Jugando a comparar la IndyCar y la Super Formula

Jugando a comparar la IndyCar y la Super Formula

Se sabe de antemano que la Fórmula 1 es la máxima especialidad automovilística de monoplazas, con los coches más avanzados tecnológicamente y de mayores prestaciones. La Fórmula 2 es su escalón previo, su categoría telonera, de la que salen los futuros pilotos del Gran Circo. Pero justo en medio de ambas, están la IndyCar y la Super Formula, dos campeonatos que tienen los monoplazas más avanzados y la mayor atención mediática en sus países de origen. Así que vamos a jugar. Veamos, números en mano, cuál de estas dos tiene mayores prestaciones y su diferencia respecto a la F1.

Desde que la Champ Car y la Indy Racing League decidieron converger tras muchos años viviendo de espaldas una a la otra, la IndyCar ha recuperado ese lugar como categoría de monoplazas más importante de Estados Unidos. Su historia nace de los primeros campeonatos norteamericanos de automovilismo a principios del Siglo XX, y ha sido verdaderamente convulsa, con varios cambios de organización y diferencias entre promotores que llegaron a provocar el cisma que separó el campeonato en dos antagonistas. Pero desde la reunificación, el campeonato sólo ha ido hacia arriba. La atención mediática que maneja en su país de origen es enorme, con las 500 Millas de Indianápolis como joya de la corona.

El coche actual de la IndyCar es el Dallara DW12, nombrado así en homenaje a Dan Wheldon, doble ganador de las 500 Millas de Indianápolis que falleció en un espantoso accidente en el óvalo de Las Vegas en 2011. El monoplaza fabricado por el constructor italiano lleva sirviendo a la categoría desde 2012. Los proveedores de motores son Chrevrolet y Honda, esta última a través de su división americana. Ambos propulsores son V6 turboalimentados (twin-turbo) de 2,2 Litros, con una potencia máxima de 675 CV. Cuentan con un sistema de potencia extra para facilitar los adelantamientos, conocido como push-to-pass, que entrega 60 CV adicionales. Como combustible utilizan etanol.

Scott Dixon pilotando el Dallara DW12 de la IndyCar

La Super Formula es la heredera de la anteriormente conocida Formula Nippon. Y antes fue nombrada Formula 3000 japonesa, Formula 2 japonesa y Formula 2000 japonesa. En esencia es la misma categoría, el mismo campeonato pero con distintos nombres. Su espíritu de certamen antesala a la Fórmula 1 con base en Japón tiene todo el sentido. En el momento en que se ideó, tener un campeonato en Asia que sirviera de semillero a la máxima categoría era beneficioso para todas las partes. Ayudaría a llevar pilotos japoneses al Gran Circo y fomentaría el automovilismo en el país del sol naciente, creando nuevos equipos y una industria de las carreras propia. Con esta premisa se permitió una mayor innovación y desarrollo que el que se hacía en las teloneras europeas, y la categoría creció.

El monoplaza que compite en la Super Formula es el Dallara SF19, evolución del anterior SF14, y fue estrenado el año pasado. Los suministradores de motores son Honda y Toyota, que surten a la categoría con propulsores de cuatro cilindros en línea, turboalimentados de 2,0 Litros, con una potencia de unos 540 CV. Utilizan gasolina de 102 octanos como carburante. Además, el año pasado se estrenó el conocido sistema HALO para proteger la cabeza del piloto.

Realizando una breve comparativa de prestaciones, vemos que los F1 son más rápidos que los monoplazas de la IndyCar y la Super Formula. Para realizar esta comparación, tomaremos como ejemplo los mejores tiempos por vuelta de un circuito en el que compitió el año pasado la categoría americana y la reina, y lo mismo con un circuito en el que se disputó en 2019 alguna prueba del certamen japonés y el Gran Circo. En el primer caso se tomará el circuito de las Américas, en Austin; mientras que para el segundo será el trazado de Suzuka quien nos dé las referencias.

Colton Herta y Ryan Hunter-Reay luchando en las 500 Millas de Indianápolis. Obsérvese el kit aerodinámico para óvalos

El mejor tiempo de un coche de Fórmula 1 en Austin en 2019 fue el establecido por Valtteri Bottas durante la calificación del Gran Premio de Estados Unidos. El finlandés marcó un 1:32.029 (92,029 segundos) al volante del Mercedes W10 EQ Power+ del equipo Mercedes AMG Petronas Motorsport. En el caso de la IndyCar, el mejor tiempo de un coche de la categoría el año pasado allí fue el que marcó Will Power con el Dallara DW12 – Chevrolet del Team Penske durante la calificación de la IndyCar Classic. La marca del australiano fue de 1:45.454 (105,454 segundos). Por lo tanto, tomando ambos registros, podemos calcular que el Dallara DW12 de la IndyCar fue un 14,59% más lento que el Mercedes W10 EQ Power+ de Fórmula 1.

En el Gran Premio de Japón del año pasado, el mejor tiempo fue el registro establecido por Sebastian Vettel con el Ferrari SF90 de la Scuderia Ferrari durante la calificación. El piloto alemán marcó un 1:27.064 (87,064 segundos). Por su parte, la Super Formula disputó dos citas en Suzuka, la primera y la última de la temporada, de manera que tomaremos como referencia el mejor tiempo de todos los que se registraron en ambas citas. Este fue el que marcó Álex Palou con el Dallara SF19 – Honda de TCS Nakajima Racing durante la calificación de la cita final del año. El español completó la mejor vuelta en 1:35.972 (95,972 segundos). Por lo tanto, en base a los dos mejores tiempos de cada monoplaza, podemos afirmar que el Dallara SF19 de la Super Formula fue un 10,23% más lento que el Ferrari SF90 de Fórmula 1.

Naoki Yamamoto probando el Dallara SF19 de la Super Formula

Queda por lo tanto confirmado que ni la IndyCar ni la Super Formula son rival en cuanto a prestaciones a la Fórmula 1. Ahora bien, los datos utilizados se han obtenido en unos circuitos concretos, con unas condiciones determinadas. Como estas categorías no comparten otros circuitos, no podemos compararlos de manera directa y ver si los datos cambiarían. Por lo tanto, para intentar extrapolarlos hacia condiciones generales, es necesario realizar más cálculos. Repetiremos el mismo proceso, pero con un pequeño pero importante cambio. En vez de tomar como referencia para la F1 el mejor tiempo, tomaremos el peor en los mismos escenarios.

En el Gran Premio de Estados Unidos, el peor tiempo en calificación fue el marcado por Robert Kubica al volante del Williams FW42 – Mercedes de ROKiT Williams Racing, con un registro de 1:35.889 (95,889 segundos). Por su parte, en el Gran Premio de Japón, el peor tiempo en calificación fue el realizado por George Russell con el Williams FW42 – Mercedes de ROKiT Williams Racing, con un 1:30.364 (90,364 segundos). En esta comparativa, el Dallara DW12 de la IndyCar es un 9,97% más lento que el Williams FW42 de F1, mientras que el Dallara SF19 lo es un 6,21%.

Will Power pilotando el Dallara DW12 en el circuito de las Américas

Queda, por lo tanto, demostrado que, al menos en estos circuitos, un Fórmula 1 es más rápido que un monoplaza de la IndyCar y un monoplaza de la Super Formula. Y no sólo eso, sino que la diferencia en tiempos por vuelta entre un coche de la Super Formula y uno de la Fórmula 1 es menor que entre uno de la IndyCar y uno de la Fórmula 1. Con lo cual, es sencillo sospechar que el Dallara SF19 de la Super Formula sería más rápido que un Dallara DW12 de la IndyCar. Claro que, como hemos dicho antes, no hay posibilidad de compararlos de forma real y únicamente podemos navegar en el mar de las suposiciones. Con base científica, sí; pero suposiciones al fin y al cabo.

Rizando el rizo… Comparativa con la Fórmula 2

Otra comparativa más que interesante es con los coches de Fórmula 2. La Fórmula 1 es el escalón más alto y por debajo está la F2. Pero justo en medio estarían la IndyCar y la Super Formula. Pero, ¿cuánto en medio? En otras palabras, la IndyCar y la Super Formula, ¿están más cerca de la F1 o de la F2? Repitiendo el mismo procedimiento de cálculos que antes, pero tomando los datos de un monoplaza de Fórmula 2 respecto a los de Fórmula 1, veremos qué resultados nos arroja. En este caso no es posible comparar directamente F2 con IndyCar y Super Formula, pues no comparten ningún circuito los tres campeonatos. Así que lo haremos a través de la Fórmula 1.

Salida de una carrera de la Super Formula en 2019

El monoplaza de Fórmula 2 es el Dallara F2/18, del mismo fabricante que IndyCar y Super Formula. El coche equipa un motor fabricado por la empresa francesa Mecachrome, un V6 turboalimentado de 3,4 Litros, con una potencia estimada de 620 CV, con lo que estaría a un nivel, más o menos, similar a los vehículos de IndyCar y Super Formula. Utiliza como combustible gasolina de alto octanaje.

Para la comparativa tomaremos como ejemplo la cita disputada en 2019 en el Circuit de Barcelona – Catalunya tanto del Gran Circo como de su principal antesala. El hecho de escoger esta pista se debe a que es donde más pruebas realizan ambas categorías durante el año y por tener una configuración de curvas y rectas neutra. Es un trazado que suele servir de referencia para probar otros circuitos.

De esta forma, el mejor tiempo en calificación durante el Gran Premio de España de Fórmula 1 fue el de Valtteri Bottas, que marcó la Pole Position con el Mercedes W10 EQ Power+ de Mercedes AMG Petronas Motorsport con un 1:15.406 (75,406 segundos). El peor tiempo fue el marcado por Robert Kubica con el Williams FW42 – Mercedes de ROKiT Williams Racing, con un 1:20.254 (80,254 segundos). Por su parte, el mejor tiempo en la calificación de Fórmula 2 fue el de Luca Ghiotto, con un 1:28.031 (88,031 segundos), registrado al volante del Dallara F2/18 – Mecachrome de UNI-Virtuosi. Así pues, el Dallara de F2 fue un 16,74% más lento que el Mercedes de F1 y un 9,69% respecto al Williams.

Gráfica comparativa de Super Formula, IndyCar y Fórmula 2 con la Fórmula 1. En azul, respecto al mejor tiempo de F1. En naranja, respecto al peor tiempo de F1. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

De nuevo son cifras tomadas bajo unas condiciones muy concretas. Son representativas, pero no las podemos tomar como generales. Al igual que con la IndyCar y la Super Formula, depende de los circuitos y de cómo cada coche se adapta a ellos. Lo que sí podemos determinar es una especie de orden. No hay sorpresas, los Fórmula 1 son más rápidos que los coches de IndyCar, Super Formula y Fórmula 2. Y los de IndyCar y Super Formula también lo son más rápidos que los de F2. Sin embargo, observamos que la diferencia entre el Dallara DW12 de la categoría norteamericana y el Dallara F2/18 de la categoría telonera de la F1 no es tan grande como cabría esperar. En cambio, sí existe una diferencia sustancial a favor del Dallara SF19 del certamen nipón de monoplazas.

Hemos querido jugar a los números y esto es lo que nos ha salido. Cada circuito tiene sus particularidades y cada coche también. Lo ideal para realizar la comparativa es que los cuatro tipos de coche participaran en al menos el mismo circuito y en una época del año parecida, con condiciones climatológicas similares. Y aún así no se podría tomar como norma, aunque sí sería bastante más orientativo. Estos son los datos, suyas son las conclusiones.

Scott Dixon, leyenda de la IndyCar

Scott Dixon, leyenda de la IndyCar

Scott Dixon es uno de esos pilotos que tuvo que dejar su hogar para labrarse un futuro en el automovilismo. Natural de Brisbane (Australia), aunque con raíces neozelandesas, e hijo de pilotos de Dirt Track, con 19 años decidió viajar a Estados Unidos para realizar una prueba con un monplaza de la Indy Lights, la categoría antesala de la entonces llamada Indy Racing League (IRL). Un viaje que este fin de semana le ha llevado a ganar su quinto título de campeón de la IndyCar, lo que le permite estar considerado como una de las leyendas del automovilismo.

Pero antes de emprender ese viaje, el joven Dixon ya había ganado varios campeonatos en las antípodas. Formula Vee en 1994, Formula Ford Class 2 en 1995 y el campeonato de Nueva Zelanda de Formula Ford en 1996, daban fe de su potencial. En 1997 dio el salto a las competiciones australianas, corriendo la Formula Holden y ganando el premio al debutante del año, además de terminar en tercer lugar en el Campeonato Australiano de Pilotos. Al año siguiente, ganó el campeonato al volante de un Reynard – Holden 92D.

El test con el Indy Lights fue en el circuito de Sebring antes del comienzo del campeonato y fue en un éxito. Dixon batió el récord del circuito en su octava vuelta, un hecho insólito en un piloto debutante. Finalmente, compitó aquel año en las Indy Lights, terminando en quinto lugar a final de año. Algunos abandonos le lastraron en su lucha por el título, pero la velocidad estaba allí, y prueba de ello es que al año siguiente ganó el campeonato, logrando seis victorias al final de la campaña. Este triunfo, le abrió las puertas de la CART, que junto a la IRL, era la principal categoría de monoplazas en Estados Unidos.

Scott Dixon compitiendo en el óvalo de Milwaukee en 2001

En 2001 fichó por PacWest Racing para disputar la temporada entera de la CART World Championship Series, en la que mostró su talento desde las primeras carreras. Su primera victoria la consiguió en la tercera carrera, el Lehigh Valley Grand Prix, en el circuito oval de Nazareth (Pensilvania). Finalizó el año en octava posición, habiendo logrado puntos en 11 de 20 carreras. Para el año 2002, se mantuvo en el equipo PacWest hasta la cuarta carrera, cuando el equipo entró en colapso financiero, momento en el que fichó por la estructura de Chip Ganassi, uno de los conjuntos más potentes en lo que a automovilismo americano se refiere. Este movimiento fue apoyado por Toyota y propició que Ganassi tuviera que alinear un tercer coche en las carreras restantes.

Pero el gran salto de calidad, lo que supuso la base de sus grandes éxitos como piloto fue el movimiento de Chip Ganassi de la CART a la IRL, imitando el traspaso que había realizado el equipo Penske un año antes. Esto llevó a Scott Dixon a una categoría que ha logrado ganar en 5 ocasiones. Una categoría en la que desde el principio ha triunfado. En 2003, en su primer año, ganó el título. Y aunque 2004 y 2005 fueron años difíciles, en los años posteriores siempre ha estado en la lucha. Y siempre compitiendo bajo la bandera de Chip Ganassi Racing, un equipo al que llegó de rebote, pero con el que ha conseguido las grandes gestas de su carrera.

Scott Dixon durante las 500 Millas de Indianápolis de 2008

La fusión de la Champ Car (CART) con la IRL en 2008 no alteró los planes de Scott Dixon, ganando el campeonato de nuevo ese año, luchando carrera a carrera con pilotos provenientes tanto de una categoría como de la otra. En 2013 y 2015 volvía a bañarse en champagne al final del año. Y de nuevo en 2018, ganando el campeonato contra pilotos de la talla de Alexander Rossi, Will Power o Josef Newgarden.

También ha conseguido ganar las 500 Millas de Indianápolis, en 2008 tras conseguir la Pole Position. Y por supuesto, las 24 Horas de Daytona, en las que triunfó de manera absoluta en 2006 y 2015. Y como integrante de Chip Ganassi Racing, forma parte del proyecto de Ford en resistencia. Con ellos ganó a principios de este año la carrera de Daytona en clase GTLM. De la misma forma ha participado en las 24 Horas de Le Mans en 2016, 2017 y 2018, logrando un tercer puesto en categoría GTE Pro en 2016.

Scott Dixon por delante de su rival por el campeonato Alexander Rossi en Portland en 2018

Con este quinto campeonato de IndyCar, supera a Mario Andretti, Sébastien Bourdais y Dario Franchitti como piloto con más títulos y se queda a dos de la marca establecida por otra leyenda del automovilismo americano, nada más y nada menos que el incombustible A. J. Foyt.

Scott Dixon, un piloto que nos ha dejado con grandes actuaciones, y también con accidentes espectaculares, como el que sufrió en las 500 Millas de Indianápolis de 2017, accidentes que esperamos que no vuelvan a sucederse. Porque queremos seguir disfrutando de Scott Dixon, de su pilotaje y su determinación para ganar ante diferentes circunstancias. Un piloto que, en definitiva, es leyenda viva del automovilismo.

Scott Dixon durante el Gran Premio de Sonoma de 2015, antes de ganar su cuarto título