Entrevista a Fran Rueda: “Me gustaría correr todas la carreras de renombre de los GT”

Entrevista a Fran Rueda: “Me gustaría correr todas la carreras de renombre de los GT”

Ayer estuvimos con Fran Rueda, piloto del International GT Open, que compite para BMW Team Teo Martín, dentro de la estructura Teo Martín Motorsports. Este fin de semana se juega el campeonato, junto a su compañero Andrés Saravia, contra el danés Mikkel Mac, piloto de la estructura Luzich Racing (Ferrari). El español, que nació en Málaga el 14 de febrero de 1997, nos recibió en el hospitality de Teo Martín Motorsports en el Circuit de Barcelona-Catalunya, donde charlamos largo y tendido de diferentes temas.

El Acelerador (EA): Hola Fran, gracias por poder atendernos en este fin de semana que es tan importante para tí. Vamos a comenzar por una pregunta obligada. Estás en segunda posición del campeonato, junto a tu compañero Andrés Saravia, y a 3 puntos de Mikkel Mac. ¿Cómo te encuentras anímicamente antes de empezar el fin de semana?

Fran Rueda (FR): Pues la verdad que muy bien, muy motivado. Creo que pase lo que pase, esta temporada hemos demostrado que hemos luchado, que somos un equipo muy profesional, que somos competitivos y ahora sólo falta terminar. Es casi la misma situación que el año pasado, con la diferencia de que en 2017 luchamos contra Lamborghini y este año contra Ferrari. Así que vamos a intentarlo, en las carreras siempre puede pasar de todo. Si hacemos las cosas como hasta ahora, podemos tener nuestra oportunidad.

Fran Rueda y Teo Martín, entre otros, siguen el desarrollo de los entrenamientos en la pantalla de tiempos

EA: Este año acumuláis 3 victorias, en Paul Ricard, Spa y Monza. ¿Estimula ganar en circuitos que son historia viva del automovilismo, donde han ganado los más grandes pilotos con las mejores máquinas?

FR: Por suerte, el campeonato siempre va a circuitos que tienen una historia muy rica. Ganar en circuitos como Spa o Monza, que son los históricos, podríamos decir que “te dopa”. Es algo muy satisfactorio. En el caso de Monza, es un circuito que siempre me ha costado adaptarme, pero este año he salido desde el primer momento muy centrado y para mí ha sido el mejor fin de semana de todo el año.

EA: Desde el principio del año has estado luchando por posiciones importantes, ¿Que valoración haces de cómo se ha ido desarrollando el campeonato?

FR: Pues muy buena. Personalmente, no sé qué más podría haber hecho. En estos campeonatos se hace muy poca pretemporada, hice un día de test en el que rodé muy poco y ya fui directamente a la carrera. Así que muy bien. Le pondría un 9 o un 10 a la temporada, hasta ahora. En cada carrera hemos estado luchando contra parejas de pilotos y equipos que, en teoría, eran los favoritos, y llegar aquí a 3 puntos es para estar muy contento.

EA: ¿Impone estar en disposición de ganar uno de los campeonatos de GT más importante del planeta?

FR: La verdad que como ya estuvimos en esta situación el año pasado, pues ahora es como un “venga, vamos a intentarlo”. Para mí sería muy importante, a nivel de palmarés, ganarlo, porque podría abrirme puertas. Pero “imponer” no es la palabra, más bien motiva. Realmente, al llevar todo el año con buenos resultados, no te paras a pensar en que estás compitiendo en uno de los principales campeonatos de GT. Se ve desde otra perspectiva. Me gustan las carreras y quiero hacerlo bien dónde sea.

Fran Rueda llegando al box del equipo

EA: Hace unos días, se inauguró en Alcorcón el nuevo Motor Sport institute. ¿Qué supone la inauguración del MSi de cara a vuestra preparación antes y después de las carreras?

FR: Hay dos aspectos. En el físico, hay un centro de alto rendimiento con unas instalaciones de 10. Personalmente, nunca había visto algo así, y aunque no entreno allí habitualmente, si lo hago en el futuro, supondrá un extra de preparación de cara a las carreras grandísimo, pudiendo llegar mucho mejor preparado. También para el tema de las lesiones, con máquinas de última generación. Y luego está el simulador. Antes de cada carrera voy a prepararme allí para refrescar en mi cabeza el circuito. Ambos aspectos vienen muy bien para prepararlas. A nivel de instalaciones, para los mecánicos es un gran avance, al que hay que sumar el aspecto de la universidad. Teo Martín pensó en crear un centro donde se combinara la enseñanza teórica con la práctica de forma muy eficiente. Ahora no se ven los resultados, pero de aquí a unos años saldrán de allí unos ingenieros muy bien preparados. Es un proceso lento pero seguro, que dará resultados. Es algo único en Europa.

EA: ¿Cómo es trabajar dentro de una estructura como Teo Martín Motosports?

FR: Para mí es un orgullo formar parte de este equipo. Es un conjunto muy profesional en el que todo el mundo está poniendo su esfuerzo en este proyecto y hay que estar a la altura. Cada vez que me subo al coche, siento que tengo que hacerlo bien. Por mí y por el equipo que hay detrás, que pone todos los medios a disposición del piloto para obtener buenos resultados.

EA: ¿Hasta dónde llega la implicación de BMW?

FR: Ellos ponen un ingeniero especializado en el funcionamiento del coche y el camión de recambios, pero somos un equipo privado, por lo tanto, la implicación llega hasta allí. Es lo habitual en este tipo de campeonatos. No somos un equipo oficial de BMW, ni nada por el estilo, pero obviamente, se agradece mucho el trabajo que hace el ingeniero de BMW.

Fran Rueda, en el muro de boxes, analiza con su ingeniero de pista los datos obtenidos durante los entrenamientos

EA: ¿Dónde te ves el año que viene?

FR: Muy buena pregunta, pero a día de hoy no lo sé. Me gustaría seguir corriendo, lo cual tampoco es 100% seguro. Creo que con los resultados de este año mereceríamos estar en la parrilla de algún campeonato importante, como es este. Si me pudiera quedar aquí, pase lo que pase este fin de semana, sería algo muy bueno.

EA: En el futuro, ¿te ves corriendo las principales carreras a nivel mundial, como las 24 Horas de Le Mans?

FR: Hay carreras que me encantaría hacer, como las 24 horas de Spa, o alguna de las importantes en GT3, pero no depende de mí. Mi objetivo es ser piloto de fábrica, y si consigo buenos resultados puede llegarme esa oportunidad. Obviamente, las 24 horas de Le Mans son la cúspide de la resistencia y los GT, así que claro que me gustaría. También carreras en América, como Petit Le Mans. Me gustaría correr todas la carreras de renombre de los GT. Y ganarlas sería lo máximo.

EA: Vamos a tratar temas un poco más personales. Fran, ¿te gusta cantar?

FR: Me gusta cantar, pero el problema es mi voz. Sería cantante si no fuera por la voz. (Risas).

EA: Pues a propósito de esto, de cantar, cuando estás pilotando, a pesar de toda la concentración, ¿te suena alguna canción en la cabeza?

FR: Me ocurre que cuando me subo al coche se me pasan cosas por la cabeza, pero luego no lo recuerdo. Es como cuando sueñas, que luego no recuerdas lo que has soñado. Estoy tan concentrado que no puedo recordarlo. Eso sí, tengo comprobado que cuanto menos piense en otras cosas, más rápido voy. Tampoco es que estés con la mente en blanco, en algo piensas, pero no recuerdo en qué. Casi siempre estoy escuchando música, así que probablemente se me haya pasado alguna canción por la cabeza.

El BMW M6 GT3 de Fran Rueda y Andrés Saravia descansa en el garaje

EA: ¿Cuál es el coche de calle de tus sueños?

FR: Me encanta McLaren, desde que era pequeño. Pero creo que no hay nada como el sonido de un Ferrari. Es inigualable. Me gusta mucho el Ferrari F430. Con ese coche me lo pasaría muy bien. Aunque entre este y un McLaren, siempre tendría la duda.

EA: Estamos llegado al final de la entrevista. Y como última pregunta, nos gustaría que nos dijeras, ¿qué coche de carreras antiguo te gustaría pilotar alguna vez?

FR: Pues el Mazda 787B y también el Toyota 88C-V, con la publicidad de Minolta. He pasado muchas horas jugando con ese coche en el Gran Turismo. También el Sauber Mercedes C9. El sonido de los coches del Grupo C es una pasada.

EA: Bueno, pues esto es todo Fran. Muchas gracias por tu tiempo y amabilidad. Mucha suerte este fin de semana. Ha sido un placer.

FR: Gracias a tí por la entrevista, me ha gustado mucho.

Nos despedimos de Fran Rueda, no sin antes acompañarlo al camión donde descansan los pilotos y al garaje, donde plácidamente, descansaba su coche, un BMW M6 GT3, tras una larga jornada de entrenamientos.

 

Texto y Fotos: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Comienza el Playoff de la NASCAR

Comienza el Playoff de la NASCAR

Hoy domingo se va a celebrar en el circuito oval de Las Vegas la primera carrera de las fases eliminatorias de la NASCAR Cup Series. La South Point 400 dará el pistoletazo de salida a los playoff que determinarán al campeón de este año, el cual será uno de los 16 pilotos clasificados tras la fase regular del campeonato.

Dado que el inicio de lo que hasta hace pocos años se conocía como “The Chase” está en ciernes, aquí os dejamos con algunas pinceladas para seguir lo mejor posible las eliminatorias de la principal competición automovilística de Estados Unidos.

Óvalo de Las Vegas, donde se celebrará la South Point 400, primera carrera del Playoff

EL POR QUÉ DE LAS ELIMINATORIAS

Por todos es conocida la capacidad norteamericana para generar espectáculo a partir de cualquier supuesto. Ya sea de la política como del deporte. El automovilismo tampoco se ha quedado atrás en esto, y la NASCAR, como principal empresa organizadora de carreras en Estados Unidos, decidió dar una vuelta de tuerca a su famoso campeonato con el objetivo de aumentar la competitividad y el espectáculo en el tramo medio de la temporada.

Es habitual que la atención del público en los campeonatos automovilísticos se centre en la primera carrera, y si esta es satisfactoria a nivel de espectáculo, se extienda algunas carreras más, decayendo conforme se acerca el verano. El interés vuelve a aumentar a medida que se termina el año y su máximo esplendor suele aparecer en la última carrera, que por lo general, decide el campeonato.

Para evitar esa bajada de atención, que también lo es de audiencias televisivas y asistencia a los circuitos, NASCAR planteó que el tramo medio conformara una fase regular en la cual se decidirían los contendientes de la fase eliminatoria. De esta manera, el interés de los aficionados se mantiene durante esos meses de verano en los que todos los pilotos del campeonato luchan por ganarse un puesto en la fase que determinará quien de ellos será el campeón.

Los pilotos siguen al Pace Car durante la Coca-Cola 600 de 2009

QUÉ PILOTOS PARTICIPAN

Durante la fase regular del campeonato participan unos 40 pilotos en cada carrera. No siempre compiten todos, ni siempre son 40. Depende de la carrera hay más o menos, pero la cifra de pilotos suele rondar esas cuatro decenas. Varían los pilotos que podríamos llamar “no fijos”, los cuales compiten en algunas carreras siguiendo su propia planificación.

De estos casi cuarenta, se clasifican para la fase eliminatoria los 16 mejores de la clasificación general del campeonato. En 2018, han sido 26 eventos los que se han disputado durante la fase regular para decidir qué 16 pilotos se jugarán el campeonato en la fase final.

A continuación, el listado de los 16 pilotos que participarán en los playoff de 2018 de la Monster Energy NASCAR Cup Series según su posición en el campeonato al término de la fase regular:

PILOTO

EQUIPO

FABRICANTE

1 KYLE BUSCH JOE GIBBS RACING TOYOTA
2 KEVIN HARVICK STEWART-HAAS RACING FORD
3 MARTIN TRUEX JR. FURNITURE ROW RACING TOYOTA
4 BRAD KESELOWSKI TEAM PENSKE FORD
5 CLINT BOWYER STEWART-HAAS RACING FORD
6 JOEY LOGANO TEAM PENSKE FORD
7 KURT BUSCH STEWART-HAAS RACING FORD
8 CHASE ELLIOTT HENDRICK MOTORSPORTS CHEVROLET
9 RYAN BLANEY TEAM PENSKE FORD
10 ERIK JONES JOE GIBBS RACING TOYOTA
11 AUSTIN DILLON RICHARD CHILDRESS RACING CHEVROLET
12 KYLE LARSON CHIP GANASSI RACING CHEVROLET
13 DENNY HAMLIN JOE GIBBS RACING TOYOTA
14 ARIC ALMIROLA STEWART-HAAS RACING FORD
15 JIMMIE JOHNSON HENDRICK MOTORSPORTS CHEVROLET
16 ALEX BOWMAN HENDRICK MOTORSPORTS CHEVROLET

Ahora bien, en cada carrera seguirán participando unos 40 pilotos, los 16 que lucharán por ganar el campeonato y 24 restantes que competirán para lograr el mejor puesto en el campeonato de los que no luchan por ganarlo. Esto añade un plus de emoción a las carreras, pues este Top 16 tendrá que vérselas en pista con todos, clasificados de la fase eliminatoria o no.

Martin Truex Jr. lidera el grupo durante una carrera en el óvalo de Richmond

DESARROLLO DE LA FASE ELIMINATORIA

La fase eliminatoria está compuesta por 10 eventos, los cuales se dividen en tres grupos de tres carreras y una carrera final. Tras la disputa de cada uno de esos grupos, se eliminan 4 pilotos de la fase eliminatoria, quedando cuatro finalistas en la última carrera del campeonato.

Es decir, tras las tres primeras carreras, que serán la South Point 400, la Federated AutoParts 400 y el Bank of America Roval 400, restarán 12 pilotos en liza. Tras la Dover 400, la 1000Bulbs.com 500 y la Hollywood Casino 400, serán 8 los que sigan en la pelea. La First Data 500, la AAA Texas 500 y la Can-Am 500 decidirán qué cuatro pilotos se juegan el título en la final, la Ford EcoBoost 400, la cual se correrá en óvalo de Homestead.

Pero seguirán habiendo unos 40 pilotos en pista, con lo cual, los que sigan en el playoff tendrán que luchar cuerpo a cuerpo contra todos los pilotos, también contra aquellos que vayan quedando eliminados tras cada grupo de tres carreras, y no sólo contra sus rivales directos.

Salida de la AAA 400 Drive for Autism de 2018 en el circuito oval de Dover

CALENDARIO DE NASCAR CUP SERIES PLAYOFF

A continuación, el calendario de cada una de las carreras del Playoff de 2018:

RONDA DE 16:

FECHA

CARRERA

CIRCUITO

16/09/2018

SOUTH POINT 400

LAS VEGAS MOTOR SPEEDWAY

22/09/2018

FEDERATED AUTO PARTS 400

RICHMOND RACEWAY

30/09/2018

BANK OF AMERICA ROVAL 400

CHARLOTTE MOTOR SPEEDWAY

RONDA DE 12:

FECHA

CARRERA

CIRCUITO

7/10/2018

DOVER 400

DOVER INTERNATIONAL SPEEDWAY

14/10/2018

1000BULBS.COM 500

TALLADEGA SUPERSPEEDWAY

21/10/2018

HOLLYWOOD CASINO 400

KANSAS SPEEDWAY

RONDA DE 8:

FECHA

CARRERA

CIRCUITO

28/10/2018

FIRST DATA 500

MARTINSVILLE SPEEDWAY

04/11/2018

AAA TEXAS 500

TEXAS MOTOR SPEEDWAY

11/11/2018

CAN-AM 500

ISM RACEWAY (PHOENIX)

FINAL:

FECHA

CARRERA

CIRCUITO

18/11/2018

FORD ECOBOOST 400 NASCAR WORLD CHAMPIONSHIP

HOMESTEAD – MIAMI SPEEDWAY

 

UN POCO DE HISTORIA

La primera vez que se introdujo este sistema de competición en NASCAR fue en 2004 en la Nextel Cup Series, la máxima categoría, la cual ha ido cambiando su nombre y actualmente es la Monster Energy NASCAR Cup Series. También la fase eliminatoria ha cambiado su nombre. En sus orígenes se conocia como “The Chase”, oficialmente “Chase for the Nextel Cup”. En 2017, cambió su nombre por “NASCAR Playoffs”, a la vez que la misma competición cambiaba su nombre por el actual.

Actualmente, las dos divisiones inferiores de NASCAR, la Xfinity Series y la Camping World Truck Series, también cuentan con este sistema para decidir al campeón. En ambos campeonatos se introdujo a partir de 2016, aunque cuentan con algunas diferencias con respecto a la categoría principal.

Jimmie Johnson durante un Pit Stop en 2009

En estos años, este sistema ha coronado a un total de siete pilotos diferentes. De ellos, Jimmie Johnson es el que más veces lo ha logrado, conquistando 7 copas NASCAR. Tony Stewart le sigue con 2 copas. Kurt Busch, Brad Keselowski, Kevin Harvick, Kyle Busch y Martin Truex Jr. son los otros pilotos que han superado exitosamente la fase eliminatoria con una copa NASCAR cada uno.

De cara a la fase de este año, Martin Truex Jr con el Toyota Camry de Furniture Row Racing defiende la corona. Por su parte, Kyle Busch también con un Toyota Camry, en este caso de la estructura de Joe Gibbs Racing, y Kevin Harvick con un Ford Fusion de Stewart-Haas Racing, llegan como los mejor posicionados en la clasificación general de la fase regular, ambos empatados con 2050 puntos. Busch ha acumulado un total de 6 victorias, mientras que Harvick se presenta con 7 triunfos en su haber.

Kyle Busch pilotando su Toyota Camry #18 de Joe Gibbs Racing

Kevin Harvick a bordo del Ford Fusion #4 de Stewart-Haas Racing

 

 

 

 

 

 

 

 

Esperamos que este artículo sirva para desenmarañar un poco el complejo mundo de las competiciones norteamericanas, y en este caso de un sistema de competición que ha resultado un éxito. Subámonos a los Stock Cars de la NASCAR y vamos a disfrutar con uno de los mayores espectáculos del mundo.