmó la buena preparación de Johan Kristoffersson, tras participar en estos meses previos en varias citas allí.

Los primeros entrenamientos del Rallycross de Suecia en la jornada del sábado ya sirvieron de aviso para lo que se vivió después. El Volkswagen Polo GTI del Campeón del Mundo de 2017 y 2018 volaba sobre el trazado mixto de la “La catedral del Rallycross”, para conseguir la Pole Position. Sin embargo, tanto los equipos Hansen como GRX Taneco sufrieron de lo lindo para meter a sus pilotos en semifinales. Una situación que tanto Andreas Bakkerud como Liam Doran experimentaron, con muchos problemas técnicos en sus Renault Mégane RS RX. La pareja de Monster Energy GCK RX Cartel ha confiado en las estructura GCK para disputar este año el mundial y, de momento, parece que no han llegado del todo preparados a este comienzo del certamen. Ninguno logró el pase a semifinales.

Salida de una de las mangas de la primera ronda del Rallycross de Suecia. Foto: FIAWorldRallycross.com

Johan Kristoffersson se llevó la victoria en la primera semifinal, lo que le valió para partir desde la Pole Position en la final. Junto a él, Niclas Grönholm y Anton Marklund lucharon para verse las caras en la definitiva manga competitiva, contando con la sanción que apeó a Robin Larsson. En la segunda semifinal, fue Mattias Ekström el que consiguió sacar todo el jugo al Audi S1 de KYB Team JC, el nuevo equipo del campeonato. Además de él, Timmy Hansen y Timo Scheider pasaron a la gran final.

La lluvia no quiso perderse el espectáculo y provocó una salida loca en la que Niclas Grönholm se quedó parado. Por su parte, Anton Marklund patinó demasiado al entrar en la primera curva y al tratar de reincorporarse a la trazada, golpeó a Timmy Hansen, que trompeó en la entrada de la Joker Lap. Tanto ellos, como Timo Scheider, realizaron en ese momento su paso por el recorrido alternativo, pero con el tiempo perdido por la tumultuosidad de la arrancada, Johan Kristoffersson y Mattias Ekström se escaparon en cabeza.

Pero el ritmo del piloto de Volkswagen Dealerteam Bauhaus fue imposible de contrarrestar y, a pesar de las difíciles condiciones de pista, Johan Kristoffersson cruzó en primera posición la línea de meta, seguido de Ekström. Anton Marklund fue sancionado por su toque a Hansen en la salida y el tercer escalón del podio recayó en manos de Timo Scheider.

Johan Kristoffersson pasa bajo la bandera a cuadros para ganar la primera ronda del Rallycross de Suecia 2020. Foto: FIAWorldRallycross.com

El domingo amenció con la resaca provocada por las emociones vividas el sábado. Pero había que ponerse a trabajar olvidándose del día anterior. El Rallycross de Suecia presentaba una nueva oportunidad para todos de empezar desde cero para alcanzar la gloria. Sin embargo, Kristoffersson dominó una vez más las mangas de calificación y conquistó la Pole Position. Por detrás, los equipos Hansen y GRX Taneco mejoraron y Andreas Bakkerud consiguió el pase a semifinales. No así su compañero Liam Doran, que achacó durante todo el fin de semana graves problemas mecánicos que convirtieron su inicio de campeonato en un verdadero infierno.

Johan Kristoffersson, Kevin Hansen y Andreas Bakkerud consiguieron pasar a la gran final, demostrando una clara mejoría de los Peugeot 208 y Renault Mégane. En la segunda semifinal, la victoria fue de Robin Larsson, al que acompañaron en el camino hacia al manga definitiva dos antiguas leyendas del DTM, Mattias Ekström y Timo Scheider. Así, la parrilla de salida estuvo lista bajo un sol imponente y nada de lluvia en el horizonte.

Anton Marklund lidera la pelea en Höljes, por delante de Niclas Grönholm, Robin Larsson y Mattias Ekström. Foto: FIAWorldRallycross.com

En la arrancada, Kristoffersson y Larsson pelearon chapa con chapa por el liderato, tocándose y casi saliéndose de pista en el primer giro. Esto fue aprovechado por Ekström y los demás, que pudieron recortar los metros iniciales. La batalla entre Volkswagen y Audi estaba sobre la mesa, con Larsson achuchando a Kristoffersson durante toda la primera vuelta. Por su parte, Ekström y Kevin Hansen realizaron su paso por la Joker Lap, lo que a la postre les sirvió para ganar mucho tiempo. Johan Kristoffersson intentó imponer su ley, aprovechando las ventajas de ir líder para marcar la vuelta rápida, pero el ritmo de Mattias Ekström era imparable.

Por detrás, la presión de Kevin Hansen sobre Robin Larsson, que acusaba muchos problemas, le dio sus frutos, adelantándole para asegurarse la tercera plaza. El paso de Kristoffersson por el recorrido alternativo, lo dejó detrás de Ekström, pero el bicampeón no iba a darse por vencido. Lo presionó por todos los medios posibles, llegando a empujarle, pero Mattias Ekström logró la victoria. Como consecuencia de esas maniobras, los comisarios sancionaron a Johan Kristoffersson, que quedó relegado a la tercera posición, con Kevin Hansen consiguiendo el segundo lugar en el podio.

Mattias Ekström atacando los pianos en plena lucha por la victoria en la segunda ronda del Rallycross de Suecia. Foto: FIAWorldRallycross.com

Con estos resultados del Rallycross de Suecia, Johan Kristoffersson sale líder del mundial tras este comienzo de temporada en Suecia, con 56 puntos. Mattias Ekström le sigue, con 54 tantos; y Robin Larsson completa el Top3, con 36. En la clasificación general de equipos, KYB Team JC comanda la tabla, con 90 puntos; seguidos de Team Hansen y GRX Taneco. Los dos conjuntos de la estructura GCK, Monster Energy GCK RX Cartel y UNKORRUPTED, cierran el cómputo de resultados.

Además de las dos rondas del Campeonato del Mundo de Rallycross, se celebraron las primeras pruebas competitivas del nuevo certamen eléctrico, el Projekt E, y del Campeonato de Europa de Rallycross. Ken Block, al volante del Ford Fiesta preparado por STARD, se convirtió en el primer ganador de la historia del Projekt E; mientras que Oliver Eriksson se llevó el triunfo en la manga final del Euro RX de Suecia. La próxima cita del World RX será este mismo fin de semana en el circuito finlandés de Kouvola, una vez más, como evento doble.

Foto de portada: FIAWorldRallycross.com

El World RX ante una temporada incierta

El World RX ante una temporada incierta

La crisis provocada por la expansión a nivel mundial del coronavirus SARS-CoV-2 y su enfermedad, el COVID-19, está poniendo en jaque al mundo de las carreras. El Campeonato del Mundo de Rallycross no está siendo ajeno a todo este movimiento de cancelaciones y aplazamientos que estamos viviendo, y ya se han pospuesto algunas pruebas para cuando esta situación remita. Pero antes de la eclosión de la pandemia, el mundial vivía su propia vorágine de pretemporada, con cambios de pilotos y equipos.

El campeonato viene de concluir una temporada espectacular con tres pilotos luchando por el título. Timmy Hansen se llevó el trofeo tras rematar su mejor año en el certamen, ganando cuatro de las diez citas de la temporada para alzarse Campeón del Mundo ante sus principales rivales, Andreas Bakkerud, con quien empató a puntos en una dramática final en Killarney, y su hermano Kevin Hansen. Sin embargo, no estuvieron presentes algunos de los protagonistas de los últimos años. La salida de los fabricantes supuso la marcha de los campeones Petter Solberg, Mattias Ekström y Johan Kristoffersson, además del múltiple campeón de rallyes Sébastien Loeb. En otras palabras, ningún piloto defendió corona el año pasado.

Ante los preparativos para la nueva temporada, la organización presentó en septiembre del pasado año el nuevo Projekt E, el certamen eléctrico de rallycross que se disputaría a partir de 2020 durante algunos fines de semana conjuntos con el World RX. Por otra parte, se presentó el circuito de Nürburgring como nueva sede del Rallycross de Alemania y se anunció una nueva prueba en Rusia, en la pista Igora Drive de reciente construcción, que tiempo después fue anulada. También se anunció el regreso de alguna cara conocida y varios cambios de cromos que pusieron el mercado de fichajes patas arriba, incluyendo cambios de pilotos y de coches en varios equipos.

El Campeón del Mundo de Rallycross de 2019, Timmy Hansen. Foto: World RX

Uno de los movimientos más sonados es el de Monster Energy RX Cartel, el equipo en el que militaban en 2019 Andreas Bakkerud y Liam Doran. Ambos pilotos han decidido abandonar los Audi S1 que en su día representaron a la estructura EKS para competir bajo el paraguas de GCK al volante de sendos Renault Mégane RS. La escuadra liderada por Guerlain Chicherit se ve así reforzada con la llegada de dos de los pilotos más experimentados del campeonato. La estructura francesa mantendrá a Anton Marklund a los mandos del Mégane de la temporada anterior, pasando Chicherit a pilotar uno de los Renault Clio RS, junto a Rokas Baciuška.

A su vez, el equipo sueco JC Raceteknik anunció un acuerdo de colaboración con EKS por la que se harán cargo de los Audi S1 pertenecientes a la estructura de Mattias Ekström. Robin Larsson y Janis Baumanis serán los encargados de dar rienda suelta a su potencia en los circuitos del mundial, y se espera que el propio Ekström compita de forma puntual en alguno de ellos. JC Raceteknik ya operó un S1 el pasado año, y tanto Larsson como Baumanis aseguraron en su momento sentirse confiados por las posibilidades que ofrece esta montura de cara a conseguir grandes resultados.

El Ford Fiesta desarrollado por STARD para el Projekt E. © Teddy Morellec / World RX

Johan Kristoffersson, Campeón del Mundo de Rallycross en 2017 y 2018, anunció su regreso a la máxima categoría mundial de la especialidad, tras un año en el que se dedicó a probar suerte en la Copa del Mundo de Turismos (WTCR). El piloto sueco volverá al volante de un Volkswagen Polo GTI operado por la estructura KMS (Kristoffersson Motorsport), bajo la denominación de Volkswagen Dealerteam Bauhaus. Finalmente, Münnich Motorsport apostará por poner dos Seat Ibiza en pista, con Timo Scheider repitiendo montura y el propio René Münnich retornando al volante de uno de sus coches.

Todo esto sucedió antes de que la situación generada por el COVID-19 parase el mundo. Desde entonces, los anuncios de cancelaciones y aplazamientos han sido la tónica general, no sólo en el Campeonato del Mundo de Rallycross, sino también en otros certámenes. Las primeras pruebas en caer fueron las citas española y portuguesa. Las autoridades de los dos países ibéricos decretaron sendos confinamientos que hacían imposible la disputa de las carreras. A continuación, fue el turno del Rallycross de Benelux, en el circuito de Spa-Francorchamps, que encontró acomodo en una nueva fecha a principios de octubre.

Eau Rouge, principal atractivo del trazado de rallycross de Spa-Francorchamps, sede del Rallycross de Benelux. Foto: World RX

Días después, las restricciones en Noruega obligaron al aplazamiento de su cita anual con el campeonato. Los responsables del trazado de Lånkebanen, al igual que los de Montalegre y Montmeló, siguen en conversaciones con la FIA, las federaciones nacionales y los organizadores del certamen, IMG, para encontrar algún hueco en el calendario, tratando de aplazar y no cancelar ninguna prueba. Sin embargo, el alargamiento de los estados de confinamiento en toda Europa y las medidas para restringir los viajes entre los países, sumado a la falta de movilidad, pueden suponer problemas para organizar las siguientes citas en Suecia y Alemania.

Los responsables del circuito de Höljes, sede del Rallycross de Suecia, se muestran optimistas a día de hoy, pero no descartan tener que ceder ante las medidas que la pandemia está obligando a tomar en todo el planeta. Por su parte, la prueba que debía disputarse de forma novedosa en Nürburgring, pende de un hilo. Las autoridades alemanas han prohibido las competiciones deportivas hasta el 31 de agosto, de manera que la cita que ha de disputarse el primer fin de semana de ese mes debería ser cancelada o aplazada debido a esa restricción impuesta por el gobierno federal.

Toca esperar para volver a disfrutar de imágenes como esta en el Campeonato del Mundo de Rallycross. Foto: World RX

La última noticia ha sido el aplazamiento para introducir los Supercar eléctricos el próximo año. La FIA, con el consentimiento de las partes implicadas y la aprobación por el Consejo Mundial del Motor, ha decidido posponer la electrificación del mundial hasta 2022. La incertidumbre es ahora mismo la nota dominante. No se sabe a ciencia cierta qué va a ocurrir en el futuro a corto y medio plazo, por lo que es difícil atisbar cuáles serán los pasos a seguir, si habrá o no más cancelaciones y/o aplazamientos, o cuándo se podrá volver a reemprender la actividad automovilística. Por ahora, esta es la situación de un Campeonato del Mundo de Rallycross que se enfrenta a su temporada más incierta.

Foto de portada: World RX

Máxima igualdad en el Campeonato del Mundo de RallyCross

Máxima igualdad en el Campeonato del Mundo de RallyCross

Tras las cinco primeras citas del Campeonato del Mundo de RallyCross, Timmy Hansen lidera la tabla del campeonato de pilotos, por un margen tan escaso como un único punto con respecto a su hermano Kevin. Los Hansen han sido los auténticos protagonistas de esta primera mitad del año, sumando un total de tres victorias entre ambos al volante de sus Peugeot 208 WRX. Son los principales candidatos al título, pero por detrás les persigue con relativa cercanía Andreas Bakkerud, uno de los especialistas de la categoría.

El campeonato comenzó en Abu Dhabi. El circuito de Yas Marina se preparó para acoger por primera vez al principal certamen de rallycross del mundo, acotando la parte de las curvas 3 a la 6 y la larga recta trasera para acondicionar un trazado mixto con las características necesarias. La lucha se centró entre dos de los pilotos más jóvenes del campeonato, Niclas Grönholm y Kevin Hansen. La final fue un mano a mano entre ellos, adelantando el finés al sueco en una maniobra en la que el de GRX Taneco empujó al del Team Hansen MJP, sacándolo de pista. Grönholm cruzó primero la meta, pero los comisarios dictaminaron que la acción fue ilegal, sancionándolo y recayendo la victoria en manos de Kevin Hansen.

La caravana mundialista puso rumbo a Europa, concretamente al Circuit de Barcelona-Catalunya, sede de la segunda batalla del año. De nuevo, la organización del RallyCross de Cataluña acondicionó el técnico trazado armado en la zona del estadio del circuito barcelonés. Allí, Timmy Hansen consiguió desquitarse del mal fin de semana en los Emiratos Árabes, dominando de principio a fin todas y cada una de las mangas, consiguiendo la victoria el domingo por la tarde. Su hermano terminó segundo, rubricando un doblete del equipo Hansen y afianzándose al frente de la clasificación general.

Kevin Hansen y Niclas Grönholm luchando por la victoria en la primera cita del año en Abu Dhabi. © FIAWorldRallycross.com

El legendario circuito de Spa-Francorchamps se vistió con el traje de gala para acoger por primera vez una cita del Campeonato del Mundo de RallyCross tras la construcción de la zona de parrilla y paddock en el exterior de la pista, junto a la recta de bajada hacia Eau Rouge. El trazado usaría la mítica curva y la subida al Raidillon, una de las zonas más conocidas del automovilismo. La prueba vio la sorprendente victoria de Timur Timerzyanov. El ruso fue el encargado de defender los colores del GRX Taneco, junto a Joni Wiman que sustituyó a Niclas Grönholm, baja por apendicitis. Kevin Hansen pudo mantener el liderato del mundial en un fin de semana muy complicado en el que no pudo pasar a la final. Su hermano Timmy terminó cuarto, recortándole valiosos puntos.

Si el RallyCross de Benelux fue complicado para el líder, más lo fue el de Gran Bretaña. El circuito de Silverstone vio un nuevo triunfo de Timmy Hansen, que con la eliminación de Kevin en semifinales, le otorgó el liderato del mundial por apenas cuatro puntos de ventaja. La final fue un mano a mano entre el mayor del clan Hansen y Andreas Bakkerud, resuelto a favor del sueco gracias a la estrategia, realizando su Joker Lap antes que el noruego, lo que le sirvió para tener aire limpio y marcar un par de vueltas rápidas que le colocaron al frente de la carrera y del campeonato.

Salida de una de las mangas de calificación del RallyCross de Cataluña. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

En esta tesitura se presentaron pilotos y equipos en uno de los circuitos más emblemáticos de la especialidad. El circuito de Lånkebanen, en Hell (Noruega), acogió el primer evento nórdico del año, la región de donde han salido la gran mayoría de pilotos de esta especialidad. Además, la pista es la primera del año que es exclusiva de rallycross y no una adaptación. La variabilidad meteorológica marcó el fin de semana, con un chaparrón que dejó el trazado impracticable antes de las semifinales, perjudicando al líder Timmy Hansen, que no pudo pasar a la final. Quien sí lo hizo fue su hermano, que arrancó como una exhalación desde la última fila para colocarse segundo al final de la primera vuelta. El regreso de Niclas Grönholm permitió disfrutar de una lucha sin cuartel como la vivida en la primera cita del año.

Anton Marklund fue el primero en pasar por la línea de meta. El piloto de GC Kompetition asombró a propios y extraños, pero fue descalificado tras las verificaciones en las que los comisarios encontraron irregularidades en su coche. Con ello, Kevin Hansen debía ser el heredero del triunfo, pero este fue a parar a Grönholm, pues el sueco fue sancionado con un segundo por empujar al finés durante la batalla entre ambos. Hansen se tuvo que conformar con el segundo lugar, sumando los suficientes puntos para colocarse a uno del liderato que sujeta su hermano.

Timo Scheider lidera el pelotón en la subida al Raidillon tras pasar Eau Rouge, en el circuito de Spa-Francorchamps. © FIAWorldRallycross.com

Por detrás de los Hansen, Andreas Bakkerud mantiene el tercer lugar de la clasificación general, con Janis Baumanis, Niclas Grönholm y Timur Timerzyanov luchando por el cuarto lugar, separados entre ellos por un punto. Las distancias son mínimas cuando se llega al ecuador de la temporada, por lo que cualquier punto que se pueda arañar en las mangas eliminatorias será tan importante como los que se sumen en la final de cada evento.

En la clasificación por equipos, el Team Hansen MJP es el líder, seguido por GRX Taneco y Monster Energy RX Cartel. Por ahora, los Peugeot 208 WRX y Hyundai i20 son los únicos coches capaces de vencer. Veremos si los Audi S1 consiguen ponerse al nivel, pues son los tres que parecen estar un paso por delante del resto, representado por los Renault Mégane y Renault Clio de GCK, los Ford Fiesta ST de STARD y los Skoda Fabia, Mini Cooper y Seat Ibiza privados.

La lluvia y el barro marcaron las semifinales y la final del RallyCross de Noruega. © FIAWorldRallycross.com

Por delante, cinco citas más para completar el año. La segunda cita nórdica en Höljes (Suecia), antes de poner rumbo a América para disputar el RallyCross de Canadá en el circuito urbano de Trois-Rivières. Después, regreso a Europa con los RallyCross de Francia en Lohéac y Letonia en Bikernieki. El broche final lo pondrá el RallyCross de Sudáfrica, que se disputará en el trazado de Killarney a principios de noviembre. No hay nada decidido, las distancias son escasas y el espectáculo está asegurado. No se puede pedir más.

Foto de portada: © FIAWorldRallycross.com

Timmy Hansen gana el RallyCross de Cataluña

Timmy Hansen gana el RallyCross de Cataluña

El piloto sueco Timmy Hansen ha ganado el RallyCross de Cataluña, celebrado en el Circuit de Barcelona – Catalunya. El mayor de los hermanos Hansen no sólo se ha llevado la victoria, ha dominado desde el principio del fin de semana, ganando las cuatro mangas de calificación, su semifinal y la gran final. Por detrás, su hermano Kevin Hansen, que amplía su ventaja al frente del mundial; y Andreas Bakkerud, que suma su primer podio del año.

El día grande del RallyCross barcelonés empezaba con la sesión de calentamiento de los Supercars, antes de que los KartCross de la RX Stars Race saltaran al frío asfalto de Montmeló. Después, sería el turno de retomar las sesiones de calificación. La Q3 se presentaba muy emocionante, saliendo los pilotos más rápidos del sábado los primeros. Timmy Hansen fue el mejor de todos, estableciendo un crono de 3:06.742. Niclas Grönholm, casi desaparecido en el día anterior, marcaba el segundo mejor tiempo. La presión aumentaba para el pequeño de los Hansen.

En la Q4, nada nuevo bajo el sol. O más bien, bajo las nubes que cubrieron durante todo el día el trazado catalán. Porque Timmy Hansen volvió a superar a los demás, con una marca de 3:05.376, la más rápida del fin de semana. Y de nuevo, con Niclas Grönholm detrás. El líder del campeonato sólo pudo ser cuarto. Más presión. Por detrás, Andreas Bakkerud marcaba el tercer registro de referencia, mientras que un sorprendente Guillaume de Ridder se colocaba quinto.

Paasonen, Raymond y de Ridder negociando una de las curvas de lado, durante una de las mangas calificatorias del domingo. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La suma de los puntos dados por los resultados de cada manga de calificación, determinaba que los doce pilotos que pasarían a semifinales serían Timmy Hansen, Kevin Hansen, Niclas Grönholm, Andreas Bakkerud, Timur Timerzyanov, Janis Baumanis, Cyril Raymond, Krisztián Szabó, Guerlain Chicherit, Liam Doran, Guillaume de Ridder y Timo Scheider. Por lo tanto, quedaban eliminados Rokas Baciuška, Anton Marklund, Chris Hoy, Jani Paasonen, Oliver Bennett, Tamás Karái y Hervé Knapick, que no pudo volver a competir tras el vuelco que protagonizó ayer.

La primera semifinal se disputó entre Timmy Hansen, Niclas Grönholm, Timur Timerzyanov, Cyril Raymond, Guerlain Chicherit y Guillaume de Ridder. Timmy Hansen marcaba distancias desde la salida, dejando todo el marrón a un Niclas Grönholm que intentaba tapar todos los huecos. Era su oportunidad para poner en aprietos a Kevin Hansen, pudiendo asaltar el liderato de la clasificación general. El joven finlandés aguantaba el tipo y pasaba por meta tras Hansen, y por delante de Raymond, que conseguía pasar con ellos a la final.

Janis Baumanis persigue a Timo Scheider. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La segunda semifinal contó con la presencia de Kevin Hansen, Andreas Bakkerud, Janis Baumanis, Krisztián Szabó, Liam Doran y Timo Scheider. La batalla fue intensa entre Baumanis y Bakkerud, dejando al piloto del Team Hansen conseguir una cierta ventaja. La última vuelta se decidió a favor del piloto noruego, pasando ellos tres, Hansen, Bakkerud y Baumanis, a la gran final.

La última carrera del fin de semana iba a ver a los dos hermanos Hansen, a Niclas Grönholm, a Cyril Raymond, a Andreas Bakkerud y a Janis Baumanis jugarse el pellejo sobre el espectacular trazado de RallyCross del Circuit de Barcelona – Catalunya. Era el momento de decidir al ganador del RallyCross de Barcelona, y ver si alguien sería capaz de batir a un Timmy Hansen que se había hecho dueño y señor de la pista.

Salida de la gran final del RallyCross de Cataluña 2019. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

El semáforo se puso en verde y los seis coches se lanzaron raudos hacia la primera curva. Timmy Hansen se defendía de los ataques de su hermano Kevin y ambos superaban sin problemas el primer viraje. Por detrás, las escaramuzas se sucedían entre Grönholm, Bakkerud, Raymond y Baumanis. Bakkerud presionaba al pequeño Hansen, mientras Timmy se escapaba en cabeza de carrera. El podio se perfilaba entre estos tres pilotos, pero el orden no estaba nada claro.

El líder del campeonato fue el primero de ellos en hacer la Joker Lap, regresando en tercer lugar al trazado habitual. Mientras, el líder de carrera y el piloto noruego esperaban a la última vuelta para hacer su pasada obligatoria por la trazada larga. Por momentos, parecía que Andreas podría levantarle el segundo puesto a Kevin. Hansen se reincorporó sin problemas en la punta del pelotón, mientras que Bakkerud salió casi en paralelo del joven Hansen, de hecho la mayor aceleración le daba una cierta ventaja, pero finalmente no pudo superarle. Así, Timmy Hansen cruzaba la línea de meta vencedor del RallyCross de Cataluña, con su hermano Kevin en segunda posición y Andreas Bakkerud en la tercera.

El gran dominador del fin de semana, Timmy Hansen. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Con este resultado, Kevin Hansen se mantiene como líder del mundial con 56 puntos, ampliando su ventaja sobre Niclas Grönholm, que terminó cuarto. La diferencia pasa a ser de 8 tantos, tras dos eventos. Por detrás, Timmy Hansen se aúpa al tercer puesto con 38 puntos, Janis Baumanis queda en cuarto lugar con 36, y Krisztián Szabó cierra el Top 5 con 28, los mismos que Timur Timerzyanov, que amenaza su puesto.

Una nueva edición de la cita española del Campeonato del Mundo de RallyCross llegaba a su fin. Una especialidad sin tradición en nuestro país, pero que año tras año atrae a gente que busca disfrutar con la brutalidad de estos coches espectaculares. La próxima cita será en el legendario circuito de Spa-Francorchamps, que se estrenará como sede del campeonato con el RallyCross de Benelux. El uso de la mítica curva de Eau Rouge y el Raidillon promete dosis de adrenalina que todo el mundo desea presenciar. Dosis tan altas como las que hemos vivido estos días en Montmeló.

Los hermanos Hansen celebran el doblete conseguido por el Team Hansen en lo alto del podio de Montmeló. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)