Entrevista a Iván Ares: “Tenemos que cuidar el autocross”

Entrevista a Iván Ares: “Tenemos que cuidar el autocross”

Circuit de Lleida, Lleida. | Uno de los pilotos españoles de rallyes con mayor proyección nacional e internacional es Iván Ares. El gallego es un gran apasionado de la competición que busca compaginar sus programas en los tramos con otros tipos de competiciones, especialmente el autocross. Es en esta disciplina donde ha competido durante muchos años con los carcross de Semog. Sin embargo, Ares cambia de montura a partir de este año para correr con los nuevos LifeLive, la marca de carcross de Thierry Neuville.

El pasado fin de semana, tuvimos la oportunidad de hablar con el Campeón de España de Rally de 2017 en el Circuit de Lleida, con motivo de la celebración del Autocross Ciutat de Lleida, primera prueba del Campeonato de España de Autocross de 2021. Ares debutó allí con el nuevo LifeLive TN5 con el objetivo de sumar kilómetros al coche y emprender un programa de evoluciones para luchar por cosas importantes en el futuro. Hablamos de esto y de varias cosas más con el que es, hasta la fecha, el último piloto español en competir en una prueba internacional de rallycross.

EL ACELERADOR (EA): Iván, después de tantos años con Semog en el CEAX, es obligado preguntarte acerca del paso a LifeLive. ¿Por qué llega este cambio?

IVÁN ARES (IA): “Teníamos ganas de hacer un proyecto distinto, con mi hermano Santi a la cabeza y Ares Racing. Con Semog poco más podíamos aportar, ellos tienen más pilotos y nosotros tampoco podíamos estar tan centrados en el autocross. Creo que ha sido una decisión importante y muy arriesgada, pero lo más determinante fue la involucración de LifeLive en el desarrollo del coche que trajéramos a España, por lo tanto creo que es acertada. Los resultados por ahora no van a ser destacados, es un proyecto a largo plazo en el que creo que podemos hacer grandes cosas juntos.”

Iván Ares domando el LifeLive TN5 en el Circuit de Lleida. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

EA: ¿Qué nos puedes contar del LifeLive TN5, un coche nuevo de un fabricante que lleva muy pocos años fabricando carcross?

IA: “De entrada, es un buen coche con una buena base. Ellos tienen una filosofía distinta a la que tenemos en España y está un poco pensado para rallycross. Con lo cual, como los circuitos de autocross en España son un poco peculiares, tenemos que ir adaptando el coche a los trazados de aquí. De eso se trata y ese es el desafío, conseguir que el coche funcione en autocross.”

EA: Por lo tanto, el hecho de correr en esta primera prueba del CEAX en el Circuit de Lleida te lo tomas como una primera toma de contacto.

IA: “Sí, fue todo muy precipitado, no nos dio tiempo a rodar con el coche y venimos con muy poca preparación. Pero la mejor vara de medir son las carreras. No tenemos ninguna presión por hacer un buen resultado, así que intentaremos desarrollar el coche lo más rápido posible y creo que ya vamos pasito a paso mejorándolo.”

Iván Ares durante sus primeras vueltas con el LifeLive TN5 en el Autocross Ciutat de Lleida. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

EA: ¿Cuál es la idea, hacer todo el campeonato entero o sólo algunas citas?

IA: “Sólo algunas citas, mi calendario está muy apretado este año y no puedo hacer todo el campeonato. Voy a intentar hacer las máximas posibles y sacar toda la información que podamos. Y en las carreras que yo no esté, la idea es llevar a algún piloto joven para darle la oportunidad en el coche.”

EA: Además del autocross, este año competirás en el Supercampeonato de España de Rallyes. ¿Cómo vas a manejar todo esto y cómo cambia tu mentalidad a la hora de pilotar en una disciplina y en otra?

IA: “Son conceptos totalmente distintos. Pero, como digo siempre, todo lo que sea estar subido en un coche con volante y ruedas es positivo. Creo que el carcross es un magnífico entrenamiento, y de hecho todos los pilotos del WRC entrenan con estos coches, así que no creo que sea malo. Sí que el tema de compaginarlo todo me está siendo cada día más complicado. Este tema lo gestiona mi hermano con su cuñado Álex y yo sólo tengo que preocuparme de llegar y conducir. Con lo cual, es una ventaja también para mí.”

El Hyundai i20 de Iván Ares en el S-CER y el ERC.

EA: Hace unas semanas, estuviste en el circuito de Calafat probando el nuevo coche eléctrico de rallycross, el RX2e. ¿Cómo fue esa experiencia?

IA: “Fue una experiencia positiva, era algo novedoso para mí y creo que estuvo muy bien tener la oportunidad de probar un coche de estas características. La verdad es que me dejó gratamente sorprendido de lo rápido que se puede rodar y de lo bien que funciona el coche eléctrico. Sí que se hace un poco raro no cambiar de marchas. Pero esto es como todo, las nuevas tecnologías están llamando a la puerta y tenemos que prepararnos cuanto antes.”

EA: Además, tú ya tenías experiencia en rallycross. Competiste en la cita de Montalegre del Titans RX en 2019 y eres actualmente el último piloto español en competir en una prueba internacional de rallycross. ¿Cómo fue esa experiencia de correr contra algunos de los mejores especialistas a nivel mundial?

IA: “Pues bien, la verdad que fue una experiencia muy positiva. Sí que había diferencias entre los coches pero fue muy bien. Pudimos rodar rápido, en los tiempos de Timmy y Kevin Hansen, por lo que es algo a destacar. Y por parte del organizador, el trato fue magnífico. Los coches no son fáciles de manejar pero fue una buena experiencia.”

Iván Ares en la ronda de Montalegre del Titans RX de 2019.

EA: ¿Te planteas correr en rallycross a corto plazo, quizás en el RX2e o en otro certamen?

IA: “Ahora mismo no está en mi mente, pero esto da muchas vueltas y ojalá pudiera estar, con Hyundai que es mi marca, y creo que sería un proyecto bonito. A ver qué pasa con el tiempo.”

EA: Vemos que el autocross goza de una buenísima salud en España, con muchos inscritos en esta primera cita en Lleida. ¿Qué crees que hace falta para que el rallycross despegue en nuestro país y algún día tenga una salud como la que estamos viendo aquí?

IA: “En los momentos que estamos, veo complicado que la gente corra autocross y rallycross. Habrá que esperar a ver cómo funciona, qué aceptación tiene y qué coches pueden estar participando ahí. Yo creo que el autocross está a un grandísimo nivel, como vemos en los entrenamientos con seis o siete pilotos en el mismo segundo, prácticamente ni en la Fórmula 1 se ve. Creo que tenemos que cuidar el autocross, porque el de España es la referencia a nivel de Europa. Siempre que vamos a Italia a correr la cita del Europeo, estamos pilotos españoles ganando. En la última en Maggiora, conseguí ganar. Así que esto demuestra que en España es donde más nivel hay y tenemos que cuidarlo. Tenemos grandes fabricantes y hay que apoyarlos.”

Iván Ares probando el RX2e en Calafat.

EA: El año pasado sólo se pudieron correr dos citas del CEAX, las dos en Cataluña y los pilotos gallegos os quedasteis casi todos en casa. Había ganas de volver a competir, ¿verdad?

IA: “Sí, además en Galicia hay muchísima tradición de autocross y fue una pena lo del año pasado. Esperemos que este año Arteixo y Carballo vuelvan al panorama nacional, creo que son grandes circuitos y grandes organizadores, y que esto regrese a una normalidad que pueda llegar. Confío en que vamos a tener un buen calendario este año.”

EA: Ojalá que así sea y que lo veamos. Gracias por tu tiempo, Iván.

IA: Eso espero. Gracias a ti.

El LifeLive TN5 de Iván Ares por detrás. © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

Los minutos pasaron a mayor velocidad de lo normal durante esta amena entrevista con Iván Ares, por lo que poco a poco se fue acercando el momento para el piloto gallego de volver a enfundarse el mono y subirse al precioso LifeLive TN5 en la primera manga de calificación del Autocross Ciutat de Lleida. Fue un enorme placer poder hablar y compartir impresiones con todo un Campeón de España de Rallyes, piloto oficial de Hyundai, piloto de carcross y el último español en competir en rallycross a nivel internacional. Ojalá que esta temporada esté plagada de éxitos. ¡Muchas gracias y mucha suerte, Iván!

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com).

La tierra y el asfalto en España sufren de diferente manera el COVID 19

La tierra y el asfalto en España sufren de diferente manera el COVID 19

Todos los campeonatos a nivel nacional han experimentado problemas para llevar sus pruebas a buen puerto tras la irrupción de la pandemia por COVID 19 en nuestro país. Ya comentamos cómo los campeonatos en circuito habían ido bregando con las dificultades. Ahora toca hablar de la situación por la que pasan los rallyes -tanto el certamen de asfalto, como el de tierra-, la montaña y el mundo off-road en circuito en España.

Por sus propias características, los rallyes son la disciplina automovilística que más pueden sufrir las consecuencias del aplazamiento de pruebas. No es fácil conseguir los permisos para celebrar una competición en una vía pública por la que habitualmente circula el tráfico, con la obligatoriedad de cortar el tránsito para el paso de los vehículos competidores. Más aún lo es reprogramar fechas para que cuadre dentro de las posibilidades de cortar carreteras, pistas y caminos. Cada afección al tráfico rodado supone problemas de movilidad para los vecinos de las localidades afectadas que no siempre son bien recibidas.

El Rally de Lloret de Mar abrió la temporada de rallyes en febrero, antes de que el Tierras de Lorca arrancara la temporada del Campeonato de España de Rallyes de Tierra y del Supercampeonato de España de Rallyes. Después, el silencio. Se espera que sea el Rally de Ourense Termal el que reemprenda la actividad a finales de julio en el Campeonato de España de Rallyes de Asfalto. Aunque al final se ha podido cuadrar un calendario bastante aceptable en cuanto a pruebas a disputar de cara a la segunda mitad del año, algunas citas han tenido que ser canceladas definitivamente. Ocho rallyes han sido cancelados, cuatro en el certamen de asfalto y otros cuatro en el de tierra.

Los aficionados agolpados en las cunetas al paso de los coches, una imagen que será más difícil de ver en un tiempo.

Los rallyes todo terreno tampoco lo están pasando mucho mejor. La noticia desagradable llegó con la cancelación definitiva de la Baja Aragón, prueba puntuable para la Copa del Mundo de Bajas y para el Campeonato de España de Rallyes Todo Terreno. La Baja Almanzora y el Rally TT Jaén Mar de Olivos también se han sumado a la lista de pruebas que no verán la luz este año. Al menos, se han podido mantener cuatro citas de un corto calendario que comenzará en septiembre con el Rally Todo Terreno Villa de Zuera y acabará en noviembre con la Baja Dehesa Extremadura.

Por lo que respecta a la montaña, el Campeonato de España de la especialidad contaba para este año con un gran número de pruebas calendadas, así como con una buena previsión de vehículos inscritos. Sin embargo, una vez que la incertidumbre y la imposibilidad de disputar las pruebas se apoderaron de la realidad, comenzaron a sucederse los aplazamientos y cancelaciones. En este caso, la reprogramación de fechas también da sus problemas al tener que cortar carreteras al tráfico.

Este año veremos arrancar menos pruebas en el CEM. La Pujada a Alp 2500 es una de las afectadas.

Lamentablemente, la Subida Internacional de Montaña al Fito, la prueba más importante de nuestro país, válida para el Campeonato de Europa de Montaña, no se celebrará este año. Tampoco veremos a los pilotos bailar con sus monturas en Guía de Isora o Ibi. La Pujada a Alp 2500 seguirá un camino similar, aunque los organizadores, Cerdanya Racing y Vline.Org, mantendrán en marcha la prueba de rallysprint que se iba a celebrar de forma conjunta en el mismo tramo que la carrera en cuesta.

El nuevo calendario del Campeonato de España de Montaña contempla disputar seis citas, comenzando el fin de semana del 8 y 9 de agosto en Peña Cabarga y terminando con la Subida al Pico San Pedro el último fin de semana de noviembre. En esos meses, se celebrarán la Subida a Chantada, la Subida a la Santa de Totana, la Subida Internacional a Ubrique y la Subida Estepona – Peñas Blancas.

La magia de la montaña se verá reducida este año.

El anuncio de la creación de la Copa de España de Rallycross para esta temporada 2020 fue una buena noticia para el mundo off-road en circuito que de momento no se ha concretado. Nada se sabe al respecto y por ahora parece que todo está más que parado. Veremos si tras la pandemia es posible retomar la idea. Por lo pronto, el Campeonato de España de Autocross ha experimentado cambios de envergadura en su calendario. A la ya cancelada cita en Motorland Aragón por las obras para mejorar la superfície de la pista, se sumaron las de Lleida y Esplús. Por su parte, el circuito de Jerez de los Caballeros tenía previsto acoger la Copa de Escuderías, prueba que también ha sido dada de baja.

La última mala noticia ha sido la decisión del organizador del Autocross de Carballo de cancelar el evento, el cual iba a abrir el campeonato. De esta manera, el CEAX queda reducido a cuatro fechas, la mitad de las que se celebraron el año pasado. El certamen dará el pistoletazo de salida en Arteixo el 8 y 9 de agosto, rematando la faena en Mollerussa el 24 y 25 de octubre, con el Premi Ara Lleida que servirá para que la FIA inspeccione el circuito y la organización como paso obligatorio de la candidatura para entrar en el Campeonato de Europa de Autocross el año que viene.

No será en Carballo, pero se espera que finalmente los car cross, prototipos y turismos del CEAX echen a rodar cuanto antes.

Hasta ahora han sido muchos cambios, y aunque se han publicado los respectivos calendarios de cada campeonato, copa y trofeo de España, lo cierto es que nada asegura que todas las pruebas se puedan llevar a cabo. Todo dependerá del desarrollo de la pandemia y de cómo afecta el supuesto rebrote que se espera tras el verano. Que se puedan disputar el mayor número de eventos, uno tras otro, ya será una buena noticia. Y después, ya se verá…

Xevi Pons: “Las G Series nos vienen muy bien”

Xevi Pons: “Las G Series nos vienen muy bien”

Xevi Pons no necesita presentación. Es uno de los pilotos españoles con mejor palmarés en rallyes de la historia, con cinco Campeonatos de España de Rallyes a sus espaldas y un Campeonato del Mundo de Rally en categoría Super 2000. Ha sido durante años uno de los habituales en el WRC, y en estos últimos tiempos ha centrado sus esfuerzos en el nacional de rallyes de tierra, del que es el actual defensor del título. También ha participado en el Rally Dakar y en otras pruebas de larga distancia, pero cuando llega el invierno, no duda en dejarse caer por las andorranas G Series.

El campeonato de carreras sobre hielo y nieve que se disputa en el “País de los Pirineos” atrae las miradas, desde hace tiempo, de muchos pilotos que prefieren pasar activos el tiempo invernal. Xevi Pons disputa, desde hace ya algunos años, este certamen con el objetivo de seguir compitiendo y estar activo en estos meses sin pruebas de rallyes. “Las G Series nos vienen muy bien para entrenar, para no estar parados durante tres meses. En este parón que tenemos en los rallyes, me viene bien venir aquí y estar activo”, nos comenta durante uno de los interludios entre mangas en el Circuit Andorra.

La verdad es que ahora las estaba esperando desde hace tiempo”, reconoce Pons respecto a las G Series. Estas carreras se disputan en el circuito permanente más alto del mundo, el Circuit Andorra, a 2400 metros de altitud, junto al Port d’Envalira. Desde hace años, Pas de la Casa contó con una pista para celebrar este tipo de pruebas, pero la construcción de estas instalaciones dio un nuevo giro a la competición con un circuito muy técnico y desafiante. En palabras de Xevi Pons, “te hace esforzarte. Es un circuito muy pequeñito y cualquier error, o no error, hace la diferencia. Así que siempre viene bien.”

Xevi Pons pilotando el Peugeot 208 R5 de Elegant Driver durante los primeros entrenamientos en el Circuit Andorra. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Pons compite en las G Series dentro del equipo Elegant Driver, al volante de un Peugeot 208 R5. El coche lo comparte con el vigente campeón del certamen en categoría GS, Miquel Socias. Respecto a la presente temporada, que dio comienzo el pasado fin de semana, Pons considera que han comenzado bien. No en vano, es el líder de la clasificación general en la categoría reina, la GS. “Hemos empezado bien. Miquel, mi compañero, también lo ha hecho bien y está muy cerca. Pero cada día cambia el circuito. Es igual, pero la superfície cambia dependiendo del hielo y la nieve. Intentaremos ir ganando.”

Respecto a sus objetivos, estos son muy claros. “La idea es que si estamos aquí es para ganarlo. Si se puede, bien; y si no, también. Es como un buen entrenamiento para nosotros, pero a la vez, venimos para ganar, no solo para pasarlo bien”, declara el piloto catalán. Su equipo ganó las G Series el año pasado, y tras la primera cita en Pas de la Casa, parece que han comenzado con muy buen pie. Pons consiguió la Pole Position y el mejor tiempo en el acumulado, y terminó segundo en ambas finales, sumando 51 puntos que le colocan en lo alto de la tabla.

Xevi Pons y el Peugeot 208 R5 bailando bajo la noche andorrana. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Las carreras sobre hielo y nieve tienen un componente, la temperatura, que debe ser solventado. Especialmente fuera del coche, durante las pausas entre las mangas calificatorias y las distintas carreras. Sobre ello, Xevi nos comenta que “normalmente, tenemos unas botas y las vamos cambiando con los botines. Lo otro, lo vamos aguantando bien.” Una vez en pista, la cosa cambia y no es necesario llevar ropa de más. “Dentro del coche hace calor y se está bien”, afirma el piloto de Vic.

Cuando el frío invierno termina, la competición habitual vuelve. Pero antes de todo ello, una prueba destaca por encima de las demás. El Rally Dakar, que se celebra durante este inicio del año, no es desconocido para Xevi Pons. El catalán ha competido en él en varias ocasiones y reconoce que le encantaría volver a hacerlo. “Me gustaría mucho, siempre estamos luchando para ir. Lo que pasa es que para ir con un buen coche necesitas un presupuesto muy grande y a día de hoy no somos capaces de reunir la cantidad que piden las marcas. Pero no lo descarto.”

Xevi Pons atraviesa la estela de nieve en polvo levantada por otro piloto durante las G Series. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Pons ha tenido grandes momentos de protagonismo en el raid más famoso del mundo, especialmente en 2017, cuando compitió para la estructura oficial de Ford. Recuerda con satisfacción sus participaciones y se sincera al conceder que tiene una deuda pendiente. “Hice algunas etapas muy buenas cuando fui allí y tengo ganas. Tengo una espina clavada y me gustaría poder ir otra vez”, reconoce.

Pero su carrera deportiva ha estado siempre ligada al mundo de los rallyes y sus tramos. Es el actual Campeón de España de Rallyes de Tierra y terminó el año pasado como subcampeón del Supercampeonato de España de Rallyes, un certamen que mezcla algunos de los rallyes de asfalto y de tierra que se corren en ambos campeonatos nacionales. Respecto a sus planes para este año, es pronto para desvelar algunas cosas, aunque nos adelantó que defenderá su corona. “Este año voy a hacer el Campeonato de España de Rallyes de Tierra y el Supercampeonato. Todavía no puedo decir el equipo, pero voy a hacer los dos campeonatos. Tengo muchas ganas.”

Xevi Pons volando sobre la tierra, junto a su copiloto Rodrigo Sanjuan, en uno de los tramos del CERT. Foto: @SuperCER_RFEdeA

Tras unos minutos de agradable conversación con uno de los pilotos más importantes del panorama automovilístico de nuestro país, llegó el momento de dejar a Xevi Pons con sus quehaceres. Su Peugeot 208 R5 le esperaba para la disputa de una nueva manga sobre el hielo y la nieve en la noche andorrana. Volvemos a darle las gracias por su tiempo y le deseamos mucha suerte, tanto en las G Series como en el CERT y el S-CER. ¡Muchas gracias, Xevi!

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)