Albert Llovera: “Correr en coches es muy parecido a esquiar”

Albert Llovera: “Correr en coches es muy parecido a esquiar”

Albert Llovera es un piloto hecho a sí mismo. Tras sufrir un grave accidente de esquí que le dejó en silla de ruedas, canalizó sus ganas de ir rápido en las carreras de coches. Este fin de semana disputa la primera cita del Campeonato de RallyCross 2 (RX2), la segunda división mundial de la especialidad, al volante de un Abarth adaptado a sus necesidad. El viernes, durante la jornada de verificaciones, pudimos hablar un rato con él.

La primera cita siempre es importante, y más siendo “la de casa”. Para Llovera, lo importante es “que salga muy bien”. Espera que la competencia sea muy dura, pues nadie quiere quedarse descolgado en la primera carrera del año. “Es la primera y está el ambiente muy caliente. Todo el mundo lo quiere hacer bien para arrancar la temporada bien. No creo que nadie vaya calmado, y menos de los nuestros”.

La temporada son siete carreras y empieza aquí . El año pasado no se corrió y creo que a lo mejor puede ser un buen momento para atacar. Entonces lo hicimos mejor en los circuitos nuevos, así que vamos a intentar trabajar para que salga bien. Pero bueno, tenemos solamente diez vueltas de entrenamientos. Como todos”.

El Abarth de Albert Llovera tras pasar las verificaciones técnicas el viernes. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Durante el invierno, Albert pasa sus ratos libres a 2400 metros de altura. Es la altitud a la que se encuentra el Circuit Andorra, en Pas de la Casa, el trazado permanente más alto del mundo. En esas fechas, el hielo y la nieve cubren su asfalto, y es el momento para que las GSeries echen a rodar. Conducir sobre hielo y nieve o sobre asfalto y tierra es muy diferente, y para él “es una cuestión de feeling.

Cambiar el estilo de pilotaje es algo que se puede hacer instintivamente, y para Llovera es importante no perder tiempo en esto. ”Intento hacer las frenadas donde corresponden y mover el coche donde se tiene que mover. Aquí la décima es muy cara. Intentar saber donde tiene el grip, porque son neumáticos de asfalto en tierra. Y en tierra comprimida, además ¡que resbala un montón!”.

El andorrano nos comenta que pilotar tiene muchas similitudes con esquiar, su antiguo deporte, para el que dedicó su juventud, llegando a participar en los Juegos Olímpicos de Invierno. ”Correr en coches es muy parecido a esquiar. Los esquís son los neumáticos y las suspensiones son las rodillas. Pero la visión es exactamente igual. Trabajas con antelación. Hay que intentar no derrapar más de la cuenta, ni en esquí, ni en RallyCross, ni en los rallyes. Y traccionar lo antes posible para salir lo más rápido que se pueda”.

Los mecánicos poniendo a punto el Abarth de Llovera en la preparrilla. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Respecto a su época de esquiador, nos comenta que las carreras ya eran una de sus pasiones, pero no sobre cuatro, sino sobre dos ruedas. Me gusta mucho MotoGP y apuntaba más bien para allí que no para aquí. Pero dadas las circunstancias, empecé con los coches, vi que se me daba bien y entonces intenté sacarme la licencia. Fue la primera en el mundo para alguien con discapacidad. Es una de las cosas que más me siento orgulloso porque abrimos una puerta muy potente. Hoy en día ya hay más de cuarenta personas compitiendo y quieras que no, haberlo hecho es algo muy agradable”.

Le preguntamos sobre la posibilidad de que en un futuro pueda competir en la máxima categoría de RallyCross, el Campeonato del Mundo. Reconoce que depende mucho de los presupuestos y los equipos. “Tampoco sabía si este año iba a estar aquí, si estaría en Olsbergs y al final, estoy medio en Olsbergs, medio en PCR, porque los mecánicos son míos. Uno de los mecánicos de Olsbergs del año pasado, está trabajando en PCR, entonces, la logística también la hacen ellos. Estoy medio, medio”.

Albert Llovera negociando con la tierra húmeda. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Una opción sería que Abarth decidiera involucrarse más, con apoyo oficial o semioficial. Una situación, que aunque parezca difícil, valora con cierto optimismo, aunque tampoco descarta otras opciones. “Ojalá, estaría muy bien. Estaría agradable. Y, si no, intentar hacer, al menos, una carrocería buena para que luego con algún equipo la pudiéramos desarrollar. Eso sería una buena idea”.

Tras un rato muy agradable de conversación, los quehaceres y los preparativos llamaron a la puerta de Albert Llovera. Una puerta que él mismo nos abrió con elegancia, educación y sinceridad. Esperamos que tenga mucha suerte este año, y ojalá que algún día lo veamos luchando de tú a tú con las bestias del RallyCross. ¡Gracias por tu tiempo, Albert!

Albert Llovera realizando una Joker Lap durante una de las carreras del fin de semana. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

La fiesta del RallyCross vuelve a Barcelona

La fiesta del RallyCross vuelve a Barcelona

Tras la primera cita del año del Campeonato del Mundo de RallyCross que se celebró en Abu Dhabi, donde Kevin Hansen se alzó finalmente con la victoria, la fiesta sobre asfalto y tierra volverá este próximo fin de semana al Circuit de Barcelona – Catalunya, la sede española del principal campeonato de la especialidad a nivel mundial. Allí se darán cita los Supercars y los Super 1600 que forman el grueso de protagonistas.

Pero habrá muchos más, pues además de las carreras de RallyCross, harán acto de presencia los siempre divertidos KartCross con sus carreras de derrapadas y potencia pura, además del espectáculo de los coches de Drift. Para ello, el circuito se verá modificado, utilizándose la zona del estadio como circuito de carreras, y la zona de la subida de La Moreneta como circuito de Drift.

La parrilla de salida se ubicará al final de la recta de atrás, justo antes de la curva 10. Allí los pilotos deberán girar a la izquierda para tomar la mencionada curva, seguir hacia la curva 11 y meterse por la zona de tierra a la derecha de ella. Curva a derechas y un salto para llevarlos de nuevo al asfalto, donde deberán elegir entre la vuelta normal o la Joker Lap. La chicane final del circuito de Montmeló servirá para situar esa posibilidad, utilizando la chicane de F1 como Joker Lap y la que se construyó para MotoGP como circuito habitual.

Momento final del pasado RX de Abu Dhabi, primera cita del año. © FIAWorldRallycross.com

A continuación, tomarán el tramo del estadio en sentido inverso hacia la curva 12, donde volverán a ponerse en contacto con la tierra, en una sucesión de curvas de derecha-izquierda-derecha que les conducirá hasta el último ángulo. Allí, junto a la curva 10 del circuito de velocidad, volverán al negro alquitrán para cruzar la línea de meta. La longitud total será de 1133 metros, con un 60,4% de la superficie sobre asfalto, y la restante 39,6% sobre tierra.

La participación incluirá a los habituales pilotos del campeonato mundial, además de algunas incorporaciones que no participaron en la primera prueba en los Emiratos Árabes Unidos. Kevin Hansen llega líder, seguido por Niclas Grönholm y Janis Baumanis. Además, los pilotos del RX2, la segunda división de la especialidad, y los del EuroRX, el campeonato regional a nivel europeo, lucharán por el mejor resultado de cara a sus respectivos campeonatos.

El líder del mundial, Kevin Hansen, en un ambiente distendido durante el RX de Barcelona del año pasado. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Además, se podrá ver la participación de algunos pilotos provenientes de otras especialidades, incluso de otros deportes. Es el caso del medallista olímpico Chris Hoy, ganador de seis medallas de oro en ciclismo. El ciclista de 43 años competirá con un Ford Fiesta preparado por Xite Racing. También será el regreso de Albert Llovera. El piloto andorrano comenzará la temporada en el trazado que más cerca le queda de casa, en la categoría RX2.

Pero lo que parece que será uno de los grandes alicientes dentro del programa del fin de semana serán las carreras sobre KartCross que protagonizarán algunos pilotos llegados para quemar rueda y hacer levantarse al público de sus asientos. Será el momento de la RX Star Race, donde competirán los pilotos del Rally Dakar Cristina Gutiérrez y Gerard Farrés; Dani Clos o Pol Espargaró. El formato se basará en cuatro rondas clasificatorias, dos semifinales y una final, un estilo similar al que se verá en el evento mundialista.

Los KartCross sobre el deslizante barro, durante una de las carreras del año pasado bajo la lluvia. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

El año pasado, el triunfo final fue para un Johan Kristoffersson que se vio favorecido por la sanción a Mattias Ekström tras un toque en la salida de la carrera final con Petter Solberg, que dejó al noruego fuera de la competición. El piloto de la estructura oficial de Audi ganó en la pista, pero los comisarios le penalizaron y perdió el triunfo en favor del piloto de Volkswagen. Peugeot no pudo contrarrestar la superioridad de los coches alemanes, a pesar de contar con Sébastien Loeb, Timmy Hansen y Kevin Hansen como primeros espadas.

Para la edición de este año, se espera que los coches de la firma del león del Team Hansen lleven la voz cantante, tras las buenas sensaciones vistas en Yas Marina. Para evitarlo, estarán los hombres de GRX con Grönholm al frente, y la escuadra capitaneada por Guerlain Chicherit, GC Kompetition. El formato del fin de semana será el habitual, con las cuatro sesiones de calificación, las mangas eliminatorias y la gran final, donde se decidirá al ganador del RallyCross de Barcelona 2019.

Salida de una de las carreras durante el RallyCross de Barcelona de 2018. © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Foto de portada: © Pablo López Castillo (elacelerador.com)

Las GSeries 2019 afrontan su desenlace

Las GSeries 2019 afrontan su desenlace

Después de cuatro eventos celebrados en el Circuit Andorra en Pas de la Casa, las GSeries, el campeonato andorrano de carreras sobre hielo, llega a la recta final. Falta un evento este fin de semana en el que tendrán que terminar de definirse las clasificaciones de las diferentes categorías que compiten durante el invierno en el circuito permanente más alto del mundo, junto al Port d’Envalira.

El Campeonato de Andorra de Automovilismo sobre Hielo nació en 1996, disputándose en el antiguo circuito de Pas de la Casa, tomando como referente al Trofeo Andros. Tras la construcción del trazado actual a 2400 metros de altitud sobre el nivel del mar, el campeonato ha podido ir creciendo, y a día de hoy, tras años en los que cambió su denominación en varias ocasiones por motivos de patrocinio, las Credit Andorrà GSeries son uno de los campeonatos más importantes del mundo de las carreras sobre nieve y hielo.

Albert Llovera peleándose con su Giand de la categoría GS2

En este año 2019, compiten cinco categorías dentro del certamen: GS, GS2, 2 Ruedas Motrices, Car Cross y Side by Side. Las diferencias entre una y otra estriban en las características técnicas de los coches que compiten en cada una de ellas, encontrándose desde prototipos específicos para competir sobre hielo, hasta los siempre divertidos SxS que también compiten en el Dakar, pasando por Turismos modificados o vehículos con motor de motocicleta. Además, en cada categoría se compite en mangas eliminatorias, tras una fase de entrenamientos y una sesión calificatoria. Un sistema muy parecido al de las carreras de RallyCross.

Este fin de semana, el certamen afronta su quinto evento, denominado como G5. En la categoría reina, la GS, lidera Miquel Socias con 168 puntos, tras superar en la clasificación a José Roger Chalmeta, quien ocupa el segundo lugar con 153 puntos. Pedro Font es tercero con 122, relegando a Xevi Pons al quinto lugar. Como nombres destacados encontramos a los pilotos del Campeonato del Mundo de Rally Craig Breen, que disputó la primera cita del año, y Kris Meeke, quien no faltó a su cita con la nieve el pasado fin de semana.

El líder en GS, Miquel Socias

En GS2, Ferran Pujol llega líder de la categoría acumulando un total de 179 puntos tras ganar las tres primeras finales disputadas y terminar tercero en la última. Por detrás, Pol Vila suma 144 puntos y Gerard de la Casa 90, quien relegó del tercer lugar al aragonés Joaquín Rodrigo. Además de los tres primeros, nombres ilustres pueblan la clasificación. Albert Llovera ocupa la sexta posición con 77 puntos, mientras que el piloto de la Copa del Mundo de TCR, Pepe Oriola, se encuentra en noveno lugar con 33, tras disputar la segunda cita. Cristina Gutiérrez compitió en el tercer fin de semana de carreras, la G3, sumando unos valiosos 25 puntos que la auparon al 13º lugar, empatada con el piloto de GT Isaac Tutumlu.

En la categoría de 2 Ruedas Motrices se presenta una lucha cerrada de cara al último evento. Jaume Bartumeu con 148 puntos es el líder de la clasificación general, seguido por Joan Sala con 133. Cierra el Top 3 Carles Porté a 30 puntos de distancia. Si la lucha en 2RM está que arde, mucho más lo estará en Car Cross y Side by Side. Ninguna de las dos categorías pudo competir el pasado domingo a causa de las condiciones climáticas, de manera que el día 3 celebrarán tanto la G4 como la G5. Yann Le Potier y Philippe Bouchard lideran la clasificación de SxS separados por un punto.

Los siempre espectaculares Car Cross sobre la nieve andorrana

Por su parte, Raúl Ferré y Erwan Le Potier están separados por apenas dos puntos al frente de los Car Cross, en una categoría en la que han competido, entre otros, los hermanos Solans. Nil y Jan Solans, reconocidos pilotos de Rally que están a las puertas del Campeonato del Mundo, ocupan la quinta y la séptima posición, respectivamente, tras haber disputado únicamente el primer evento, el G1. El oscense Joaquín Fontán cierra el Top 3 con 114 puntos, con amplias opciones de pelear por el triunfo final.

A pesar de que todas las carreras se celebren en el mismo escenario, la organización ha ido variando el diseño del circuito gracias a las posibles variantes que ofrece el circuito de Pas de la Casa. En las G1 se utilizó el trazado habitual, modificándose de cara a la G2 al añadir una zona revirada tras la primera curva, la conocida Parabólica. Para la G3, se volvió al diseño original, pero se compitió en sentido contrario, añadiendo un extra de dificultad e imprevisibilidad. Y durante la G4, la organización decidió utilizar un circuito diferente para GS y 2RM, y para GS2. La categoría reina y la de 2 ruedas motrices usó el mismo circuito de la G2, pero a la inversa, mientras que para los GS2 se mantuvo el diseño original, igual que durante la G1.

El Volkswagen Golf Mk.I de Bartumeu y Sala, liderando el pelotón en 2RM

Tras la modificación de horarios por parte de la organización, debido a los problemas que el calor causó en la superficie deslizante del Circuit Andorra, el programa para este último fin de semana de las GSeries comenzará el sábado a las 9 de la mañana con los GS2. Los GS y 2 ruedas motrices tomarán el relevo a partir de las cinco de la tarde, terminando hacia las diez y media de la noche.

El domingo traerá las carreras de los espectaculares Car Cross y Side by Side desde las nueve de la mañana, cerrando el fin de semana de carreras hacia la una del mediodía, dando por concluido el evento que debe de sentenciar a los campeones de todas las categorías de las GSeries 2019, además de dar por finalizado al Campeonato de Aragón de Nieve, que se ha venido celebrando en consonancia con el certámen pirenaico. La nieve y el hielo esperan a los participantes en Andorra.

Fotos: © GSeries