Albert Costa y Giacomo Altoè triunfan a la primera en Barcelona

Albert Costa y Giacomo Altoè triunfan a la primera en Barcelona

El Festival de la Velocidad de Barcelona ha dado comienzo a su actividad competitiva este sábado, con las primeras sesiones de calificación y primeras carreras de los cuatro campeonatos que participan: GT World Challenge Europe, Formula Renault Eurocup, TCR Europe y Lamborghini Super Trofeo. En el primero de ellos, Albert Costa y Giacomo Altoè se han llevado la victoria en la primera carrera, comenzando de forma magnífica el fin de semana.

El día ha amanecido con nubes cubriendo el cielo de Montmeló, provocando una disminución de la temperatura y una constante amenaza de lluvia. Tras las pruebas del viernes, llegó el momento de ver poner a los participantes las cartas sobre la mesa. El principal certamen de GT desarrolló una sesión de precalificación durante la mañana en la que se empezaron a vislumbrar los potenciales candidatos a la victoria en las tres carreras previstas estos días. El Mercedes #88 del equipo AKKA ASP fue el más rápido, seguido del Audi #32 y del Audi #25. Por su parte, el Lamborghini #163 del español Albert Costa y su compañero Giacomo Altoè logró el sexto mejor crono.

La mañana dio transcurso a un mediodía pasado por agua, con la meteorología jugando sus bazas para convertir la primera calificación del fin de semana en una auténtica lotería. Minutos antes de comenzar la sesión, empezaba a llover y poco a poco se fue mojando la pista. Ricardo Feller se vio beneficiado al marcar un buen registro al principio y se hizo con la Pole Position para el Lamborghini #14 de Emil Frey Racing. Por su parte, Luca Stolz firmó el segundo mejor crono, colocando al Mercedes #4 de HRT en la primera fila de la parrilla. Giacomo Altoè terminó tercero para consagrar un Top 3 protagonizado por Lamborghini.

La lluvia marcó el desarrollo de la sesión de calificación. Foto: Media GT World Challenge Europe.

La lluvia paró, así que el paso de las horas y la disputa de carreras de los demás campeonatos, con una Formula Renault Eurocup que se comió el grueso de la tempestad, dejó la pista cada vez más seca. La primera manga del fin de semana dio comienzo con un carril relativamente seco, pero con retazos de humedad en el asfalto. Ricardo Feller arrancó perfectamente, pero mejor todavía lo hizo Giacomo Altoè, que superó a Luca Stolz para emparejarse con el primer Lamborghini. Sin embargo, ambos coches del equipo Emil Frey Racing se fueron un poco largos en la segunda curva, lo que hizo que Jim Pla superara a Altoè, aunque Feller pudo mantener la punta.

Las luchas por detrás de los tres primeros se fueron sucediendo, pero el Ferrari #93 de Sky Tempesta Racing provocó la salida del Coche de Seguridad tras quedarse empanzado en la escapatoria de la curva 5. Esto hizo que las batallas se pausaran momentáneamente, aunque regresaron a su intensidad en cuanto ondeó la bandera verde. Altoè empezó a presionar a Pla y por detrás, Luca Stolz peleaba con los otros dos Mercedes de AKKA ASP.

Una vez se abrió la ventana de paradas, Emil Frey Racing ordenó entrar a sus dos coches. Mikaël Grenier y Albert Costa relevaron a Ricardo Feller y a Giacomo Altoè, respectivamente. La jugada estratégica fue perfecta, puesto que el Lamborghini #163 subió a la segunda posición y ambos GT3 italianos pasaron a liderar la prueba.

Salida de la primera carrera del GT World Challenge Europe en el Circuit de Barcelona-Catalunya.

Costa mantuvo una presión constante sobre Grenier, achuchándolo curva tras curva. Se estaban jugando la victoria por escasos metros y el ritmo del piloto español era bastante más rápido que el del líder de carrera. Finalmente, el catalán adelantó a su compañero de equipo y pudo abrir un margen para construir una ventaja sólida en cabeza. Las escaramuzas entre los Mercedes y los Audi daban la tónica de emoción en el grupo medio, con Dries Vanthoor y Maro Engel intentando adelantar al Mercedes de Benjamin Hites, que estaba defendiendo con maestría la cuarta posición.

De súbito, el Bentley #108 experimentó problemas mecánicos que lo obligaron a parar en la chicane, soltando mucho humo de la parte delantera donde se ubica el propulsor. Dirección de carrera sacó el Safety Car, lo cual redujo la ventaja de Albert Costa a cero. Pero el tiempo seguía descontándose y para cuando se pudo reemprender la marcha, sólo faltaba una vuelta. Grenier lo dio todo, pero el español cruzó en primera posición la línea de meta, firmando una gran victoria, junto a Giacomo Altoè, para Lamborghini y Emil Frey Racing. El #14 de Ricardo Feller y Mikaël Grenier terminó segundo y el Mercedes #88 de Raffaele Marciello y Timur Boguslavskiy logró el tercer escalón del podio.

Los dos Lamborghini de Emil Frey Racing entraron casi en paralelo en meta. Foto: Media GT World Challenge Europe.

En cuando al resto de campeonatos, Victor Martins consiguió la victoria en la primera carrera de la Formula Renault Eurocup, seguido de un Caio Collet que realizó una gran remontada bajo la lluvia. David Vidales tuvo un mal día con problemas en los frenos y acabó undécimo. En el TCR Europe, Mike Halder firmó el triunfo, con el español Pepe Oriola segundo y Sami Taoufik tercero. En el Lamborghini Super Trofeo, la carrera fue ganada por Kevin Gilardoni, con el local Guillem Pujeu en décima plaza. Mañana será el último día del Festival de la Velocidad de Barcelona, el momento para decidir a los campeones de la copa Sprint del GT World Challenge Europe.

Doblete de Emil Frey Racing en Montmeló

Doblete de Emil Frey Racing en Montmeló

La segunda carrera del International GT Open en el Circuit de Barcelona-Catalunya no tuvo las dosis de dramatismo de la prueba del sábado, pero dejó para la posteridad un doblete firmado por los Lamborghini de la estructura Emil Frey Racing. Norbert Siedler y Mikaël Grenier se alzaron con la victoria, por delante de los líderes del campeonato, Albert Costa y Giacomo Altoè. Guilherme Salas, con el Mercedes #22 de Sports and You completó el podio.

El primer asalto de la jornada llegó por la mañana. La sesión de calificación en la que Albert Costa marcó el mejor tiempo con un espectacular registro de 1:43.920, asegurándose la Pole Position. Tom Onslow-Cole pudo colocar el Mercedes #20 de SPS Automotive Performance en la segunda posición, mientras que un inspiradísimo Andrés Saravia sujetaba la tercera plaza al volante del McLaren #17 de Teo Martín Motorsport, el coche triunfador en la jornada de ayer.

Los tiempos de hándicap, el sistema que utiliza el campeonato para intentar igualar los resultados de cada participante en función de sus resultados previos, eran el principal escollo para los primeros espadas, especialmente para Andrés Saravia y Fran Rueda, puesto que la victoria del sábado sumaba tiempo a su ya de por sí abultado hándicap. Ambos pilotos se mostraron optimistas tras la calificación, pues la posición de salida les ayudaba en esa lucha por evitar un mal resultado.

El Lamborghini #63 de Emil Frey Racing en la Pole Position, momentos antes de empezar la carrera. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La carrera arrancó con Albert Costa escapándose, al tiempo que Andrés Saravia lograba superar a Tom Onslow-Cole para ponerse en segunda posición. Poco a poco se fue formando un grupo liderado por el piloto guatemalteco, Mikaël Grenier y Allam Khodair. El trío no podía seguir el ritmo del Lamborghini #63, pero sí escaparse del resto del pelotón, marcando un ritmo en grupo que fue distanciándoles vuelta tras vuelta.

Al abrirse la ventana para el cambio de pilotos, Teo Martín Motorsport metió al McLaren #17 en boxes sin dilación. Fran Rueda tomó el relevo de Andrés Saravia, pero tuvo que cumplir con su hándicap, lo que le hizo caer hasta la 17ª posición provisional, a la espera de que todos los coches hicieran sus paradas. Emil Frey Racing contrarrestó la maniobra estratégica de sus rivales en la vuelta siguiente, entrando Costa para dejar el volante a Altoè. Sus compañeros, Grenier y Siedler fueron los mejor parados, al conseguir ganar dos plazas y tomar el liderato de la carrera. Altoè pudo rodar en segundo lugar, tras ellos. Por contra, Rueda se encontró con mucho tráfico durante su remontada, estancándose su progreso conforme el rendimiento de sus neumáticos iba a menos.

Momento en el que Fran Rueda toma el relevo a Andrés Saravia a bordo del McLaren #17 de Teo Martín Motorsport. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Finalmente, Norbert Siedler cruzó la meta en primera posición, con su compañero de equipo, Altoè, pegado a su zaga, firmando un espectacular doblete para el equipo Emil Frey Racing. El McLaren #59 de Henrique Chaves y Martin Kodrić entró cuarto, siendo el mejor clasificado entre los GT de Teo Martín Motorsport. Por su parte, Rueda y Saravia sólo pudieron llegar hasta el octavo lugar, perdiendo puntos muy valiosos de cara al último fin de semana, donde se decidirá el campeonato.

El International GT Open afrontará su cita final en el legendario circuito italiano de Monza, el templo de la velocidad. Con los resultados de hoy, Albert Costa y Giacomo Altoè llegarán líderes con 112 puntos, once más que sus más inmediatos perseguidores, Henrique Chaves y Martin Kodrić. Norbert Siedler y Mikaël Grenier lo harán un punto por detrás, mientras que Fran Rueda y Andrés Saravia se han quedado con 96, a dieciséis puntos del liderato. Una lucha sin cuartel entre los dos conjuntos más fuertes del campeonato, Emil Frey Racing y Teo Martín Motorsport. Los suizos lideran la clasificación reservada a los equipos con 128 tantos, por 114 de los españoles.

El Lamborghini #14 de Norbert Siedler y Mikaël Grenier, ganadores de la carrera, perseguido por el McLaren #16 de Allam Khodair y Marcelo Hahn. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

 

TEPPEI NATORI TRANSFORMA SU POLE POSITION EN VICTORIA

El japonés Teppei Natori marcó la Pole Position de cara a la segunda carrera del fin de semana en la Eurofórmula Open. Una posición que conservó durante toda la carrera, alzándose ganador. Actuación que igualó Nicolai Kjaergaard para terminar justo detrás. Mientras, Billy Monger superó a Christian Hahn en la salida, cerrando un podio absoluto del equipo Carlin. Un triplete que es aún mayor, teniendo en cuenta que Hahn acabó cuarto.

La carrera vio al nuevo campeón de la categoría, Marino Sato, terminar en quinta posición, el mejor del resto de pilotos, salvando el honor del equipo Motopark, el gran dominador de la temporada. El próximo fin de semana de carreras será de nuevo junto al International GT Open. Dos pruebas que terminarán de conformar una clasificación general que tiene un nombre que destaca sobre todos los demás: Marino Sato.

Marino Sato, campeón de la Eurofórmula Open, antes de empezar la carrera. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)